Capítulo 134 – Un Resultado Inesperado

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Esa noche.

Seol Jihu no esperaba poder dormir cuando dejó de ser un vigilante nocturno y entró en la tienda. Pero a pesar de su mente inquieta, pudo dormir sin problemas.

En su sueño ligero, sintió la mano de alguien abrazando cuidadosamente su cuello. Y cuando una sensación blanda presionó suavemente su rostro, dejó ir su mente como si su anterior estado problemático fuera una mentira.

Cada vez que se sacudía y giraba, un suave toque le acariciaba la espalda o le daba palmaditas. Y cuando un aroma inductor de sueño fluyó por sus fosas nasales, rápidamente volvió a dormirse.

En medio de una quietud y quietud que se sentía como un maravilloso campo de hierba abrazando su cuerpo, Seol Jihu dormía como un bebé sin despertarse ni una vez.

Como resultado, cuando se despertó, su mente perpleja había disminuido en un grado.

Seol Jihu inclinó la cabeza mientras se frotaba los ojos bajo la luz del sol de la mañana.

‘Extraño.’

Su cuerpo estaba empapado con un aroma desconocido. Al oler este aroma refrescante que hizo latir su corazón, Seol Jihu hundió la cara en sus brazos y ropa y respiró hondo.

Al pensar en eso ahora, sintió que alguien lo cuidaba mientras dormía. Justo como cuando lo cuidaban en el Templo de Luxuria …

Pero eso no fue lo único extraño.

Mientras comía y limpiaba el campamento, Seol Jihu fue molestado por Sakamoto Jun y Hugo.

“Celoso… estoy muy, muy celoso…”

“?”

“¿Como se sintió? ¿Puedes describirlo en detalle?”

Por ejemplo, Sakamoto Jun murmuró cosas extrañas en una forma de hablar cortés, que era diferente al tono casual que solía usar. Hugo, por otro lado, intentó oler a Seol Jihu o frotarse la cara con la ropa.

“Hey! Detente”.

A Seol Jihu le costó un esfuerzo minucioso sacar a Hugo como un toro de sí mismo.

“¿Por qué estás haciendo esto?”

“¡Bastardo malvado!”

“¿Huh?”

“¡Traidor!”

La expresión de Hugo había superado los celos y la envidia, y estaba teñida de ira.

Seol Jihu miró a su alrededor con una cara confundida. Al ver a Kazuki darse la vuelta y enfrentarlo, Seol Jihu lo miró pidiendo ser salvado.

“…”

Pero en lugar de salvarlo, Kazuki le envió una mirada curiosa antes de mirar sigilosamente a un lado. Allí, Seol Jihu vio a Seo Yuhui caminando con la cabeza gacha.

Cuando la miró a los ojos, la cara de Seo Yuhui se puso roja como una puesta de sol reflejada en un río. Se dio la vuelta y miró a lo lejos.

Bueno, realmente no había mucho que ver porque estaban en una llanura de hierba.

Seol Jihu rápidamente se dio cuenta de que algo debía haber sucedido mientras dormía, pero también dejó de preocuparse por eso.

Esto fue porque comenzó a ver un punto negro en la distancia.

Pronto, cuando las paredes grises del castillo comenzaron a aparecer, los ojos de Seol Jihu brillaron.

Fue Haramark.

El equipo de la Alianza finalmente había regresado a Haramark después de dos semanas.

Antes de partir, Seol Jihu y Kazuki se dieron la mano.

“Buen trabajo”.

“Usted también, señor Kazuki”.

Cuando Seol Jihu le devolvió las palabras con cortesía, Kazuki inclinó la cabeza.

“Hm… no creo que haya hecho nada para garantizar que me llamen un buen trabajo. Sin ti, aún podríamos estar en la Etapa 2”. “Kazuki continuó: “Y … me disculpo por decir que eras terco en la enorme montaña rocosa de piedra. Lo siento”.

Esa conversación durante el entrenamiento debe haber estado molestando a Kazuki todo el tiempo.

Aunque Seol Jihu lo había olvidado por completo, Kazuki era el tipo de persona que era tan estricto consigo mismo como lo era con los demás.

Seol Jihu preguntó.

“¿Participarás también en el próximo banquete?”

“No”.

Contrariamente a las expectativas de Seol Jihu, Kazuki respondió con firmeza.

“No estoy seguro, pero creo que sería mejor para mí dejarlo ir”.

La forma en que Kazuki murmuró con calma parecía amarga.

Con el final de este banquete, Kazuki iría por caminos separados de la Federación Empresarial de Japón tomando prestado el poder de las Tríadas, ya que eso sería difícil de hacer solo.

Seol Jihu lo miró fijamente antes de abrir la boca.

“Señor Kazuki”.

“?”

“¿Has considerado venir a Carpe Diem?”

Al escuchar esta oferta repentina, Chohong, que bostezaba ruidosamente, abrió los ojos sorprendida. Incluso Hugo, que sostenía la mano de Seo Yuhui y se negaba a soltarlo, saltó y se dio la vuelta sorprendido.

Los ojos de Seol Jihu miraron a Kazuki. En lugar de deliberar cuidadosamente sobre esta decisión, Seol Jihu lo había pensado en el acto.

Para ser más precisos, quería intentar trabajar con él. El hombre frente a él podría llenar el vacío dejado por Dylan … No, Seol Jihu estaba convencido de que Kazuki haría más que llenar el vacío.

“No tienes que darme una respuesta de inmediato”.

“Me negaré”.

Sin embargo, Kazuki sacudió la cabeza casi de inmediato.

“Podría haberlo considerado más si me lo hubieras pedido antes del banquete…”

Kazuki se frotó la barbilla y luego sonrió.

“Pero todavía no quiero soltar el volante”.

“¿Volante?”

“No puede haber dos capitanes en el mismo barco, ¿no?”

Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta de por qué Kazuki había declinado.

Con una sonrisa, Kazuki se dio la vuelta y levantó la mano.

“Nos vemos más tarde.”

Al ver a Kazuki alejarse con solo esas tres palabras, Seol Jihu se rascó la mejilla con el dedo. Se sintió avergonzado, como un niño al que se le revelaron sus pensamientos internos.

Después de despedirse de todos los demás, Seol Jihu regresó a la oficina de Carpe Diem con Chohong.

Justo cuando estaba a punto de llegar al edificio con el que soñaba, se encontró con una persona inesperada. El viejo con un traje negro que caminaba hacia ellos desde la dirección opuesta era Jang Maldong.

“¿Viejo?” Chohong habló primero. “¿Sigues vivo?”

¡Aporrear!

“¡Arrrgh!”

Chohong se agarró la cabeza y rodó por el suelo.

“¡Argh! ¿Por qué me golpeaste?”

“Maldita tonta. ¿Si tanto deseas mi muerte por qué no vas a pagar otra ceremonia para que me maten?”

“¡Solo decía hola porque te extrañé!”

“¿Oh si?”

Cuando Jang Maldong levantó su bastón nuevamente, Chohong rápidamente se disparó y escapó. Jang Maldong bajó su brazo con un pantalón enojado, luego encontró a Seol Jihu riendo torpemente.

“Parece que acabas de regresar”.

“Si. ¿Y usted, maestro…?”

“Regresaré después de conocer a un candidato para el equipo”.

Seol Jihu dejó escapar una pequeña exclamación. Por ‘candidato’, tenía que referirse a un nuevo arquero.

Jang Maldong debe haber estado trabajando duro mientras estaban fuera en el banquete.

“Sigilosamente le hice la oferta al señor Kazuki, pero me rechazaron”.

“Eso es obvio. ¿Por qué entraría en este equipo dada su posición en el Paraíso? De todos modos, ¿dónde está Hugo?”

Al ver a Seol Jihu vacilar, Jang Maldong chasqueó la lengua.

“No importa. Probablemente ha ido directamente al pub como siempre lo hace. Me pregunto cuándo arreglará ese hábito, tsk”.

Seol Jihu sonrió amargamente. No podía decirle que Hugo persiguió a Seo Yuhui.

“Vamos arriba”.

Jang Maldong subió las escaleras sin más preámbulos. Una vez que entró en la oficina, se quitó el traje y se dejó caer.

“Vaya, ahora me siento vivo. Había demasiadas recomendaciones… Prácticamente he hecho un recorrido por todas las ciudades de Paradise… ¿Hm?”

Al ver a Seol Jihu quieto, Jang Maldong preguntó.

“¿Qué no estás sentado?”

“Gracias.”

Cuando el joven de repente se inclinó hasta su cintura y le dio las gracias, Jang Maldong parpadeó.

“¿En que?”

“Si no fuera por ti, Maestro…”

Seol Jihu se enderezó y habló con sinceridad.

“Entonces no estaría parado en esta oficina en este momento”.

El no estaba equivocado. Si no fuera por el entrenamiento infernal de Jang Maldong, Seol Jihu podría haber muerto o haber sido eliminado en la Etapa 1.

“Gracias al entrenamiento del Maestro, pude regresar con vida. Muchas gracias”

La expresión de Jang Maldong se quebró ante la cortesía de Seol Jihu. Para ser honesto, él era extremadamente débil a ataques como este.

“No… bueno… pones mucho esfuerzo…”

Fue en la medida en que una gran sonrisa apareció en su rostro generalmente solemne.

Pronto, rápidamente puso una cara seria, luego se dio la vuelta con una tos seca.

“Kuhum. Debes estar cansado. Descansa por ahora. Hablaremos mañana”.

Sin embargo, Seol Jihu no se fue. Al ver cómo estaba dudando y chasqueando los labios, Jang Maldong se dio cuenta de que todavía tenía algo que quería decir.

Después de un breve momento de silencio, Seol Jihu habló directamente.

“Maté personas”.

Al escuchar esta repentina confesión, una de las cejas de Jang Maldong se animó.

“…¿Cuántos?”

“Dos”.

“¿Por qué?”

“Debido a que arruinaron el banquete que apenas logré restaurar”.

Una luz llamativa parpadeó en los ojos de Jang Maldong.

“¿Estás diciendo que merecían morir?”

“En mi opinión, sí”.

“Entonces está bien”.

Cuando Jang Maldong lo pasó por alto tan fácilmente, Seol Jihu se sorprendió.

“¿Por qué estás sorprendido? Si merecían morir, deberías matarlos”.

Jang Maldong resopló.

“No estaría sentado quieto si los dejas con una excusa poco convincente. Bueno, tendré que escuchar los detalles para saber realmente… pero bien hecho. Si te encuentras con leopardos que no pueden cambiar sus manchas, simplemente sácalos de su raíz”.

Seol Jihu asintió con la cabeza, pensando que hizo exactamente eso. Al escuchar a Jang Maldong decir esto, sintió que el vacío dentro de él se desvanecía.

De todos modos, deberías irte. No puedo descansar porque estás parado allí.

“S-Sí!”

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de despedirse, el sonido de pasos subiendo la escalera de repente sonó.

El que abrió la puerta en el momento siguiente no fue Chohong o Hugo. Era Ian, con su barba blanca ondeando en el aire.

“¿Ian?”

“Maldong!”

Ian gritó alegremente, luego agitó su mano hacia Seol Jihu.

“Ha pasado un tiempo, Seol!”

“H-hola”.

Cuando Seol Jihu lo saludó, Ian colocó su mano sobre el hombro del joven.

“¿Acabas de regresar del banquete?”

“¿Cómo te enteraste tan rápido?”

Jang Maldong preguntó sorprendido.

“No subestimes la red de información del Reino”.

Después de hacer un signo de paz con la mano, Ian levantó la cabeza y se echó a reír. Luego agarró a Seol Jihu y Jang Maldong y los levantó con fuerza.

“¿Qué estás haciendo?”

“Ahora, ahora, vámonos. ¡Date prisa!”

“¿Ir a donde?”

“Al pub, por supuesto. ¿Tienes idea de lo curioso que era sobre este banquete?”

Los dos discutieron por un tiempo, pero Ian fue el eventual vencedor.

Al final, Ian arrastró a Seol Jihu y Jang Maldong para comer, beber y disfrutar.

* *

Una vez que llegaron al pub, Seol Jihu tuvo que contar la larga historia.

Todo el tiempo, Ian escuchó con gran interés y entusiasmo. Cuando Seol Jihu habló sobre Audrey Basler, Ian se enojó y murmuró: ‘¡Qué p*rra total! ¿Pero es bonita? Y cuando escuchó que Seol Jihu la había golpeado, bailó y dijo: ‘¡Le sirve bien! ¿Pero es bonita?’

Luego, cuando Seol Jihu explicó cómo convirtió el Banquete en un verdadero banquete, Ian dejó escapar una exclamación de sorpresa. Incluso Jang Maldong, que había estado escuchando con una expresión rígida, asintió con la cabeza y sonrió.

En cuanto a la Etapa 3, Seol Jihu no pudo hablar de ello en detalle. Debido a la restricción que le impusieron los Siete Dioses, incluso si intentaba hablar, no saldrían palabras de él.

Como lo mismo les había sucedido a todos los que pasaron la Etapa 3, Ian no estaba demasiado sorprendido.

Después de aproximadamente una o dos horas de conversación, la historia del banquete llegó a su fin.

Seol Jihu observó a Ian beber alegremente una botella de licor y luego habló.

“…Maestro Ian, hay algo por lo que tengo mucha curiosidad”.

Ian sacudió la cabeza, señalando al joven que siguiera adelante.

“¿Qué sabes sobre la palabra ‘destino’?”

Ian se estremeció y dejó la botella de licor. Comenzó a frotarse la barba con el dorso de la mano.

“Destino… Ese es un tema bastante filosófico”.

“…”

“¿Puedes intentar escribir esa palabra en un idioma extranjero? Todo lo que sabes está bien. No puedo confiar en la sincronización al 100% .

Cuando Ian le entregó a Seol Jihu un bolígrafo y un trozo de papel, Seol Jihu escribió lo que pudo.

“Destino (宿命) … 宿 significa ‘constelaciones’ y 命 significa ‘moverse’. Esto es demasiado amplio”.

Ian leyó la palabra cuidadosamente y habló.

“¿De qué parte del destino quieres aprender?”

Seol Jihu pensó por un momento ante esta pregunta aguda, luego explicó.

“Elección. Destino y Elección. Ver.”

Ian se golpeó las rodillas y sonrió.

“Primero, el destino se refiere a un destino que se determina al nacer”.

“¿Un destino que se determina al nacer?”

“Así es. Si tuviera que interpretarlo a mi manera, diría que uno ya tiene un camino (destino) al que seguir durante toda la vida”.

Seol Jihu estaba un poco confundido. La forma en que Ian lo expresó, parecía que el destino no podía ser evitado.

“No pongas esa cara. En la vida, te encontrarás con múltiples instancias en las que tendrás que rendirte al destino. Será miles de veces. Incluso en este momento”.

Seol Jihu todavía parecía que no podía entender.

“Se podría pensar que el destino es algo sorprendente, pero ese no es el caso en absoluto”.

Ian chasqueó los labios.

“No es tan complicado. Tú y yo somos humanos, ¿verdad?”

“Si”.

“Una vez que nacemos, es nuestro destino vivir decenas de años y nuestro destino morir una vez que termine nuestra vida. ¿Puedes ir en contra de este destino?”

“No”

“Exactamente. Por eso solo puedes rendirte ante él”.

Ian sonrió.

“Pero para vivir, los humanos tienen que comer y respirar, ¿no?”

“Por supuesto”

“Eso es lo mismo. Como nacimos humanos, nacimos con el destino de tener que comer o respirar para sobrevivir”.

Seol Jihu hizo una expresión aturdida como si de repente lo hubieran golpeado con un martillo.

“Aquí, podemos hacer una ‘elección'”.

Ian se rió antes de inclinar su cuerpo hacia adelante y hablar en voz baja.

“¿Qué pasaría si no comiéramos o respiramos?”

“Moriríamos… ¿verdad?”

Seol Jihu respondió algo vacilante.

“Exacto. Moriríamos”.

Ian asintió lo suficiente como para hacer que su barba revoloteara.

“Esta es la parte importante. En este momento…”

Tang, tang! Continuó mientras golpeaba la mesa de madera.

“Al no respirar o comer, o en otras palabras, al seleccionar una de estas opciones, podemos encontrarnos con uno de nuestros destinos predeterminados: ¡vida o muerte!”

Ian espetó apasionadamente, mientras Seol Jihu abrió ligeramente la boca.

Aunque no entendió todo lo que dijo Ian, una parte estaba grabada en este cerebro.

Que incluso si uno tuviera que rendirse al destino, había más de un destino para elegir.

En otras palabras….

“¿No es sorprendente si lo piensas? ¡Que una elección tan trivial puede cambiar tu destino por completo!”

Incluso una pequeña elección podría cambiar el resultado. Alguien nacido con el destino de la Estrella de la Matanza del Cielo no debería ser la excepción.

“Ves, Seol, los humanos siempre toman decisiones mientras viven. Ya sea en el pasado, presente o futuro”.

“¿Estás diciendo que debería tener cuidado con cada pequeña decisión que tomo?”

Ian chasqueó la lengua.

“¡Chico! ¡Depende de usted interpretar lo que digo, pero no llegue a una conclusión tan apresuradamente!”

Se acarició la barba y se encogió de hombros.

“Los destinos enormes como la vida y la muerte generalmente se colocan hacia el final de la vida. Y la vida es larga. A diferencia de los juegos, no puedes ver el final simplemente haciendo una o dos elecciones”.

Con eso, Ian dejó escapar una carcajada.

“…Tienes razón”.

Seol Jihu estuvo de acuerdo con él inconscientemente. Ian tosió y rápidamente agarró su botella de licor. Pero al darse cuenta de que estaba vacío, frunció el ceño.

“Maldita sea. Tendré que pedir más”.

“Eso es suficiente beber, ¿no te parece?”

Jang Maldong, que escuchaba en voz baja, habló secamente.

“¿No te sientes mal de que te traten por parlotear sobre filosofía sin sentido y basura?”

“¿Sin sentido y basura?”

Ian se enojó.

“¿Y cómo estás tan seguro de que no voy a ser yo quien pague?”

“¿No es esa tu especialidad? Beber licor, pretender estar dormido cuando te emborrachas, y luego quedarte dormido”.

“Tsk, te enteraste”.

“Puedes pedir más si quieres”.

Seol Jihu se interpuso entre los dos viejos discutiendo.

“¿De Verdad?”

“Por supuesto.”

Al ver la cara encantada de Ian, Seol Jihu sonrió brillantemente por primera vez.

No se sentiría mal pidiendo cien botellas para él. Después de todo, lo que dijo lo alivió de todas sus preocupaciones y lo hizo sentirse renovado.

“¡Bueno! ¡Excelente!”

Ian inmediatamente ordenó más licor, luego dijo ‘Ah’ mientras miraba a Seol Jihu.

“Dijiste que volviste hoy, ¿verdad?”

“Justo ahora, en realidad”.

“Entonces no debes haber oído hablar de eso”.

“¿Eso?”

“La ceremonia, quiero decir. Escuché que pediste una Ceremonia en la tumba del Bosque de la Negación”.

Él estaba en lo correcto. Aunque Seol Jihu planeó ir al principio, se topó con un conflicto de horario debido al Banquete.

“Ves, la princesa Teresa fue al bosque con un grupo de asistentes, pero…”

Cuando el tono de Ian se volvió serio, Seol Jihu también se puso nervioso.

“¿Paso algo?”

“Bien….”

Pronto…

“…¿Volver de nuevo?”

Seol Jihu escuchó la explicación de Ian y dudó de sus oídos.

“¿La Santa Fantasma volteó sobre la mesa ceremonial?”

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