Capítulo 140 – Una Rosa Roja con Espinas

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Seol Jihu suspiró por un largo tiempo.

Arrastró los ojos de izquierda a derecha, y luego hacia el techo. Luego alrededor de la Estatua de Gula, de ida y vuelta.

La razón por la que repitió estas acciones sin sentido era clara; fue un claro grito de ‘¡Cambia el nombre de mi clase!’

Pero no importo cuánto tiempo haya esperado, no había signos de que Gula cambiara de opinión. Finalmente, el molesto Seol Jihu agarró su lanza de hielo y ¡Bang! la estrelló contra el suelo.

Teniendo en cuenta que los templos eran áreas sagradas, Seol Jihu no habría tenido nada que decir en defensa, incluso si un rayo lo hubiera golpeado allí mismo.

Había, por supuesto, una razón.

Podría soportarlo cuando todavía era un novato de bajo nivel, pero un Nivel 4 fue reconocido como una persona con experiencia en cualquier lugar del Paraíso. Era un nivel que automáticamente lo asignaría a la fuerza de combate principal si se ordenaba un llamado.

Sobre todo, algunos se llamaban Guerreros Bárbaros, mientras que otros se llamaban Conquistadores, etc. Había muchos nombres decentes, ¿pero él?

‘Mana esto, mana aquello… Estúpido mana’.

No era como si quisiera algo grande. No deseaba riquezas ni honor. Que hay de malo en querer solamente un nombre decente?

Seol Jihu comenzó a meditar sobre lo injusta que era, trabajando como un perro pero sin escuchar una solicitud tan simple.

[Hah…]

Gula suspiró.

[Este niño… Justo cuando pensaba que estaba madurando un poco…]

El sonido de Gula chasqueando la lengua resonó.

Seol Jihu, que abandonó el templo como si fuera expulsado, volvió en sí y comprobó sus estadísticas.

Sus puntos de estadística habían aumentado a 10. Si subía de nivel una vez más, tendría 15 puntos, pero eso era solo un pastel en el cielo.

Había dos nuevas habilidades que podía aprender.

Como mencionó Agnes, hubo Cultivo de Maná, que fue la evolución de su Circulación de Maná.

Y…

‘Flash Thunder (Trueno Flash)?’

Leyendo la descripción, fue una habilidad que despertó al cuerpo usando la energía del rayo (trueno).

La visión de demostración solo mostraba relámpagos aquí y allá, por lo que no fue de mucha ayuda.

Aún así, era una habilidad que se desbloqueó en el Nivel 4, por lo que no iba a ser fácil de aprender.

Aunque realmente quería dejar todo a un lado y dirigirse directamente a la Huge Stone Rocky Mountain (Enorme Montaña Rocosa de Piedra) para entrenar, no pudo.

Fue porque Jang Maldong le había informado que se había programado una reunión con White Rose (Rosa Blanca) antes de que Seol Jihu lograra decir algo.

Aunque aprender nuevas habilidades era importante, no era tan importante como reclutar a los hermanos, por lo que Seol Jihu se preparó de inmediato.

Chohong y Hugo se rieron a un lado diciendo que podían descansar tranquilos con un líder tan trabajador… hasta que fueron golpeados ardientemente por el bastón de Jang Maldong.

Seol Jihu dejó a Chohong y Hugo gimiendo en el suelo para abordar un carruaje hacia Scheherazade.

* *

“Hicieron una solicitud”.

Jang Maldong habló cuando estaban pasando a Zahrah.

“Quieren que la reunión de hoy sea un secreto”.

“No es como si hubiéramos estado hablando de eso de todos modos”.

“Obviamente. Pero Rosa Blanca también lo mantiene en secreto de los hermanos”.

Seol Jihu entrecerró los ojos. Parecía que estaban tratando de cerrar la sesión sin su conocimiento.

“No te sientas preocupado. Incluso los FC no consideran cómo se sienten los jugadores cuando los venden”.

Eso estuvo bien. De todos modos, Rosa Blanca fue la que perdió dos sellos de bronce.

“Pero hacerlo sin avisarles es un poco… no me sentiría muy bien si fuera ellos”.

“¿Cómo es eso?”

“La disparidad de tamaño entre Carpe Diem y Rosa Blanca es demasiado grande. Los niños podrían preferir un lugar de trabajo grande y estable”.

“Bueno, no te equivocas”.

El asentimiento de Jang Maldong de repente arrojó una pregunta.

“Entonces, ¿por qué rechazaste a Sinyoung?”

Seol Jihu dudó. ¿Cómo lo había sabido cuando no se lo había contado a nadie?

“No hay una ley para cada decisión. Cada uno tiene sus propias circunstancias”.

Jang Maldong sonrió.

“Sé lo que te preocupa, pero no te preocupes. Esos dos parecen querer dejar Rosa Blanca también”.

“¿Yi Seol-Ah y Yi Sungjin?”

“Los hermanos simplemente no podían expresarlo probablemente. Pero Rosa Blanca insistió en que era el caso. Dijeron que los hermanos te perseguirían incluso a las profundidades del infierno si les dijeras que reclutarías a los dos”.

¿Entonces Rosa Blanca no fue la que intentó hacer que se fueran, pero en realidad fue al revés?

“Por eso quieren que sea un secreto. Imagine cuán grande sería su decepción si les diera esperanza, solo para que las cosas no funcionen “.

Seol Jihu preguntó de repente después de reflexionar.

“¿Qué tipo de grupo es Rosa Blanca?”

“Te lo dije. ¿Ya lo olvidaste?”

“No, eso no. Quiero saber acerca de su estructura interna o si recientemente tuvieron problemas importantes dentro de su grupo”.

“¿Problemas?” Jang Maldong frunció el ceño antes de preguntar de nuevo. “¿Por qué?”

“¿Eh? Si me preguntas por qué…”

“No, ¿por qué de repente te interesaste en eso?”

Jang Maldong no parecía desaprobarlo, pero estaba un poco desconcertado. Seol Jihu se rascó la cabeza.

“¿Fue algo que no debería haber preguntado?”

“No es así. En cuanto a mí, conozco a Rosa Blanca hasta cierto punto, pero tú. No sabes nada sobre ellos”.

“Si.”

“Entonces como-”

Jang Maldong cerró la boca sin palabras.

“… pequeño bastardo interesante…”

Sacudiendo la cabeza, se volvió para mirar por la ventana.

“Tengo algunas conjeturas…”

Siguió un profundo suspiro.

“Simplemente no parece correcto. Tengo la sensación de que hay un motivo oculto detrás de entregar a los hermanos”.

“Estás diciendo…”

Seol Jihu tragó saliva.

“¿Son cebo?”

“No estoy seguro.”

Jang Maldong respondió solemnemente.

“Si realmente se debe a sus circunstancias internas, negociarán con las condiciones habituales. Pero si no, entonces podrían pedir solicitudes especiales”.

“Por peticiones especiales te refieres a…”

“Por ejemplo, podrían aparentar que buscan los beneficios de Carpe Diem… Hmm. Bueno, dado que su líder es una serpiente astuta, no sería extraño que ofrecieran algo que parecía normal en la superficie. Ya tienen una pretensión perfecta para hacerlo”.

El pretexto era que los hermanos querían irse de Rosa Blanca.

“Si este es el caso…”

Jang Maldong entrecerró los ojos.

“No podemos tachar la posibilidad de que seas su principal objetivo”.

Seol Jihu abrió mucho los ojos ante el inesperado comentario.

“Bueno, vamos a ver. No tiene sentido hacer conjeturas a ciegas entre nosotros”.

“…Tendremos que escuchar sus condiciones primero”.

Seol Jihu aceptó la situación, pero simplemente no pudo librarse de la idea de que algo no estaba bien.

Había una sensación incómoda en un rincón de su corazón, como un fragmento de piedra cavando. Sus ojos también le picaban.

Frotándose los ojos con el dorso de las manos, de repente recordó las palabras de Kim Hannah.

[Habrá un montón de personas que intentarán usarte]

‘……’

A menos que Rosa Blanca se volviera loco, no liberarían a los hermanos de forma gratuita sin al menos recuperar la cantidad que habían invertido en ellos.

Seol Jihu entrecerró los ojos.

* *

El carruaje llegó a Scherezade el mediodía del segundo día.

Al ver a Flone volar con entusiasmo en el momento en que vio la nueva ciudad, Seol Jihu persiguió a Jang Maldong.

El edificio de Rosa Blanca estaba ubicado ligeramente al oeste del centro de la ciudad.

Si los edificios modernos eran torres altas, entonces el exterior del edificio de Rosa Blanca parecía una hermosa flor.

En comparación con la oficina de Carpe Diem, su escala estaba en otro nivel, por lo que Seol Jihu siguió a la escolta y miraba constantemente a su alrededor.

Como si realmente se estuvieran reuniendo en secreto, fueron guiados a una puerta trasera relativamente aislada.

Después de subir las escaleras y abrir la puerta al final del pasillo, fueron recibidos por un hombre toscamente vestido con gafas levantándose de su asiento.

“Señor.”

El hombre tenía una figura delgada con arrugas alrededor de la boca, haciéndolo parecer un poco mayor.

“Gracias por venir hasta aquí”.

“En. No fue tan lejos de un viaje”.

“Pero debería haber visitado en su lugar. Ah ¿Y este amigo?

“No preguntes si ya lo sabes”.

Mientras Jang Maldong hablaba sin rodeos, el hombre rió torpemente y extendió una mano.

Seol Jihu le estrechó la mano.

“¡Encantada de conocerte!”

“Del mismo modo. Mi nombre …”

“Ya lo sé. Seol Jihu, ¿verdad?”

Había estado a punto de presentarse como “Seol”, pero terminó asintiendo con la cabeza.

“Soy el líder de White Rose, Bok Jungsik”.

Bok Jungsik hizo un gesto hacia la larga mesa mientras seguía agarrando su mano.

“Sentémonos primero. También viene alguien más”.

“¿Quien?”

Jang Maldong preguntó mientras se sentaba.

“¿Quién más podría ser? Es alguien que conoces muy bien”.

“¿Qué? ¿Por qué viene ese niño?

“Eso es lo que quería saber. No pude evitarlo cuando ella se negó a escuchar sin importar lo que dije. Así que le pido su comprensión…”

Jang Maldong suspiró ligeramente antes de girarse para mirar a la puerta.

Clack, clack.

Un claro sonido de tacones resonó desde el pasillo. Seol Jihu, que estaba sentado en silencio junto a Jang Maldong, también se volvió hacia la puerta.

“Hablando del diablo”.

Jang Maldong murmuró.

“¿Qué quieres decir con un diablo…”

Bok Jungsik hizo una sonrisa amarga.

“Debes haber querido decir una flor espinosa”.

La puerta se abrió de golpe.

“¿Y quién es esta flor espinosa?”

Sonó una voz clara, seguida de una bella dama con una apariencia impresionante.

“Nuestro líder debe haber crecido todo ahora, sabiendo cotillear a mis espaldas”.

“S-sora. No es así”

“Lo que sea. De todos modos …

La bella dama se echó hacia atrás el cabello sinuoso que le caía hasta el pecho y miró a Seol Jihu. Luego, al ver a Jang Maldong, una sonrisa floreció en su rostro.

“¿Abuelo?”

Como si mostrara sus largas y delgadas piernas, se dirigió hacia él y parpadeó encantadoramente.

“Ha pasado un tiempo. ¿Has estado bien?”

“Si.”

“¿Qué pasa con la respuesta fría? Han pasado varios años desde la última vez que nos vimos”.

Al verla inclinar sutilmente la mitad superior de su cuerpo contra la mesa, Jang Maldong la empujó mientras fruncía el ceño.

“Quédate atrás, estás siendo una carga. ¿Qué crees que estás haciendo frente a los demás?”

“Aww. ¿No puede una nieta actuar linda delante de su abuelo?”

‘¿Nieta?’

Seol Jihu se volvió para mirar a Jang Maldong con ojos asombrados.

“Estás malentendiendo!”

Jang Maldong gritó indignado.

La dama se rió, descubriendo una sonrisa encantadora antes de mirar hacia el atónito joven. Luego, lentamente, caminó hacia el asiento junto a él.

Cuando Seol Jihu estaba a punto de levantarse, sintió la sensación de alguien presionando su cuello. La señora le rodeó el cuello con los brazos y se inclinó hacia delante.

“Esta es la persona?”

La sintió golpear ligeramente su cabeza.

Bok Jungsik que había estado sentado allí, aturdido, finalmente reaccionó.

“¡T-Tú!”

“¿Yo?”

“¡Sora! ¡Tú, tú!”

“¿Qué? Oh, ¿te refieres a esto?”

“¡Aléjate de esta instancia!”

Sora parpadeó un par de veces después de que le gritaran y obedientemente le quitó los brazos.

Pero ella todavía estaba apoyada en el respaldo de la silla de Seol Jihu, haciendo que Jang Maldong se cubriera la cara.

“Haah… lo siento mucho por esto”.

Bok Jungsik se disculpó mientras Jang Maldong sacudía la cabeza con impotencia.

Seol Jihu inhaló ligeramente. El aire todavía tenía una persistente fragancia de rosas.

Entonces una mano apareció abruptamente frente a su pecho.

“Encantada de conocerte. Soy Phi Sora”.

La dama continuó.

“Es un apellido interesante, ¿no?”

Phi Sora agitó su mano extendida. Seol Jihu, quien inconscientemente le estrechó la mano, se sorprendió.

“Es duro”.

La textura de su palma era como papel de lija. Además de los duros callos, Seol Jihu podía ver muchas cicatrices tras una cuidadosa observación.

Finalmente pudo deducir la relación entre Jang Maldong y Phi Sora.

‘Ella es fuerte’.

Instantáneamente se puso en alerta máxima.

“Veamos. ¿Hasta dónde has discutido? Corrí tan pronto como escuché que llegaste”.

Phi Sora retiró la mano y se dejó caer sobre la mesa. Sobre la mesa, no la silla.

Fue desconcertante, pero Seol Jihu volvió en sí gracias a la energía fría de su lanza de hielo.

Contando números en su cabeza, Seol Jihu observó tranquilamente a Phi Sora.

Lo primero que le vino a los ojos fue su elegante uniforme carmesí. Y luego de una observación más profunda, su cabello que caía como cascadas parecía tener un toque de rojo también.

Agregando su mirada orgullosa y la forma en que se sentó en la mesa la hizo lucir llamativa pero arrogante como una rosa roja en plena floración.

Harto de cómo estaba actuando, Bok Jungsik habló.

“¿Realmente vas a ser así?”

“¿Ahora que?”

“¿Realmente no sabes…? ¡Siéntate rápidamente! ¡Por eso te dije que no vinieras!”

“Oh por favor. Estoy cerca de mi abuelo, ¿de acuerdo?”

Phi Sora resopló y se volvió hacia Jang Maldong.

“¿No es así?”

Jang Maldong cerró los ojos.

“S-señor”.

“Dejé de esperar nada desde que me dijiste que vendría”.

“Realmente lo siento”.

Bok Jungsik inclinó repetidamente su cintura para disculparse con Jang Maldong y Seol Jihu. Como si no le importara la espalda de su líder, Phi Sora escupió gruñón.

“Ya es suficiente y continúa con la discusión. ¿No conoces la personalidad del abuelo?”

“Tú-”

Bok Jungsik, que la miró con dagas, respiró hondo antes de dirigirse cuidadosamente a Jang Maldong.

“Señor, ¿estás bien continuando así…? Si no, la perseguiré por la fuerza”.

“¿Me perseguiran? ¿Quien? ¿Tú?”

“No hay necesidad de más problemas”.

“Pido disculpas por el desastre de hoy”.

Bok Jungsik volvió a sentarse frotándose la sien.

“Primero.”

“Vayamos directamente al grano”.

“Bien. En primer lugar, ¿puedo tomar esta reunión como una señal de que estás interesado en el reclutamiento?”

“Hmm”.

Jang Maldong envió una mirada en secreto mientras asentía. Seol Jihu enderezó su postura.

“Uh”.

“Entonces… ¿eh? Sí, por favor habla”.

“¿Yi Seol-Ah y Yi Sungjin están bien?”

Seol Jihu preguntó con una sonrisa radiante. Bok Jungsik parpadeó.

“Sí… lo están haciendo bien”.

Una risa incómoda resonó. Fue una risa a medias sin importar quién la escuchó.

Antes de llegar a Scheherazade, Jang Maldong le había dado dos instrucciones.

Primero, Seol Jihu tuvo que actuar como si estuviera interesado en cómo les iba a los hermanos Yi. Era para hacer evidente que solo estaban aquí por su amistad.

En segundo lugar, a menos que Rosa Blanca hablara por primera vez, nunca debía preguntar la razón por la que intentaban enviar a los hermanos.

Seol Jihu sonrió brillantemente.

“Eso es un gran alivio. Si no es un problema, ¿puedo ver sus caras? Está bien incluso si es solo por un momento”.

“¿Huh?”

“No nos hemos visto desde que salimos de la zona neutral. Ha pasado un tiempo, así que me gustaría conversar con ellos durante la cena… ¿no está bien?”

Bok Jungsik se sorprendió por la solicitud sincera.

“Bueno, adelante. Pero después de nuestra discusión…”

Rápidamente cambió de tema.

“Señor, también debe ser consciente, pero ¿no es el dinero la cosa más confiable en el mercado de transferencias?”

Y así se cambió el tema de conversación.

“Pero como mencionaste antes, actualmente no tienes mucho en términos de financiamiento”.

Continuó después de mirar a Seol Jihu.

“Entonces, me preguntaba si podría mostrarnos cualquier artículo de valor que pudiera tener. Por ejemplo, el Deseo que recibió en el Banquete”.

Seol Jihu se dio cuenta de lo que Bok Jungsik estaba insinuando.

“El Deseo Armonioso no es algo que pueda intercambiarse, por lo que sería difícil”.

“Por supuesto, el deseo disonante también está bien. Se sabe que las recompensas del banquete son de alta calidad. No se pueden comprar incluso si se tuviera dinero”.

Habiendo entregado su solicitud, Bok Jungsik se rió de buena gana.

“Yo tampoco tengo el deseo disonante. Ya los he usado todos”.

La risa se detuvo.

“¿Los has usado todos?”

“Si. En primer lugar, solo recibí uno, sin mencionar que era un artículo consumible “.

“Oh…”

Bok Jungsik estaba aturdido. O al menos parecía que había asumido que Seol Jihu salió con múltiples Deseos Disonantes.

“Qué hacer…”

Pero debido a su prejuicio preestablecido, parecía que solo estaba manteniendo un acto.

“Escuché que encontraste mucho éxito en el banquete, así que supuse que te sobraría la cosecha… Parece que fue mi error de cálculo”.

Seol Jihu se contuvo de resoplar con todo lo que tenía.

“Para ser honesto, Yi Seol-Ah y Yi Sungjin te extrañaron mucho”.

“Deben haber hablado mucho de mí”.

“Si. Pero Yi Seol-Ah parecía estar interesada en muchos lugares, así que quería intentar enviarla a donde quería…”

Fue cuando…

“Fuu”

Se escuchó un resoplido. No fue Seol Jihu sino Phi Sora.

“¿Cuánto tiempo vas a seguir así?”

Mirando a Bok Jungsik, Phi Sora continuó con una expresión aburrida.

“¿Cuándo piensas dejar de dar vueltas en círculos? Acaba de una vez. Ya lo saben”.

“S-Sora…”

Aunque Seol Jihu no lo expresó, estaba muy sorprendido por dentro.

¿No eran del mismo grupo?

Parecía que Bok Jungsik conducía desesperadamente la conversación a un lugar determinado antes de que Phi Sora interfiriera inesperadamente.

Además, ¿fue un malentendido pensar que la autoridad de Phi Sora parecía más alta que el líder, Bok Jungsik?

“Está bien. Empezaré a hablar en su lugar. ¿Qué tonterías estás diciendo delante de mi abuelo?”

Phi Sora estrechó su mano con desaprobación y se levantó con elegancia de la mesa.

“A diferencia de él, yo…”

Ella caminó alrededor de la mesa de manera seria.

“…No puedo hablar en círculos ni esconder nada. Tampoco quiero hacerlo nunca”.

Entonces, de repente, miró atentamente a Seol Jihu.

“Querido, escuché que eras un solucionador de problemas”.

¿Qué estaba diciendo ahora?

Mientras Seol Jihu se preguntaba si responderle por qué él era su “querido” o por qué de repente era este “solucionador de problemas”, sonó una voz clara.

“O al menos, eso es lo que dice la gente. Que nunca has fallado un trabajo”.

El chasquido de los talones se detuvo.

“¿Y que una vez que has golpeado a los parásitos un buen golpe?”

Seol Jihu miró a Phi Sora que se estaba lamiendo el labio superior.

Ya había escuchado su pedido imposible.

Eso significó…

Era hora de que se revelara su solicitud ‘especial’.

Las dos manos de Phi Sora agarraron la mesa sin prisa.

“Querido.”

Y ella habló.

“¿No quieres trabajar conmigo una vez?”

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