Capítulo 141 – Elección del Destino

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Seol Jihu sintió que su cuello se tensaba.

Rosa Blanca finalmente había revelado sus cartas. Las cosas se pusieron un poco confusas con la aparición de Phi Sora, pero existía la posibilidad de que incluso su intrusión fuera parte de un gran acto.

Lo importante era que la sospecha de Jang Maldong había sido correcta.

Seol Jihu decidió centrarse en este hecho y preguntó de nuevo.

“¿Qué trabajo?”

“Puede que lo haya hecho sonar como algo grande, pero honestamente no es mucho”.

Phi Sora inclinó su cuerpo hacia adelante con las manos aún sobre la mesa.

“Hemos estado elaborando un plan muy complejo, pero terminó haciéndose más grande de lo que pensábamos. Por lo tanto, queremos que nos ayuden”.

“Luego-”

“¿Estás pensando que estamos pidiendo dinero? O equipo? ¡Oh por favor! Nuestra Rosa Blanca no es un grupo de mendigos.

Phi Sora levantó la barbilla y señaló elegantemente a Bok Jungsik.

“Mientras dices que estás bien, puedes llevar a tus queridos hermanos Yi contigo. Ese hombre asumirá la responsabilidad de transferirlos sin problemas”.

En otras palabras, el autor intelectual de esta propuesta era Bok Jungsik, no Phi Sora.

Cuando las miradas se dirigieron hacia él, Bok Jungsik se echó a reír torpemente.

“No estaba empujando intencionalmente la conversación en círculos. Solo estaba tratando de parecer intrincado frente a Sir… aunque todo se arruinó gracias a alguien”.

Bok Jungsik dijo esto con naturalidad, pero como si fuera demasiado desvergonzado incluso para él mismo, dejó escapar tos seca.

“Hmm. Bueno, ahora que las cosas ya están así, te diré todo. Hace un tiempo, compré una información sobre una ruina de un gremio de información. Fue todo un intercambio considerando que pagamos 10 monedas de oro por esa información”.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. El intercambio de información no era nada inusual, pero 10 monedas de oro eran demasiado caras.

La conversión a Won coreano, la información valía 50,050 millones de Won.

“Se podría decir que estamos locos, pero la prueba que preparó el corredor fue incuestionable. Además de eso, comisionamos a magos autorizados para verificar la información, la cruzamos con documentos históricos en la biblioteca y desplegamos equipos de encuestas en el sitio bajo el consentimiento del corredor. Con los hechos expuestos, me volví confiado en la validez de esta ruina”.

Bok Jungsik se ajustó las gafas.

“La ruina definitivamente existe y si la expedición tiene éxito, entonces fácilmente obtendríamos tesoros que excedan con creces nuestra inversión inicial de 10 monedas de oro. Según los informes, no se sorprenda, supuestamente es una villa secreta perteneciente a un antiguo emperador construido para ciertos fines”.

“¿Cuánto más planeas decirles?”

Phi Sora, enojada, detuvo la conversación.

“¿Por qué derramas todo cuando ni siquiera sabes si son confiables todavía?”

“Bien bien.”

Bok Jungsik agitó su mano antes de doblarlos frente a él.

“De todos modos, esa es la situación… Sé que es una condición de transferencia única y sin precedentes. Pero como el destino del gremio está en juego, le pido su comprensión.

Bok Jungsik hizo una sonrisa.

“Pero con la personalidad de Sir, dudo que estés de acuerdo. Así que preparamos términos adicionales”.

“¿Términos adicionales? ¿Por qué no he oído hablar de eso?”

Phi Sora levantó bruscamente la voz, pero Bok Jungsik ni siquiera fingió escuchar.

“Mantendremos la promesa de transferir incluso si la expedición falla”.

En otras palabras, transferirían a los hermanos siempre que acordaran participar.

“Pero ese es un evento extremadamente improbable. Tendremos problemas si esperas que falle, ¿sabes?”

Bok Jungsik se rió entre dientes. Era como si tuviera mucha confianza en sus planes.

“Además… debes preocuparte de que podamos tratar de utilizarte como un escudo de carne o cebo, ¿no es así?”

Hizo una sonrisa omnisciente.

No estuvo mal decir que fue la primera duda que cruzó la mente de Seol Jihu cuando escuchó su propuesta.

“Sora estará a cargo de la expedición, y Sir sabe que es una profesional capaz cuando se trata de trabajar”.

Cuando Jang Maldong asintió con la cabeza, la nariz de Phi Sora se alzó más que la Torre Eiffel.

“Pero porque confío en la reputación de Carpe Diem y el señor Seol Jihu, me gustaría darle la autoridad para vetar cualquier decisión durante la expedición”.

“¿Qué dijiste?”

Los ojos de Phi Sora se iluminaron con fuego.

“¿Estás loco? ¿En qué autoridad basas eso?”

“Mía. ¿Ni siquiera puedo hacer esto como líder?”

“¡Mira, viejo! ¡El capitán de expedición soy yo!”

“¿A quién llamas viejo, soy tu líder! ¿Y estás diciendo que no puedes confiar en un equipo dirigido por Sir Jang Maldong?”

“¡Confío en el abuelo! Pero…!”

“Tranquilos. La discusión aún no ha terminado”.

Bok Jungsik empujó obstinadamente como si nunca retractara su decisión.

“Pido disculpas por levantar la voz. Yo continuare. Le otorgaremos poder de veto, pero como a Sora le preocupa, existe la posibilidad de que esto pueda sembrar el desacuerdo dentro del equipo de expedición. Por lo tanto, en el caso de que ejerza este derecho, es posible que deba reconsiderarse el acuerdo de transferencia”.

Significaba que estaban imponiendo restricciones para evitar que abusen del poder.

De hecho, era una restricción bastante obvia a menos que Rosa Blanca fuera un grupo de agresores extremos.

“Entonces, antes de ejercer este derecho, nos gustaría que se comuniquen conmigo o con Sir Jang Maldong primero. De esta manera, puedo evaluar su contribución a la expedición y evaluar correctamente la situación”.

Básicamente, estaba diciendo que no habría, de ninguna manera, una situación en la que se vieran obligados a entrar en una zona de muerte contra su voluntad.

“Por último”.

Bok Jungsik continuó.

“Ya que estamos pidiendo su cooperación con la condición de transferir a los hermanos, sería difícil dividir el botín de la expedición. Pero…”

“¿Pero?”

Phi Sora miró con incredulidad a Bok Jungsik.

“Le daremos una comisión correspondiente al estándar de Carpe Diem si la expedición tiene éxito. De mis fondos personales, por supuesto”.

Phi Sora pudo escuchar una fuerte respiración. Pero cuando Bok Jungsik enfatizó que el dinero provendría de sus propios fondos, no se siguieron las palabras.

Seol Jihu, e incluso Jang Maldong, tenían expresiones confusas.

“Uh… no estoy tratando de dar aires”.

Bok Jungsik bajó ligeramente la cabeza y movió las manos.

“Puedo estar usando un título llamativo como Maestro de Gremio del Gremio Rosa Blanca, pero… bueno, no era así desde el principio. Yo también tuve un momento muy difícil en el pasado”.

Jang Maldong se sonrojó.

“¿Por qué traes historias pasadas?”

“Tú fuiste quien me ayudó entonces”.

Bok Jungsik habló en serio sin pestañear.

“Puedo decir con confianza que estaba más triste que cualquier otra persona cuando escuché que te retiraste, y más feliz que nadie cuando escuché que regresaste”.

Después de un breve silencio, siguió hablando.

“De todos modos, agradecería que no pensaras demasiado en la tercera condición y solo la vieras como mi deseo personal de pagar mi deuda”.

“…”

“Sora, deberías aceptarlo también. ¿No fue Sir quien te transformó en una persona normal desde la definición misma de imprudencia?

“¿Qué dijiste? ¿Imprudencia?”

Phi Sora expresó una aguda queja, pero al ver a Jang Maldong por el rabillo del ojo, giró la cabeza hacia el otro lado.

“Puede que lo haya complicado demasiado, pero básicamente es un soborno”.

Bok Jungsik entrecerró los ojos.

“Nuestros Yi Seol-Ah y Yi Sungjin… Entraron en nuestro gremio porque confiaban en mí, pero siento que no hemos podido cuidarlos bien…”

Mientras Bok Jungsik hablaba mientras lanzaba sus ojos, Phi Sora entró en erupción.

“¡Oye! ¿Por qué me estás mirando?”

Bok Jungsik dejó escapar un profundo suspiro y se rió secamente.

“De todos modos, transferiremos a los hermanos Yi una vez que tengamos éxito con la expedición, así que el dinero también es para que los veas en nuestro lugar”.

‘¿De Verdad?’

Esas eran condiciones aceptables.

Definitivamente fueron suficientes para animar sus oídos. Si bien eran demasiado buenos, la explicación algo aceptable fue capaz de reducir la duda.

Quizás…

¿Estoy mirando esto a través de lentes de colores?

Fue hasta el punto en que este pensamiento apareció en mente.

Seol Jihu organizó las condiciones una por una.

Rosa Blanca propuso trabajar juntos.

Mientras cooperaran, Rosa Blanca transferiría a los hermanos de forma gratuita.

Otorgarían poder de veto para evitar convertirse en escudos de carne o cebo.

Aunque dividir las recompensas sería difícil, recibirán una comisión razonable.

‘…’

¿Había más cosas para examinar?

Desde una mirada superficial, no había ninguno. Pero decidió volver a examinar las condiciones con un punto de vista escéptico, como el filósofo francés, René Descartes.

Tan pronto como lo hizo, se formó una nueva sospecha.

Aunque lo cubrieron con todo tipo de bromas, ¿no estaban tratando de involucrar a Carpe Diem a toda costa?

En otras palabras, había un esquema detrás de esta expedición. Y querían que Carpe Diem se quedara atrapado con ellos.

Por supuesto, también existía la posibilidad de malinterpretar la generosidad demasiado sincera de Bok Jungsik.

“¡Oh mi! Soy testigo de la definición misma de un empujador hoy… Suspiro… ¿Bien querido? ¿Qué vas a hacer?”

Y entonces

“¿Estás dentro o fuera?”

Llegó el momento de la verdad.

Tan pronto como activó sus Nueve Ojos, toda la habitación se tiñó de todo tipo de colores.

Jang Maldong seguía brillando dorado como siempre. Bok Jungsik estaba…

‘¿Amarillo?’

Se requiere atención.

‘¿Por qué?’

No importa cuántas veces miró, el Bok Jungsik de aspecto amable estaba pintado de amarillo oscuro.

“¿Estás dentro o fuera? ¿Por qué no estás hablando?”

Sin darse cuenta, volviendo los ojos, Seol Jihu sintió que su corazón latía con fuerza.

La cara frustrada de Phi Sora estaba teñida de un claro color azul océano.

‘¡Azul!’

La Elección del Destino.

De repente recordó las voces de Gula e Ira.

[No digo que abra las tres direcciones tampoco. La derecha. Abriré solo esta dirección.]

[Similar al lado izquierdo, el lado derecho debe tener las tres direcciones abiertas simultáneamente.]

[Lo sé. Pero soportaré las consecuencias.]

¿Qué demonios era esta “Elección del Destino”? Seol Jihu simplemente no podía entender a qué se refería Ira cuando dijo que tenía que “soportar las consecuencias”, o por qué Gula trató tan desesperadamente de detener el despertar.

Pero ahora sentía que podía entenderlo.

Pzzt!

De repente se proyectó una pantalla frente a él como cuando sucedió en la Etapa 3.

Era un lugar desconocido. En lo que parecía una habitación destartalada, se vio a una dama en el suelo con la cara hundida en las rodillas.

[ Hic, hic…]

El triste sonido del llanto fue desgarrador.

Cuando la dama se levantó lentamente después de un rato, Seol Jihu dudó de sus ojos.

‘Phi Sora?’

La identidad de la dama tambaleándose era Phi Sora.

Ella procedió a subirse a una silla vieja y a agarrar una cuerda atada al techo.

Sin dudarlo, se colgó la soga sobre el cuello y, haciendo una sonrisa extraña, pateó la silla debajo de ella.

En el momento en que contuvo el aliento, la pantalla desapareció como una mentira después de un inconfundible crujido.

Seol Jihu quedó aturdido. Había presenciado una escena tan impactante que su alma lo abandonó.

“¿Hola? ¿Qué pasa con este tipo de repente?”

Seol Jihu recuperó sus sentidos al escuchar la voz clara. Si fue por la Elección del Destino, pero su cabeza se sentía mareada y aturdida.

“Ahora, ahora, no lo apures. Señor Seol Jihu? No tiene que dar una respuesta inmediata, así que hable con sus compañeros de equipo”.

“No hay necesidad de eso”.

Seol Jihu respondió reflexivamente.

“Tendré que negarme”.

Seol Jihu los rechazó con una voz cansada.

“¿Eh qué?”

“¿No vas a participar?”

Bok Jungsik y Phi Sora gritaron al mismo tiempo. Estaban asombrados como si nunca hubieran pensado que él se negaría.

“¿Hay alguna condición con la que no esté satisfecho… Señor?”

Bok Jungsik preguntó apresuradamente, pero Jang Maldong cerró los ojos en silencio a un lado.

“¿Pero por qué? ¿Por qué no quieres participar?”

Había dos razones por las cuales.

La primera razón fue que Bok Jungsik brillaba amarillo. La segunda razón fue …

“Creo que es un lugar al que no debemos ir”.

“¿Qué?”

Las cejas de Phi Sora se arquearon.

“Un lugar al que no debemos ir…? ¿Qué tontería estás diciendo?”

“Es peligroso”.

Seol Jihu, que estaba calmando su aliento, sacudió resueltamente la cabeza.

“Si… si vamos, podríamos morir. No, todos vamos a morir”.

“¿Qué… qué dijiste?”

La cara de Phi Sora se arrugó.

“¿Moriremos si vamos? ¡Abuelo! ¿Qué está diciendo este chico? ¡Abuelo! ¿Quién es este chico?”

Phi Sora estaba evidentemente enojada.

“¡Qué pasa con él!”

Prepararse para la expedición fue bastante difícil, sin mencionar que ya estaba irritada por las condiciones casi filantrópicas de Bok Jungsik, por lo que escuchar lo que era básicamente una maldición la puso furiosa.

“¡Guau! ¡Muy divertido! ¡Bien! Si no quieres, entonces no lo hagas. ¿Creías que nos pondríamos en el suelo, diciendo ‘Por favor, cambia de opinión!’ ¿o algo?”

“S-Sora!”

“¡Cállate!”

Drrrk Sonó el sonido de una silla raspando el suelo.

“Entonces otra vez. Fue estúpido de mi parte esperar algo de alguien que anda con los dos idiotas en primer lugar. Pensé que serías diferente según tus rumores, pero parece que perdí mi tiempo. Bien entonces. No te molestes. ¡Nunca más volveremos a preguntarte, así que no te atrevas a volver escupiendo tonterías sobre cómo has cambiado de opinión repentinamente o algo así!”

Phi Sora disparó como una ametralladora después de ponerse de pie.

“¡Elija cuidadosamente a quién contactar antes de organizar una reunión la próxima vez! ¿Qué es realmente esta tontería?”

Lanzando todo tipo de blasfemias, Phi Sora abrió la puerta de un puntapié y salió corriendo.

Bok Jungsik ahuecó su rostro en sus manos, y Jang Maldong bajó la punta de su sombrero.

* *

Después de recibir las amables disculpas de Bok Jungsik, Seol Jihu y Jang Maldong abandonaron Rosa Blanca.

Les había dicho que se pusieran en contacto con él una vez que tuvieran dinero o artículos para intercambiar, y que aún así les daría la bienvenida si alguna vez decidían cambiar de opinión. En conclusión, la reunión no produjo resultados.

“Lo hiciste bien”.

Jang Maldong habló después de subir al carruaje.

“Pensé que me regañarías”.

“No importa mucho. ¿Qué te hizo decir que morirán si se van?”

Seol Jihu se rascó las mejillas con el pulgar. Jang Maldong continuó.

“Hubiera sido mejor si los hubieras rechazado más suavemente… Pero es tu elección, ¿no?”

Escuchar la palabra ‘elección’ le dio una sensación extraña.

“Puedo darte consejos, pero no planeo ir en contra de tu decisión. Los rechazaste, y eso es todo”.

La intensidad del rascado aumentó.

“Vas a sangrar a ese ritmo, pequeño bastardo”.

Sonriendo, Jang Maldong sacudió la cabeza.

“De todos modos, lo hiciste bien aguantando. Si hubiera tomado Chohong en lugar de ti…”

Jang Maldong se estremeció ante la idea.

“¿Qué hubiera pasado si no hubiera soportado?”

“Te habrían golpeado negro y azul. Unilateral”.

¡Por supuesto! Seol Jihu sonrió amargamente.

“Ella debe ser fuerte”.

“Ella lo es. Ella es experta y tiene un gran talento, pero su personalidad… tsk”

“Ella no parece de esa manera por cómo te trata”.

“Hmm… todavía no cambia que ella tenga una personalidad terrible… Bueno, tienes razón. Ella tiene una personalidad excéntrica. Divide a las personas en amigos o enemigos, y juzga basándose solo en estos dos criterios”.

“¿Una lógica en blanco y negro?”

“Si. Exactamente eso. Siempre he tratado de arreglarlo, pero ella sigue siendo así”.

De repente sintieron una sacudida. El carruaje comenzó a moverse siguiendo el sonido de los látigos.

Jang Maldong chasqueó la lengua y respiró profundamente.

“Vamos a dormir un poco. Tengo un poco de sueño después de pasar por todo eso”.

“Por favor, descansa primero”.

“Bien.”

Jang Maldong cerró los ojos.

Seol Jihu miró en silencio por la ventana y se perdió en sus pensamientos. La escena que vio en Rosa Blanca todavía estaba viva en su mente.

¿Por qué estaba sonriendo cuando se ahorcó?

Ian había comparado el destino con algo natural como respirar y algo inevitable que la gente tenía que aceptar en última instancia, como la muerte.

Entonces, ¿era correcto ver a Phi Sora como nacida con el destino de ahorcarse?

‘No lo sé.”

Tampoco quería involucrarse.

Lo único que le preocupaba en este momento eran los hermanos Yi. El hecho de que había venido con grandes expectativas, solo para irse con las manos vacías, dejó un sabor amargo en su boca.

Como siempre, sintió que no había nada fácil en la vida. Y mientras pensaba esto, su cabeza y hombros parecían volverse más pesados.

‘El peso de la corona…’

Mientras reflexionaba sobre las palabras de Ian, Seol Jihu de repente sintió que algo le hacía cosquillas. Era el humo negro.

Confirmando que Jang Maldong estaba profundamente dormido a través de su visión, susurró.

“Flone. ¿Estás de vuelta?”

[De repente sentí que tu presencia se alejaba mientras volaba]

“Lo siento. Dejaré que te tomes tu tiempo haciendo turismo la próxima vez que lo visitemos”.

[Seguro. Iba a quejarme, pero supongo que no puedo]

“¿Por qué no?”

[Te ves exhausto.]

Seol Jihu se frotó la cara.

[¿Paso algo?]

“…”

[¿Quieres que los golpee?]

“N-No”.

Seol Jihu rápidamente sacudió la cabeza.

[Está bien, así que dime]

“No es nada grande”.

[¿Por qué? Que pasó. Soy curiosa. Dime.]

Seol Jihu frunció los labios mientras Flone se aferraba a él persistentemente.

“Se trata de trabajo. Sobre una expedición”.

[¿Una expedición? ¿A donde?]

“No estoy seguro. Dijeron que era la villa de algún antiguo emperador…”

[¿Un antiguo emperador? ¿Una villa?]

El humo negro se balanceó antes de convertirse en un signo de interrogación. Mientras Seol Jihu lo miraba con asombro …

[¡Ah!]

… se transformó en un signo de exclamación.

[De ninguna manera … ¿Es el Sacrificio?]

“¿Sacrificio? ¿Que es eso?”

[El nombre de la villa]

Flone respondió rápidamente.

[¿Dijiste que era de un emperador?]

“Si.”

[El título de un emperador solo se le da a uno que gobierna sobre un imperio.]

“¿Y?”

Seol Jihu inclinó la cabeza confundido porque no podía seguir la conversación.

“Flone. ¿Por qué de repente dijiste el nombre de la villa?”

No había solo uno o dos emperadores en el pasado. Además, no sería extraño que un emperador fuera dueño de una villa en una zona turística.

¿Por qué respondió Flone inmediatamente después de escuchar lo que dijo?

[Eso es porque la historia de la villa del emperador es una historia extremadamente famosa. Lo pensé tan pronto como lo escuché.]

“?”

[Hablando de eso, ¿cómo lo supiste? Escuché la historia de cuando era niña.]

Fue solo ahora que Seol Jihu recordó que Flone era alguien de hace cientos de años y que era de un imperio.

“Flone, ¿puedes contarme esta historia en detalle?”

[Hmm… solo si haces una promesa]

Flone hizo una condición después de reflexionar un poco.

“¿Una promesa?”

[Sí. No es difícil decírtelo, pero no quiero que vayas al Sacrificio]

¿Y qué era esto ahora?

“¿Por qué no?”

[Porque es un lugar al que no deberías ir]

Flone enfatizó repetidamente en un tono de advertencia.

[Ese es un lugar al que nadie debería ir. Especialmente personas vivas]

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