Capítulo 20 – Una estrella que brilla de nuevo (1)

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La principal diferencia entre la zona donde se llevó a cabo el Tutorial y la Zona Neutral eran las instalaciones disponibles en esta última. Si Seol se pusiera a pensar al respecto, entonces la Zona Neutral sólo podía existir en el Paraíso Perdido y no en ningún otro lugar.

Sin duda estaba de acuerdo con la idea de que ese santuario era muy especial – después de todo, las siete deidades combinaron sus fuerzas para crear ese lugar.

Seol intuyó que dedicaban una gran atención en la integración y adaptación segura de los supervivientes. Eso fue fácil de entender al recordar las reacciones iniciales de todos los que conocieron ese lugar por primera vez. Hasta él pensó que estaba mirando una tienda de autoservicio de lujo o algo así. La plaza situada en el centro de la planta baja, o las cafeterías de imitación donde se podía comprar algo para beber, era un buen ejemplo de ello.

Sin embargo, tales consideraciones sólo pudieron extenderse hasta cierto punto; sólo con una mirada superficial, descubrió varios objetos que la gente de la Tierra moderna no tendría la oportunidad de ver o usar en su vida cotidiana.

Después de todo, no se pudo evitar. El Paraíso era un planeta totalmente diferente donde los progresos científicos aún no habían avanzado al mismo nivel que el de la Tierra, por no hablar de las culturas y la mentalidad de ambos, las cuales también eran muy diferentes.

Es decir, algunas cosas le recordaban a uno lo que vendría, sin embargo para reducir al mínimo la sensación de incongruencia que uno podía sentir durante sus primeros días fuera de las instalaciones de la Zona Neutral era bueno.

Las plantas superiores únicamente estaban reservadas para aquellos que lograron acumular más de 1000 puntos durante el Tutorial. Al mirar hacia abajo desde la barandilla del sinuoso pasillo, uno podría fácilmente absorber casi todo lo que sucede abajo. Eso resultó ser un buen punto de vista.

Seol no podía ocultar su expectación, preguntándose cómo sería dentro de la habitación.

María lo llevó a una puerta con un ‘1’ grabado en ella. Seol abrió la puerta y entró en la habitación del otro lado – pero tuvo que luchar muy duro para mantener la mandíbula cerrada que amenazaba con caer al suelo.

La superficie de la llamada sala era tan amplia como un océano; hasta tal punto que ni siquiera podía imaginar lo grande que era este lugar. Y al ver las muchas pinturas y esculturas lujosas decorando las paredes y los compartimentos del lugar, así como el espléndido candelabro colgando en lo alto del techo, no pudo evitar creer erróneamente que esa habitación debería haber pertenecido a un rey.

Durante sus 26 años de vida, Seol nunca había pisado una habitación o un lugar tan lujoso como éste. Había puesto sus ojos en algo tan grande sólo a través de la magia de Internet. Como comparación, probablemente la legendaria Suite Embajadora del Hotel Empire en Brunei -supuestamente sólo había dos habitaciones de ese tipo en el mundo- las cuales podían rivalizar con el nivel de opulencia que observaba allí mismo.

Seol dedicó su tiempo en revisar esa habitación que era obviamente demasiado grande para ser llamada una simple habitación, antes de sentarse en el borde de la cama igual de grande para una persona y decidiera relajarse un poco.

Sin embargo, su euforia duró un breve momento. Al encontrarse solo en una habitación tan amplia, terminó sintiéndose muy solo y aburrido. ¿Cuál era el sentido de un lugar tan amplio lleno de todo ese lujo? No había televisión allí. No había nevera. No había computadora.

El único objeto que operaba con electricidad que tenía a mano era el teléfono inteligente que recibió al principio del Tutorial, con el que recibía las misiones y cosas por el estilo.

…no tenía nada que hacer allí. Así que, terminó mirando el panfleto que María le dejó una vez más. Mientras lo hojeaba, sus ojos permanecieron abiertos, llenos de sorpresa, sin embargo la expresión en su rostro se tornaba compleja cada vez más.

– Un saludo para ti!

La Zona Neutral opera una tienda especial para aquellos de ustedes que tengan muchos Puntos de Supervivencia qué se encuentren haciendo un agujero en su bolsillo!

La tienda VIP posee tres características distintas que la separan de otras tiendas dentro de la Zona:

En primer lugar, esta es una tienda única creada a través de la orientación combinada de las siete deidades.

En segundo lugar, los productos de esta tienda no se volverán a abastecer nunca más una vez que se hayan comprado.

Y por último, el número de personas que han utilizado los servicios de esta tienda se puede contar con una sola mano.

Aunque el precio de cada artículo puede ser inimaginablemente alto, nosotros podemos garantizar con confianza sus efectos.

A continuación se muestra la lista de artículos que se pueden comprar en la tienda VIP.

Esperamos ansiosamente su patrocinio, ¡así que nos vemos pronto!

– Lista de artículos VIP

Ambrosía: 30.000 SP cada uno, x2

Botas Celestiales Pneuma: 50,000 SP por par, x1

Recuerdos de Moirai: 600,000 SP, x1

Plancha de hierro para personalizar Miyal: 100,000 SP, x1

Elixires Divinos: 30,000 SP cada uno – Fuerza x1, Resistencia x1, Agilidad x2, Resistencia x2, Magia x1, Suerte x3

Estigmas Divinos: 300,000 SP, x1

Semilla del Árbol del Mundo: 400,000 SP, x1

Fuerza Divina de Sidus: 80,000 SP, x1

Sedal Afrodita: 150,000 SP cada uno, x5

Lágrimas de Psychi: 250,000 SP, x1

 

Sólo había diez artículos en la lista, pero cada uno de ellos tenía efectos excepcionales. Por supuesto, el problema obvio era que… Los precios eran increíbles, absurdos, sin sentido, exorbitantes.

‘De locura…’

Se sintió con ganas de maldecir en este momento. Sólo con observar el “Recuerdo de Moirai” parecía tener todo lo que necesitaba saber.

¿Estaban realmente hablando en serio? ¿No era eso como burlarse de él o algo así, exhibiendo un objeto tan importante y deseable, sólo para declarar en voz alta: ‘¡Ohh, mira lo caro que es! ¡¡Kekekeke!!!’

“¿Quién en su sano juicio puede permitirse cosas tan caras?

….El siguió pensando así, sin embargo, no pudo olvidarlo. Sobre todo, no pudo dejar de interesarse por el 1er y 5to punto de la lista.

La’ Ambrosía’ era supuestamente una ‘gota’ de rocío matutino que desarrollaba forzosamente una de las habilidades despertadas al siguiente nivel. En cuanto a los Elixires Divinos, eran medicinas milagrosas que aumentaban las estadísticas físicas en un nivel superior. Sus precios también parecían razonables, en términos comparativos.

Actualmente, de las cinco posibles opciones, los Nueve Ojos de Seol habían abierto las direcciones central e izquierda. Si pudiera beber dos Ambrosias, entonces podría abrir dos direcciones más de las tres restantes. Lo que significa que…

Seol estaría mucho más cerca de desentrañar el misterio con el que había tenido que vivir durante los últimos 26 años.

‘No debería perder el tiempo así.’

El período de tiempo de un mes no era largo en absoluto. No, pensó que era muy, muy corto. Sintió que la sensación de apremio se apoderaba de su proceso de pensamiento.

Después de recoger la bolsa, Seol salió de la habitación.

*******************************

De vuelta en la planta baja.

Había todavía una multitud en la plaza, aunque era mucho más pequeña que cuando Seol salió del teatro.

Seol miró a su alrededor para ver si podía encontrar a alguien con quien estuviera familiarizado, sólo que se dio cuenta de que otras personas estaban, por alguna razón, alejándose de él. Gracias a ello, pudo acercarse al tablón de anuncios en paz.

Como María había mencionado antes, el tablero estaba lleno de numerosos pergaminos. Una vez tomada la decisión sobre la misión a realizar, bastaba con tomar el pergamino y partirlo por la mitad. Eso teletransportaría a la persona al espacio donde se llevó a cabo la misión.

Sin embargo, había una regla a la que había que atenerse. Había muchas misiones disponibles en este lugar que permitieron que los sobrevivientes se unieran para poder completarlas. Sin embargo, no se podía formar un grupo en el que más de la mitad del número mínimo requerido de participantes fuera de la misma área que él o ella. En otras palabras, uno fue obligado a cooperar con sobrevivientes de otras áreas.

Seol no estaba pensando en formar un grupo ahora, de todos modos. Pensando de esa manera, rápidamente miró el tablero.

[Sobrevivir en la ladera de una montaña (número de intentos restantes: 14/15)]

Evita los colmillos de una bestia hambrienta y sobrevive durante las próximas dos horas en la ladera de la montaña!

Dificultad: Muy Fácil

Si tiene éxito: +10 puntos de supervivencia

Si no tiene éxito: N/A

*No se permite la cooperación

‘No. Paso.’

Era una misión fácil, pero la recompensa ofrecida era demasiado baja. Lo que Seol quería era una misión que pudiera llevarse a cabo en el menor tiempo posible y con las mayores recompensas posibles. Y si fuese seguro, no habría nada más que pedir.

Con sus numerosos requisitos previos, su búsqueda no fue fácil; sin embargo, había literalmente cientos de misiones disponibles en el lugar, así que era sólo cuestión de tiempo.

Muy pronto, divisó cierto pergamino de una misión.

[¡Encuentra tu camino dentro de un laberinto! (Número de intentos restantes: 90/90)]

Escapa de un laberinto subterráneo en seis horas! Si terminas en el camino equivocado…..

Dificultad: Normal

Si tienes éxito: +100 Puntos de supervivencia

Si no tienes éxito: Empezar de nuevo desde el principio o la muerte

*Cooperación permitida (hasta dos personas)

Con sólo mirar la recompensa, no estaba muy entusiasmado con ella. Sin embargo, podía repetirla tanto como quisiera y, lo que es más importante, le agradó el hecho de que podía confiar en su habilidad innata. La explicación de la misión implicaba que podía morir si entraba en el camino equivocado. Sin embargo, no estaría bien si sólo siguiera los caminos que brillaban de verde?

Ciertamente valía la pena intentarlo.

Seol tomó una decisión y sacó un pergamino del denso paquete. Revisó la hora con su teléfono inteligente; eran las 11:31 AM. Después de confirmar la hora, partió el papel por la mitad.

Una luz brillante estalló en el aire y sintió que una fuerte fuerza de succión lo absorbía por el estómago. Seol cerró los ojos y volvió a abrirlos un poco más tarde. Se dio cuenta de que ahora estaba dentro de una cueva.

Sin embargo, la frescura de su nuevo entorno se fue rápidamente. Agarró con fuerza la barra de acero y observó con cautela el área que le rodeaba inmediatamente. Sin embargo, después de uno o dos minutos de espera, no apareció ni una sola cosa.

Suspiró aliviado y miró hacia delante. En la pared había cinco grandes hoyos en forma de entradas.

Tan pronto como activó sus Nueve Ojos, las cosas se desarrollaron como imaginó; el agujero a su izquierda brillaba de verde; los tres del medio brillaban de amarillo; mientras que el del extremo derecho resplandecía una tonalidad Bermellón.

Seol se adelantó a esta cueva ligeramente curvada y entró por la entrada izquierda.

***************************

[Has completado la misión de clasificación ‘Normal’.] [100 puntos de supervivencia han sido otorgados.]

SP actual: 26600 SP]

Con el anuncio zumbando en sus oídos, la visión de Seol fue inundada con la vista de la plaza de la planta baja. Tan pronto como salió del laberinto, fue transferido de vuelta a la Zona Neutral.

El reloj de su teléfono mostraba las 12:56 PM – solo necesitó una hora y 25 minutos para completar una misión de 6 horas.

Él sólo caminó en la dirección indicada por su habilidad innata, así que no encontró nada que pudiera llamarse “peligroso”. Despejar la misión le llevó un poco más de lo que le hubiese gustado, ya que era la primera vez que lo intentaba. Sin embargo, pensó que tan pronto como se familiarizara con él, podría terminar el laberinto en menos de una hora.

Seol movió la cabeza, convencido. Después regresó al tablón de anuncios con prisa para rasgar el pergamino de la misión para el laberinto una vez más.

Y así, procedió a desaparecer y a regresar a la plaza varias veces más.

Después de completar la misión que nominalmente necesitaba seis horas para cumplir, surgieron un par de problemas inesperados.

El primer problema era que el número de intentos restantes había disminuido notablemente. Eso se debió a que los otros supervivientes fueron testigos de cómo Seol continuaba completando esa misión en particular; se dieron cuenta de que debía ser más fácil de lo que inicialmente temían, por lo que una o dos personas comenzaron a probar su suerte. Después de todo, para un superviviente regular, 100 puntos de supervivencia equivalían a una décima parte de su objetivo, por lo que el encanto fue realmente grande.

Y el segundo problema fue…..

“Euhck….”

Un agudo dolor penetró momentáneamente en su cerebro. Seol no tuvo más remedio que detener sus manos de desgarrar otro pergamino de la misión. No había necesidad de mencionar lo que significaba ese dolor. Después de todo, estaba muy familiarizado con él.

Era una advertencia. O, tal vez, un presagio.

Había estado usando los ‘Nueve Ojos’ durante más de seis horas seguidas, así que no fue nada sorprendente que su cerebro gritara de angustia.

‘Pero, aún tengo que hacer unas cuantas más….’

El nivel de dolor no era tan grande, si lo consideraba.

Sin embargo, en el pasado, hace unos años, cuando procedió a ignorar las señales de advertencia similares….. Terminó revolcándose en la dura realidad de perder su capacidad y sufrir las consecuencias.

‘Ahora que lo pienso, todo mi cuerpo también se siente fatigado.’

No importa lo importante que fuera la evolución de su habilidad, si la habilidad en sí misma se perdiera por imprudencia temeraria, entonces esa sería la peor manera de desperdiciar su tiempo. No quería repetir el error de perder su habilidad nunca más.

Al final, Seol regresó el pergamino de la misión al tablero, con lo que decidió tomar un descanso en su habitación de arriba.

*************************

Seol se despertó de su sueño sintiéndose completamente renovado. No sólo su cabeza, sino todo su cuerpo se sentía con vida y renovado. Su cuerpo, que se sentía un poco pesado – aunque no tanto como una montaña – ahora se sentía bastante normal.

María me explicó que definitivamente había una razón por la cual las habitaciones costosas cuestan tanto. En la Zona Neutral había docenas de habitaciones, pero sus precios variaban de forma ridícula.

Según ella, las habitaciones baratas eran sólo buenas para dormir, aunque a medida que el precio subía, el ambiente que se encontraba en las habitaciones se volvía cada vez más “beneficioso” para el superviviente que intentaba descansar allí.

Y lo que era más importante, la habitación de Seol era única en toda la Zona. Aunque descansase el mismo tiempo que los demás, podía disfrutar de los efectos de un descanso que en apariencia se prolongó varias veces más.

La pantalla del teléfono mostraba ahora las 11:12 PM.

‘Dormí alrededor de cinco horas.’

Seol sacó la comida de la tienda de conveniencia de la bolsa. Podía comer gratis en los restaurantes, pero no podía perder el tiempo yendo allí a pedir de comer. Mientras masticaba un sándwich, organizó sus pensamientos.

‘La eficiencia es demasiado baja.’

Incluyendo el descanso, se tomó 11 horas para ganar 600 puntos de Supervivencia. Si él ganara 1200 puntos en 24 horas, entonces en un mes tendría 36.000 puntos. Tal vez pueda permitirse dos Ambrosias a ese ritmo, pero…..

‘El problema está en el número de intentos restantes.’

Seol sabía muy bien que era imposible ir y repetir una y otra vez la misma misión. También necesitaba tener en cuenta a las personas que trataban de seguir cualquier cosa que él cuidadosamente decidiera hacer a su vez.

Seol consideró que era necesario revisar su estrategia. Las dos condiciones previas de “requisito de poco tiempo/altas recompensas al finalizar el curso” no eran negociables, pero pensó que podía renunciar a su seguridad. No, tenía que olvidarse de ello. ¿Por qué? Cuanto mayor es el peligro, mayor es el pago, por eso.

Honestamente, estaba realmente tentado por lo que se ofrecía en la tienda VIP. Por otra parte, se le dijo que una vez que se fuera, sería extremadamente difícil volver también a la Zona Neutral. Por lo tanto, quería sinceramente al menos beber lo antes posible los Elixires Divinos.

También se preguntó si debería visitar las otras tiendas. Pero, al final, sacudió la cabeza. Realmente ahora, no podía permitirse el lujo de desperdiciar ni un solo punto, por lo que ¿qué podía comprar?

Sin embargo, no pudo dejar de hacer preparativos minuciosos. Por eso Seol tiró de su bolsa más cerca y comenzó a inspeccionar su contenido.

Veamos….. El bolígrafo de pluma con conciencia… no es para el combate. Y este Espejo de Comprensión es para….. Mierda, sólo es útil en contra de los muertos.

No había una misión para deshacerse de los muertos ambulantes en el Tutorial, ni a los sobrevivientes se les dio tal misión en primer lugar, así que para qué…..

Afortunadamente, sin embargo, poseía una caja llena de pelotitas de hechizos. Sólo necesitó cuatro de estas pelotitas para ocuparse de ese aterrador Gaeg-gwi, así que estaba seguro de que le servirían de algo en un futuro próximo.

Seol extrajo la familiar combinación de Niebla Venenosa, Incendio, Telaraña y Ácido Clorhídrico y se las metió en los bolsillos. Luego, se dirigió hacia la planta baja.

Puede que la hora haya sido tardía, pero todavía había más de veinte personas merodeando por la plaza. Incluso entre ellos, Odelette Delphine y Hao Win se encontraban.

Cuando el “primer lugar” Seol hizo su entrada, ambos se dieron la vuelta para encontrarse con él como si estuvieran de acuerdo. Sin embargo, Seol estaba demasiado preocupado por ganar más puntos de Supervivencia, por lo que no se dio cuenta de sus acciones. Simplemente puso su atención en el tablero de anuncios.

“Disculpe.” (Odelette Delphine)

Justo cuando la mirada de Seol se dirigía hacia arriba, Odelette Delphine le llamó.

“Uhm, ¿sí?” (Seol)

Seol inclinó un poco la cabeza. Ella estaba moviendo un mechón de su cabello castaño de manera inquieta – a diferencia de la primera vez que la miró, ella parecía estar en un pequeño aprieto por algo.

” ¿Conoce usted? ¿Acaso recuerdas al Sr. Tong Chai?” (Odelette)

“Señor Tong Chai, dice usted…. ¿Te refieres al hombre que lleva turbante?” (Seol)

“Sí. Era el quinto finalista. Ese hombre… Creo que ha encontrado su perdición.” (Odelette)

“…. ¿encontró su perdición? ¿Está muerto?” (Seol)

Un superviviente que logró acumular más de 1000 puntos durante el Tutorial falleció ya? Eso era algo que Seol no podía pasar por alto.

” Aquélla. Creo que murió mientras intentaba aquella misión.” (Odelette)

El pergamino de la misión que Odelette señaló era la misma misión que Seol estaba realizando ese mismo día en la mañana.

“De hecho, hay una advertencia de que podrías morir, pero…. ¿Por qué cree que está muerto?” (Seol)

“Han pasado seis horas desde que desapareció, pero aún no ha vuelto.” (Odelette)

“No estoy tan seguro de eso… De cualquier manera, decir que murió mientras intentaba algo tan simple como esta misión de dificultad Normal es un poco….” (Seol)

La expresión de Odelette se complicó cuando escuchó sus palabras.

“Algo tan simple como…. Ya veo. Bueno, ¿intentarás la misma misión de nuevo?” (Odelette)

“Ah, no. Estaba pensando en probar una misión diferente esta vez.” (Seol)

Seol volvió a mirar al tablero de anuncios. Odelette Delphine se quedó allí de pie lamiéndose los labios un rato más, antes de volver a abrir la boca.

“¿Puedes darme algo de tiempo para compartir una taza de té conmigo?” (Odelette)

*************************************

Aunque su sugerencia no sonaba tan mal – encontrarse con una chica que poseía una belleza asombrosa a altas horas de la noche – sin embargo, Seol tenía algo mucho más urgente que atender primero. Necesitaba seleccionar una nueva misión e intentarla al menos una vez.

“Lo siento, pero hay algo que necesito confirmar primero…. Si no es mucha molestia, ¿puedo posponerlo?” (Seol)

Seol habló mientras consideró el hecho de que era extranjera. Después de escuchar su rechazo formal, Odelette mostró una expresión de tristeza.

” Entonces, supongo que no se puede evitar.” (Odelette).

Ella se dio la vuelta para marcharse.

Seol continuó comprobando el tablero – entonces, pensó qué pasaría si, activara su habilidad.

La mayoría de los pergaminos de las misiones colocados en la parte inferior del tablero no emitieron ningún color, sin embargo, mientras levantaba su mirada hacia arriba, divisó el amarillo, el bermellón y el carmesí, por ese orden ascendente.

‘¿Significa eso que las misiones puestas en la parte superior del tablero son más difíciles?’

Seol miró incrédulo el pergamino de la misión teñido de un color carmesí profundo, situado en la parte superior de la tabla, que orgullosamente ostentaba una recompensa de 172.800 puntos. Sin embargo, su mirada divisó algo extraño en su entorno y allí se quedó. Entre el mar de color bermellón, había un pergamino asignado a la misión teñido de amarillo.

‘¿1000 puntos de supervivencia como recompensa de la misión?’

La dificultad estaba un paso por encima del “Ligeramente Difícil’ – `Difícil’. ¿Intentos restantes? 15 de 15. Y lo que era aún más importante, no había límite de tiempo.

Mientras miraba ese pedazo de papel, la codicia llenó la expresión de Seol.

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