Capítulo 169 – Escaramuza (4)

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“¡Alto! ¡Todas las unidades se detienen!”

Gritó para que los soldados se detuvieran antes de ordenarles que tomaran rápidamente una formación defensiva.

Seol Jihu pudo tomar un respiro gracias a Flone que había estado barriendo el área, por lo que corrió apresuradamente hacia el soldado y preguntó.

“¿Que pasó?”

El soldado levantó su dedo tembloroso.

“Están… corriendo”.

Era una voz débil.

Seol Jihu movió su mirada hacia la dirección que había señalado el soldado.

Eso era cierto. La Medusa a la que apuntaban él y otros cinco equipos corría a la distancia.

“¿Realmente debemos atrapar a la Medusa? Si se está escapando…”

El soldado preguntó con gran dificultad.

“…Debemos matarlo”.

Las Medusas fueron solo el primer paso de su misión. Su objetivo final era derribar los nidos.

Las Medusas eran diferentes de otros parásitos en el hecho de que eran los descendientes directos creados por los nidos. Tenían habilidades reproductivas y de absorción además de su excelente capacidad de control. Su alta inteligencia era incomparable con las Hydras, que también se clasificaron como especies de alto rango.

Como tal, Teresa había usado la única debilidad del Nido de “no poder hacer nada durante la invocación” para ejecutar un plan.

En otras palabras, derribar a las Medusas significaba obligar a los Nidos a tomar una decisión.

Era “detener la convocatoria y controlar el campo de batalla” o “continuar la convocatoria y abandonar las tropas”. Lo primero sería mejor, pero lo segundo también estuvo bien. Esto se debió a que una sola Medusa controlaba hasta al menos mil tropas, por lo que deshacerse de una implicaría un debilitamiento significativo de la fuerza del enemigo.

La Hidra se resistía, pero solo había uno presente, sin mencionar que era un monstruo con casi ninguna capacidad de control ya que solo tenía su poder de combate maximizado.

“Por eso es crucial acabar con todas las Medusas…”

El soldado no sabía cómo responder.

No era que no pudieran perseguirlos, pero entrar demasiado en las líneas enemigas supondría un gran riesgo.

Además, la velocidad de avance de su equipo fue demasiado rápida, lo que provocó que la línea de defensa no estuviera alineada con los otros equipos. La posibilidad de rodearse era alta si iban más allá.

Más bien, serán rodeados.

Una Medusa era extremadamente astuta a diferencia de otros parásitos, por lo que era muy probable que los atrajera intencionalmente.

Y, en realidad, los constantes ataques de los parásitos se habían detenido por completo, incluso cuando estaban parados en medio del campo de batalla. Era como si esperaran que salieran más lejos antes de rodearlos.

“¡Maldición! ¡Se escabullen después de cabrearnos!”

Un soldado estaba furioso.

Seol Jihu confirmó su objetivo. La Medusa estaba corriendo lentamente mientras miraba a escondidas detrás de su espalda.

Seol Jihu lo miró en silencio por un momento antes de levantar en secreto su colgante y susurrarle.

“Flone. ¿Estás ahí?”

[¡Si!]

Flone respondió, escuchando su voz. Y cuando el humo negro voló hacia el cielo …

“¡Oooooo!”

Los soldados levantaron la cabeza y soltaron un grito.

Un martillo que emitía una luz brillante se estaba formando en el cielo. Mjolnir. Una habilidad de ataque divino que uno podría aprender después de convertirse en Sumo Sacerdote.

Un Sacerdote que era al menos un Alto Rango probablemente los estaba apoyando después de que un Arquero le informara de su situación.

El brillante martillo cayó del cielo como una tribulación celestial.

La Medusa, que había centrado toda su atención en atraerlos, no notó el martillo y, en consecuencia, recibió un golpe en la parte posterior de la cabeza.

“¡Keeeuaaaaaaaah!”

La Medusa se retorció con la mitad de su cabeza alejada del ataque sorpresa. Los parásitos que lo escoltaban también sufrieron espasmos.

No fue una herida importante considerando sus habilidades regenerativas, pero debido al hecho de que el ataque contenía poder sagrado, su cuerpo quedó momentáneamente paralizado.

La Medusa levantó con fuerza su cuerpo y estaba a punto de darse la vuelta antes de estremecerse e intentar escapar nuevamente.

Fue cuando.

Pak. La cabeza de la Medusa explotó sin previo aviso.

Eso no fue todo. Su pecho fue destrozado, y su cuerpo fue torcido violentamente, haciendo que volaran trozos de su carne.

El enorme cuerpo en forma de torre de la Medusa estaba siendo desmontado.

Tras una cuidadosa observación, uno podía ver su cuerpo cubierto por una delgada capa de humo negro, pero nadie tuvo el tiempo libre de notarlo en esta situación peligrosa.

“¡Es nuestra oportunidad! ¡Ahora!”

El soldado que había concluido el fenómeno como fuego de apoyo de un sacerdote y un mago, gritó con todas sus fuerzas.

[¡Siaaaaah!]

Flone vitoreó, pensando que había completado maravillosamente la tarea que se le había encomendado.

Pero esa alegría rápidamente se convirtió en …

[Huuuuuh?]

…En solo unos segundos.

Los trozos de carne rasgados se arrastraban el uno hacia el otro y comenzaron a pegarse como gelatina. La masa de carne rápidamente construyó una torre, capa por capa.

[¿Q-qué? ¿¡Que es eso!?]

No importa cuánto rasgó y rascó el Flone en pánico, la velocidad a la que se regeneraba solo se hizo un poco más lenta.

La Medusa estaba reviviendo constantemente.

Seol Jihu suspiró.

La Medusa heredó las habilidades de absorción y era una masa de parásitos como el Nido, por lo que su velocidad de regeneración no tenía comparación. Sin mencionar que estaba rodeado de sus secuaces y otros cadáveres, por lo que pudo revivir tanto como quería. Solo se puede matar al encenderlo con poder sagrado o al incinerarlo con fuego.

Era demasiado esperar de Flone que era, en cierto modo, similar a los no muertos.

Cuando arrojó algunas Lanzas de Maná por si acaso, sus secuaces los bloquearon desesperadamente con sus propios cuerpos.

Los soldados y los miembros de su equipo estaban cargando con todo lo que tenían, decididos a no dejar pasar esta oportunidad, pero la represalia de los parásitos que casi habían perdido a su madre no era débil.

Y, sobre todo, podía ver a los parásitos que se habían preparado sigilosamente para rodearlos, acercarse.

El hecho de que su capacidad de control no desapareciera implicaba que la mente de la Medusa todavía estaba viva a pesar de haber destruido su cuerpo.

‘Cómo podemos…?’

En ese momento, Seol Jihu que había estado apretando los dientes de repente tenía un brillo en sus ojos.

“¡Flone!”

Sin saber qué hacer, Flone regresó de inmediato al escuchar la llamada de Seol Jihu.

[¿Qué tengo que hacer? Yo, yo…]

“Está bien. Lo hiciste bien”.

Seol Jihu la tranquilizó antes de pedirle que lo ayudara una vez más, y ella aceptó felizmente.

Al momento siguiente, el cuerpo de Seol Jihu voló en el aire.

Decidió acercarse a la Medusa como lo había hecho cuando fue a la antigua villa del emperador.

Según los soldados, se crearía un resultado de algún tipo siempre que pudieran matar a la Medusa.

La mayoría de las tropas enemigas rodeaban a la Medusa, intentando proteger a su madre, por lo que era una gran oportunidad.

Todo se resolvería en un instante.

Pudo alcanzar a la Medusa en poco tiempo mientras volaba en línea recta por el aire sin obstrucciones.

Una vez allí, trató de agitar a la Medusa arrojándole Lanzas de Mana sin descanso, pero no funcionó como estaba planeado.

Diez cucarachas que flanqueaban los costados de su madre como si no permitieran un segundo ataque sorpresa, batieron poderosamente sus alas y se elevaron en el aire.

Justo cuando Seol Jihu se preparó para activar la Bendición del Circum y abrirse paso…

Pak!

Una flecha atravesó el cuerpo de una cucaracha y la derribó del cielo, haciendo que Seol Jihu abriera mucho los ojos.

Las cucarachas cayeron del aire una por una después de los penetrantes gritos de aire que se separaron.

La puntería fue extremadamente rápida y precisa. La esperanza final del enemigo se derrumbó del cielo sin poder obstruir a Seol Jihu.

Seol Jihu confirmó los ejes de hierro de lo que era difícil llamar flechas y adivinó la identidad del Arquero.

¡Marcel Ghionea!

Pero no había tiempo para alegrarse. La Medusa que se había recuperado completamente mientras tanto estaba furiosa.

Una columna de llamas surgió de sus fauces.

Seol Jihu estaba a punto de usar el brazalete esta vez antes de que una barrera blanca como la nieve se desplegara frente a sus ojos.

Había dos capas.

Chiiiiiik!

La barrera se derritió con humo blanco, pero las llamas que habían amenazado con incinerarlo se extinguieron.

Y finalmente llegando justo encima de la Medusa, Seol Jihu gritó sin dudar.

“¡Ahora!”

El cuerpo de Seol Jihu cayó verticalmente cuando Flone lo soltó.

Miró directamente al ojo del monstruo de abajo mientras el viento rozaba poderosamente su rostro.

La Medusa extendió su larga lengua.

Como si todavía tuviera una carta de triunfo, su área del cofre formada por cadáveres enredados comenzó a retorcerse.

[¡Cuidado!]

Flone descendió rápidamente tras él, pero Seol Jihu ya estaba acurrucado en el aire.

Paso Flash no era una técnica de pie sino una técnica de cuerpo.

‘En ese caso…!’

En el momento en que Seol Jihu extendió su cuerpo y explotó su maná …

“¿Kyaa …?”

La Medusa que medía cuidadosamente la distancia de repente abrió los ojos.

No había nada más que pudiera hacer. Ni siquiera había parpadeado. En el momento en que la luz brilló repentinamente, la distancia restante instantáneamente se convirtió en nada.

Todo lo que pudo ver fue un humano mirándose tranquilamente a sí mismo y levantando su lanza con ambas manos. La cara de la Medusa se distorsionó un paso después. Su pecho se rasgó y, desde su interior, se extendieron múltiples brazos agitándose.

Pero en ese momento …

“¡Kii …!”

Una punta de lanza que emitía un aura dorada brillante de medio pie de largo cortaba su cabeza exactamente por la mitad.

“¡Kiiiiiaaaaaaaahhhhh!”

Y en el siguiente momento, Seol Jihu definitivamente podía sentirlo incluso mientras sus oídos resonaban por el grito.

Podía sentir la sensación de cortar una sustancia pegajosa seguida de grandes trozos de carne mientras su lanza bajaba de su cabeza.

Cortó la cabeza y el cuerpo…

¡Auge!

E hizo una gran sangría en el suelo cuando aterrizó.

“¡Keuk!”

Seol Jihu gimió antes de levantar rápidamente la mirada.

Vio a la Medusa desconcertadamente levantar las manos y presionar las sienes. Ya sabía que estaba hecho, pero aún luchaba desesperadamente en vano.

Una raya dorada de luz brillaba de la cabeza a los pies, como una gota de agua que baja por el cristal de una ventana. Siguiendo el rayo de luz que viaja rápidamente, el cuerpo de Medusa se separó por la mitad. El hielo se extendió circularmente sobre la superficie cortada antes de que todo el cuerpo se quemara de repente.

La esencia de Soma fue creada específicamente para cazar el mal.

La Medusa que fue golpeada por ese poder rápidamente se convirtió en cenizas antes de dispersarse en el viento.

Fue el final de la Medusa.

Y fue el momento en que el temblor en los pies de Seol Jihu se convirtió en alivio.

* *

“¡Guau!”

Teresa, que había estado observando desde la fortaleza con binoculares de cristal, apretó el puño.

Se había preguntado qué estaba pasando cuando vio a un terrícola dispararse hacia el cielo.

Cuando descubrió que era Seol Jihu, gritó por primera vez. Y cuando lo miró ansiosamente con las manos sudorosas y lo vio matar a la Medusa, gritó por segunda vez.

Teresa dejó los binoculares con la cara aturdida.

“De ninguna manera…”

Todos los equipos, excepto los que estaban con Claire Agnes y Erica Lawrence, habían estado luchando.

El equipo de Seol Jihu no estaba luchando exactamente, pero seguían siendo los primeros en derrotar a una Medusa. Más importante aún, la Medusa que mataron también era la única Medusa que se había retirado.

Por supuesto, todo fue posible gracias a que Flone estaba allí, pero Teresa, que no estaba al tanto de esto, solo podía sorprenderse.

“Princesa. El hechizo es compl… ¿Cuál es el problema?”

Ian, que había venido para informar la finalización del hechizo, preguntó después de ver la expresión de Teresa.

“¡Mi esposo, querido, querido!”

“¿Ah?”

“N-nada. ¿Qué dijiste otra vez?”

“El hechizo está completo. ¿Deberíamos activarlo ahora?”

“…Espera un momento.”

Teresa levantó la mano.

“¿Cuánto tiempo puedes aguantar el hechizo antes de su activación?”

“Bueno. Estamos compartiendo la carga para que sea posible retrasarla, pero… ¿no es mejor usarla de inmediato?”

“N-no”.

Teresa sacudió la cabeza.

“30 minutos… no… Solo 10 minutos”.

Ian hizo una mueca como si no pudiera entender.

El terrícola que habían contratado de Scheherazade con mucho oro era un raro mago especializado en magia mental. Su plan original era lanzar una magia de bloqueo a gran escala en el campo de batalla para causar confusión y atacar a las Medusas.

Así que Ian solo pudo inclinar la cabeza confundido ante la repentina solicitud de retrasar el hechizo.

Pero después de presenciar el logro de Seol Jihu y su movimiento inmediato hacia la próxima Medusa, Teresa decidió retrasar el plan.

Un comienzo fue la mitad del viaje. Un viento de cambio había comenzado a soplar en el campo de batalla.

Significaba que había una manera de usar el hechizo de manera más eficiente.

Ella abandonó su plan anterior en su mente y comenzó a elaborar un nuevo plan. Ella había sido testigo de sus habilidades varias veces en el pasado, por lo que tenía plena confianza en él.

Teresa, que estaba haciendo una nueva tabla centrada en Seol Jihu, tenía una cara brillante.

Fue el primer rayo de esperanza después de la noticia de los avances de los parásitos.

* *

En el mismo momento.

Diligencia Eterna, que acababa de entrar en el valle, detuvo sus pasos. Miró más allá de los picos que estaban en guerra con ojos ligeramente sorprendidos.

La fea humildad y la castidad vulgar se veían de la misma manera.

“¡Ho!”

“¡Oh mi!”

Cada uno soltó jadeos cortos y parecieron sorprendidos.

Diligencia Eterna, que había recibido un breve informe sobre la situación, abrió la boca.

“…¿Que pasó?”

Humildad Desagradable estalló en carcajadas.

“¿No es esto una sorpresa? La visión del ejército de la Reina conducido por los insectos … ¿sucedió esto bajo el Imperio?”

“De hecho. Esto es extraño”.

Castidad Vulgar agitó sus alas.

“Pensé que seríamos capaces de avanzar cuando lleguemos”.

“Bueno… los Nidos están a salvo, así que no importa”.

La diligencia inmortal sonrió.

“Fue solo un saludo de todos modos”.

“Divertido. ¿Realmente estabas pensando en hablar con ellos?”

“Eso es lo que la Reina deseaba. No hay razón para no hacerlo”.

Humildad Desagradable se rió.

“Tengo curiosidad acerca de cómo piensas. Entonces, ¿por qué enviaste a las tropas como saludo? La Reina se decepcionará si se entera”.

“La psicología de los insectos es así. Tienden a escuchar bien después de golpearlos un poco”.

“Entonces, no escucharán aún más después de esto”.

“¡Silencio! El resultado será el mismo tanto si hablan como si no”.

Después de responder con frialdad, Diligencia Eterna se alejó.

Humildad Desagradable se encogió de hombros y dio unas palmaditas a su caballo espectral.

Aunque era un espíritu sin cuerpo, el sonido del caballo trotando en silencio resonó en el valle.

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