Capítulo 186 – Un Cambio de Rtmo Inesperado (1)

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Paat!

La luz brilló. Cuando Seol Jihu abrió los ojos, vio una habitación desconocida. Solo después de mirar alrededor varias veces con incomodidad se dio cuenta: ‘Ah, esta es mi habitación’.

Drrk* El paisaje urbano que se reveló cuando abrió la ventana se sentía demasiado antinatural y extraño.

Los autos al costado del camino, las casas densamente pobladas, los estudiantes caminando en sus uniformes… Seol Jihu miró el paisaje urbano aturdido antes de rascarse la cabeza con fuerza.

Le picaba el cuero cabelludo, tal vez porque no se había lavado la cabeza en varios días. Inmediatamente se quitó la camisa y se dirigió al baño.

Chwaaaa! El agua se derramó del cabezal de la ducha. Al sentir el agua caliente golpeando su cuerpo, Seol Jihu cerró suavemente los ojos cuando un suave gemido escapó de su boca.

‘El agua caliente sale así de fácil, eh…’

No era como si fuera difícil encontrar agua caliente en Paradise, pero hubo un proceso molesto cuando se trataba de adquirir lo suficiente para un buen baño.

Solo ahora Seol Jihu realmente sintió que estaba de vuelta en la Tierra. Todo lo que sucedió mientras estaba en el Paraíso se sintió como un sueño.

“Uf…”

Se dejó caer mientras dejaba que el agua de la ducha le golpeara la cabeza.

Si bien Seol Jihu no tenía forma de saber esto, acababa de experimentar la segunda de sus cuatro batallas más terribles y feroces. Era natural que sus piernas se pusieran flojas.

Se sintió renovado una vez que lavó cada centímetro de su cuerpo, pero pronto se enfrentó a un problema difícil que había anticipado por mucho tiempo.

No tenía absolutamente nada que hacer.

Más bien, no tenía idea de lo que debía hacer.

Abrió la nevera sin pensarlo mucho, luego la cerró sintiéndose preocupado. Incluso cuando puso música a todo volumen y deambulaba por la habitación o cuando levantó un libro que llamó su atención, nada pareció llamar su atención durante más de 10 minutos.

Abrió su computadora portátil y leyó las últimas noticias, pero no fue tan interesante como leer el informe de noticias de la organización asesina.

Cuando se dio cuenta de que no había nada que hacer, un silencio insoportable descendió sobre él.

Al final, encendió el televisor, sacó una lata de cerveza rodando por la nevera, se puso un cigarrillo en la boca y luego se apoyó contra la pared. Mientras tanto, su cabeza estaba llena de todo tipo de pensamientos.

Las peticiones de Kim Hannah y Jang Maldong resonaron en sus oídos.

“Muy aburrido…”

Seol Jihu murmuró para sí mismo mientras encendía el cigarrillo. Sin embargo, no bebió ni un sorbo de la cerveza que había abierto, e incluso el cigarrillo solo dejó salir humo blanco.

Seol Jihu miró a las celebridades riendo y bromeando en la pantalla del televisor con ojos vacíos y sin vida.

“Ni siquiera saben nada”.

Pronto, cuando el cigarrillo sin usar se quemó hasta el final del filtro, y la pantalla cambió a un anuncio…

“…”

Bajó la cabeza abatido. No entendía por qué era así, pero sintió como si toda la energía hubiera sido absorbida de su cuerpo en el momento en que regresó a la Tierra.

Había pasado menos de medio día desde que dejó el Paraíso, entonces, ¿por qué se sentía así?

Seol Jihu miró hacia el suelo liso y murmuró brevemente.

“…Es tan solitario”.

** **

Después de sentarse letárgicamente en el sofá durante mucho tiempo, Seol Jihu salió de la habitación como si estuviera escapando de algo.

El tiempo fluyó y pronto llegó la hora de la cena, con el crepúsculo cubriendo lentamente el cielo.

Seol Jihu caminaba sin rumbo, aunque claramente no tenía un plan o un lugar a donde ir. Simplemente caminó sin un destino o una meta.

Sus pasos medio reflexivos se detuvieron cuando una luz brillante tocó la punta de sus dedos. Seol Jihu, que había estado contemplando profundamente mientras jugueteaba con el trozo de papel en el bolsillo, levantó la cabeza.

Estación de la Universidad de Hongik, salida 2.

‘¡Correcto!’

Su tez oscura recuperó un poco de vida.

Sin dudarlo, Seol Jihu se mezcló con la multitud de personas que subían y bajaban las escaleras.

Después de salir del metro en la Salida 8, volvió a caminar sin un plan. Pensó que tendría que buscar por un tiempo, pero encontró lo que estaba buscando más rápido de lo que esperaba.

‘Buen lugar de vientre de cerdo.’

Seol Jihu levantó la vista hacia el letrero en el edificio de tres pisos, bastante atónito. La luz aún estaba encendida, pero tal vez porque era tarde en la noche, no podía ver a mucha gente adentro.

Repicar. Abrió la puerta y entró.

“Bienvenido— ¡Oh, Dios mío!”

La camarera se estremeció cuando vio a Seol Jihu.

“¿Sigue abierto?”

“…¡Si! Sin embargo, cerraremos en una hora. ¿Cuántas personas hay en tu fiesta (grupo)?”

“Sólo soy yo.”

“¿Solo tu? Muy bien, por aquí, por favor”.

Seol Jihu amortiguó su voz avergonzado, pero la camarera lo guió a su asiento con indiferencia.

“¿Qué te gustaría?”

“Escuché que la carne aquí es genial”.

“Por supuesto ~ es delicioso ~ ¿Entonces tendrás panza de cerdo?”

“Sí, dos porciones por favor”.

“Lo tengo ~”

Una vez que la alegre camarera se fue, Seol Jihu observó el restaurante a fondo. Pensó que tenía que haber una razón por la que Jang Maldong le dijo que viniera aquí. Tenía que haber algo relacionado con el Paraíso de alguna manera.

Sin embargo, no pudo encontrar nada sin importar cuántas veces miró alrededor del lugar. Justo cuando estaba considerando subir al segundo piso, llegó la comida que ordenó.

No estaba seguro de si este lugar era normalmente así, pero la alegre camarera le preparó la carne sin parecer cansado o molesto en lo más mínimo.

Cuando salió el chisporroteante sonido de la carne asada, acompañada de un olor salado, la idea de buscar pistas desapareció.

Ahora que lo miraba más de cerca, la barriga de cerdo tenía un grosor grueso con la proporción perfecta de grasa y carne. No pudo mentir. Se veía increíblemente delicioso.

Trago. Seol Jihu se tragó la saliva que se acumulaba en su boca y luego preguntó.

“¿Puedo conseguir un plato de arroz también?”

“Claro ~ Un plato de arroz aquí por favor ~”

¿Por qué no preocuparse más tarde con el estómago lleno?

Seol Jihu tomó una cucharada de arroz y un trozo de carne que la camarera cortó en trozos pequeños. Seol Jihu gimió mientras saboreaba la armonía de la carne masticable y el arroz bien cocido.

Pensar que sería tan bueno …

Como el dicho, “el hambre es la mejor salsa”, Seol Jihu terminó las dos porciones de carne y el tazón de arroz en un abrir y cerrar de ojos. La próxima vez que ordenó otras cuatro porciones de panceta de cerdo, la camarera le preguntó sobresaltada.

“C-Cuatro porciones?”

“Sí, no te preocupes. Puedo terminarlo”.

Como para probar estas palabras, Seol Jihu devoró la panceta de cerdo tan pronto como terminó de asar. Sudando profusamente, se concentró solo en comer.

Sabía que no era bueno para su salud comer tanto de repente, pero fue golpeado por un hambre insoportable en el momento en que olió la carne.

Una vez que su estómago probó el aceite graso de la barriga de cerdo, exigió más y más. Al final, Seol Jihu ordenó porciones adicionales.

Solo después de terminar 10 porciones de panceta de cerdo, cuatro tazones de arroz, un estofado de pasta de soya y naengmyeon finalmente se sintió lleno.

“Uf….”

‘Esa fue una buena comida’.

Quizás porque comió a su gusto, se sintió un poco más enérgico. Después de limpiarse la frente sudorosa con un pañuelo de papel, de repente parpadeó.

Debido a que estaba tan concentrado en comer, solo ahora se dio cuenta de que el restaurante era mucho más oscuro que antes. La mayoría de las luces habían sido apagadas, y los pocos clientes que estaban en el restaurante se habían ido hace mucho tiempo.

Lo único que pudo ver fueron los brazos de la camarera, que estaba limpiando el aceite de las parrillas sucias.

“Tienes muy buen apetito”.

Su tono sin sentido hizo que Seol Jihu volviera a la realidad. Por lo que parece, ella había esperado un tiempo considerable para que él terminara de comer.

“L-lo siento! Tenía mucha hambre “.

Seol Jihu rápidamente sacó su billetera. Justo cuando tomó algunas facturas adicionales para darle propina por sus problemas…

“Ei ~ ¿Solo 50,000 Won?”

Sonó una voz parloteante.

“¿No te lo dije antes? Que soy bastante cara.

‘¿Qué?’

Solo entonces Seol Jihu levantó la cabeza e inmediatamente se aturdió. La camarera que lo guió a su asiento no se veía por ninguna parte, y una cara algo familiar era la única que quedaba.

“Me quedé horas extras durante una hora para asar carne, ya sabes”.

La razón por la que no la reconoció al principio provino de la gran diferencia en su atuendo mientras estaba en Paradise y su ropa casual en la Tierra.

“…¿Señorita Phi Sora?”

“Wow, gracias por notarlo tan rápido”.

Phi Sora se echó a reír, se quitó el delantal y luego se sentó en la silla al otro lado de él.

Nunca imaginando encontrarla aquí, Seol Jihu preguntó sin darse cuenta.

“¿Por qué estás aquí?”

“Eso es lo que quiero preguntar. ¿Cómo te enteraste de este lugar?”

“El Maestro me dijo que fuera”.

“¿El abuelo lo hizo? Él vino aquí una vez, pero ¿por qué te lo dijo?”

Luego se encogió de hombros como si realmente no importara.

“De todos modos, supongo que te despertaste?”

Seol Jihu hizo una afirmación reflexivamente.

“Me alegro. Me preocupaba que no te despertaras para siempre”.

“…”

“Bueno, lo siento. Quería quedarme un poco más, pero surgió algo urgente y tuve que regresar. Y como estoy aquí, pensé que podría hacer algunos recados”.

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No hay nada por lo que disculparse”.

Seol Jihu no tenía ninguna razón para evitar que los miembros de su equipo volvieran a la Tierra. Era solo que el momento no era tan bueno.

Tenía tantas cosas que quería hacer una vez que fue dado de alta del templo, por lo que no estaba tan de buen humor para dejarse llevar por la atmósfera para regresar.

“Pft”.

De repente, una risa sonó. Los hombros de Phi Sora temblaban, sus dientes blancos revelados a la vista.

“Ah, de todos modos, eso fue muy gracioso”.

“?”

“Soorim, quiero decir. La chica que estuvo parada aquí todo el tiempo. ¿No la notaste?”

Seol Jihu inclinó la cabeza. Parecía estar hablando de la camarera que lo guió a este asiento, pero eso era todo lo que podía recordar de ella.

“Me preguntaba por qué de repente estaba trabajando tan duro… ah, ella no es así normalmente. Por lo general, se aleja de este lugar cuando termina su turno, pero seguía insistiendo en que se quedaría y limpiaría. Bajé, preguntándome si ella comió algo mal, y boom…

Phi Sora hizo un gesto a Seol Jihu con la barbilla.

“Cuando le dije que se fuera, hizo un puchero como un niño pequeño. Deberías haber visto la forma en que me estaba mirando cuando se fue”.

Phi Sora se rió, notando lo linda que era esta chica Soorim.

Seol Jihu la escuchó sin decir una palabra antes de murmurar en voz baja.

“Deberías haberla dejado quedarse…”

La risa de Phi Sora se detuvo de inmediato.

“¿Qué dijiste?”

“Ah, bueno, solo digo”.

“¿Qué, estás interesado en ella? Tienes novia, ¿no?”

“No tengo novia”.

“Mientes de nuevo … bien, digamos que no. ¿Por qué dijiste que debería haberla dejado quedarse?”

“Porque es bonita”.

Seol Jihu dijo rotundamente.

“Ya sea que seas un chico o una chica, si ves a una persona atractiva, tus ojos los persiguen y quieres hablar con ellos. Ei, qué pena”.

Cuando Seol Jihu habló lamentablemente, las cejas de Phi Sora se alzaron de ira.

“¿Escuché eso correcto? Manera de arruinar mi estado de ánimo. ¿Y qué, estás diciendo que no soy atractiva?”

“No, no es eso. Pero ya sabes, las personas tienen gustos diferentes”.

“Ja, aparte de los gustos diferentes, ¿cómo es esa chica más bonita que yo? Tanto mi cara como mi figura son superiores”.

Seol Jihu abrió mucho los ojos y dejó caer la mandíbula.

“…Guau….”

Cuando Phi Sora vio su reacción, ella realmente parecía estupefacta.

“¿Guau? Wooow? ¿Qué pasa con esa reacción?”

Seol Jihu vio la reacción de Phi Sora por un momento antes de reírse.

“Lo que sea. Levántate si has terminado de comer.

“Te ayudaré a limpiar”.

“¿Se supone que eso me consuela? No lo necesito, así que vuelve. ¿Crees que no sé que lo dices solo para molestarme hasta la muerte?”

“Muy bien, entonces pagaré y me iré. ¡Gracias por hoy!”

Seol Jihu se levantó sin dudarlo. Cuando llegó al mostrador para pagar, un suspiro atónito sonó desde la parte de atrás.

“¿Realmente te vas?”

Phi Sora hizo ruidos con un bolígrafo en la mano.

“¿No me acabas de decir que me vaya?”

Cuando Seol Jihu la miró con cara confundida, Phi Sora frunció los labios.

“Quiero decir, ¿no dijiste que el abuelo te habló de este lugar?”

“Sí, lo hice”.

“Entonces, ¿no tienes algo que necesites decirme?”

“No nada. Simplemente me dijo que viniera aquí”.

“Diablos…? Quiero decir, tiene que haber una razón, ¿verdad?

“¿Que razón?”

“¡No lo sé!”

Seol Jihu miró fijamente a la confiada Phi Sora.

“Pero…”

Ella hizo girar sus dedos como si tuviera algo que decir. Luego…

“…Bebe conmigo.”

Bajó el brazo con una cara de abandono.

“Tengo hambre de verte comer. Te di una hora de mi tiempo, para que puedas hacer lo mismo por mí, ¿verdad?”

Ella comenzó a limpiar la mesa sin esperar su respuesta.

Seol Jihu dijo rápidamente: “Nunca dije que me iría”

“Jugar bien para conseguirlo está bien, pero manténgalo en una cantidad moderada. No parece que tengas nada que hacer de todos modos”.

Esta vez, fue el turno de Seol Jihu para congelarse.

“No te quedes ahí parado y vengas a ayudar. Pagaré por lo que comiste”.

Esta mujer. Seol Jihu se quejó por dentro, luego sacudió la cabeza de lado a lado.

¿Qué quiere ella de mí?

Él había pensado lo mismo en el pasado, pero ella realmente era caprichosa.

** **

Después de cerrar el restaurante, Phi Sora revisó varias veces para ver si la puerta estaba cerrada antes de darse la vuelta.

Lideró el camino diciendo que conocía un buen lugar de estofado del ejército coreano cerca, y realmente se detuvo frente a un restaurante llamado ‘Buen lugar de estofado del ejército coreano’.

‘¿Qué pasa con los nombres de los restaurantes cerca de aquí…?’

Mientras Seol Jihu estaba parado nervioso, Phi Sora agarró la mano del joven y lo atrajo hacia adentro.

“Muy bien, levanta tu vaso. ¡Salud!”

“…¡Salud!”

Sonó el sonido de dos vasos de soju.

“¡Keu!”

Phi Sora vació el vaso en su boca, luego se encogió con el ceño fruncido.

“…Extraño. Es el mismo ramen, entonces, ¿cómo puede saber tan diferente?”

Después de tomar un sorbo del ramen bien cocinado, ella inclinó la cabeza. Mientras tanto, Seol Jihu jugueteó con el vaso de soju a medio terminar.

Al ver a Phi Sora murmurando para sí misma, comiendo y bebiendo, de repente sintió curiosidad.

“Señorita Phi Sora”.

“Espera”,

Phi Sora levantó la mano antes de que él pudiera terminar.

“¿Podemos dejar de hablar de eso?”

“¿Acerca de?”

“¿Qué piensas? La guerra, obviamente. También tengo muchas preguntas para ti, pero las estoy conteniendo. El abuelo nos dijo que no profundizáramos demasiado en eso, pero todavía me despierto de mi sueño cada vez que recuerdo mi cabeza girando hacia atrás”.

Seol Jihu estaba a punto de burlarse de ella diciendo: “Me dijiste que tuviera fe en ti, pero un golpe de Diligencia Eterna te dejó inconsciente”. Pero decidió callarse.

No tenía mucho que decir sobre la guerra, y dado que las preguntas que le iba a hacer no tenían nada que ver con eso, aceptó de inmediato.

“¿Por qué trabajas a tiempo parcial en un restaurante?”

“¿Por qué? ¿No se me permite trabajar a tiempo parcial?”

Phi Sora era demasiado habladora como si se sintiera bien. Seol Jihu dejó escapar un suspiro.

“Sabes que eso no es lo que quise decir”.

“Lo sé. ¿Ni siquiera puedo bromear?”

Ssp! Phi Sora tomó una cucharada de la sopa de ramen y luego se chasqueó los labios.

“Ese restaurante… solía ser mío. Sin embargo, se lo vendí a un conocido barato para obtener dinero para pagar a mis chicos”.

‘Ya voe’

Phi Sora era pobre debido al incidente con Bok Jungsik, pero debe haber acumulado una gran fortuna antes de eso.

Pero Seol Jihu todavía tenía dudas.

¿Era tan pobre que necesitaba trabajar a tiempo parcial para ganar dinero?

“Son buenas personas. Me dejan trabajar a tiempo parcial cuando quiero. Les dije que no tenían que pagarme, pero igual lo hacen de todos modos”.

Justo cuando Seol Jihu tenía todo tipo de pensamientos en su cabeza, Phi Sora continuó hablando.

“La razón por la que estoy trabajando es… ¿para no olvidarme de mí misma? Realmente no puedo describirlo tan bien, pero es algo así”.

“¿Para no olvidarte de ti mismo?”

“Quiero decir, piénsalo. He estado trabajando duro en ese lugar durante años… cuanto más tiempo permanezco allí, más extraño se siente cuando regreso a la Tierra. Cada vez es más difícil discernir qué lugar es la realidad, como si fuera una especie de adicto a los juegos”.

Seol Jihu no pudo evitar estar de acuerdo con esta declaración.

“No me gustó eso. Este sentimiento de… ser devorado por el mundo. Bueno, algo así”.

Phi Sora agarró cuatro salchichas y se la arrojó a la boca. Entonces, ella habló.

“Por eso estoy trabajando a tiempo parcial”.

Seol Jihu, que escuchaba atentamente, frunció el ceño.

“…Siento que omitiste muchos de los pasos importantes en el medio y saltaste a la conclusión”.

“Bueno, ¿no puedes entender a qué me refiero incluso si falta la explicación? Viví la mitad de mi vida trabajando a tiempo parcial. Para mí, realmente no hay mucho de qué hablar si eliminas esa parte de mi vida”.

“¿Oh enserio?”

“Sí. Prácticamente he hecho todo más que actividades ilegales y entretenimiento para adultos. Crecí muy pobre, ya ves”.

Phi Sora masticó las salchichas con las mejillas hinchadas, mientras Seol Jihu la miraba aturdido.

“Cuando trabajo a tiempo parcial, realmente siento que estoy en la Tierra. Es por eso que lo hago por un día o dos cada vez que regreso. ¿Estás satisfecho?”

Seol Jihu pensó en qué decir, luego asintió con la cabeza.

Recordó a Phi Sora que hablaba mal, hablando de cómo ella debe haber crecido en una familia acomodada para ser tan malcriada y malcriada. Pero parecía que realmente no debería haber juzgado un libro por su portada.

“Déjame darte un consejo mientras lo hacemos. Deberías hacer algo como esto también. Por lo menos, escribe un diario”.

“¿Un diario?”

“Imagina lo que sucedería si murieras en el Paraíso. ¿Qué tan confundido estarías cuando te despiertes en la Tierra? Para disminuir la sensación de desconexión, debe hacer algo”.

Seol Jihu quería refutarla, pero realmente no podía pensar en nada que decir ya que ella estaba siendo realista. Después de todo, incluso si abandonara la Tierra y decidiera vivir en el Paraíso, las cosas no serían tan diferentes del status quo.

Simplemente estaría en mayor riesgo de morir.

En todo caso, eso fue lo único que aprendió de esta guerra.

¿Qué pasa si solo uno más de los Siete Ejércitos vino?

“…”

Entonces estaría agonizando en una cama de hospital con una pérdida de memoria en este momento.

‘¿El Maestro Jang me dijo que fuera al restaurante de la señorita Phi Sora para que pueda escuchar esto?’

No podía pensar en ninguna otra razón.

‘Espera un minuto’.

Pensando en las verdaderas intenciones de Jang Maldong, una idea cruzó por su mente. Recordó que había algo de qué hablar con Phi Sora.

‘¿Tal vez?’

No estaba seguro, pero pronto tomó una decisión.

“Hay algo que quiero preguntar”.

“¿Qué es?”

“No se trata de la guerra, pero puede que no te sientas cómodo hablando de ella”.

Phi Sora hizo girar sus palillos en la olla, luego levantó la cabeza ligeramente.

“Mm… Ahora tengo curiosidad ya que lo pones de esa manera. Adelante. Lo decidiré después”.

Seol Jihu habló con calma.

“Se trata de Seol-Ah y Sungjin”.

La tez de Phi Sora rápidamente se volvió agria.

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