Capítulo 166 – Escaramuza

Night mode
Pagina Anterior
Pagina Siguiente

El cielo de la mañana estaba despejado y silencioso, pero Haramark zumbaba de ruido.

Jang Maldong tenía una mirada preocupada toda la mañana, pero a diferencia de lo habitual, no dijo mucho.

“No subestimes a tu enemigo pase lo que pase”.

Aconsejó a Seol Jihu con calma e imponentemente como siempre.

“Si”.

“Trabaja duro en el entrenamiento. Escucha bien al Maestro”.

Yi Sungjin se inclinó con la espalda recta. Estaba extremadamente nervioso a pesar de que él no era el que salía a la guerra.

En cuanto a Yi Seol-Ah…

“No te veas tan triste. No es que vaya a mi tumba”.

Estaba frunciendo el labio inferior y parecía que lloraría si alguien la empujara un poco. Al ver esto, Seol Jihu contuvo su vergüenza y comentó con indiferencia.

“No te preocupes. Ese lugar es como mi hogar. ¿No has oído hablar de la leyenda del Valle Arden?”

Yi Seol-Ah se obligó a sonreír, pero su nariz rápidamente se sonrojó.

No queriendo quedarse y filmar una telenovela, Seol Jihu se dio la vuelta rápidamente. Sus camaradas esperaban afuera, así que tuvo que irse rápidamente de todos modos.

“¡Buena suerte!”

Jang Maldong lo envió con calma.

“Volveré pronto.”

Seol Jihu respondió casualmente como si fuera a una barbería del barrio. Y efectivamente, los hermanos Yi comenzaron a gritar, y Seol Jihu escapó del edificio, dejándolos atrás.

Las calles de Haramark solo podrían describirse como un caos total. Seol Jihu se abrió paso entre la multitud y se dirigió a la puerta del castillo.

Más de mil terrícolas partían de Haramark, por lo que no fue tan fácil encontrar un carruaje. Incluso con la familia real de Haramark proporcionando la mayor cantidad posible de Horuses, la competencia por los carruajes fue abrupta.

El grupo siempre podía caminar hasta Arden en el peor de los casos, pero Seol Jihu logró encontrar un carruaje después de muchas dificultades.

Y debido a que Oh Rahee había pensado lo suficiente como para extender su contrato con los dos carruajes que tomó de Scheherazade para llegar a Haramark, la fiesta podría conservar su energía que de otro modo hubieran necesitado para la marcha.

Los tres carruajes que adquirieron fueron más que suficientes para su grupo de 14 miembros.

Después de consultar con los funcionarios de la familia real, Seol Jihu se dirigió directamente al carruaje para no tener que esperar afuera.

Casualmente, fue en este momento que Hugo abrió la puerta del carruaje y se apresuró a salir.

“¿Hugo?”

“¡Sálvame!”

Gritó a todo pulmón antes de correr por su querida vida. Seol Jihu miró inexpresivamente mientras Hugo se alejaba más y más. Luego inclinó la cabeza y abrió la puerta del carruaje.

Se congeló de inmediato.

Maria, Chung Chohong, Phi Sora… y por alguna razón, incluso Oh Rahee estuvo aquí.

Además, estas cuatro mujeres tenían los brazos cruzados, mientras miraban en diferentes direcciones.

La ley de la inercia pareció desaparecer cuando los pies de Seol Jihu dejaron de subir al carruaje en un instante. Después de sentir un aire inusual, su tez se volvió agria.

Su cerebro estaba sonando campanas de advertencia debido al olor desconocido del peligro que brotaba frente a él.

Chohong, que estaba sentado apáticamente, se volvió sigilosamente hacia él.

“¿Qué estás haciendo? ¿Por qué no…?”

Kwang! Antes de que ella pudiera terminar de decir ‘¿por qué no vienes?’ Seol Jihu cerró la puerta reflexivamente.

De repente quiso montar otro carruaje. Pero justo cuando estaba a punto de escaparse, la puerta se abrió de golpe y alguien lo agarró por la nuca.

“¡Uck!”

“¿Qué estás haciendo? ¿Por qué cerraste la puerta de golpe? Estaba en medio de la conversación”.

“Cho-Chohong”.

“Date prisa. Partiremos pronto”.

“Espera. YO…”

“¡Ah, solo entra aquí!”

Chohong gritó enojado y lo atrajo hacia adentro. Seol Jihu luchó con todas sus fuerzas, pero fue llevado adentro impotente.

Y con eso, Seol Jihu no salió del carruaje hasta el momento de la partida.

* *

Los carruajes se detuvieron en la entrada del valle de Arden.

Los Horuses fuertes entrenados para uso militar podrían continuar, pero tener tantos carruajes en terreno accidentado no era una buena idea.

Hugo, que pasó los últimos días acercándose a los miembros de Linea de Sangre, se bajó del carruaje con una cara radiante.

“Iya ~! ¡No te he visto en mucho tiempo!

Cuando vio a Seol Jihu tambaleándose peligrosamente, hizo una expresión de lástima.

“Seol… ¿estás bien?”

“…”

“¿Por qué, su enfermedad de p*ta brotó de nuevo?”

“… No preguntes”.

La voz de Seol Jihu era ronca. Él frunció el ceño como si ni siquiera quisiera recordarlo.

Hugo le palmeó la espalda con una cara comprensiva.

La marcha comenzó. El general Jan Sanctus abrió el camino en una montura con innumerables personas que lo seguían en línea.

Cuando finalmente entraron al valle, Seol Jihu tuvo un extraño sentimiento en su corazón al recordar los recuerdos del tiempo que vino aquí como Nivel 1, que no sabía nada.

En lugar de decir que se movió … la sensación que tenía era similar a cuando fue reclutado para el ejército para el servicio obligatorio.

A pesar de que llegó decidido y resuelto, no pudo evitar fruncir el ceño. Su corazón comenzó a latir con fuerza e incluso sintió ganas de orinarse un poco.

Las nubes de guerra arremolinándose en el valle lo presionaron fuertemente.

“Tal vez será diferente una vez que comience la batalla”.

En lugar de luchar para superar esta emoción, la aceptó por completo para acostumbrarse a ella.

Habiendo vivido 26 años de su vida en la Tierra, debería ser normal para él sentirse fuera de lugar participando en una guerra. Y ese debería ser el caso especialmente para una guerra de esta escala.

El camino era más plano de lo que pensaba. La última vez, había subido a Dawn Peak para ver la situación, pero esta vez no era necesario.

No solo la fortaleza no estaba bajo amenaza de ser conquistada, sino que la velocidad de avance del enemigo también era constante.

Por supuesto, estaban en una situación volátil. Incluso ahora, muchos exploradores estaban arriesgando sus vidas con un solo cristal de comunicación en sus manos. Todo el grupo tenía que tener en cuenta que la velocidad de marcha del enemigo podía cambiar abruptamente.

¿Cuánto tiempo pasó?

Alrededor de la época en que el sol comenzó a ponerse, Seol Jihu estaba caminando por una pendiente accidentada, cuando …

“¡Yo!”

Se dio la vuelta ante la sensación de alguien golpeando ligeramente su hombro.

Podía ver a Ian sonriendo brillantemente mientras se limpiaba el sudor.

“Maestro Ian”.

“Entonces aquí es donde estabas. Te he estado buscando por un tiempo. ¡Tos tos!”

Ian escupió una tos seca.

“Maldición. Debería haber entrenado para aumentar mi estadística de Resistencia cuando estaba en un nivel inferior. Kak…”

Ptui! Después de escupir en el suelo, jadeó bruscamente.

¿Y la princesa Teresa?

“Huu… Hm? Oh, ella está al frente. Apenas logré escapar”.

“?”

“Quiero decir, ha estado alardeando de su nueva espada larga y escudo cada 10 minutos. Pensé que mis oídos comenzarían a sangrar al escuchar lo mismo una y otra vez”.

Ian gruñó mientras miraba de reojo.

Seol Jihu se rascó la cabeza.

“Solo se los di. Recuerdo la tarea que me asignaste, pero dada la situación…”

“No, terminaste la tarea magníficamente”.

“?”

“Si yo fuera profesor, te hubiera dado una A +”.

Ian le guiñó un ojo.

“De todos modos, tengo curiosidad por lo que estás pensando ahora que estás de vuelta en Arden”.

Parecía que Ian estaba cambiando el tema a propósito, pero Seol Jihu decidió seguirlo.

“No mucho”.

Él mintió. En verdad, su corazón latía cada vez más rápido cuanto más se acercaba a su destino.

En este punto, incluso él no estaba seguro de si estaba simplemente nervioso o si estaba ansioso por pelear.

Seol Jihu trató de ocultar sus verdaderos sentimientos, pero Ian observó la cara del joven aquí y allá antes de reírse cálidamente.

“No se ve como si estuviera particularmente preocupado… pero si está nervioso, estate tranquilo”.

Seol Jihu le devolvió una mirada curiosa. ¿Estate tranquilo? ¿Contra los parásitos de fuerza desconocida?

Ian rio por lo bajo.

“Por supuesto, debes estar nervioso al menos un poco. Pero no creo que esta guerra sea diferente a ninguna de las otras guerras. En verdad, creo que todo el mundo está exagerando”.

“¿Por qué?”

“Dicen que los parásitos han asediado seis de las siete ciudades, pero el tamaño del ejército que cada ciudad tendrá que combatir debería ser similar. En comparación…”

Ian examinó sus alrededores.

“La gran mayoría de los terrícolas que residen en Haramark están Participando. Bueno, hay bastantes terrícolas que no lo son, pero las figuras más conocidas deberían estar aquí. ¿Sabes por qué?”

Seol Jihu respondió lo que escuchó de Kim Hannah. Ian se acarició la barba.

“Eres fuerte, como se esperaba. Así es. Pero creo que hay otra razón que se limita a Haramark”.

“¿Limita a Haramark?”

Seol Jihu inclinó la cabeza y preguntó.

Al ver esto, Ian se echó a reír.

“Jugaste la mano más grande en esto. Es interesante que no te des cuenta de ti mismo”.

“No estoy seguro de lo que quieres decir…”

“Caray. Es la Fortaleza de Arden. ¡Fortaleza Arden!”

En ese momento, la voz de alguien sonó desde el frente.

Seol Jihu había estado demasiado ocupado hablando para darse cuenta de que el camino se había vuelto más empinado.

Ian subió penosamente la colina y señaló hacia el frente. Miró al joven parado en su lugar y movió un hombro hacia arriba.

Le estaba diciendo a Seol Jihu que viniera a ver.

Perplejo, Seol Jihu subió la colina.

Y pronto, cuando subió a la cima, abrió mucho los ojos. Su mandíbula cayó cuando su cara estaba teñida por el shock.

Había sido abrumado por la vista ilimitada que se extendía ante él.

“Esto es…”

“La Fortaleza Arden que protegiste”.

Como para alardear de un niño que se había convertido en un adulto exitoso, Ian sonrió con satisfacción.

Rodeada por un valle profundo, la Fortaleza Arden actual no se puede comparar a como era en el pasado. No solo las paredes se habían vuelto más altas, sino que también había instalaciones de defensa fusionadas con los empinados acantilados circundantes, e incluso torres de vigilancia que se erguían en puntos altos.

La fortaleza también se había expandido con más edificios fortificados estrechamente conectados a la estructura principal, formando un muro casi impenetrable.

Esta fortaleza natural, aparentemente construida al tallar los acantilados del valle, se erguía alta e imponentemente.

“¿Cómo es?”

Seol Jihu miró a la fortaleza aturdido antes de sentir una mirada sobre él y se encogió de hombros con torpeza.

“¡Es asombroso! Verdaderamente.”

Seol Jihu no fue el único que se sorprendió cuando varias exclamaciones de asombro surgieron de la multitud.

“Todo es gracias a ti”.

Ian continuó.

“No solo salvaste la fortaleza, sino que también proporcionaste el comienzo para que esta fortaleza llegara tan lejos”.

“No, usted y la princesa Teresa son los que deberían obtener el crédito”.

“Con solo nosotros dos, ni siquiera la mitad de esta fortaleza estaría completa”.

Ian habló con firmeza. Luego miró a su alrededor como si buscara a alguien antes de levantar la mano de repente.

“¡Oi!”

Seol Jihu se dio vuelta reflexivamente y vio a alguien debajo de la colina levantando su brazo en respuesta.

Cuando Seol Jihu notó la cara del hombre desde la distancia, el deleite se extendió rápidamente por su rostro.

Era Arbor Muto, el jefe del Pueblo Ramman y el mago del Ducado Delphinion.

* *

Las tropas que partieron de Haramark finalmente entraron en la Fortaleza Arden.

Seol Jihu hizo tiempo para ir a ver a Arbor Muto. Estaba esperando en el mismo lugar esperando que llegara el joven.

“Ha sido un tiempo”.

El viejo extendió la mano. Seol Jihu sonrió y agarró su mano.

“Te ves genial”.

Justo como evolucionó la fortaleza, Arbor Muto parecía haber pasado por una metamorfosis.

En Ramman, tosía con frecuencia por fragilidad y enfermedad, pero al mirarlo hoy, había perdido peso y sus ojos brillaban intensamente. Era casi como si hubiera regresado a los días de su juventud.

“¿Yo? Pero gracias a alguien que revelo mi identidad, me han arrastrado a la fuerza y ​​me han asignado el papel de comandante”.

“Ah”.

“¡Estoy bromeando, estoy bromeando! La familia real de Haramark me apoya más de lo que piensas. Gracias a eso, mi vida ha mejorado mucho y he sentido que vale la pena volver a vivirla”.

Arbor Muto se rió antes de mirar la fortaleza.

“¿Por qué no vamos a caminar? Quiero mostrarte todo”.

“Seguro.”

El viejo y el joven caminaron lentamente alrededor de la fortaleza. Y cuando treparon por la pared, Seol Jihu exclamó con asombro sin parar.

“No puedo creer que esta sea la misma Fortaleza Arden que vi todos esos meses atrás”.

“Fufu. ¿En qué manera?”

“No estoy seguro de por dónde empezar”.

Seol Jihu se maravilló de su entorno antes de fijar de repente su mirada en un punto.

Solo entonces se dio cuenta de por qué este lugar parecía tan familiar.

“El terreno”.

Murmuró como si estuviera encantado.

“También cambiaste el terreno”.

No había forma de que él no lo notara. Después de todo, este era el lugar por el que arriesgaba su vida para cruzar.

Al ver que el joven reconocía este lugar, Arbor Muto aplaudió con alegría.

“Afilado, muy afilado. Como era de esperar del Héroe de Haramark”.

¿Cómo sabía este viejo sobre este título?

“Debe haber sido duro”.

“Apenas. Estamos frente a los parásitos, después de todo. Esto no es suficiente”.

Habló como si la cantidad de esfuerzo dedicado a la construcción de esta fortaleza fuera lo mínimo.

“Puede que nunca triunfará sobre los parásitos con sólo defender”.

Arbor Muto enfatizó la palabra ‘nunca’, y Seol Jihu inclinó la cabeza. Pensó que las fuerzas humanas se quedarían dentro de la fortaleza y pelearían, entonces, ¿qué quiso decir Arbor Muto al no poder triunfar solo defendiéndose?

Después de leer la cara de Seol Jihu, Arbor Muto abrió la boca.

“Cuando aparecieron los parásitos… ¿sabes cómo pelearon?”

“No.”

“No fue nada especial. Simplemente se inundaron. Sin tácticas, sin estrategias. Abrumaron a las fuerzas de los Parásitos con números absolutos”.

“…”

“No fue porque fueran estúpidos. El ejército parásito tiene tres rasgos. No necesitan comer ni beber, siguen las órdenes que se les dan para no tener miedo, y son inmortales porque pueden revivir mientras haya cuerpos para parasitar. Con estos rasgos, las tácticas y estrategias eran innecesarias”.

La voz de Arbor Muto se volvió más suave al recordar el pasado.

“Que terrible”.

“Solo es terrible al principio. Más tarde, simplemente te cansas. Por supuesto, el Imperio no solo se quedó quieto. Levantaron los muros de su castillo, cavaron trincheras más profundas y desarrollaron varios mecanismos de defensa efectivos. Pero esos tenían un límite”.

“Bien, ahora que lo pienso, escuché que los parásitos evolucionaron también”.

“Si. Y la primera evolución fue la aparición de Nidos”.

‘¿Nidos …?’

“¿Sabes cuál es la mayor habilidad de los Nidos?”

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“Su capacidad para dar a luz entidades de menor rango es solo una de sus habilidades. Lo que los hace tan terroríficos es que descomponen la tierra donde echan raíces”.

“¿Los descomponen?”

“Absorben los nutrientes de los organismos y usan la energía para descomponer los objetos circundantes. No fue hasta que el Imperio perdió doce castillos que se dieron cuenta de lo que sucedió”.

Seol Jihu recordó lo que vio al escapar del Ducado Delphinion: un mundo muerto sin un solo árbol o un mechón de hierba.

Se había preguntado por qué la tierra era tan gris, pero las cosas finalmente tuvieron sentido.

“Entonces, si aparecen los Nidos…”

“Es por eso que no puedes ganar solo defendiendo”.

Seol Jihu se quedó sin palabras, y Arbor Muto chasqueó los labios.

“La princesa Teresa también lo sabe. Y mirando las cosas de esta manera, su idea de convertir todo el valle en una fortaleza no es tan mala”.

Es decir, no podían confiar solo en la fortaleza y tenían que luchar junto a ella, usando trampas o asaltos frontales si era necesario.

Esto no fue nada inesperado, por lo que Seol Jihu pudo aceptarlo sin dificultad. Aún así, estaba preocupado por la existencia de Nidos.

Cuanto más se enteró de los parásitos, más se dio cuenta de que no eran enemigos fáciles. Incluso sin los Siete Ejércitos, sus fuerzas ordinarias parecían difíciles de tratar.

Su conversación se detuvo brevemente. Arbor Muto caminó en silencio antes de detenerse frente a una ballesta colocada en la pared.

La gigantesca balista estaba sentada en un pedestal con ruedas y parecía más una artillería de campo que una ballesta.

El cordón estaba tan tenso que parecía que se necesitaban siete u ocho soldados sanos para tirar de él.

Lo que más le llamó la atención fue que una gran espada en forma de boomerang estaba unida a la plataforma de lanzamiento en lugar de una flecha o una lanza.

Mirando a su alrededor nuevamente, Seol Jihu vio docenas de balistas similares colocados en las paredes. Incapaz de contener su curiosidad, preguntó.

“¿Qué es esto?”

“Una nueva arma que desarrollé. Bueno… no es nuevo, pero es un arma diseñada durante la época del Imperio. Fue bastante efectivo”.

Arbor Muto sonrió. Acarició la ballesta varias veces antes de quitar la mano y mirar fijamente el valle.

“Escuché sobre la situación más o menos. Los parásitos lanzaron una táctica bastante inusual, pero hemos hecho todos los preparativos que podemos”.

“Cierto”.

“¿Estás preocupado?”

Seol Jihu se encogió de hombros ante la repentina pregunta.

“Tal vez no debería decir esto… pero ya ves, estoy deseando que llegue un poco”.

“¿Estás esperando la guerra?”

“Supongo que sería más correcto decir que lo he estado esperando”.

Arbor Muto sonaba solo.

“No sé lo que sucederá en el futuro, pero si la táctica de la Reina Parásita se detiene en asediar seis ciudades…”.

Arbor agarró la esquina de la pared hecha de piedra.

“Entonces los que entren al Valle de Arden probarán la humanidad”.

Mientras decía eso, los ojos del mago ardían con confianza y venganza.

Pagina Anterior
Pagina Siguiente