Capítulo 199 – Paraíso y Tierra (5)

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Cuando llegaron al palacio, Teresa, que esperaba ansiosamente su llegada, bajó las escaleras con pasos plumosos.

“¡Bienvenido!”

Teresa estaba tan burbujeante y viva como siempre, aliviando el estado de ánimo de quienes la rodeaban. Seol Jihu pudo sonreír, gracias a ella.

“Ha pasado un tiempo, princesa”.

“¡Sí!”

Soltando un breve ‘hmph’, Teresa golpeó ligeramente el costado de Seol Jihu con su codo.

“Escuché que regresaste de la Tierra. Pensé que vendrías a verme al menos una vez, pero no importa tu cara, ¡ni siquiera he visto un solo mechón de tu cabello! ¿Cómo pudiste hacerme esto a mí?”

Cuando Teresa lanzó una mirada de soslayo como una doncella que había sido perjudicada, Seol Jihu sonrió torpemente.

“Estaba demasiado concentrado en recuperarme. Me habría caído en la desesperación si la caída temporal en mis estadísticas se hubiera vuelto permanente”.

Luego, dejó escapar un suspiro tranquilo.

“Más…”

Cuando no pudo continuar con sus palabras, Teresa también parecía abatida. Como ella era la que estaba detrás de la visita del rey Prihi, sabía muy bien sobre la situación.

“…”

Con la tez de Seol Jihu tan oscura, no estaba segura de qué decir.

Su preocupación precedió a todo lo demás. Dado que vivió una gran guerra, tenía todo el derecho de disfrutar un tiempo en paz y felicidad. Pero estaba siendo atormentado por todo tipo de planes en el momento en que se recuperó.

No importa ser alabado, esta fue su recompensa por arriesgar su vida para luchar en la primera línea. Teresa no sabía cómo disculparse.

“Gracias por tu ayuda”.

Teresa sonrió amargamente. No tenía forma de saber qué sentía Seol Jihu por dentro mientras le agradecía su ayuda.

“No seas. Solo hice lo que debía”.

Para Haramark, Seol Jihu fue un benefactor que los salvó de la destrucción. Dado que él comprometió su vida para protegerlos, era correcto que la Familia Real también lo protegiera. Incluso si eso significaba que tenían que hacer enemigos con cierto lugar.

“No te preocupes demasiado por eso. La Familia Real, e incluso Sicilia, las Tríadas y otras organizaciones influyentes, están trabajando en este problema con prisa. Tenemos la intención de contratar a personas ajenas para implementar contramedidas difíciles, por lo que el asunto debería pasar sin problemas”.

¿Las Tríadas?

Los ojos de Seol Jihu se abrieron, sin saber que incluso las Tríadas habían dado un paso al frente. Teresa continuó con confianza.

“Aunque el Templo de Luxuria es la organización más influyente después del Gremio de Magos, no pueden tocar fácilmente a las Familias Reales. Ahora que las cosas han resultado así, aproveche la oportunidad y tome un largo descanso. Ya sabes, refresca tu cabeza un poco”.

“¡Gracias! Aceptaré tu hospitalidad, entonces”.

Seol Jihu aceptó fácilmente la buena voluntad de la Familia Real. Teresa se inclinó hacia delante y preguntó.

“¿Ya comiste?”

Seol Jihu sacudió la cabeza. Estaba señalando que no quería comer.

“¿Qué tal un baño? O…”

“No”.

Seol Jihu habló con calma.

“Si está bien, ¿puedes prepararme una habitación tranquila?”

La sonrisa de Teresa se encogió. Seol Jihu sintió un poco de pena, pero no cambió sus palabras. No era que él no supiera las intenciones de Teresa, pero la conmoción por leer los registros aún no había desaparecido.

Necesitaba algo de tiempo para organizar sus pensamientos.

“Por supuesto. Sígueme, te guiaré”.

Teresa mantuvo su sonrisa alegre y tiró de la mano de Seol Jihu. Luego atravesó el pasillo del palacio mientras unía sus brazos con los de Seol Jihu y charlaba.

Cuando el dúo se fue lentamente, Prihi murmuró un ‘hmm’ mientras se cruzaba de brazos.

“Pensé que al menos me diría que hice un buen trabajo”.

Miró a Jan Sanctus, que estaba de pie detrás de él, y luego se chasqueó los labios.

“Pensé lo mismo con Olivia, pero criar a una hija realmente no tiene sentido. Toma nota de esto también.

“Pero son una pareja maravillosa, ¿no es así?”

La respuesta monótona del general puso al rey un poco nervioso.

“Esta es la primera vez que te escucho decir algo así. ¿Te sobornó Teresa con algo?”

“No, en absoluto”.

“Este es un comando real. Di la verdad”.

“… Prometió apoyar y presionar para la expansión militar de los soldados de a pie blindados”.

Jan Sanctus desvió sigilosamente su mirada. Al ver esto, Prihi esbozó una sonrisa amarga.

* *

Seol Jihu apenas recuperó la paz después de escapar al palacio. Pero solo porque la situación se había suavizado, no significaba que estuviera cómodo internamente.

Teresa le había dicho que no se preocupara por eso, pero había sufrido demasiado para aceptar que el asalto terminaría. Si bien las cosas pueden haberse calmado por el momento, pero no había garantía de que algo similar no volvería a suceder.

Además, su Regla de Oro no le permitió pasar por alto este asunto.

Estaba enojado, y debería estarlo.

La pregunta era cómo podía expresar esta ira.

Debido a la magnitud del incidente, sabía que sería imposible aliviar la situación golpeando a un par de personas como lo hizo en el Banquete.

Como tal, Seol Jihu pasó sus días en silencio en la habitación que Teresa le asignó. Se fue solo cuando fumaba un cigarrillo. Y cuando Teresa finalmente le trajo un cenicero, se quedó encerrado en su habitación fumando constantemente.

Teresa entró y salió de su habitación, asegurándose de que no le molestara, y Seol Jihu solo expresó su gratitud cada vez y no dijo mucho más.

“…Él nunca me dice que me quede por un tiempo”.

Después de haberle traído una bebida, Teresa hizo un puchero. Fingiendo regresar, se paró frente a la puerta y miró dentro.

¿No le duele la garganta? Seol Jihu tenía un cigarrillo en la boca cada vez que ella se acercaba. Por la forma en que cerraba los ojos lentamente de vez en cuando, parecía estar pensando profundamente en algo.

Pronto, cuando Seol Jihu abrió los ojos, un destello azul brilló en sus pupilas. Miró los registros como si planeara devorarlos.

Teresa, que estaba echando un vistazo a Seol Jihu, tragó saliva. Ella realmente quería hablar con él …

‘De miedo….’

Pero estaba exudando un aura de no acercarse que la hizo retroceder.

* *

No fue hasta la hora de la cena que Teresa encontró una buena razón para visitarlo nuevamente.

“¿Un invitado?”

“Sí, él dice que realmente quiere conocerte”.

Teresa habló con una gran sonrisa.

“Está esperando en el comedor. Es hora de cenar, ¿por qué no vas a comer?”

“YO-”

“Es alguien que conoces muy bien”.

A Seol Jihu le resultó difícil decirle que no a Teresa, especialmente después de decirlo de esta manera. Aunque nunca estuvo de acuerdo en reunirse con este invitado, técnicamente no tenía una razón para negarse. Además, sabía que Teresa no le habría contado sobre este invitado si hubiera sido mejor no conocerlo.

Seol Jihu casi había terminado de organizar sus pensamientos y llegó a una resolución. Como tal, salió de su habitación sin comentarios innecesarios.

Cuando fue al comedor, vio a un hombre parado frente a una pintura colgada en la pared, con las manos entrelazadas detrás de la espalda baja.

Cuando Seol Jihu vio la bufanda gris alrededor de su cuello y su grueso abrigo negro, inmediatamente reconoció la figura familiar.

“Señor Hao Win?”

El hombre se dio la vuelta. Aunque no podía ver sus ojos debido a las gafas de sol negras que llevaba, la sonrisa alegre en su rostro era, sin duda, la de Hao Win.

“Ha pasado un tiempo, ¿eh?”

Hao Win habló algo juguetón y se acercó a Seol Jihu. Al encontrarse a medio camino, los dos hombres se tomaron de la mano.

“Te ves como un millón de dólares. Estás emitiendo una vibra completamente diferente a la que hiciste en la Zona Neutral”.

“Señor Hao Win… No esperaba verlo aquí en absoluto”.

“Debes pensar que esta es la primera vez desde el BanquetE…”

Hao Win bajó ágilmente sus gafas de sol y continuó.

“Pero te he visto algunas veces después de eso. Vine a verte unas cuatro veces mientras estabas en la unidad de cuidados intensivos. No lo sabías, ¿verdad?”

No, en realidad lo sabía. Seol Jihu recordaba claramente que Hao Win había venido a visitarlo cuando su conciencia estaba despierta.

“Solté un suspiro de alivio cuando escuché que te despertabas. Planeaba encontrar un buen momento para ir a verte, pero cuando lo hice, ya habías vuelto a la Tierra”.

“Regresé con un poco de prisa…”

Seol Jihu y Hao Win se sentaron alrededor de la mesa y conversaron sobre todo tipo de cosas. Mientras tanto, todo tipo de delicias se colocaron sobre la mesa.

“Por favor, toca el timbre si necesitas algo”.

Teresa, que se había puesto un vestido de mujer noble, colocó cuidadosamente una pequeña campana sobre la mesa. Luego, regresó con elegancia después de una elegante reverencia.

Hao Win dejó escapar una risita amortiguada.

“Esa princesa… jaja, ella está demasiado metida en el juego de roles”.

“¿Juego de rol?”

Al ver a Seol Jihu inclinar la cabeza, Hao Win chasqueó la lengua.

“Pensé que eras un girasol, pero parece que te gustan las artes. Bueno, eso no es tan malo”.

“?”

“No es necesario hacerse el tonto. Estás siendo tratado como el yerno real. Mi intuición es perfecta cuando se trata de relaciones. Deberías saber sobre esto, ¿no?”

Mientras Seol Jihu mantenía una mirada confusa, Hao Win silbó mientras miraba la mesa.

“De todos modos, este es un tratamiento que no esperaba en lo más mínimo. ¡Casi me está incomodando!”

“¿Ya cenaste?”

“No, pero las cosas que voy a decirte pueden causar malestar estomacal”.

Solo después de escuchar esto, Seol Jihu tuvo una idea de para qué estaba Hao Win. Él respondió con una sonrisa apagada.

“Está bien. Mi estómago es bastante fuerte”.

“Es bueno oir eso. Entonces comamos primero. He estado corriendo como un pollo sin cabeza desde ayer. ¡Estoy hambriento!”

Con un comentario juguetón, Hao Win recogió su cuchillo y tenedor.

La cena continuó en un ambiente jovial. Con buena comida y un gran compañero, tragar comida era fácil incluso sin apetito.

La conversación del dúo comenzó desde la Zona Neutral y continuó hasta la guerra. Solo cuando su comida estaba llegando a su fin finalmente llegaron al punto principal.

“Hiciste bien en retenerte en el pub”.

Hao Win sacó un trozo de papel después de enjuagarse la boca con vino.

Era un reportaje informativo.

—La verdadera naturaleza de Seol Jihu, el héroe de guerra de Haramark y el líder de Carpe Diem.

Seol Jihu levantó la vista después de leer el título. Hao Win, que se acariciaba la boca con una servilleta, curvó la esquina de la boca.

“Esa noche, uno de los miembros de mi familia también estaba en el pub”.

“…”

“Es inteligente. Me transmitió la situación en tiempo real, y al instante tuve un mal presentimiento. Me puse en contacto con Sicilia para pedirle cooperación, luego recorrí las calles pensando que un agente de información debería estar cerca”.

Hao Win luego señaló el papel.

“Ese es el resultado de nuestra investigación. Había toda una caja llena de ella. Dale una lectura”.

Los ojos de Seol Jihu se dirigieron al informe de noticias una vez más.

—La Familia Real y varias organizaciones influyentes de Haramark están defendiendo a Seol Jihu, pero es cierto que las críticas son muy unilaterales.
Tradicionalmente, las verdades de un caso requieren ambos lados de la historia. Quizás, los terrícolas y los paradisiacos por igual, están mirando a Seol Jihu a través de lentes color de rosa debido a su título de Héroe de Guerra de Haramark.
Este periodista encontró al terrícola que afirma haber sido amenazado y golpeado ese día por Carpe Diem.
El hombre postrado en cama temblaba de terror cada vez que recordaba el incidente, pero apenas logré convencerlo bajo la condición de que su identidad se mantuviera en secreto.
Para entregar un relato veraz del incidente, a continuación se encuentra la transcripción de la entrevista:

P) Escuché que primero peleaste con ellos.
A) Sí, lo admito. Pero hay algo que quiero decir. No es como si estuviera loco o como si no supiera cuántos High Rankers tenía Carpe Diem. ¿Habría peleado sin razón?

P) Parece que hubo una razón por la que los provocaste.
A) Eso es correcto. Es cierto que los provoqué primero, pero había una razón. Cuando los vi por primera vez, me senté en mi mesa y los observé. No tenía ningún mal presentimiento.

P) Tengo curiosidad por este motivo.
A) También participé en la guerra, y estoy agradecido de que hayan luchado en el frente para hacer retroceder al enemigo. ¿Pero no éramos camaradas que arriesgamos nuestras vidas para luchar contra un enemigo común? Reconozco sus logros, pero fue difícil soportar escucharlos menospreciar a las personas que lucharon junto a ellos.

P) ¿Menospreciar? ¿Acabas de decir ‘menospreciar’?
A) Trataron a sus compañeros terrícolas como tontos y dijeron que deberíamos arrodillarnos con ellos ya que nos salvaron la vida. ¿No es eso menospreciar? Participé en esa guerra siguiendo mis principios, pero escucharlos hablar como si fueran los únicos que lucharon en esta guerra me hizo sentir agraviado.

P) La gente en el pub ha testificado que fuiste demasiado lejos al insultarlos.
A) Lo sé. No estoy diciendo que lo que hice o dije fue correcto. Sé que cometí un error. Pero cuando recordé a mis amigos que murieron en esta guerra, con quienes compartí años de alegrías y tristezas … de repente rompí. Por eso lo dije. Yo también estaba borracho. Estoy reflexionando sobre el lenguaje grosero que usé, pero …

El hombre no pudo continuar por más tiempo, y este escritor detuvo la entrevista. Mientras escuchaba la historia del hombre, mi cabeza recordaba automáticamente a Sung Shihyun.

En cierto modo, Sung Shihyun y Seol Jihu son muy similares. No solo en que son de la misma Área, sino también en la forma en que actúan. Todos están seguros de las habilidades de Sung Shihyun, pero su personalidad cruel y su arrogancia imperiosa son …

“…Los asuntos públicos son públicos y los privados son privados. Por supuesto, la verdad del asunto aún no se ha revelado…”

Seol Jihu arrugó el papel sin leer más.

“Puedes romperlo si quieres”.

Chwak! Seol Jihu partió el papel por la mitad inmediatamente. Después de rasgar y rasgar nuevamente hasta que el papel se redujo a pedazos pequeños, Seol Jihu esbozó una sonrisa suave.

“Así que así es como planearon vender la historia”.

“Es el poder de las palabras, mi amigo”.

Hao Win se encogió de hombros.

“Como saben, su valor de nombre, que ya estaba en aumento, se ha disparado después de esta guerra. No sería una exageración decir que incluso los cielos y el universo habrían escuchado tu nombre. ¿Sabes cómo te evalúa la gente ahora?”

Seol Jihu sacudió la cabeza. Aunque había visto su nuevo alias y tenía alguna idea, nunca le había prestado mucha atención.

“Un terrícola misterioso, casi mágico, que ha estado haciendo logros increíbles desde un nivel bajo. Un Irregular del Área 1, cuyos logros en la Zona Neutral y el Banquete son altamente elogiados. Estas son las evaluaciones generales”.

Hao Win se rió a carcajadas.

“No sé quién está detrás de esto, ¡pero son bastante divertidos! Intentaron revelar su misterio a través de una pelea en un pub que sucedería en cualquier momento de la vida cotidiana, e incluso trataron de superponer la infamia de Sung Shihyun sobre la suya … ¡Jaja, realmente me gustaría mirar a la persona detrás de este trabajo!”

“…”

“Bueno, no te preocupes demasiado por eso. Logramos asegurar el informe de noticias antes de que salieran y pasamos la información al Gremio de Asesinos antes de venir aquí. Sicilia también confirmó que esos cuatro no han participado en la guerra, por lo que pronto saldrá un informe de noticias sobre esto. Cuando eso suceda, no podrán tocarte por un tiempo”.

Hao Win, que estaba asintiendo con la cabeza, de repente dejó escapar un profundo suspiro.

“Bueno, solo por un tiempo”.

“…Gracias”.

Seol Jihu expresó su gratitud, pero no parecía tan agradecido. Ahora, incluso tener que decir gracias lo molestó.

Todos los demás estaban haciendo todo lo posible para él, pero él estaba atrapado en el palacio incapaz de hacer nada.

Sintió un tipo diferente de impotencia que cuando se enfrentó a la Diligencia Inmortal.

“¿Es este el poder de una organización que va más allá de un equipo…?”

“No tienes que agradecerme. Me divertí en la Zona Neutral gracias a ti, y no soy del tipo que hace la vista gorda cuando mi amigo cercano está en problemas. ¿Creías que no podía hacer esto por ti?”

Con eso, Hao Win suspiró profundamente y se puso el abrigo.

“También está la ayuda que recibí en el banquete, así que quería pagar mis deudas antes de irme. Piensa en esto como un regalo de despedida”.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“Regalo de despedida…? ¿Te estas yendo?”

“Sí, se decidió hace poco. Las Tríadas se irán de Haramark”.

Hao Win habló como si no fuera un gran problema, pero Seol Jihu sabía que no era fácil para una organización con influencia sobre un área mover su base de operaciones.

Esta fue una primicia importante!

Seol Jihu parpadeó, sin saber qué decir. En ese momento, Hao Win abrió la boca.

“De todos modos, me alegro”.

“¿Acerca de?”

De lo que te acabo de hablar. Me preocupaba que dijeras, ‘Ei ~ ¿Tenemos que ir tan lejos?’

¿Estaba hablando de publicar el informe de noticias de contador? Entendiendo como tal, Seol Jihu pidió aclarar su confusión.

“… ¿Hay alguna razón por la que me niegue?”

“Por supuesto. Soportar una injusticia te hace una persona, pero soportar una pérdida te convierte en un imbécil”.

Hao Win se puso la bufanda y se levantó.

“¿Por qué no vamos a caminar? Para digerir lo que acabamos de comer y para un pequeño descanso para fumar”.

Cuando Seol Jihu alzó la vista,

“…Además, hay algo que tengo que preguntarte antes de irme”.

La voz de Hao Win de repente se hizo más profunda.

No es algo que tiene que decir, sino algo que tiene que preguntar.

Aunque similar, hubo una ligera diferencia en los matices.

Seol Jihu se levantó como si estuviera fascinado.

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