Capítulo 137 – El Que Desea Usar La Corona

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Hizo lo que necesitaba hacer y reunió todo lo que necesitaba.

[¡Por fin fuera! ¡Por fin fuera!]

“…”

Inesperadamente, obteniendo algo que tenía que llevar a todas partes, Seol Jihu se volvió sintiéndose extraño.

El viaje de regreso a casa fue sencillo, excepto por una situación problemática con la que se topó. Como se encontraba en la región más austral famosa por ser insegura, debería haber tenido un viaje difícil.

Viajar solo lo convertía en una presa fácil, y como los monstruos generalmente disfrutaban el sabor de la carne humana, no dejarían que un manjar escapara tan fácilmente.

Como resultado, un grupo de siete monstruos comenzó su caza mientras tragaban su saliva, y no fue hasta que la Lanza de Hielo de Seol Jihu se enfrió hasta la mitad de ellos cuando corrieron por sus vidas.

El problema era que los que lograron escapar informaron la muerte de sus camaradas a su pueblo.

Hubiera sido mejor si se hubieran quedado callados, pero el líder de los monstruos se enfureció por la muerte de sus subordinados y juró venganza contra el perpetrador.

No importa cuán fuerte era el humano, estaba solo. Si todo el clan lo emboscó mientras dormía por la noche, su desaparición parecía inevitable.

Pensando así, el líder se volvió confiado en sus planes.

Eso fue, por supuesto, hasta que fue golpeado hasta la pulpa.

Si cometió un error, fue que no se dio cuenta de que el humano no estaba solo. Y si uno pusiera un segundo cargo a su lista de crímenes, sería que interrumpía el disfrute secreto de Flone.

Ella se reía y se deleitaba al ver la cara dormida de Seol Jihu, pero cuando la aguda intención asesina barrió su campamento, Seol Jihu abrió los ojos al instante.

Cuando sus ojos y los de Flone se encontraron a una distancia cercana a la nariz, Flone se sintió extremadamente avergonzada, y esta humillación se transformó en una ira irracional.

Al final, la manada de monstruos que causó esta situación enfrentó la furia de Flone con toda su fuerza.

No solo golpeó a los guerreros de la manada en una pulpa, sino que incluso rompió a las temblorosas madres y bebés que se abrazaron, en pedazos. Al ver esto, Seol Jihu se quedó sin palabras.

Una consecuencia inesperada de esta masacre fue la liberación de los pocos terrícolas que se mantenían en la aldea de los monstruos como si fueran ganado, pero los dos no tenían forma de saberlo.

En cualquier caso, Seol Jihu regresó sano y salvo a Haramark y se dirigió directamente a la oficina de Carpe Diem.

Los otros tres deben haber salido ya que el edificio estaba vacío.

[¿Esta es tu habitación?]

Cuando regresó a su habitación, el colgante flotó y se movió de lado a lado.

[¿Puedo mirar a mi alrededor?]

“Seguro.”

Inmediatamente, el humo negro salió de la gema y voló alrededor de la habitación.

Para el registro, Seol Jihu llamó a este estado gaseoso de Flone como ‘etapa 1’.

[¡Cama!]

Luego, el humo se encendió y se transformó en una figura semitransparente de Flone. Esta forma fantasma que era invisible para los ojos de Seol Jihu era la ‘etapa 2’.

La ‘Etapa 3’ fue cuando se manifestó, ya no era medio transparente y visible para todos los demás.

[¡Wow wow!]

Seol Jihu hizo una sonrisa amarga mientras veía a Flone rodar en su cama.

“Fui demasiado apresurado de nuevo”.

Pensó que Flone sería liberada si se levantaba la barrera y el hechizo que la ataba al Bosque de la Negación. En cierto modo, no estaba equivocado. Después de todo, Flone había sido liberado.

El problema era que Seol Jihu equiparaba la libertad de entrar al más allá.

Para ser más precisos, cuando se convirtió en un espíritu maligno por el resentimiento, se convirtió en un tipo de espíritu inquietante. En pocas palabras, no había renunciado a la venganza y se negaba a pasar a la otra vida.

“Realmente me hice el tonto”.

Flone pregunta repetidamente ‘¿Qué hago?’ y ponerle el colgante alrededor del cuello era solo una forma de decirle que la trajera con él.

Él había gritado “¡Adiós!” sin siquiera saber eso. ¿Qué tan cómico se veía?

Cuando la barrera y el hechizo que la ataba desaparecieron, ella había perdido el lugar que perseguía, convirtiendo el colgante que apreciaba en su nuevo hogar. Ahora, ella estaba colgada del cuello de Seol Jihu, disfrutando de la libertad al máximo.

[¿Puedo salir a jugar?]

Seol Jihu sonrió levemente. Mientras tuviera el colgante, no había nada de qué preocuparse.

Al estar fuera del Bosque de la Negación por primera vez en siglos, Flone era tan curiosa como una niña, siempre desaparecía sola para mirar alrededor y regresar al colgante para dormir.

“¿A dónde vas?”

[En un paseo. Quiero ver la ciudad]

“Sabes que no puedes dejar que otras personas te vean, ¿verdad?”

[Sí]

Flone volvió a ser semitransparente y pasó por la ventana.

“No puedes matar al azar a alguien, ¿de acuerdo?”

[¡Bueno!]

Al ver a Flone volar en un abrir y cerrar de ojos, Seol Jihu se dejó caer en la cama antes de tumbarse sobre su espalda y mirar hacia el techo.

“…”

Para ser sincero, todavía estaba un poco avergonzado. La Santa Fantasma que no pasó a la otra vida fue un resultado inesperado, pero no pensó que viajar juntos de esta manera fuera malo.

También había otras razones, pero estaba feliz de que Flone quisiera quedarse en el Paraíso.

¿Quién hubiera pensado que conseguiría un amigo fantasma?

Seol Jihu cerró los ojos, pensando lo impredecible que era la vida.

** **

Hacer un informe después de regresar de una expedición o una exploración era un “deber”. Uno podría enterarse de esto con solo ver cómo Alex informó la aparición de los lunares al Templo tan pronto como regresó a Haramark, y la información apareció en la plaza.

La alteración del ecosistema del paraíso fue frecuente. El intercambio y la actualización continua de información era prácticamente una regla tácita en Paradise.

Después de todo, solo saber que el ‘Monstruo A apareció en la Región B’ aumentó en gran medida las posibilidades de supervivencia.

Esta fue también la razón por la que el Mago Real de Haramark invitó a Seol Jihu. Ian le había pedido que lo ayudara con su informe sobre el quinto banquete.

Aunque había escuchado la historia en el pub antes, había una gran diferencia entre escuchar mientras estaba borracho y escuchar como un asunto serio.

La biblioteca privada del Royal Magician (Mago Real) estaba repleta de libros. Ian se sentó frente a un escritorio, girando una pluma estilográfica entre sus dedos. Seol Jihu se sorprendió un poco por este lado de Ian, que era diferente de su actitud impertinente habitual.

Seol Jihu aceptó de inmediato la solicitud de Ian, con la esperanza de ver a la princesa Teresa y darle un regalo mientras él estaba en eso. Sin embargo, la princesa Teresa estaba fuera.

Según Ian, ella estaba trabajando duro en  el Valle de Arden con el jefe de la Aldea de Ramman . Cuando Seol Jihu escuchó que el conocimiento del jefe de la aldea reforzó en gran medida el plan de fortificar el Valle de Arden, se sintió contento.

Mientras ayudaba a Ian a entender la historia del banquete, Seol Jihu también le contó la razón por la que la Santa Fantasma estaba enojada. Cuando Ian dijo: “Podría haber preguntado por qué no estabas allí. Qué Santa de mente estrecha”, Seol Jihu se sobresaltó.

Tuvo que hacer un gran esfuerzo para detener a Flone, que estaba luchando salvajemente y gritando que ella le sacaría la barba al viejo.

Consoló a Flone llevándola a un lago en el centro de la capital, luego apenas la envió diciéndole lo hermosa que era.

Para el momento en que Seol Jihu casi terminaba de repasar el informe, Ian, que estaba concentrado en silencio en el informe, preguntó de repente.

“¿Te sientes mejor?”

“¿Huh? ¿Yo?”

“Cuando volviste, tu cara estaba llena de preocupación”.

Seol Jihu se rió ligeramente.

“Siempre estoy preocupado”.

“Aiya, es como dicen. Un árbol con muchas ramas siempre está preocupado por el viento. ¿De qué estás preocupado ahora?”

“Uh… no estoy seguro”.

Seol Jihu echó el brazo hacia atrás y se frotó el cuello.

“Lo que debería hacer… dónde debería comenzar… simplemente no estoy seguro”.

“Hm”.

Preguntó Ian, sin apartar la vista del informe.

“Ahora que lo pienso, ¿todavía no eres Nivel 3?”

“Si.”

“Desde que pasó la Etapa 3, debería poder llegar al Nivel 4”.

“Probablemente”

“Hoh, también soy Nivel 4. Pensar que ya estamos en el mismo nivel…”

Ian sacudió la cabeza.

“¿No puedes convertirte en un Alto Rango si quieres, Maestro Ian?”

“Todavía no he sido Iluminado, e incluso si lo fuera, no cambia el hecho de que tu velocidad de crecimiento es increíble. Bueno, considerando las cosas que has hecho, no es sorpresa”.

La explosiva tasa de crecimiento de Seol Jihu se explicó por las misiones imposiblemente difíciles que completó desde que era un Nivel 1.

“De todos modos, un Nivel 4… Supongo que es hora de prepararse”.

Ian respiró hondo y asintió con la cabeza. Después de mirar el informe durante mucho tiempo …

“Hay un dicho”.

Él abrió la boca.

“El que desea llevar la corona, soporta su peso”.

Al escuchar la palabra ‘corona’, Seol Jihu se estremeció.

Primero Kazuki, y ahora Ian. ¿Era tan fácil de ver?

“Creo que quieres convertirte en el líder de Carpe Diem. ¿Estoy en lo cierto?”

Cuando pidió confirmar, Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Entonces, ¿sabes la diferencia entre un líder y un miembro? ¿Cuál crees que es la virtud más importante que debe tener un líder?”

“Ojos que pueden leer la situación, ¿no?”

“Si fuera tan obvio, no habría preguntado, ¿no crees?”

Seol Jihu pensó por un momento antes de responder.

“Creo que es la fuerza”.

“¿Fuerza? ¿No me digas que te refieres a la fuerza física?

“En lugar de ser la fuerza física del líder… Diría que es la fuerza física del grupo”.

Ian inclinó la cabeza y lentamente se frotó la barba.

“Eso es demasiado amplio. En mi opinión, un líder debe ser alguien con habilidades diplomáticas”.

“¿Habilidades diplomáticas?”

“Así es. Han pasado más de diez años en el tiempo de Paradise desde que se comenzó a invitar a los terrícolas. Hay innumerables organizaciones y grupos con fines de lucro que coexisten en este mundo para varios objetivos”.

“…”

“Para sobrevivir en estas aguas agitadas, la diplomacia es clave. ¿No lo crees así?”

Al ver a Seol Jihu solo inclinar su cabeza ante esta pregunta, Ian chasqueó los labios.

“Mm … ¿Cuál es el objetivo del equipo que estás tratando de crear?”

Cuando Seol Jihu abrió la boca para hablar, Ian rápidamente preguntó de nuevo.

“¿Y cómo crearás ese equipo? ¿Cuántos miembros piensas tener? ¿Cuáles serán los requisitos para unirse? ¿Tienes en mente una estrategia de reclutamiento?”

Seol Jihu escuchó atentamente mientras su tez palidecía lentamente.

“Probablemente nunca pensaste en el asunto en detalle. Después de todo, dudo que se lo hayas contado a nadie hasta ahora”.

Ian dejó escapar un gran suspiro.

El objetivo de un equipo es ciertamente importante porque decide el color y la personalidad de un equipo. Pero no puedes detenerte solo de pensarlo. Tienes que decirlo y ponerlo en acción. Solo entonces puedes agregar carne y aroma a tu equipo”.

“Si”.

En el caso de Dylan, sus acciones correspondían al nombre de Carpe Diem. Como significa disfrutar el momento, no hubo problemas para trabajar como un pequeño equipo de élites. Pero tus objetivos no son los mismos que los de Carpe Diem”.

Seol Jihu asintió mientras se frotaba la cara.

“Entiendo lo que sientes. Cuanto más grandes sean tus objetivos, mayor será la carga que debes enfrentar. Incluso no estoy seguro de lograr lo que estás tratando de hacer”.

Ian se rió entre dientes mientras chasqueaba la lengua.

“Debido a la gran dificultad de sus objetivos, su equipo inevitablemente debe ir más allá para convertirse en una organización. Y en su camino para convertirse en una gran organización, sus habilidades diplomáticas se pondrán a prueba varias veces”.

“Por habilidades diplomáticas, no solo quieres decir relaciones entre grupos…”.

“Por supuesto. También incluye relaciones entre individuos. Hablando con franqueza, si un extraño de repente se acerca y dice: ‘¡Hola! ¡Salvemos al Paraíso de su peligro! ‘, Responderá:’ ¡Seguro! ¡Vamos a hacerlo!’?”

“…No.”

“Exactamente. Por supuesto, algunas personas podrían trabajar por una causa justa. Pero la mayoría de la gente no hará un movimiento basado solo en la justicia. Cuán justo eres no importará”.

Ian luego agregó con un tono amargo: “La familia real de Haramark no es generosa con las recompensas porque son agresivos”.

“¿Entonces, qué debería hacer?”

“Eso es obvio. Dinero, fama y …”

Ian hizo una pausa antes de estallar en una sonrisa.

“Ingenio.”

“¿Ingenio?”

“Apaciguar a un alma con una Ceremonia, hostigar a los parásitos en Arden, idear un plan para escapar del laboratorio… es la inteligencia lo que hizo posible estas cosas. Esta habilidad tuya trasciende las cosas materialistas. Creo que se convertirá en un encanto que solo tú posees”.

“Lo estás exagerando”.

“No lo niegues. Después de todo, soy una de las personas que se ha enamorado perdidamente de este encanto”.

Seol Jihu se rascó la mejilla, sintiendo un poco de picazón.

“En el futuro, muchas cosas cambiarán”.

Ian dejó escapar un largo suspiro una vez más.

“Tendrá que cambiar el nombre y, si es necesario, puede que tenga que mover su base de operaciones. Puede que tenga que reafirmar sus alianzas, e incluso puede que tenga que cambiar a sus compañeros de equipo por completo…”.

“Chohong y Hugo, ¿quieres decir?”

La pluma de Ian se detuvo. Levantó la vista y habló con calma.

“Esos dos son miembros de Carpe Diem, que Dylan hizo”.

“…”

“No sabemos si aceptarán seguirte”.

“Si no lo hacen…”

“Entonces es simple”.

Ian habló con claridad.

“O dejarás el equipo, o ellos lo harán”.

Seol Jihu se recostó contra la silla y levantó la barbilla. Se sintió mareado mirando el techo alto.

“Es bastante difícil, eh”.

Al escuchar el gemido de Seol Jihu, Ian sonrió.

“Y qué. ¿Vas a renunciar?”

Seol Jihu también se rió. Por supuesto, no se olvidó de decir gracias.

“Gracias. Siempre me das consejos que valen más que el oro”.

“Me alegra que pienses que mis tonterías sacadas de películas valen mucho. Me halaga”

Ian se echó a reír mientras bajaba el bolígrafo. Luego, sus ojos parpadearon mientras miraba el equipo que yacía sobre la mesa.

“Genial, ¿por qué no doy una tarea para nuestro futuro líder?”

“?”

“Esta.”

Ian recogió la espada larga y el escudo. Eran los bienes funerarios que Seol Jihu trajo de la tumba. Como se trataba de equipos de la era del Imperio, alcanzarían un precio astronómico si se vendieran.

“Excelente. Me dijiste que les diera esto…”

Ian expresó su asombro antes de volver a bajar la espada y el escudo.

“Pero dáselos a ti mismo la próxima vez que los veas. Excepto que agregarás condiciones”.

“Condiciones… ¿Quieres decir que debería cambiarlos?”

“Exactamente. Cambio equivalente. Verás, regalarlos gratis sería demasiado. No me importa si lo haces por ti mismo o por otros, así que dale una oportunidad a esta diplomacia”.

“Pero— No, está bien”.

Seol Jihu se tragó las palabras que estaban a punto de salir de su boca y obedientemente asintió con la cabeza. Para ser sincero, se sentía muy en deuda con Teresa, pero tenía que haber una razón por la que Ian le dio esta tarea.

“Bueno. Ah, puedes irte ahora. Terminé de repasar todos los detalles”.

“Entendido.”

Seol Jihu se levantó de su asiento.

“Seol”.

Justo cuando estaba a punto de abrir la puerta y marcharse, Ian agregó.

“Un líder no es alguien que es colocado en esa posición por otra persona. Un líder es alguien que desea convertirse en un líder”.

Al escuchar el tono afirmativo de Ian, Seol Jihu asintió con la cabeza. Ian se rio.

“No hagas que Maldong se preocupe demasiado. Estoy seguro de que está humeando en este momento con inquietud”.

“Entendido. Gracias por sus amables palabras”.

Seol Jihu se inclinó antes de irse.

Cuando sonó el sonido de la puerta cerrándose, Ian volvió a ponerse la pipa en la boca y tomó su pluma estilográfica. Inhalando un humo tras otro, miró fijamente el informe.

Como este informe podría ser una cuestión de vida o muerte para alguien, no había nada de malo en revisarlo varias veces.

『… Y así, justo cuando la catástrofe del cuarto banquete estaba a punto de repetirse, un joven dio un paso al frente.

El protagonista que normalizó el quinto banquete lleno de problemas fue Seol Jihu (Corea) de Carpe Diem … 』

Mientras leía sobre los eventos de la Etapa 2, Ian sonrió.

Agarró su bolígrafo con fuerza y, sin dudarlo, tachó las palabras “Carpe Diem”.

** **

Seol Jihu caminó mientras miraba hacia el suelo, sus pasos pesados. Estaba saliendo de la puerta principal del palacio, pero estaba tan absorto en sus pensamientos que ni siquiera lo notó.

Aunque esperaba eso, ahora que se enfrentaba con el problema, se dio cuenta de lo increíblemente difícil y complicado que era convertirse en un líder.

Además, tal como dijo Ian, la cantidad de cosas por las que tenía que preocuparse aumentó, cuanto más grande se fijó sus objetivos. El peso de todo parecía aplastar sus hombros.

Fue hasta el punto que comenzó a admirar a Dylan.

‘Dinero…’

Todo tipo de pensamientos se arremolinaban dentro de su cabeza, pero el dinero estaba en el centro de todo. Si tuviera una cantidad astronómica de dinero, sentía que también tendría más opciones.

Entonces, de repente, recordó la Etapa 3.

Debería haberlo traído.

Y pensó en los deseos disonantes que el difunto llevaba consigo.

Por lo menos, habrían valido una moneda de oro.

Aunque lo lamentaba, el autobús ya se había ido.

“No es hora de quedarse quieto”.

No podía quedarse aturdido solo porque un gran evento había terminado. Había demasiadas cosas que necesitaba cuidar.

Cuando estableció su resolución, sus pasos se aceleraron naturalmente. Pronto, se encontró en la oficina de Carpe Diem.

Uno de los hábitos de Seol Jihu era primero ocuparse de las cosas más difíciles y que consumen mucho tiempo. Tan pronto como entró en su habitación, sacó su cristal de comunicación e infundió su maná en él.

—¿Oh? Ha sido un tiempo.

Junto con una voz familiar, Kim Hannah apareció en el cristal.

—¿Me estás contactando ahora después de que terminó el banquete?

“Había algo de lo que tenía que ocuparme, así que llegué un poco tarde”.

—Hnng, está bien. De todos modos, escuché que causaste otro gran revuelo.

“Hablemos del banquete más tarde.

—…¿Eh?

Kim Hannah parpadeó sus ojos sonrientes.

“Necesito pedirte un favor”.

—¿Favor? ¿Te has quedado sin dinero? Puedo enviarte algo si quieres.

“Claro, pero el favor es otra cosa”.

Kim Hannah debió de sentir que algo estaba mal cuando enderezó su silla inclinada y se enderezó.

—¿Que te pasa? Siendo tan serio… No estoy acostumbrado a esto. De todos modos, continúa. ¿Qué es?

“Quiero que me ayudes a encontrar a alguien”.

Uno de los ojos de Kim Hannah se alzó.

—¿Quien?

“¿Puedes hacerlo?”

—No veo por qué no puedo. Encontrar y observar a alguien son mis especialidades.

Como era de esperar de una mujer que se convirtió en un Alto Rango con solo la habilidad de un corredor, su voz profesional estaba llena de orgullo.

—Quiero preguntar por qué …

Kim Hannah murmuró insinuante, luego preguntó mientras golpeaba su escritorio con su dedo índice.

—Pero te oiré primero. ¿Quién es?

“Hay dos personas, en realidad”.

Seol Jihu habló con calma.

“Un dúo de hermanos y hermanas. Sus nombres son…”

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