Capítulo 133 – Al menos

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El desierto de sal, donde las migas de perlas blancas maduraban bajo el sol abrasador, estaba lleno de helechos y largos árboles tropicales que parecían palmeras.

Allí, una figura humana cayó del cielo.

¡Chapoteo!

Las salpicaduras y el subsiguiente ruido de hundimiento fueron inusualmente fuertes. Kazuki, que había terminado de montar un campamento, estaba descansando debajo de su tienda cuando su mirada fue forzada hacia el lago. La columna de agua blanca que se disparó desde el medio roció en todas las direcciones.

Cuando la cabeza y la espalda de un joven aparecieron en el agua, Kazuki se dio cuenta de que la Etapa 3 había terminado.

Esperaba que tomara unos días como mínimo, pero parecía haber terminado bastante rápido.

“¡Seol!”

Llamó a Seol Jihu en voz alta, pero el joven no se movió. Solo flotaba con la cabeza en el agua.

Solo entonces se dio cuenta de que algo estaba mal.

Inmediatamente comenzó a correr antes de detenerse. Esto se debió a que Chohong, que había estado jugando en medio del oasis, había saltado de repente.

“¡Despierta!”

Cuando Seol Jihu no reaccionó a sus gritos cercanos, rápidamente lo arrastró fuera del agua.

“¡Heeeeeeey!”

Preocupado de que estuviera muerto, Chohong sacudió su cuerpo locamente, y el cuerpo de Seol Jihu ondeó como una bandera durante una tormenta.

“¿¡Qué estás haciendo!? ¿¡Eres retrasado!?”

María corrió a toda prisa y pateó el trasero de Chohong con fuerza. Esto se debió a que era un tabú maltratar sin pensar a una persona inconsciente, cuyas heridas eran desconocidas.

Los ojos de Seol Jihu estaban entreabiertos. Pero su estado aturdido mostraba claramente que su conciencia estaba cansada.

“No noto ninguna lesión externa”.

Kazuki murmuró después de escanear rápidamente el cuerpo de Seol Jihu. María cantó un hechizo de curación, pero cuando no pareció tan efectivo, chasqueó la lengua.

“Tienes razón. Es su mente, no su cuerpo, la que está herida”.

“¿Puedes tratarlo?”

“El tratamiento mental solo puede ser administrado por una minoría extrema de sacerdotes de alto rango. Si un mago estuviera aquí, podrían ayudarlo a calmarlo un poco, pero … ”

Kazuki miró alrededor del oasis. Pero no pudo encontrar al Sacerdote, que debe haber seguido a Seol Jihu a la Etapa 3.

“Espera un poco”.

María chasqueó los labios.

“Sus ojos están enfocados, por lo que debe estar consciente. Si está así por el agotamiento de sobrecargar su mente, solo descansar lo ayudará a recuperarse”.

Al escuchar esto, Kazuki asintió con la cabeza con calma. Sin embargo, estaba hirviendo por dentro.

‘¿Qué demonios pasó?’

Kazuki sabía lo fuerte que era la resistencia mental de Seol Jihu. Después de todo, de vuelta en la enorme montaña rocosa de piedra, cuando su mente y su cuerpo estaban a punto de derrumbarse, no había soportado nada más que su fuerza de voluntad.

‘¿Se encontró con un dios o algo así…?’

Sin saber que su pensamiento frustrado era perfecto, Kazuki comenzó a quitarse la chaqueta y la armadura de Seol Jihu.

Cuando Sakamoto Jun le entregó una poción curativa, Kazuki apoyó el cuello de Seol Jihu e inclinó ligeramente la botella.

Afortunadamente, su garganta tragó suaves tragos. Al ver cómo estaba reconociendo y aceptando el líquido que fluía dentro, no parecía estar inconsciente.

Luego, después de unos diez minutos, Seol Jihu exhaló un breve suspiro. Al ver al joven parpadear, Kazuki abrió la boca.

“¿Recuperaste tus sentidos?”

Seol Jihu puso los ojos en blanco.

Kazuki habló.

“Estamos en el oasis, el lugar desde donde entramos en la Etapa 1. Estás de vuelta en el paraíso”.

“…”

“No ha pasado tanto tiempo. Aproximadamente una o dos horas desde que regresé de la Etapa 2”

Seol Jihu asintió un poco antes de dejar escapar otro breve suspiro.

“Seol, hay algo que quiero preguntar”.

Al ver que el joven había recuperado la calma, Kazuki se acercó a la cara de Seol Jihu y susurró.

“Ella también fue a la Etapa 3, ¿verdad?”

Seol Jihu se dio cuenta de que se refería al Sacerdote.

“¿Sabes lo que le pasó a ella? Este es un asunto de importancia crítica”.

Kazuki parecía bastante desesperado, y Seol Jihu sintió que sabía por qué.

Esto fue porque uno de los Siete Dioses había revelado la identidad del Sacerdote.

Seol Jihu cerró los ojos suavemente.

La voz de Ira sonó y teñió su visión de blanco. Ella debe haber creado un portal debajo de él y enviarlo de regreso tan pronto como lo recompensó.

En cierto modo, ella estaba siendo generosa.

Parecía que no necesitaba preocuparse por los demás. Como los cuatro miembros restantes también aprobaron la Etapa 3, tenían derecho a recibir las recompensas que merecían.

Una vez que se despertaran y recibieran su Deseo Armonioso, también deberían regresar al Paraíso.

Entonces, de repente, como para demostrar que su pensamiento era correcto, sonó otra salpicadura. La atención de todos se volvió hacia el lago.

El Sacerdote debe haber recuperado su conciencia mientras inclinaba la cabeza tan pronto como salía a la superficie del lago. Como resultado, su capucha mojada cayó hacia atrás y su largo cabello caía hacia abajo.

El cabello negro azabache brillaba bajo la luz del sol.

Los ojos de Chohong se abrieron en estado de shock y María dejó caer la mandíbula con un fuerte trago.

Kazuki rápidamente trató de cubrir sus ojos, pero fue imposible bloquear múltiples pares de ojos.

La mujer dijo ‘Ah’ y se tocó la cabeza. Pero debe haberse dado cuenta de que era demasiado tarde cuando se volvió y miró a los seis pares de ojos que la miraban fijamente.

Lentamente bajó el brazo.

Ella era la Hija de Luxuria – Seo Yuhui.

“Vitale Resurgens”

Un orbe del tamaño de un puño se formó en la palma de Seo Yuhui e irradió una luz verde. María se cubrió los ojos con el dorso de la mano y murmuró.

“Santa mier… un hechizo antiguo…”

Aunque Seo Yuhui llevaba una túnica ancha y flácida, sus picos gemelos sobresalían. Hugo, que estaba tragando su saliva mientras miraba su pecho, preguntó en voz baja.

“¿Qué es un hechizo antiguo?”

“Un hechizo raro”.

“¿Esta bien?”

“Cállate. Esta es la primera vez que veo uno “.

María no podía apartar los ojos de Seo Yuhui y escupió a Hugo como si fuera una molestia.

El orbe verde se disparó rápidamente y fue absorbido por la nariz de Seol Jihu. Su tez pálida recuperó lentamente el color y sus ojos aturdidos recuperaron su claridad.

Cuando la vitalidad comenzó a surgir desde el interior, Seol Jihu pudo levantar rápidamente su cuerpo.

“Gracias.”

Cuando hizo una reverencia y expresó su agradecimiento, Seo Yuhui le devolvió una sonrisa serena.

“También…”

Seol Jihu dudó antes de continuar con dificultad.

“Lo siento”

Los ojos de Seo Yuhui se abrieron ante su repentina disculpa, y ella inclinó la cabeza. Entonces, se dio cuenta de por qué se disculpó y le dirigió una mirada extraña.

“…Eres el mismo de siempre, disculpándote por algo sin sentido”.

“¿Perdón?”

“No, es nada.”

Seo Yuhui le estrechó la mano mientras se tapaba la boca.

“Quise decir que no tenías nada por lo que disculparte”.

“Pero por mi culpa, tú-”

“No.”

Seo Yuhui dio una sonrisa algo atractiva.

“Podría ser lo contrario”.

Seol Jihu parpadeó ante la voz susurrante.

¿No obligaron los Siete Dioses a Seo Yuhui a participar en el Banquete como su guardia?

Seol Jihu estaba inclinando la cabeza, mientras que Seo Yuhui estaba sonriendo brillantemente.

“¡No me di cuenta en absoluto!”

Sintiendo una extraña corriente de aire fluyendo entre los dos, Chohong de repente exclamó en voz alta. Parecía algo disgustada.

“¿Por qué escondiste tu identidad?”

“Chohong!”

Kazuki le dio una advertencia, pero Chohong no se detuvo.

“¿Me equivoco? Ella es una ejecutora! Si ella hubiera intensificado durante la Etapa 2…”

“Modales, Chohong! Cuida tu lenguaje”

Kazuki la cortó bruscamente.

“Ella dijo que tenía una razón, ¿verdad?”

“¿Que acabas de decir? ¿Cuida mi boca?”

La mecha de Chohong estaba encendida. Kazuki también se volvió helado como una cuchilla.

Cuando los dos Altos Rangos parecían listos para pelear, Seo Yuhui se interpuso entre ellos con modestia.

“Los que pasaron la Etapa 3 no pueden volver a participar en el banquete”.

Cuando Chohong encontró sus ojos puros, ella se estremeció.

“He aprobado el banquete en el pasado, por lo que participar este año fue un caso especial entre casos especiales. Por eso, se impuso una restricción en mis habilidades y en revelar mi identidad”.

Su voz refinada y suave sonó como la luz del sol del crepúsculo abrazando suavemente los oídos. Al escuchar esto, Chohong se calmó inconscientemente.

“No puedo revelar la razón, ya que es personal, pero yo tenía a participar”

“No-”

Cuando la mujer que era conocida como la Hija de Luxuria cortésmente pidió un entendimiento, Chohong se avergonzó y solo pudo rascarse la cabeza.

Ahora que sabía su circunstancia, no había mucho que pudiera decir. Especialmente porque ella realizó más que su parte justa del trabajo.

“Solo quise decir… hubiera sido agradable… si hubieras dicho algo…”

Ella realmente debe haber estado nerviosa cuando Chohong de repente explicó cortésmente antes de esconderse detrás de Seol Jihu.

Kazuki chasqueó la lengua.

“…Mis disculpas”.

“No seas. Que es mi culpa”.

Seo Yuhui le dio una sonrisa refrescante.

“Pero-”

Kazuki quería decir algo, pero cerró la boca cuando Seo Yuhui sacudió la cabeza. Luego se levantó el pelo antes de dejar escapar un largo suspiro.

“…Volvamos. A Haramark”.

* *

Aunque tomaron un carruaje en el camino, tuvieron que caminar en el camino de regreso.

El ambiente del equipo de la Alianza era bastante tranquilo. Pero eso no se pudo evitar.

Caminar junto con ellos no era solo alguien famoso. Ella era una Ejecutora, una de las terrícolas más fuertes del Paraíso y una que había creado innumerables leyendas con un hombre llamado Sung Shihyun.

Debido a esto, todos eran bastante cuidadosos con ella. Después de todo, incluso a Kazuki le resultaba difícil interactuar con ella.

Sin embargo, aunque Seo Yuhui podría parecer distante, no era una mujer que disfrutara de la soledad por naturaleza.

De hecho, no sería extraño para alguien de su posición verse a sí misma como especial y privilegiada. No solo fue exaltada entre los humanos, sino que incluso los parásitos reconocieron su existencia como especial. En primer lugar, la Hija de Luxuria era una clase privilegiada.

A pesar de todo esto, Seo Yuhui no actuó altivo. De hecho, ella actuó como cualquier otro terrícola.

Como siempre trataba a los demás con afecto y gentileza, se unió al equipo en solo uno o dos días.

Para la cena, ella se ofreció personalmente como chef. E incluso con ingredientes simples, preparó platos que aportaron sabores y aromas profundos. Su habilidad estaba realmente en un nivel de clase magistral.

“Keu! ¡Pensar que podría probar la comida hecha a mano por la Hija de Luxuria!”

Sakamoto Jun se conmovió profundamente e hizo un gran alboroto. Seo Yuhui le devolvió una sonrisa amable.

“Come todo lo que quieras”.

“Ah, ¿puedo obtener más?”

“¡Yo también! ¡Yo también!”

Hugo gritó como si no quisiera perder. Cuando empujó su plato de manera competitiva, Seo Yuhui rellenó su sopa con una sonrisa irónica.

Los dos juntos ya habían terminado más de diez platos, pero como cocinero, Seo Yuhui no pudo evitar sentirse feliz.

“Mm…”

Seo Yuhui estaba revolviendo lentamente la cuchara de sopa cuando vio a un joven.

Seol Jihu estaba comiendo en silencio. Aunque movía su cuchara mecánicamente, hubo momentos en que se detuvo y miró fijamente al aire.

Después de observarlo en silencio por un momento, Seo Yuhui abrió cuidadosamente la boca.

“Um…”

“…”

“¿No es de tu gusto?”

Era raro que Seo Yuhui se interesara primero por alguien. Naturalmente, la atención de todos se centró en ellos. Seol Jihu seguía mirando el aire debajo de él con una mirada en blanco.

Solo cuando Kazuki lo empujó con el codo, respondió.

“?”

Cuando Seol Jihu levantó su cara aturdida, vio a Seo Yuhui que parecía un poco avergonzado.

“Parecía que no estabas disfrutando la sopa…”

“Ah”.

Ese no fue el caso. Era solo que …

“Es bueno.”

Seol Jihu forzó una sonrisa y comenzó a tomar una cucharada de sopa tras otra. Sin embargo, la mirada preocupada de Seo Yuhui no lo dejó tan fácilmente.

Ella no era la única que estaba preocupada.

Después de que terminó la cena, Sakamoto Jun y Hugo terminaron de armar su tienda y fueron a conversar con Seol Jihu.

“Seol! ¡Eres bastante bueno! ¡Aprendí una o dos cosas de ti!”

“¿Aprendiste qué?”

“¡No finjas que no lo sabes! ‘Incluso si eres una mujer increíble, soy diferente ~’ ¿No estabas tratando de llamar la atención actuando distante?

“…”

Hugo se rió mientras susurraba al oído de Seol Jihu. Sin embargo, Seol Jihu solo lo miró en silencio.

Sorprendido, Hugo continuó.

“De todos modos, puedes esperar esta noche”.

“Esperamos… ¿a qué?”

“Jun y yo solo armamos una tienda de campaña. Y tiramos el resto”.

“¿Por qué?”

“¿No es eso obvio? ¡Podemos dormir en la misma tienda que la Hija de Luxuria! ¡Compartiremos una cama!”

Hugo gritó con entusiasmo, luego cruzó los brazos triunfante.

“Para que conste, estoy tomando el medio. Eso está decidido No importa qué”

“…Adelante.”

Seol Jihu asintió con la cabeza, señalando que no le importaba. Al ver esto, Hugo parpadeó y habló torpemente.

“Um … Seol”.

“¿Si?”

“¿Estás preocupado por algo? ¿O sucedió algo?”

“No, solo tengo mucho en qué pensar. No es nada, de verdad”.

Hugo chasqueó los labios. Con Seol Jihu diciendo que no era nada, solo podía aceptar sus palabras al pie de la letra.

En todo el camino de regreso a casa, Seol Jihu apenas dijo una palabra. Pasó la mayor parte de su tiempo mirando aturdido en el aire, y su expresión tampoco cambió mucho.

Aunque respondió de inmediato cuando alguien inició una conversación, hubo una gran diferencia en comparación con cuando sonreía alegremente y hacía bromas o bromas.

Se podría decir que la atmósfera a su alrededor cambió.

“Perdón por hacerte preocupar. Estoy realmente bien”.

Aunque lo expresó de una manera agradable, esencialmente los estaba espantando, diciendo que quería estar solo. Incluso Hugo pudo captar la indirecta.

“Mmm…”

Hugo se dio la vuelta con una cara decepcionada.

Pasó el tiempo y comenzó el campamento.

Como había siete miembros en el grupo, una persona tenía que estar sola como guardia nocturna. Si bien todos querían emparejarse con Seo Yuhui, Seol Jihu se ofreció para vigilar solo.

Uno de los beneficios era ser el primero en vigilar, pero la razón más importante era que quería pensar sin molestias.

Noche silenciosa.

Seol Jihu volvió a mirar fijamente al aire. Aunque podría mirar de esta manera a un extraño, en verdad, estaba mirando su Ventana de Estado.

Para ser exactos, estaba pensando en sus Nueve Ojos.

[Tu habilidad innata, ‘Nueve ojos’, está evolucionando.]

[La dirección correcta (1) de tu habilidad innata – Nueve ojos, color azul: elección del destino, se ha desbloqueado.]

La primera dirección del lado derecho: Elección del destino.

No podía entender lo que significaba en absoluto. No, el significado era demasiado ambiguo.

Mirando hacia atrás, fue lo mismo cuando se desbloqueó el Mandamiento Dorado.

Aunque podía mirarlo directamente como siempre lo había hecho…

[Tú. Nunca olvides.]

[¡La decisión que tomaste hoy …!]

La voz de Ira todavía resonaba en sus oídos.

No fue cualquiera quien dijo estas palabras. Cuando lo pronuncia un dios, la palabra “nunca” tiene un peso mucho más pesado.

No pudo evitar pensar que había un significado mayor detrás del consejo de no tomar la dirección correcta a la ligera.

Y cuando recordó a Gula diciendo ‘no está listo’ e intentando vehementemente detener a Ira, se convenció.

No era como si no le hubieran dado ninguna pista.

Por supuesto, era solo una teoría, una que actualmente no tenía forma de probar. Pero el mismo pensamiento había cruzado por su mente cuando fue a provocar a la Medusa en Arden Valley.

Que los Nueve Ojos estaban relacionados con la Visión Futura de alguna manera.

[¡Tu habilidad innata, ‘Visión de futuro’, responde al despertar de una nueva habilidad!]

De lo contrario, este mensaje no habría aparecido durante el primer despertar de los Nueve Ojos.

Además, a través del banquete, experimentó lo que podía considerar la evidencia. Esto era lo que podía deducir hasta ahora.

Al igual que la forma en que se conectaban las direcciones izquierda e inferior, la Elección del Destino de la dirección derecha y el Mandamiento Dorado de la dirección superior estaban relacionados. Los lados izquierdo y derecho también estaban relacionados con la ‘elección’. Simplemente había demasiadas preguntas para las que no tenía las respuestas.

Pero ¿qué podía hacer? Los Nueve Ojos, como habilidad, fueron extremadamente desagradables ya que no dieron explicaciones detalladas.

Cuando Seol Jihu apagó su cigarrillo, chispas de ascuas se balancearon en el aire. Seol Jihu juntó las piernas. Envolviendo sus brazos alrededor de ellas, miró la hoguera sin parar.

Mientras el fuego ardía vigorosamente, la cara de Oh Rahee apareció repentinamente en su mente. Entonces, Lara Wolff, la chica de la diadema blanca, el hombre corpulento, Audrey Basler y Cabello Liso pasaron de largo.

Lo mismo ocurrió con el dúo de hombres y mujeres.

Seol Jihu miró las caras retorcidas del dúo dentro de las llamas titubeantes.

“¿Por qué tuviste que matar?”

Su voz apagada…

“¿Por qué no pudiste simplemente ir al portal? No habrías sido convocado a la Etapa 3”.

…Estaba terriblemente tranquilo.

No se podía sentir una sola emoción.

“¿Realmente valió la pena…?”

Aunque sabía que estaba viendo una alucinación, continuó hablando.

Todo el camino hasta que las caras del dúo desaparecieron.

Mirando a la fogata, Seol Jihu sacó un cigarrillo nuevo. Su mirada cayó lentamente y se detuvo en su mano que estaba buscando el encendedor.

Hasta el banquete, nunca había matado a un ser humano. Hubo momentos en que había dejado morir a la gente cuando podría haberlos salvado. Pero nunca había matado a nadie personalmente.

Y en la Etapa 3, experimentó su primer asesinato.

Seol Jihu miró su mano con una mirada indiferente.

La mano no se veía diferente de lo habitual. No estaba temblando, no le estaba prestando atención inconscientemente, y tampoco estaba teniendo pesadillas.

Los había matado porque hicieron algo para merecerlo. Además, esto era algo que Seol Jihu esperaba experimentar eventualmente.

Incluso si trató de dar algún tipo de significado a esta experiencia, todo se sintió. Y eso fue lo que lo hizo sentir incómodo.

No tenía sentido desde el punto de vista del sentido común.

¿Un hombre de veintiséis años que ni siquiera sabía del ‘asesinato’ estaba bien después de matar a dos personas?

La sensación de cortar el cuello de la mujer todavía estaba viva en su mente. Lo mismo fue para perforar el estómago del luchador y atravesarlo contra la pared.

Sin embargo, realmente estaba bien.

Un pensamiento repentino apareció en su cabeza.

Seol Jihu había pensado que el futuro estaba cambiando, incluso por una pequeña cantidad insignificante. Todavía creía esto ahora.

¿Pero qué hay de ‘yo’?

¿También estaba cambiando junto con el futuro cambiante?

¿O me estaba moviendo en la misma dirección que me mostró Visión Futura?

No pudo llegar a una conclusión apresurada. Pero si trataba esta incomodidad como algo insignificante, sentía que sería lo último.

En el momento en que reconoció y aceptó este entumecimiento, sintió que se convertiría en el monstruo que vio en su sueño, el que arrasó en los campos de batalla como un demonio y disfrutó empapándose de sangre.

Si tuviera que cambiar así, ¿debería ser feliz? ¿O debería ser cauteloso?

Seol Jihu cerró los ojos en un pensamiento profundo.

Ese fue su “primer” asesinato.

Incluso había matado a dos personas.

Deben haber tenido sus propias vidas. Tal vez, habían tomado esa decisión extrema debido a que no podían superar una pared que enfrentaban.

“…”

Seol Jihu enterró su rostro entre las rodillas.

Realmente había esperado… que al menos sintiera un toque de culpa.

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