Capítulo 174 – La Segunda Venida

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“Esto no es broma”.

Un hombre se echó a reír mientras miraba a la Fortaleza Arden con un pie en Dawn Peak (Pico del Amanecer). Era excepcionalmente corpulento, tenía más de 2 metros de altura y llevaba piezas de armadura que fácilmente podrían pesar decenas de kilogramos en total.

“P*ta Reina Fanboy, y Blackie desagradable… ¿La Reina Parásita se volvió loca de repente?”

“Estoy volviendo”.

Sonó una voz ronca. El hombre corpulento se acarició la barba peluda y miró hacia atrás con una cara que parecía preguntar: “¿De qué demonios estás hablando?”

Un pequeño grupo de personas estaba de pie en el Pico del Amanecer, con cada miembro con una expresión nerviosa. Aunque los parásitos ahora habían retirado sus ejércitos con Haramark como la única excepción, la amenaza sin precedentes de la guerra había obligado a la humanidad a lograr una colaboración nunca antes hecha.

Después de regresar al Templo de Luxuria, Seo Yuhui se había unido con Yun Seohui de Sinyoung y reunió a todos los Ejecutores existentes.

Justo ahora, uno de estos Ejecutores anunció un boicot.

Era un hombre joven con gafas que emitía un aire terco con un libro debajo de la axila. Descrito en el camino del Paraíso, fue un mago de nivel 7 y también el Apóstol de Avaricia.

“¿Huh? ¿De Verdad?”

Cuando el joven se volvió sin dudarlo, el corpulento lo contuvo rápidamente. El joven miró hacia atrás antes de abrir la boca.

“Estuve de acuerdo en ayudar dado que no había más de dos Comandantes del Ejército presentes. Como hay tres aquí, obligarme a luchar sería ir en contra de los términos de nuestro acuerdo”.

“Bastardo loco. ¿Vas a hablar sobre algún contrato en esta situación? Si te vas ahora, ¿qué vas a hacer con ella? ¡Parece que ya se unió a la lucha!”

“Ella ni siquiera es una ejecutora. No es asunto mío”.

El joven resopló.

“Me niego a participar de acuerdo con nuestro contrato. Esa mujer se fue sin una sola palabra. ¿Quién fue el que actuó como quisieron?”

La hábil refutación del joven lo dejó sin palabras.

“Hermano, pero aún así… ¿vas a rendirte y volver?”

“Hm. Podría haberlo pensado un poco más si tuviéramos un solo Ejecutor más. No quiero morir como un perro, ya ves”.

“¡Pero lo hacemos! ¿No puedes sentir su aura allí abajo?”

Cuando el hombre corpulento hizo un gesto hacia la puerta de la fortaleza, el joven se echó a reír.

“No bromees. Ella y su criado están medio muertos”.

Cuando se negó rotundamente como si no hubiera nada más que discutir, la expresión del hombre corpulento se distorsionó.

“Maldito chico. ¿Qué demonios está pensando tu Dios? Hacer que un punk como tú sea un ejecutor”.

“También tengo curiosidad. Bueno, si nuestros objetivos ya no se alinean, puedo dejarlo”.

El joven respondió con voz ronca y se dio la vuelta por completo.

“Te arrepentirás”.

Sonó una voz fría. El joven estaba familiarizado con esta voz.

Sintiendo una mirada en su espalda, el joven abrió la boca sin mirar atrás.

“¿Lo haré? Haramark no es mi base de operaciones. Mi partida está totalmente justificada”.

“No digo que no lo estés”.

“Entonces me voy. No es que no me hayan criticado antes”.

Las comisuras de la boca del joven se curvaron.

“Bueno, si vuelves con vida, voy a darle una oportunidad a esta cosa preocupante”.

La luz envolvió el cuerpo del joven antes de que desapareciera. Era el hechizo de Rango Único, Teletransportación.

Los magos en medio de ellos de repente se volvieron habladores. No sabían qué hacer ahora que su líder había desaparecido repentinamente.

El hombre corpulento se rascó la cabeza con rudeza.

“Maldito chico, ¿qué quiere que hagamos? ¿Eh?”

Gritando: “¿Vamos o nos detenemos?”, El hombre corpulento cerró la boca abruptamente. Una poderosa energía nunca antes vista se ondulaba a su alrededor, extendiéndose por todo el campo de batalla.

La energía sagrada hizo que el cielo y la tierra retumbaran.

Por fin, el hombre corpulento pudo ver a Seo Yuhui arrodillada en la cima, rezando con las manos juntas.

Al ver cómo se movía su boca, parecía recitar una oración ritual.

Similar a cómo la Sagrada Emperatriz, el miembro más fuerte del grupo de refuerzo, actuó por su propia cuenta, Seo Yuhui también estaba haciendo su movimiento.

‘Ahora que lo pienso…’

Seo Yuhui había avanzado recientemente al Nivel 8 después de regresar a su posición como Ejecutora. Esta fue solo la segunda vez en la historia del Paraíso que nació un terrícola de nivel 8.

Cuando el hombre corpulento la vio manteniendo su apariencia santa y noble y rezando en un ambiente tan desordenado, no pudo evitar pensar: “¿Podría ser?”

En ese momento, el rumor cesó. El ruido que resonaba en los oídos de todos se desvaneció, dejando un silencio absoluto.

En esta extraña insonoridad, la gente podía ver el valle brillando de repente.

Las nubes se separaron, amaneció el rayo de sol y el brillo teñió la visión de todos de blanco.

La barbilla de Seo Yuhui se levantó lentamente. Abriendo sus ojos suavemente cerrados, miró el cielo azul bailando con luz.

Mirando al cielo con profundidad en sus ojos, sus labios se abrieron ligeramente.

“… Oh estrellas”.

Nivel 8 Santade Atera.
Amplia área Buff / Debuff.
Réquiem de las estrellas.

Innumerables estrellas aparecieron en silencio en el cielo despejado. Las estrellas incandescentes ardían blancas y llovían en el suelo como estrellas fugaces.

En el momento en que las innumerables partículas de luz tocaron suavemente el suelo, se extendieron en un movimiento circular y tiñeron el suelo de blanco.

“¡P*ta!”

Castidad Vulgar estalló de ira.

Todas las tropas cayeron en desorden. Los súcubos volaron como mosquitos, esquivando frenéticamente la repentina lluvia de luz de las estrellas.

Los que fueron golpeados por la luz derritieron sus cuerpos, e incluso cuando la luz cayó al suelo, tiñó la tierra de blanco, convirtiéndola en su propio territorio.

Lo que sucedería cuando dos energías en conflicto tomaran el control de la tierra era tan claro como el día.

Al ver el brillo deslumbrante bailando en el aire, Castidad Vulgar apretó los dientes. Extendiendo sus alas y despertando su fuerza, la tierra reaccionó a su energía aterradora y tembló violentamente.

[KIAAAAAA!]

Castidad Vulgar dejó escapar un grito penetrante. Se formaron grietas en la tierra retumbante, y violentos pilares de lava se levantaron del suelo, precipitándose hacia la luz estelar que caía.

Boooooom!

La luz y la lava chocaron, empujándose uno contra el otro en un tira y afloja espectacularmente feroz. Para cuando se devoraron el uno al otro hasta que llegaron a la aniquilación mutua …

“¡Heuuuu!”

Con el pelo empapado en sudor, Castidad Vulgar miró el Pico del Amanecer.

Ahora que la batalla había progresado de esta manera, ya no mostraba signos de ocio.

“¡Vamos!”

El ejército parásito que había estado esperando en espera después de retirarse avanzó como una marea. Castidad Vulgar también voló alto.

Una guerra total.

Aunque los preciosos Nidos podrían estar amenazados, esto era algo que tenían que arriesgar.

Pronto, el grupo de súcubos liderado por Castidad Vulgar comenzó a volar hacia el pico distante.

Por otro lado, la humildad desagradable también tenía prisa. Justo cuando estaba a punto de acabar con la Estrella de la Pereza y entrar por la puerta de la fortaleza…

“¡Huaat!”

El hombre corpulento cayó repentinamente del cielo y golpeó con su gran espada del tamaño de su cuerpo. Simultáneamente, una flecha encadenada voló e intentó contener el cuerpo de Humildad Desagradable.

Detectando una amenaza para su dueño, el caballo espectral rápidamente pateó el suelo y esquivó el ataque, pero la tez de Humildad Desagradable —no, la textura de su cráneo— no era tan buena.

¡-!!!!

El hombre corpulento aterrizó en el suelo con un ruido sordo.

“Iya ~ Iya ~ Ha pasado un tiempo, ¿eh?”

Un hombre corpulento que descansaba su gran espada sobre su hombro y la balanceaba suavemente, y un Arquero apuntando su arma después de fundirse con los alrededores para volverse invisible.

La estrella de la ira y la estrella del orgullo.

Nuevos Ejecutores habían aparecido. Dos de ellos, de hecho.

Al ver a los dos Siervos de los Ejecutores recuperar la Estrella de la Pereza y su Siervo, Humildad Desagradable chasqueó los dientes.

El Ejecutor de la Ira habló.

“¡Caray! Sé que no nos hemos visto en mucho tiempo, pero ¿qué pasó? ¿Esos dos te hicieron esto?”

“…Fue un mal enfrentamiento, desafortunadamente. Sus habilidades tampoco son nada de lo que burlarse”.

Humildad Desagradable respondió con una voz misteriosa y mantuvo su espada larga recta. El cráneo medio volado volvió a crecer, y los restos destruidos de los Caballeros de la Muerte se reformaron gradualmente.

Al ver al enemigo que instantáneamente recuperó su destreza de batalla, el hombre corpulento chasqueó la lengua.

“Maldito chico. Así que te quedaba fuerza”.

“Sin comentarios. Comenzaré ahora.

Humildad Desagradable pateó el estómago del caballo espectral y se apresuró a entrar.

“¿Qué? ¿Por qué tienes tanta prisa hoy?”

El hombre corpulento sonrió y aceptó el desafío sin dudarlo.

Diligencia Eterna, mientras tanto…

“…”

… sostuvo su pecho y exhaló un profundo suspiro.

Con una mirada abatida, miró a la mujer que lo había interrumpido. Ella sostenía una lanza verde manzana en diagonal y llevaba una chaqueta blanca tradicional que era lo suficientemente larga como para rozar el suelo. En total, estaba emitiendo una atmósfera bastante misteriosa.

“No sé por qué viniste aquí, pero…”

Mirando fijamente a la mujer que le devolvía la mirada sin prisas, Diligencia Eterna abrió la boca.

“¿Te importa salir de aquí en silencio? No te perseguiremos. Te lo prometo”.

Diligencia eterna miró fuera de la fortaleza. El ejército parásito se inundó después de permanecer en espera durante mucho tiempo. Castidad Vulgar también se dirigía hacia Pico del Amanecer con su ejército de súcubos.

La mujer frente a Diligencia Eterna era uno de los pocos humanos contra los que no podía bajar la guardia. Pero si uno se preguntara si Diligencia Eterna temblaba de miedo, la respuesta sería un rotundo ‘No’.

A los parásitos también les quedaba fuerza, por lo que los refuerzos de la humanidad no representaban un gran problema. Sin embargo, la llegada de la mujer que empuñaba la lanza y los Ejecutores habían anulado sus planes de regresar a la Fortaleza de Tigol.

Además, ahora había una pequeña posibilidad de que no lograran cumplir la misión de la Reina.

Había mirado a la mujer para señalar: “Incluso si luchas, aún perderás”. Sin embargo, la mujer no lo miraba sino al joven que tosía detrás de él.

Seol Jihu se había despertado después de ser agarrado por Diligencia Eterna. Era solo que perdió el conocimiento nuevamente debido al poderoso control de Diligencia Eterna.

“…Estúpido idiota”.

Un suave susurro fluyó.

Seol Jihu levantó los ojos llorosos. Quizás porque su visión era borrosa, no podía ver bien. Cuando inconscientemente trató de poner más fuerza en sus ojos…

“Correr”.

La mujer murmuró con calma y agitó ligeramente la mano. Un viento feroz sopló de su palma como si hubiera disparado una explosión de energía.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“Ah”.

Cuando Seol Jihu atrapó reflexivamente a Ian, quien fue enviado a volar con él, la mujer rápidamente se lanzó hacia adelante y se transformó en una pequeña mancha.

Empujado por el viento y volando por el aire, Seol Jihu lanzó un gemido cuando sintió un fuerte impacto en su espalda.

“Tos, tos. Joven señorita… hice lo que quería hacer yo mismo”.

Después de aterrizar en el suelo con Seol Jihu, Ian murmuró con tos. Seol Jihu luchó contra los mareos que estaba experimentando y apenas logró abrir la boca.

“¿Maestro Ian?”

“Estoy bien. Primero… vamos allí. Necesitaré tu ayuda ahora que mi cuerpo esta así”.

Ian miró a izquierda y derecha antes de señalar los restos de la torre de vigilancia rota.

Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta de que golpeó una pared mientras volaba por el aire.

“Más adentro. Entra más profundo. Para que no nos descubran”.

Seol Jihu entró mientras apoyaba a Ian que tenía problemas para moverse. Cuando colocó suavemente a Ian y lo ayudó a apoyarse contra la pared, el viejo con un agujero en el pecho respiró hondo.

Incluso de un vistazo, Seol Jihu pudo ver que estaba en un estado terrible. Estaba sangrando por cada superficie expuesta de su cuerpo y, a juzgar por el sonido del aire que salía de su boca, parecía que también se había roto algunos dientes.

“¿Estás bien?”

Cuando Seol Jihu preguntó preocupado, Ian sonrió.

“Por supuesto que no. Pero no estás mejor, Seol”.

Fue entonces cuando Seol Jihu se examinó a sí mismo y soltó una risita. Tal como dijo Ian, no estaba en un estado para preocuparse por otra persona.

“Seol, hay dos pociones curativas en mi vestido. ¿Puedes sacarlos por mí?”

Seol Jihu entendió su intención y rápidamente sacó las pociones. Descorchó una botella y la llevó contra la boca de Ian, pero Ian solo sacudió la cabeza.

“Tú primero”.

Seol Jihu no tenía la energía para discutir. Bebió la mitad de la poción, se echó el resto sobre las heridas y luego usó la botella final para tratar a Ian.

Seol Jihu podía sentir que su cuerpo se recuperaba ligeramente, pero la poción no parecía ser tan efectiva para Ian. Bueno, él fue golpeado unilateralmente por Diligencia Eterna, por lo que ya era un milagro que estuviera vivo.

“Espera un poco. Traeré un sacerdote aquí”.

Sabía que encontrar un sacerdote en esta situación sería similar a encontrar una aguja en un pajar, pero Seol Jihu habló con confianza y giró su cuerpo.

Sin embargo, Ian rápidamente detuvo a Seol Jihu. La fuerza que provenía de la mano que sostenía su muñeca era tan poderosa que era difícil creer que provenía de un anciano que estaba gravemente herido.

Al mismo tiempo, su agarre se sentía increíblemente caliente.

“Es demasiado tarde”.

‘¿Es demasiado tarde?’

Seol Jihu miró hacia atrás dubitativo.

“Los refuerzos, quiero decir. Hubiera sido genial si estuvieran aquí desde el principio… Bueno, solo podemos aplaudir a la Reina Parásita por su audaz decisión”.

“Pero…”

“No. Hubiera sido una historia diferente si el receptor del Vestigio Divino y cada Ejecutor estuvieran aquí. Pero no creo que ese sea el caso. Por eso te dijo que corrieras”.

“El campo de batalla simplemente se volvió más caótico. El ejército parásito no permanecerá en espera para siempre, por lo que solo será cuestión de tiempo antes de que la batalla caiga a su favor. Lo que debes hacer es esperar a que el efecto de la poción curativa entre en acción y huya”.

“¿Quieres que escape?”

Seol Jihu preguntó. La forma en que Ian estaba hablando hizo que pareciera que debería escapar solo.

Fue cuando. La cara de Ian se retorció de dolor. Comenzó a jadear con una voz suave antes de apretar los dientes.

“Seol. Escúchame con atención”.

La voz de Ian era anormalmente clara dado el estado de su cuerpo.

“Yo… tengo una teoría que me he guardado. No lo he dicho hasta ahora porque era una conjetura. Pero después de escuchar la oferta de Diligencia Eterna hoy, me aseguré. Ahora estoy seguro de que mi teoría es correcta”.

Seol Jihu se mordió el labio inferior. Tenía el presentimiento de por qué Ian estaba diciendo esto en este momento.

“Seol. En este momento, la Reina Parásita, por cualquier razón, está siendo codiciosa. La razón por la que ha dejado a la humanidad sola tanto como sea posible, la razón por la que de repente abandonó la Fortaleza de Tigol y atacó a Haramark, y la razón por la que dos de los Siete Ejércitos no están en el Reino Material. Si pensamos mucho y los conectamos, creo que podremos llegar a la respuesta, a la clave para derrotar a los parásitos”.

Ian habló muy rápido.

“Maestro Ian. Espera, por ahora…”

“No trates de entender todo ahora. Si eres tú, podrás entender lo que quiero decir algún día. Así que por ahora, solo recuerda lo que te dije. Entonces…!”

Hizo una gran mueca. Sin embargo, se negó a detenerse.

“Entonces… ¡corre!”

¡Tos! Gritó mientras escupía un bocado de sangre.

“…¿Eh?”

“Sé que es duro. Sé que no quieres. Pero tienes que soportarlo. Pase lo que pase, huye… ¡y vive! Esa es la única victoria y esperanza que obtendremos de esta guerra”.

Seol Jihu entendió lo que quería decir, pero se encontró sacudiendo la cabeza.

En ese momento, el cuerpo de Ian se desplomó hacia adelante. Cuando Seol Jihu lo atrapó rápidamente, Ian levantó la cabeza mientras respiraba con dificultad.

“Debes culparte mucho ahora mismo. Si solo aceptara su oferta en ese entonces… si no atrajera la atención de Diligencia Eterna… ¿verdad?”

“Probablemente quieras preguntar también. ¿Qué me hace especial? ¿Por qué todos se sacrificaron por mí? ¿Incluso lo valgo?”

Seol Jihu sentía una punzada de dolor en el corazón, pero hacía todo lo posible por contenerlo. Pero cuando Ian señaló con precisión cómo se sentía, Seol Jihu se quedó sin palabras y sintió algo dentro de él.

Ian exprimió la poca energía que le quedaba y colocó su mano sobre el hombro de Seol Jihu.

“Entonces te responderé. Como representante de todos…”

Mirando a los ojos del joven, abrió la boca, más serio que nunca.

“Si”.

Seol Jihu se estremeció.

“Ciertamente vale la pena proteger una Estrella que incluso la Reina Parásita teme”.

Y antes de que el joven pudiera decir algo, Ian puso más fuerza en su brazo y se apoyó contra la pared.

“Yo… no me arrepiento”.

Murmurando como para convencerse a sí mismo, Ian cerró lentamente los ojos.

El silencio llenó la atmósfera.

Seol Jihu miró a Ian sin saber qué decir. Antes de que se diera cuenta, sus Nueve Ojos se habían activado, mostrando el color del viejo. Ian emitía un espléndido resplandor dorado que solo había visto una vez antes. Correcto, su color era tan brillante y deslumbrante como el color que Jang Maldong estaba emitiendo.

‘¿Cómo… cómo no me he dado cuenta hasta ahora?’

“Pero… si hay algo de lo que me arrepiento…”

Después de cortar por un momento, la voz envejecida fluyó una vez más. La voz continuó intermitentemente como si se cortara en cualquier momento. Seol Jihu se tragó la saliva que se acumulaba en su boca.

“Maestro Ian, no hable más que esto”.

“En el Bosque de la Negación… aun no me retracto… de la oferta que te hice…”.

[En cualquier caso, pronto estaré desempleado, y ningún equipo me está pidiendo que me una a ellos… Entonces, ¿qué tal? ¿Te gustaría que nosotros dos con circunstancias similares nos asociemos?]

[Lo que digo aquí es, ¿no quieres ir a la próxima expedición junto a este viejo? Después de que dos de nosotros formemos un equipo, eso es.]

Después de recordar lo que dijo Ian en el pasado, la boca de Seol Jihu se abrió.

“Tú, Maldong, yo… Chohong, Hugo… y la princesa también…”.

“¡Maestro Ian!”

“Hubiera sido muy divertido… ¿No lo crees…?”

Los ojos de Seol Jihu se tiñeron de rojo.

“…Si.”

Él asintió con la cabeza después de parpadear varias veces.

“Hubiera sido divertido. Verdaderamente divertido…”

El joven emitió una voz ronca. Ian sonrió levemente.

‘Maldong…’

Ian abrió los ojos furtivamente. Al ver al joven mirándolo fijamente, su primer encuentro pasó por su mente.

Después de que su fiel amigo se fue y estaba luchando sin alma en el Paraíso cambiado, un día había presenciado una sorprendente frescura, como ver el milagro de una flor floreciendo en un páramo árido.

Ian jadeó como si estuviera tomando su último aliento. Se aferró a este último aliento y escupió desesperadamente sus últimas palabras. Aunque ya no tenía la energía para siquiera acariciar su larga barba, había una pregunta que siempre había querido hacer.

“…Ahora que lo pienso, no me has dicho tu nombre completo, ¿verdad? Seol es tu apellido”.

La voz de Ian de repente se volvió clara.

“¿Huh? Ah, sí.”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron y rápidamente asintió con la cabeza.

“¿Pero no dijiste que te llamabas Seol cuando nos conocimos?”

“Ah, eso…”

Seol Jihu se lamió los labios.

“Estaba demasiado avergonzado como para decir mi nombre… No quise engañarte ni nada. De Verdad”

“Ya veo… Entonces…”

Ian hizo una pausa por un momento antes de continuar.

“¿Puedes repetirme tu nombre? Correctamente, esta vez”.

Al escuchar la solicitud de Ian, Seol Jihu no sabía qué hacer. No tenía idea de por qué Ian estaba haciendo una solicitud tan repentina en un momento como este.

Pero, cuando vio los ojos de Ian, que brillaban como velas que encienden su luz final…

“Seol… Jihu”.

Tenía la sensación de que debía responder …

“Seol Jihu… Seol como en el apellido, Ji significa firme y Hu significa jade. Es Seol Jihu”.

Entonces él respondió con énfasis.

“Seol… Seol Jihu”.

Habiendo escuchado el nombre del joven por fin, Ian sonrió cálidamente.

“No entiendo por qué estabas tan avergonzado”.

Sin saber que estaba acariciando el borde de su ropa empapada de sangre y no su barba desaliñada…

“Seol Jihu. ¡Ese sí que es un nombre genial!

Se echó a reír.

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de sonreír a cambio.

La risa se detuvo.

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