Capítulo 207 – La Caza de Esclavos (1)

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Ayase Kazuki y Teresa Hussey aceptaron participar en la expedición. Con un experto arquero de alto rango y un guerrero uniéndose, Seol Jihu se sintió mucho más seguro de tener éxito.

Esa noche, Seol Jihu reveló el plan de expedición a sus compañeros de equipo. Les contó sobre la información que reunió en la biblioteca y los sorprendió al mencionar que Kazuki y Teresa vendrían.

Por supuesto, era un procedimiento normal decirle a los compañeros de equipo acerca de una expedición antes de reclutar cualquier ayuda adicional, pero no importó mucho, porque Chohong y Hugo ya estaban entusiasmados e impacientes.

Sus reacciones fueron más o menos lo que Seol Jihu esperaba.

“De acuerdo, de acuerdo, ¡estoy muy de acuerdo!”

“Kyaa! ¡Finalmente conseguiremos algo de dinero!

Chohong levantó las manos y bailó, mientras que Hugo se rió con una gran sonrisa.

Mientras tanto, Marcel Ghionea miró a estos dos extrañamente.

Normalmente, las exploraciones y expediciones tenían más probabilidades de fracasar que tener éxito. En términos de números puros, la proporción de fracaso al éxito fue de aproximadamente 7: 3.

Pero por la forma en que Chohong y Hugo estaban actuando, era como si ya hubieran terminado la expedición con éxito. Parecían seguros de que había una ruina allí.

Jang Maldong, que miraba en silencio el mapa, murmuró en voz baja.

“La región fronteriza…”

Seol Jihu levantó las cejas.

“¿Hay algún problema?”

“Deberías tener cuidado, obviamente, pero solo ir allí no debería plantear ningún problema. Después de todo, es solo la región fronteriza. Pero debes tener cuidado de no profundizar demasiado, ya que este lugar prácticamente tiene un pie en el territorio de la Federación”.

“¿La Federación odia a los humanos que se entrometen en su territorio?”

“Depende. Algunas razas son más generosas y comprenden a los humanos, pero otras son hostiles. Pueden dejarte ir sin causar problemas si saben que solo estás pasando, o pueden seguir persiguiéndote, pensando que estás invadiendo”.

“Pero tenemos una alianza tácita, ¿no? ¿No debería estar bien mientras no los ataquemos primero?”

Seol Jihu habló con optimismo, pero Jang Maldong sacudió la cabeza de inmediato.

“Es una relación tácita por una razón. No es que los humanos nunca hayan peleado con la Federación. En primer lugar, la Federación es una gran asamblea de naciones formada por innumerables razas. Aunque sus miembros se clasifican en gran medida en cinco grupos, eso es solo por conveniencia. Si entras en detalles, solo la Alianza de Hombres Bestia tiene…”

Jang Maldong miró hacia el techo, comenzando a doblar los dedos uno por uno, antes de finalmente sacudir la cabeza.

“De todos modos, es mejor que no hagas nada estúpido. Diferentes razas tienen diferentes valores y puntos de vista hacia la humanidad. Es importante manejar la situación caso por caso”.

Seol Jihu asintió con la cabeza ante el consejo de Jang Maldong.

“En ese sentido, pedirle a la señorita Teresa que lo acompañara fue una excelente elección, ya que la familia real de Haramark está en contacto constante con la Federación… También”.

Jang Maldong luego miró al hermano y la hermana que estaban sentados en silencio a un lado.

“¿Qué vas a hacer al respecto?”

Seol Jihu los miró nerviosamente. Yi Sungjin parecía interesado en seguirlos, mientras que en realidad no podía leer nada de la expresión de Yi Seol-Ah.

Seol Jihu habló.

“Creo que aún es muy temprano. Sería una historia diferente si fuéramos al territorio humano, pero esta expedición será a la región fronteriza de los tres poderes. A pesar de que los parásitos están esperando su momento ahora mismo, si algo sale mal…”

Seol Jihu empañó el final de su discurso, cuando un destello de desilusión brilló en los ojos de Yi Sungjin y Yi Seol-Ah dejó escapar un suspiro furtivo.

Por alguna razón, podía escuchar a Phi Sora resoplando desde un lado.

“De todos modos, es demasiado peligroso. Necesitan ser de Nivel 4 como mínimo. Este no es un lugar donde puede ir un Nivel 1 o 2”.

Al escuchar esto…

“Hugo, conozco a una persona que insistió en ir a la región fronteriza de los tres poderes cuando solo era un Nivel 1. ¿Te acuerdas de él?”

Chohong preguntó.

“¡Ah! Lo conozco. Ese tipo, ¿no se unió a la guerra y se ofreció como voluntario para cebar a los parásitos por su cuenta? Cuando tenía el nivel 1”.

Y Hugo respondió de inmediato.

Seol Jihu los ignoró y continuó.

“Es bueno obtener puntos de experiencia, pero como dijiste, no sabemos qué va a pasar. No podremos cuidarlos en el peor de los casos”.

“Bien. Los entrenaré un poco más mientras estés lejos, entonces”.

Jang Maldong apretó los dientes y respondió. Parecía que estaba haciendo todo lo posible para contener su risa.

Luego, cuando Seol Jihu fulminó con la mirada a los risueños Chohong y Hugo, Hugo contuvo la risa y preguntó.

“Seol, ¿no vamos a traer un sacerdote?”

“Por supuesto que si. Planeo ir a verla mañana por la mañana”.

¿Planeas ir a verla? ¿Hablas de… María?”

“Si”.

Seol Jihu asintió con la cabeza, y Chohong y Hugo inmediatamente dejaron de reír. Luego, se miraron renuentes.

“Uh, mm… no sé si eso estaría bien”.

“¿Por qué?”

“No lo sé. Se volvió loca después de que terminó la guerra…”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe.

“¿La señorita María se volvió loca?”

Hugo se encogió de hombros.

“Todavía no entiendo por qué. Ella parloteó sobre estar loca por invertir en una acción en alza y luego irse a la quiebra cuando la acción salió de la lista…”

Seol Jihu inclinó la cabeza. Se dio cuenta de que se había olvidado por completo de María hasta ahora.

Iré a verla mañana para echar un vistazo. Si ella está actuando de forma extraña, entonces …

Seol Jihu murmuró vagamente como si lo que oyó fuera demasiado difícil de creer.

“Partiremos dentro de cinco días a partir de ahora. Les avisaré a la princesa Teresa y al señor Kazuki, así que por favor estén preparados”.

“¡Si!”

“Está bien ~!”

Chohong se levantó y gritó, mientras que Phi Sora respondió con las manos entrelazadas estiradas.

Jang Maldong se volvió hacia los hermanos Yi y habló.

“Ustedes dos prepárense para irse también”.

“¿Huh? Pero no estamos…”

“No a la expedición, sino a la Enorme Montaña Rocosa de Piedra”.

“¡Ah!”

Yi Sungjin hipó.

Marcel Ghionea juntó las manos y rezó por los hermanos.

Seol Jihu no echó de menos a Yi Seol-Ah mirando el estiramiento de Phi Sora.

Ahora era un buen momento para decirle.

“Seol-Ah, ¿puedes hablar conmigo un poco?”

“¿Huh? ¡Ah, sí!”

Yi Seol-Ah respondió antes de sonreír alegremente y saltar.

* *

Seol Jihu trajo a Yi Seol-Ah a la azotea.

“¿Quieres ir con nosotros, verdad?”

“Ah… jaja”.

Yi Seol-Ah no estuvo de acuerdo ni en desacuerdo, solo sonrió torpemente.

“No se puede evitar. Te podría llevar si pudiera, pero esta es la primera vez que estaré en una expedición como esta. Tenemos muy poca información sobre este lugar”.

“¿No es eso demasiado peligroso?”

“Lo es. Pero tenemos que irnos”.

Seol Jihu pensó en decirle sobre el traslado a Eva antes de decidir lo contrario. No había necesidad de contar los pollos antes de que los huevos eclosionaran.

No sería demasiado tarde para decirle después de la expedición.

“Está bien. Sé que es porque no soy lo suficientemente hábil. Entrenaré duro mientras estés lejos”.

“Excelente. Vayamos juntos la próxima vez seguro”.

A diferencia de Yi Sungjin, ella no parecía demasiado decepcionada. Seol Jihu decidió pasar al tema principal.

“Además, se trata de la señorita Phi Sora”.

El sonriente Yi Seol-Ah se congeló de inmediato.

“Parece que estaremos trabajando juntos por un tiempo”.

Yi Seol-Ah cerró los ojos con fuerza. Había esperado eso, pero escucharlo todavía la hizo ahogarse.

“Si bien puede no ser inmediato, existe la posibilidad de que la reclutemos. Originalmente no iba a pedir tu opinión, pero cambié de opinión después de la guerra. La señorita Phi Sora también dijo claramente lo que quería”.

Seol Jihu habló sobre cómo Carpe Diem no estaba en una situación para ser exigente y cómo incluso un terrícola más poderoso marcaría una gran diferencia.

Yi Seol-Ah esbozó una sonrisa forzada.

“Ei, no necesitas contarnos todo hasta el último detalle. Solo haz lo que quieras. Estoy totalmente bien”.

Seol Jihu miró fijamente a Yi Seol-Ah fijamente.

“Está bien, pero no te preocupes demasiado por eso. Lo que sucedió en Rosa Blanca no volverá a suceder. Me aseguré de decírselo”.

“¿Qué pasa si ella lo hace? ¡No me quedaré quieto esta vez tampoco!”

Yi Seol-Ah apretó los puños y habló con confianza.

Seol Jihu dejó escapar una pequeña risa.

“Conozco la historia entre ustedes dos, así que no les diré que se lleven bien. Pero…”

Tengo que hablar con ella, y ella no es una mala persona. Puede llevar tiempo, pero trata de mejorar tu relación.

Seol Jihu tragó las palabras anteriores de nuevo. Sentía que decir eso sería similar a cómo casi obligó a Phi Sora a disculparse.

No había nada más sensible que las relaciones personales, por lo que Seol Jihu decidió retroceder por ahora. En lugar de agitar el problema, dejar que se resolviera solo parecía ser la mejor opción. Quizás, los dos resolverían algo.

Después de organizar sus pensamientos, Seol Jihu le dio las buenas noches y se dio la vuelta.

Yi Seol-Ah no se fue de inmediato. Se quedó quieta y soltó el aliento que había estado conteniendo antes de chasquear los labios y caminar hacia abajo.

Cuando regresó a su habitación, Yi Sungjin la estaba esperando sin dormir.

“¿De qué hablaste con Hyung?”

“Nada, solo la expedición y demás”.

Yi Seol-Ah respondió que no era gran cosa, luego se acostó en su cama.

“No podemos ir a la expedición, ¿eh?”

“Dijo que no sabe nada sobre el lugar, por lo que es demasiado peligroso. Dijo que podíamos ir con él en la próxima expedición”.

Yi Sungjin asintió con la cabeza impotente.

“Menos mal, mejor nos fortalecemos rápido. Solo nos estamos burlando de él en este momento”.

Yi Seol-Ah hizo un puchero.

“También dijo que Carpe Diem estará con ese Unni por un tiempo. Dijo que aún no lo ha decidido, pero parece que la reclutará”.

Inesperadamente, Yi Sungjin no se sorprendió.

“Pensé tanto. Escuché que se desempeñó bien durante la guerra”.

“¿Enserio? Todavía no me gusta. Inicialmente estaba actuando como si no fuera a reclutarla, y ahora…”

Yi Sungjin se estremeció. Yi Seol-Ah rodó hacia un lado y lo miró fijamente.

“Estás de acuerdo, ¿verdad?”

“…Noona”.

La voz de Yi Sungjin bajó un tono.

Yi Seol-Ah lo miró con un ‘¿por qué me miras así?’ tipo de mirada

“No le dijiste eso a Hyung, ¿verdad?”

“¿Huh? ¿Qué fue eso?”

“Lo que acabas de decir. Que no te gusta, y cómo estaba actuando como si no fuera a reclutarla”.

“¡Ei, por supuesto que no! ¿Quién te crees que soy?”

Luego preguntó con la mirada de un niño inocente.

“¿Pero por qué no puedo? Suavemente, ya sabes, y no quisquillosos”.

“Si no. No puedes. Nunca”.

La firme respuesta de Yi Sungjin hizo que Yi Seol-Ah inclinara la cabeza.

“¿Por qué? Somos compañeros de equipo “.

“Estamos en diferentes posiciones. Seamos realistas, solo nos estamos burlando de él”.

“Pero-”

“Este no es nuestro equipo. Es de Hyung”.

Yi Seol-Ah parecía que no tenía palabras. Luego, levantó la parte superior del cuerpo indignada.

“Sungjin, simplemente no me gusta esa persona. Tú también lo sabes”.

“Si. Ella tampoco me gusta. Pero a Hyung no le importa si nos gusta o no. Estos dos son asuntos separados”.

“¿Entonces estás diciendo que solo tenemos que estar de acuerdo con lo que sea que él diga?”

“Podemos protestar, por supuesto, si nos tratan injustamente”.

Yi Sungjin continuó con calma.

“Pero nunca hemos sido tratados injustamente desde que entramos en Carpe Diem. Y no es que Hyung se haya salido de la línea de ninguna manera”.

Yi Seol-Ah parecía que no entendía nada de esto todo el tiempo.

“Entonces, ¿qué estás tratando de decir?”

Yi Sungjin suspiró.

“…Noona, me gustas y todo, pero a veces te pones un poco nerviosa”.

“…”

“Solo espero que no pases de la raya”.

Yi Sungjin murmuró mientras lentamente apartaba los ojos.

Yi Seol-Ah miró fijamente a Yi Sungjin durante mucho tiempo antes de tumbarse en la cama. Se subió la manta hasta la cabeza.

“Solo digo que debemos apurarnos y hacernos más fuertes. De esa manera, podremos proteger nuestras posiciones y ganar el derecho a opinar”.

Yi Seol-Ah no respondió.

‘¿Fui demasiado lejos?’ Yi Sungjin se rascó la cabeza.

“No podemos seguir así para siempre. Esto es el paraíso”.

Con eso, Yi Sungjin dejó escapar un largo suspiro y apagó las luces.

“…Ya sé eso.”

Una vez que la oscuridad se asentó, un murmullo silencioso escapó de las mantas.

* *

Día siguiente.

Seol Jihu salió de la oficina de Carpe Diem alrededor del mediodía.

Fue para ver a María.

Cuando solicitó una visita en el mostrador de recepción, la Sacerdote en el mostrador reveló una cara renuente. Se alejó caminando como un cerdo arrastrado al matadero, luego regresó en menos de 5 minutos.

Una cosa a tener en cuenta es que su cabello bien peinado ahora estaba despeinado.

“Y-yo se lo hago saber”.

“¿Puedo entrar?”

“Puedes… Pero realmente te recomiendo que no… Pero haz lo que quieras”.

El sacerdote desvió la mirada.

Algo parecía fuera de lugar, pero Seol Jihu entró sin dudar.

En verdad, la opinión de Seol Jihu sobre María no fue tan mala. Sí, a ella le gustaba el dinero, pero él no creía que eso justificara que la llamaran uno de los Seis Locos.

[… Diligencia Eterna dijo que le perdonaría la vida si ella revelaba tu identidad, pero escuché que mantuvo la boca cerrada y lo golpeó con Mjolnir]

Lo que Chohong le dijo fue evidencia más que suficiente de su lealtad.

“Ella es hábil, leal y se compromete con sus principios cuando es serio”.

[Oppa, puedo ser un fanático del dinero, pero soy una mujer adecuada que tiene moral.]

[Es una historia diferente si es una expedición o una exploración. Pero esto es una guerra. Es una obligación que todos tenemos que cumplir… ¿Planeabas hacerme una p*rra desvergonzada?]

Al recordar su conversación de ese día, Seol Jihu sonrió. Sacando el artefacto que guardaba en su bolsillo, saltó por el pasillo.

“¡Señorita María! ¡Soy yo!”

Cuando fue a la habitación de María y llamó a la puerta…

—¡Kyaaak!

De repente sonó un grito, seguido de algo que cayó y se estrelló.

“¿Señorita María?”

Seol Jihu abrió rápidamente la puerta. Luego, inmediatamente inclinó la cabeza hacia un lado. Fue porque una botella de licor llegó volando hacia él a toda velocidad.

¡Clang! Volando hacia el pasillo, la botella golpeó la pared y se hizo añicos.

Seol Jihu miró dentro de la habitación aturdido.

Estaba tan desordenado como antes. Parecía que María estaba en medio del equipaje, como alguien que fue atrapado mientras intentaba escapar.

“¿Q-Qué pasa? ¿Estás bien?”

“PIEEEEEEEK!”

Cuando Seol Jihu intentó entrar, María lanzó un ataque. Ella agarró las botellas de licor por ahí y comenzó a tirarlas al azar.

“N-No vengas!”

¡cLANG!

“¡Vamos! ¡Por favor!”

¡Clang!

“¡Tú, demonio desafortunado! ¡Estás tratando de hacer que me vaya a la quiebra otra vez!”

Clunk!

Se hizo más difícil esquivar las botellas mientras se acercaba, lo que provocó que Seol Jihu activara la Bendición del Circum para protegerse. Luego, observó a María, que estaba forjada por el miedo y el dilema.

“¿Se-señorita María?”

“KYAAAAAAAK!”

María se agarró la cabeza y gritó a todo pulmón. Luego murmuró algunas palabras más incomprensibles antes de revolver frenéticamente el suelo.

“¡Vete a la mie*da! ¡Dije largo!”

Realmente parecía que se había vuelto loca.

“¿Cuánto más necesitas tomar hasta que estés satisfecho…?”

Mientras María retrocedía con los pies agitándose, sus ojos vieron la mano de Seol Jihu. Para ser precisos, su mirada aterrizó en el artefacto en forma de cruz en la mano izquierda de Seol Jihu.

‘Eso es…’

Las pupilas de María temblaron, una botella de licor en su mano otra vez.

¿Por qué trajo eso aquí?

Buzzzzz!

En un instante, el cerebro de María giró a toda velocidad y llegó a una conclusión.

Su vacilación solo duró un momento. Luego, su cuerpo siguió el mismo movimiento que el de la botella de licor que estaba girando en su mano, mientras se desplomaba impotente. Se cubrió la cara, se mordió el labio inferior y se sacó la sangre de la cabeza. Luego se convulsionó y se dejó caer como un pez lanza.

Todo esto sucedió instantáneamente, como si lo hubiera ensayado innumerables veces.

“¡Señorita María!”

Seol Jihu corrió a toda prisa y la apoyó. Un gemido jadeante escapó de la boca de María.

“¿Estás bien?”

Seol Jihu la sacudió violentamente, y su cabello rubio y sus extremidades se agitaron impotentes.

“… Ah …”

Como una heroína trágica de un drama, abrió los ojos con dificultad. Sus labios con la marca de la mordida temblaron. Parpadeó un par de veces antes de mirar a Seol Jihu confundida.

“¿Puedes entenderme?”

Al escuchar la voz llena de preocupación, María agarró la mano izquierda de Seol Jihu.

Pronto… Sus labios como cereza se abrieron cuidadosamente.

“¿Op… pa?”

Una voz débil y temblorosa fluyó.

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