Capítulo 146 – Una Noche Soñadora

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Se rascó, se arrugó, se rasgó y se rasgó los dientes… Incluso si alguien hubiera tomado un trozo de papel y lo hubiera empapado en agua antes de romperlo en pedazos, habría sido difícil hacerlo como el estado actual de la pintura.

Seol Jihu observó al frenético Flone con una mirada incómoda. Normalmente se veía linda e inocente, como una niña pequeña que no era consciente del lado oscuro del mundo, pero una vez que le dieron la vuelta a su interruptor, ella era un demonio imparable que se desencadenó en violentos ataques.

Sin embargo, su lado monstruoso no podría haber sido más tranquilizador dada su situación actual.

[¡Oh no! ¿Te sorprendí mucho?]

Al escuchar la voz preocupada, Seol Jihu dejó escapar el aliento que había estado conteniendo.

“Estoy bien. ¿Pero qué fue eso ahora?

[Parecido]

“Parecido…. ¿Te refieres a un fantasma?

[Si. Probablemente fue el espíritu de alguien que murió en esta villa.]

Seol Jihu tensó sus hombros y miró hacia abajo. La pintura caída, no, las piezas absolutamente trituradas del retrato aparecieron a la vista.

“Así que realmente existieron”.

La persona debe haber sido alguien que fue asesinado por razones políticas o alguien que murió tratando de colarse en la villa y robar una fortuna. El repentino presentimiento de que la villa podría ser un nido de fantasmas hizo que su pecho se sintiera apretado.

Seol Jihu cerró los ojos.

[¿Estas loco?]

“Espera un minuto”

Habló con los ojos cerrados.

“Estoy haciendo un control mental sobre mí mismo”.

[¿Control mental?]

“Sí. Un Hyung que conozco me enseñó. Básicamente repite ‘puedo hacerlo, debo hacerlo’ en mi mente”.

[¿Pero por qué necesitas hacer eso?]

“Porque estoy completamente aterrorizado”.

Continuó en voz baja.

“Momentos en los que tengo miedo, pero todavía necesito hacer algo… momentos en los que no quiero, pero todavía necesito… Es solo un hábito. Déjame concentrarme un poco más “.

Flone, que estaba inclinando la cabeza confundida, murmuró en voz baja.

[Creo que la gente es más aterradora sin embargo…]

Seol Jihu se echó a reír después de escuchar eso.

Después de unos cinco minutos, Seol Jihu abrió los ojos y dejó escapar un profundo suspiro.

Finalmente logrando la paz interior, su mente que finalmente comenzó a funcionar nuevamente revisó los eventos que ocurrieron en el día anterior.

‘Es un alivio’.

Seol Jihu hizo una sonrisa amarga.

Si bien pensó que había venido algo preparado, se dio cuenta de que podría haber hecho más en retrospectiva. Dado que los registros históricos del Imperio incluso contenían relatos detallados del fallecimiento de la hija de una familia noble, no había duda de que también habría incluido un cuento famoso como el de la villa del emperador.

Podría haber encontrado información más útil simplemente hojeando algunos anales, y con esa información, podría haber creado contramedidas más confiables para despejar la expedición.

Al menos debería haber explicado su situación y haber traído un Archer confiable con él. Había venido solo ya que no quería molestar a nadie, pero ¿realmente no había nadie que lo hubiera seguido fácilmente sin preguntar nada?

“…”

Pero todo era solo en teoría, y no tenía sentido arrepentirse ahora.

El hecho importante era que el lugar en el que estaba era un lugar extremadamente peligroso.

Cuando se dio cuenta de que estaba prácticamente en una expedición de un solo hombre, supo que había cometido un gran error.

No era que no tuviera nada en qué confiar. Sin embargo, sabía que no podía depender de los demás todo el tiempo.

“Suspiro…”

Rascando bruscamente la cabeza, Seol Jihu de repente vio la cuenta dorada que no había empacado. Después del incidente anterior, sus manos ya no estaban tan ansiosas por soportarlo.

“Flone. ¿Podría la mujer del retrato haberse enojado porque toqué eso sin permiso?

[No. Eso no fue todo.]

“Entonces, ¿por qué me miró así?”

[Porque ella era feliZ]

“¿Ella sonrió porque estaba feliz?”

[Un ser humano vivo entró por su propia voluntad.]

Al darse cuenta de lo que preocupaba a Seol Jihu, Flone explicó con calma.

[No todos los muertos son así, pero la mayoría de las almas instintivamente quieren aferrarse a los vivos cuando los ven]

Seol Jihu asintió. Los muertos eran hostiles a todo lo que vivía. Había escuchado sobre esto en el Tutorial.

[Porque tienen envidia, porque quieren que las personas conozcan sus arrepentimientos… Por eso se acercan a las personas y las hostigan. Para hacerlos cumplir sus deseos]

“Tendré que tener cuidado, entonces”.

[Debieras. Pero no necesitas preocuparte demasiado]

Flone se puso las manos en las caderas.

[¡Mientras esté aquí, no dejaré que te toquen un solo pelo!]

Verla pisotear los trozos de papel triturados y posar con confianza hizo que Seol Jihu casi gritara: “¡Chica enamorada!” pero lo escondió con una pequeña sonrisa en su lugar.

“¿Todo esto es porque crees que quiero volver?”

[!]

“No te preocupes. Ya que te esfuerzas tanto, ¿qué puedo hacer sino creer?

[No es exactamente así, pero… Sí. ¡Cree en mi!]

De todos modos, la conclusión fue que podía llevar los adornos encima del estante. La sonrisa grotesca de la dama en el retrato todavía era vívida en su mente, pero aún eran demasiado preciosas para dejarlas en paz.

Y así, Seol Jihu ganó 12 pepitas de oro del tamaño de uvas, una amplia copa de esmeraldas y un candelabro de cristal. Después de empacarlos, reflexionó un momento antes de preguntar.

“Flone”.

[¿Si?]

“Vamos a cancelar el plan de regresar después de una hora”.

[¿Por qué de repente… Ajá!]

Flone sonrió mientras miraba con los ojos blancos.

[¿Los adornos te hicieron cambiar de opinión?]

“No.”

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No estás aquí para jugar sino para un propósito específico”.

Flone asintió al escuchar el repentino comentario.

“Las personas tienden a apresurarse cuando no pueden terminar todo a tiempo. Yo también he sido así”.

[Bueno eso es…]

“Así que por eso quería cancelar el plan. Vamos a tomar esto con calma”.

No te detengas por el tiempo, sino asegúrate de hacerlo de manera segura y completa.

Flone no era estúpida por no entender lo que quería decir, por lo que una cálida sonrisa floreció en su rostro.

[¡Si!]

Había sentido lástima por Seol Jihu desde que pensó que lo había arrastrado a la fuerza, por lo que escucharlo decir eso hizo que su corazón se sintiera más ligero.

[¡Me gustas!]

“E-espera un minuto”.

[¡Me gustas! ¡Me gustas mucho!]

“¡Flone!”

Flone no solo abrazó su cuello con fuerza, sino que también frotó sus mejillas contra su rostro, haciendo que Seol Jihu se asustara una vez más.

* *

La exploración continuó sin ningún problema. Ni siquiera había una hormiga a la vista después de buscar en el primer y segundo piso.

A diferencia de sus preocupaciones, no encontraron nada, por lo que, aunque era natural que se sintieran más relajados, Seol Jihu arregló sus pensamientos y no dejó ir su cautela. Fue porque sabía que todo había sido fácil gracias a Flone.

Pero tampoco significaba que iba a hacerse cargo y liderar el camino.

Como decía el viejo refrán, puedes ir a la mitad del tiempo que te quedes quieto.

Si no te sientas quieto en tu asiento y haces cosas estúpidas en un autobús, como presionar al azar el botón de parada o intentar escapar por la ventana, el conductor del autobús tendrá dificultades para conducir.

Entonces, Seol Jihu decidió estar alerta en todo momento y moverse con extrema precaución mientras estaba en la expedición. Después de todo, se requería habilidad para viajar bien en autobús.

Después de explorar con seguridad el segundo piso, Seol Jihu procedió al tercer piso en el que encontró más objetos de lujo. Para ser precisos, encontró una muñeca humana vestida con una armadura completa y un casco con una lanza.

Sus miradas estaban clavadas en el extremo de la lanza larga, que parecía manchada de negro con sangre seca.

Seol Jihu se volvió lentamente para mirar a Flone, que sacudió la cabeza.

[Creo que es mejor no tocar eso]

“¿Por qué?”

[Se siente extraño. Está rebosante de una sensación ominosa… No, ¿supongo que es resentimiento?]

“¿No puedes hacer algo al respecto?

[No creo que sea poseído por un fantasma ni nada. Más bien, la lanza misma parece maldita. Nada bueno saldrá de tomar eso]

Al escuchar eso, los pensamientos de Seol Jihu de tomar la lanza desaparecieron de inmediato. Las cosas de las que se sentía dudoso se dejaron intactas.

“Cuántos fueron asesinados con esa lanza que… incluso la armadura…”

Por otra parte, había rastros de un equipo de expedición saqueando todo a la vista; Entonces, pensando que debía haber una razón por la que la armadura se había quedado sola, decidió darse por vencido.

No era que no tuviera ningún arrepentimiento persistente, pero después de que Flone lo aplacó con las joyas que ella recuperó de los candelabros en el techo, los dos subieron las escaleras felizmente.

Ahora que la encuesta del tercer piso estaba completa, solo quedaba el cuarto piso.

[Hay menos cosas de las que imaginaba. Pensé que estaría rebosando de oro]

“Es porque hubo personas que vinieron antes que nosotros. ¿Quién dejaría algo si hubiera tesoros frente a ellos?”

[Ugghh! ¿Crees que registraron la habitación del emperador o su caja fuerte personal?]

Sabiendo por qué Flone estaba poniendo tanto interés en encontrar objetos de valor, Seol Jihu dijo con una sonrisa amarga.

“Está bien. Estoy contento con lo que hemos encontrado hasta ahora. Hay un dicho que dice que tener demasiado es tan malo como tener muy poco”.

[Demasiado es tan malo como muy poco… es un buen dicho]

“¿No es así?”

Y en el momento en que puso su pie en la escalera al cuarto piso.

“Estoy realmente bien, ¿así que deberías…?”

Una fuerte aferran rozó sus tímpanos.

Si bien fue solo un estímulo menor, Seol Jihu detuvo sus pasos “intuitivamente”. Fue porque todo su cuerpo estaba envuelto por una sensación de peligro.

Fue una sensación inexplicable, pero se sintió como si hubiera cruzado un límite en el momento en que pisó la escalera.

[¡Ah…!]

Flone se colocó apresuradamente ante Seol Jihu y miró hacia las escaleras.

“¿Flone?”

[No mires]

Seol Jihu, que estaba a punto de levantar la vista, detuvo inmediatamente sus acciones.

[Cierra tus ojos]

“¿Eh?”

[¡Puede caer en trance en el momento en que mire, así que cierre los ojos, ahora!]

Como la voz de Flone sonaba extremadamente urgente, Seol Jihu hizo lo que le dijeron y cerró los ojos.

Aunque sus latidos comenzaron a aumentar rápidamente debido a la situación repentina, pudo calmarse después de sentir el aire frío de su lanza de hielo.

[¿Quién crees que eres?]

Flone levantó la voz bruscamente.

[¿Por qué te escondes allí? ¿Qué pasa con todos los trucos?]

‘¿Trucos?’

[… ¿Quieres que te lo dé?]

[¿Que pasa si no quiero? El es mio]

Su voz sonó como si estuviera hablando con alguien.

No sabía qué pensar de la situación, ya que Flone, que siempre había atacado primero cuando sentía una mala intención, intentaba hablar con el otro ser.

[¿Qué? ¿Me lo dirás si lo entrego? Deja tu mie*da, o te arrancaré la boca]

[¿Eh? Vete a la mie*da mientras estoy siendo amable]

Y mientras la conversación desconocida continuaba.

[Parece que estás malentendiendo mucho algo]

Flone bajó la voz.

[…Bien. ¿Quieres ir eh?]

El siguiente momento…

Kaduduk-! Paduduk!

El sonido de los dientes crujiendo violentamente resonó justo al lado de él, haciendo que temblara involuntariamente.

Era un sonido familiar. No era un ruido hecho por lo desconocido en lo alto de las escaleras.

El humo una vez esponjoso de repente se sintió como cientos de miles de agujas que aparentemente apuñalaron su piel. Era la señal de que Flone estaba extremadamente enojado.

[Te mataré…]

En el momento en que la declaración de muerte llena de intención asesina sonó.

[…]

El ruido se detuvo y la sensación de apuñalamiento desapareció.

[…Se escapó]

“¿Puedo abrir los ojos ahora?”

[Sí. Puedes abrirlos]

Al abrir los ojos, Seol Jihu descubrió que el paisaje no había cambiado. Solo que la sensación de peligro había desaparecido como una mentira.

“¿Qué era?”

[Parecido]

Flone respondió con la misma respuesta que había dado en el primer piso. Su voz contenía un poco de vergüenza.

[… Probablemente era de la misma época que yo. La cantidad de resentimiento que tenía no era normal]

Es decir, era un fantasma que tenía al menos unos doscientos años.

“¿Puedes vencerlo?”

[No es nada difícil]

Flone respondió con confianza.

[Había algo que quería saber, así que traté de preguntar si sabía…]

“¿Sabía qué?”

[Los recuerdos que tenía cuando murió. De todos modos, seguía parloteando sobre cosas estúpidas.]

Seol Jihu tenía una idea de cuáles eran esas “cosas estúpidas”, así que no preguntó.

[Entonces, justo cuando estaba a punto de volverme real, inmediatamente metió la cola y corrió.]

“Entonces eso significa que existe la posibilidad de que tu abuelo realmente esté aquí en alguna parte”.

[Honestamente, casi me doy por vencida… Pero ahora hay una pequeña chispa de esperanza.]

En otras palabras, Flone quería buscar rápidamente en el resto de la villa.

Seol Jihu miró por la escalera. Al ver que ya no parecía haber nada allí, el ser desconocido realmente debe haberse escapado. Tampoco parecía que Flone estuviera mintiendo.

“Entonces vamos a subir”.

Después de observar cuidadosamente con sus Nueve Ojos, Seol Jihu comenzó a subir las escaleras con valentía.

Justo antes de dar el último paso hacia el cuarto piso, se dio la vuelta por si acaso.

“…”

Las escaleras seguían allí.

Pensando que debería tener cuidado de recordar el camino que tomó, Seol Jihu finalmente subió al último piso.

El cuarto piso parecía particularmente más oscuro que los otros pisos.

Mirando a su alrededor bajo la luz de las piedras iluminantes, Seol Jihu reflexivamente dejó de respirar.

‘Este olor…’

Sus ojos se pusieron serios.

[Apesta a sangre]

La voz de Flone resonó.

[Muy fuerte en eso]

Seol Jihu asintió. El hedor a sangre era tan fuerte que le había llenado los pulmones en el momento en que respiró hondo.

Parecía ser relativamente reciente.

‘¿Podría ser que el equipo de expedición…?’

Un olor particularmente fuerte vino de cierta dirección.

Seol Jihu deslizó ligeramente la sangre en el suelo. La sangre goteaba de su pie mientras levantaba la pierna.

‘Quizás’.

El hecho de que la sangre aún no se hubiera solidificado significaba…

‘Puede haber personas que todavía están vivas…’

Tragando la saliva que se acumulaba debajo de su lengua, Seol Jihu observó cuidadosamente su entorno.

La mancha de sangre continuó a través del piso y hacia el corredor.

Después de seguir el rastro por un momento, la expresión de Seol Jihu de repente se arrugó.

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