Capítulo 185 – A la Tierra

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En ese momento, una fuerte tos sonó.

Jang Maldong estaba de pie frente a la puerta, mirando la montaña distante.

“Parece que se ha vuelto mucho más tranquilo ahora… ¿puedo entrar?”

“¡Ah, sí, sí!”

Seo Yuhui se bajó rápidamente de Seol Jihu y salió corriendo de la habitación como una esposa recién casada que acababa de ser atrapada en un momento íntimo por su suegro.

Teresa y Chohong también se fueron, sintiéndose bastante satisfechas consigo mismas.

“No quise decir que tenías que irte”.

Jang Maldong se sentó en una silla y se quitó el sombrero.

Seol Jihu lo saludó con una sonrisa.

“Me alegra que estés aquí, Maestro”.

“Yo también. No tienes idea de lo difícil que fue cortar”.

Cuando Jang Maldong se quejó en voz baja, Seol Jihu estuvo de acuerdo con él.

“Sí, irrumpieron en el momento en que sacaste las agujas”.

“¿Cómo está tu cuerpo?”

“Todo está bien. Mi nivel físico bajó, pero dice que es solo temporal y se recuperará después de un buen descanso”.

“Eso es bueno escuchar”.

Jang Maldong fue bastante brusco en su forma de hablar. Pero recordando lo que Chohong se dijo a sí misma mientras estaba “inconsciente”, Seol Jihu sonrió feliz.

Después de un momentáneo silencio, Jang Maldong abrió la boca.

“Estoy seguro de que ya estás cansado de escuchar esto… pero bien hecho. La victoria en la Villa Arden es un logro digno de ser elogiado como legendario. Realmente lo hiciste bien”.

“Jaja, ¿legendario? Me estás halagando”.

“Lo digo tal como está. Lo que lograste es algo que nadie ha hecho desde la creación de los Siete Ejércitos. Si esto no se puede llamar legendario, ¿qué lo hará?”

Esto tenía sentido cuanto más lo pensaba, por lo que Seol Jihu simplemente se rascó las mejillas con timidez.

“El calor de las noticias se calmó un poco ahora, pero todo el Paraíso hablaba de ti hace solo tres meses. Incluso los niños pequeños ya deberían saber tu nombre. No solo paradisiacos y terrícolas, sino también la Federación y los parásitos”.

Considerando lo tranquilo que estaba Jang Maldong, no parecía que estuviera aquí simplemente para alabarlo. Si bien Seol Jihu no podía estar seguro, sentía que Jang Maldong tenía otro objetivo.

¿Estaba equivocado al pensar que sonaba muy preocupado?

…De nuevo, el asunto en cuestión era sobre un Comandante del Ejército que perecía a manos de un Guerrero de Nivel 4.

Y el infame Primer Comandante del Ejército, conocido por ser uno de los comandantes más fuertes, por cierto.

Al poner todo esto junto, Seol Jihu realmente no sabía qué tipo de resultados le devolvería.

“Podría ser bueno, o podría ser malo”.

“Me iré ahora”.

Jang Maldong se levantó de su asiento. Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“¿Ya te vas?”

“No necesitas decir palabras vacías. Puedo ver el cansancio en tus ojos”.

Jang Maldong se rió entre dientes.

“Estoy bromenando. Sé que tu cuerpo no se ha recuperado por completo, pero todavía quería ir a verte y decirte algunas palabras”.

“…¡Maestro!”

Seol Jihu detuvo apresuradamente a Jang Maldong, que se daba la vuelta para irse.

Cuando Jang Maldong miró hacia atrás con ojos que decían: “¿Qué pasa?”, Un intenso conflicto interno brilló en los ojos de Seol Jihu.

No era que lo olvidara. Simplemente tenía el pensamiento enterrado en el rincón de su mente.

No sabía si los demás ya lo habían olvidado o si deliberadamente no lo mencionaban, pero Seol Jihu quería decir lo que había estado guardando en su corazón.

Al menos a Jang Maldong, si nadie más.

“Se trata del… Maestro Ian…”

La tez de Jang Maldong se puso ligeramente rígida. Pero eso fue todo.

“Si”.

Se chasqueó los labios.

“Lo sé”.

Entonces dijo con calma.

‘¡Entonces es como pensaba!’

El corazón de Seol Jihu se hundió a pesar de que lo había estado esperando. La forma de su boca se distorsionó.

“Lo siento”.

“…¿Qué?”

Como parecía que Jang Maldong estaba preguntando por qué lamentaba, Seol Jihu continuó sus palabras con voz apagada.

“Por mi culpa… el Maestro Ian falleció. Para protegerme…”

Jang Maldong bajó la cabeza. Después de cerrar los ojos, no abrió la boca hasta unos momentos después.

“Ese bastardo… ¿qué dijo antes de cerrar los ojos?”

Luego continuó sin darle a Seol Jihu la oportunidad de responder.

“¿Dijo que lo lamentaba?”

Sacudió la cabeza inmediatamente después.

“Dudo que lo haya hecho. Después de todo, su credo era “nunca hagas algo de lo que te arrepientas”. Eso es lo que pienso”

[Yo… no me arrepiento.]

Las palabras de Ian cruzaron por su mente.

Seol Jihu se aturdió.

“No estoy seguro de si estas palabras serán lo suficientemente consoladoras, pero tú ya…”

Jang Maldong, que continuaba en silencio, no pudo terminar. Esto se debió a que Seol Jihu lo miraba fijamente con una expresión extraña y difícil de describir.

“¿Qué pasa?”

“…Él falleció.”

Seol Jihu murmuró como si estuviera fascinado por algo.

Jang Maldong frunció el ceño.

“Lo sé. Lo que quiero decir es…”

“Por supuesto, sé que regresó a la Tierra. Pero ya no podremos verlo en el paraíso”.

“…”

“Y tampoco sabemos cómo le está yendo en la Tierra”.

La cara de Seol Jihu se contorsionó.

“¿No estás… triste?”

“Tú…”

Jang Maldong abrió la boca, luego la cerró de inmediato. Luego…

“…Yo. Creo que es una pena “.

Lo admitió apenas.

“Detengamos esta conversación aquí. Descansa”.

Jang Maldong empujó su sombrero de fieltro sobre su cabeza. Podía sentir una mirada penetrante en su espalda, pero se dio la vuelta sin decir una palabra.

Tak* En el momento en que cerró la puerta, lanzó un breve suspiro.

‘Este mocoso’.

Su cara arrugada se volvió sombría.

‘Pensar que era en este grado…’

Sabía que Seol Jihu era diferente de los terrícolas normales cuando se trataba de sus puntos de vista sobre el Paraíso. Pero nunca se imaginó que sería tan malo.

Cuando escuchó lo que Seol Jihu acababa de decir, un escalofrío le recorrió la espalda.

‘Salvándolo…’

Fue la respuesta correcta.

Si hubieran elegido matarlo y resucitarlo, tenía el presentimiento de que nunca lo habrían vuelto a ver.

Porque porque…

[Porque me gusta este lugar]

[Dinero, fama, no creo que haya nada malo en que me gusten. Pero no voy al Paraíso por ellos]

[Este es el lugar donde pertenezco.]

[También es el lugar que me dio un nuevo comienzo… Realmente no se me ocurre nada más que decir que me gusta aquí]

Las palabras que había escuchado del joven de repente pasaron por su mente. Fue la respuesta que Seol Jihu había dado sobre por qué entró en el Paraíso.

Solo ahora Jang Maldong entendió claramente el significado detrás de estas palabras.

No estaba seguro de cuándo comenzó, pero lo que Seol Jihu acaba de decir lo hizo seguro.

Seol Jihu…

[Ya no podremos verlo en el Paraíso]

[¿No estás… triste?]

…era un Adicto al Paraíso.

Y uno severo en eso.

** **

Unos días después, Seol Jihu finalmente fue dado de alta de la unidad de cuidados intensivos. Por supuesto, no podía abandonar el Templo de Luxuria tan fácilmente.

El día de su liberación, Seo Yuhui lo obligó a realizar un examen final, lo que lo detuvo hasta el final de la tarde.

Debido a esto, no pudo disfrutar de la fiesta para celebrar su alta y se quedó dormido por el agotamiento en el momento en que regresó a la oficina que tanto anhelaba.

Y cuando amaneció a la mañana siguiente, Jang Maldong convocó a una reunión de equipo utilizando su autoridad como asesor de Carpe Diem.

“Felicitaciones por ser dado de alta, líder”.

Marcel Ghionea hizo una reverencia cuando vio a Seol Jihu bajar a la sala de estar y luego respetuosamente ofreció sus manos.

Estaba sosteniendo una bolsa de plástico translúcida, que contenía una caja de tofu. Cuando Seol Jihu lo miró fijamente, Marcel Ghionea dijo con confianza.

“Escuché que es tradición coreana dar tofu a un conocido que es dado de alta del hospital. Lo preparé como un regalo de felicitación”.

Un toque de confusión cruzó la cara de Seol Jihu.

“¿Quién te dijo eso?”

“Lo vi en una película. Era una escena de un estúpido, pero leal subordinado dando tofu al jefe de su organización, que acababa de ser dado de alta del hospital”.

“… Solo por curiosidad, ¿qué pasó en la siguiente escena?”

“El jefe golpeó la cabeza del subordinado con fuerza, pero le dio un mordisco al tofu. Estoy seguro de que le dio el golpe porque estaba avergonzado”. (Nota:En Corea, el tofu se da a las personas que salen de la prisión, no al hospital) 

Seol Jihu podía escuchar a Yi Seol-Ah riéndose.

‘Esta persona es un poco…’

Seol Jihu estaba feliz con Marcel Ghionea porque su personalidad fría y tranquila le recordaba a Kazuki, pero parecía que también tenía un lado bastante torpe e incómodo.

En cualquier caso, Seol Jihu mordió el tofu sin quejarse.

“¡Gracias!”

Una sonrisa apareció en su rostro mientras mordisqueaba el tofu. No estaba fingiendo risas y estaba disfrutando genuinamente el momento.

Se conmovió profundamente al ver a los miembros de Carpe Diem reunidos alrededor del sofá de la sala.

Jang Maldong, Chohong, Hugo, Yi Seol-Ah, Yi Sungjin y Marcel Ghionea… las caras que había visto todos los días lo conmovieron por razones desconocidas.

Finalmente. Finalmente había regresado a su vida diaria.

‘Espera, ahora que lo pienso…’

Alrededor del tiempo se dio cuenta de que no se veía a una persona por ninguna parte:

“Parece que todos están aquí”.

La voz de Jang Maldong fluyó. Antes de que Seol Jihu pudiera preguntar dónde estaba esta persona desaparecida, Jang Maldong fue al grano.

“Iré directo al grano. ¿No es hora de que todos regresen?”

Seol Jihu rápidamente se volvió hacia él.

“Pensé que dirías eso”.

Chohong asintió mientras se estiraba.

Seol Jihu rápidamente preguntó de vuelta.

“¿Ya no fuiste? Mientras dormía”.

“Bueno, no es como si nadie fuera… y también hablamos de hacer el viaje de ida y vuelta en turnos…”.

Chohong se encogió de hombros.

“Pero se sintió mal solo dejarte aquí e ir. Así que lo hemos estado posponiendo día tras día”.

“Pero no sabías cuándo me despertaría…”

“Sin embargo, te despertaste. De todos modos, un gran evento acaba de terminar, y ha pasado mucho tiempo desde que regresé, así que ya es hora de que lo haga”.

“Igual que aquí. Para el registro, me quedaré allí por un tiempo esta vez. Tengo un viaje planeado, ya ves”.

Hugo intervino también.

“Sungjin y yo también volveremos…”.

Yi Seol-Ah y Yi Sungjin asintieron con la cabeza como si hubieran estado esperando.

“Creo que necesitaré unas dos semanas”.

Y Marcel Ghionea también estuvo de acuerdo fácilmente.

Con todos hablando como si fuera necesario regresar, Seol Jihu fue tomado por sorpresa. Jang Maldong, que observaba en secreto a Seol Jihu, abrió la boca.

“¿Y tú, Seol?”

“¿Si?”

“¿Por qué no vas en un viaje largo como Hugo? Tómese un largo descanso para recuperarse. ¿Cómo suena un mes?”

“¿Un mes entero?”

Seol Jihu murmuró en estado de shock.

“Un mes en la Tierra… son tres meses en el Paraíso. ¿No es eso demasiado largo? Especialmente para él… ”

Afortunadamente, Chohong se puso del lado de Seol Jihu. Jang Maldong golpeó su bastón en el suelo antes de responder.

“Entonces, ¿qué tal dos semanas?”

Chohong no dijo nada como si eso fuera más aceptable, pero Seol Jihu todavía parecía reacio.

“Incluso dos semanas es un poco largo…”

Los ojos de Jang Maldong se entrecerraron.

“Por lo que me dijo la señorita Kim Hannah, no ha resuelto adecuadamente el problema de su entorno de fondo. Ella dijo que hay algunas cosas de preocupación”.

¿Por qué tuvo que mencionar eso?

Seol Jihu se mordió el labio inferior.

“No lo sé. Incluso si ese es el caso, dos semanas siguen siendo demasiado largas. Tampoco veo la necesidad de volver ahora mismo”.

“¿Hay algo urgente que debas resolver en Paradise?”

Las pupilas de Seol Jihu hicieron un círculo completo alrededor de sus ojos.

“Uh… primero… tengo que pasar y agradecer a todos los que vinieron a visitarme durante mi estancia en el templo”.

“No sé si eso es necesario, pero puedes hacerlo más adelante. Todos saben por lo que has pasado de todos modos”.

“Yo también quiero ir al templo”.

“El templo no va a ir a ninguna parte. Puedes irte cuando vuelvas. Como definitivamente te convertirás en un Alto Rango, necesitarás algo de tiempo para pensar en lo que quieres ser, de todos modos”.

“También tengo que restaurar rápidamente mi nivel físico. En la Enorme Montaña Rocosa de Piedra.

“Voy a volver a la Tierra también”.

“Entonces puedes ir solo”.

“Pensé que te había dicho que te concentraras en comer bien y descansar lo suficiente”.

Seol Jihu cerró la boca. Jang Maldong continuó como para consolar a un niño petulante.

“Fuiste dado de alta del templo, pero tu cuerpo no se ha recuperado completamente. Si te esfuerzas demasiado, hay una buena posibilidad de que la caída temporal en tu nivel físico se vuelva permanente. Por ahora, necesitas descansar”.

Incapaz de refutarlo, Seol Jihu simplemente se mordisqueó el labio. Para ser sincero, quería gritar que simplemente no quería volver.

En la repentina atmósfera pesada, el breve suspiro de Jang Maldong sonó.

“…Una semana.”

Seol Jihu todavía no respondió.

“¿Estás diciendo que es demasiado largo?”

Los otros miembros de Carpe Diem comenzaron a mirarlo. Al sentir sus miradas, el joven se rascó la parte posterior de la cabeza con brusquedad.

No podía entender por qué todos lo miraban como si estuviera actuando de forma extraña… pero al final, sabía que no tenía otra opción y bajó la cabeza.

“…Entendido”.

** **

Como para golpear mientras el hierro estaba caliente, Jang Maldong sugirió que Soel Jihu regresara a la Tierra ese mismo día.

Aunque Jang Maldong nunca lo había obligado a hacer nada hasta ahora, Seol Jihu tuvo la sensación de que Jang Maldong lo estaba presionando con fuerza.

Incluso siguió a Seol Jihu al templo. Era casi como si lo estuviera vigilando para asegurarse de que regresara adecuadamente.

De camino al templo, Jang Maldong preguntó de repente.

“¿Dónde vives?”

“¿Huh? Oh, um, Seúl.

“Seúl no puede ser tu hogar”.

“…Seodaemun-gu Hongeun-dong”.

“Seodaemun-gu, ¿eh?”

Jang Maldong asintió con la cabeza y continuó.

“Debería estar cerca de Hongdae”.

“Sí, está a solo unos 15 minutos…”

“Excelente. Hay un buen restaurante de panceta de cerdo cerca de la octava salida de la estación de la Universidad de Hongik”.

“?”

“Ve allí si tienes la oportunidad. Es excelente”

Seol Jihu parecía un poco perplejo. Lo que dijo Jang Maldong realmente salió de la nada, pero dada su personalidad, era probable que tuviera un significado.

Pero Seol Jihu no podía entender su intención, no importaba cuánto lo pensara.

Pronto, llegaron al portal en el templo.

Jang Maldong le dijo a Seol Jihu que entrara primero y se detuvo frente al altar.

Seol Jihu le dio una breve despedida a Jang Maldong y subió las escaleras.

Y justo cuando puso un pie dentro de la puerta de urdimbre …

“Seol”.

Una voz pesada tiró de su pierna detrás de él.

“Estoy realmente orgulloso y agradecido por lo que has hecho”.

“Ah”.

“Pero este mundo no es el lugar donde vives”

El cuerpo a medias de Seol Jihu se detuvo al escuchar lo que siguió inmediatamente después.

“No lo olvides”

[No lo olvides]

“Donde perteneces, es la Tierra”

[Este es el lugar donde perteneces]

“…”

Seol Jihu empujó el pie que sacó de la puerta de urdimbre nuevamente.

Fingiendo no haberlo escuchado, dejó que la puerta de urdimbre envolviera su cuerpo.

Este fue su tercer regreso a la Tierra.

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