Capítulo 130 – Bailes con Lobos

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Una vez que terminó la Etapa 2, Seol Jihu se relajó un poco más. Con su nuevo ocio, naturalmente comenzó a sentir curiosidad por las cosas a las que no podía prestar atención antes.

¿Quién fue el anfitrión del banquete?

Había una razón por la cual la pregunta cambió de “cómo” se organizó el Banquete a “quién” fue el anfitrión del Banquete. Mirando hacia atrás, había más de uno o dos puntos sospechosos. El reciente “intercambio” fue un buen ejemplo.

Pensó que sería imposible para todos estar satisfechos con el intercambio. Aunque algunos podrían encontrar artículos en los que estaban interesados ​​y comerciarlos con éxito, Seol Jihu creía que habría más de unos pocos que no lo hicieron. De las aproximadamente 100 personas restantes, predijo que al menos la mitad fallaría.

Sin embargo, en realidad, casi todos, excepto tres o cuatro personas, pudieron comerciar con éxito. Las recompensas que los terrícolas querían tenían un alcance limitado (a armas, armaduras y demás), pero los deseos de todos tenían que ser diferentes, incluso un poco.

Entonces, ¿cómo podría tanta gente hacer intercambios exitosos? Era casi como si las recompensas estuvieran diseñadas para ser así.

Por supuesto, aún podría ser una coincidencia. Después de todo, había más de cien personas que recibieron recompensas. Aún así … sin algún tipo de fuerza externa que ayudara a crear esta situación, parecía casi imposible.

Seol Jihu tenía el presentimiento de que una existencia desconocida interfería en el asunto, y claramente, esta existencia tenía que ser la anfitriona del Banquete.

Así de lejos fue. Tal como lo mencionó Ian, mientras no tuviera una prueba definitiva, cualquier deducción creíble sería solo una hipótesis.

Sintió que podía encontrar pistas para confirmar sus sospechas si podía entrar en la Etapa 3, pero no sabía cómo. Seol Jihu suspiró con frustración.

Luego, fue a buscar a cierto sacerdote que estaba descansando. Aunque conquistar la Plaza del Sacrificio se hizo más fácil a medida que más personas regresaron con el Deseo Disonante, eso no significa que de repente se convirtió en un paseo por el parque. Como Seol Jihu siempre peleaba en la línea del frente, había más de unas pocas veces cuando su vida estaba en peligro.

La persona que lo salvó cada vez fue el sacerdote que invitó Kazuki.

Era de sentido común para un Sacerdote apoyar a un Guerrero durante la batalla, pero Seol Jihu sintió que le estaba prestando atención en un grado casi excesivo. Por supuesto, era completamente posible que estuviera equivocado. Pero si este no fuera el caso, no tenía sentido que los hechizos de curación o protección entraran siempre en momentos críticos.

Además, el sacerdote sospechaba en más de un par de áreas. No querer revelar su identidad podría haber sido por una razón de privacidad como dijo Kazuki, pero definitivamente había algo más.

Los hechizos de un sacerdote no eran infinitos. Era normal que un Sacerdote se quedara sin hechizos guardados en batallas sucesivas o una pelea prolongada.

Cuando María usó sus ocho hechizos almacenados, tuvo que restaurarlos haciendo ofrendas, y jadeaba cuando se les acababa después de su decimosexto hechizo.

Pero este misterioso sacerdote era extraño. Ella derramó un hechizo sagrado tras otro cuando se trataba de Seol Jihu, sin embargo, no mostró ningún signo de agotamiento. Y debido a que usaba un casting sin canto, Seol Jihu no podía captar ninguna pista de su voz.

Todo sobre ella estaba envuelto en un velo. Basándose exclusivamente en las habilidades que había demostrado, Seol Jihu no dudaría en creer que era una Rango Único.

De repente, Seol Jihu recordó el toque gentil de cuando perdió el conocimiento durante su batalla con el Campeón Orco.

‘¿Quien es ella?’

Sinceramente….

“¿Quién es ella para preocuparse tanto por mí …?”

Cada vez que él sentía su mirada debajo de su capucha, se sentía como un pájaro madre mirando con preocupación a su hijo que acababa de aprender a volar.

Una parte de él quería correr hacia ella y le bajó la capucha. Aunque sería increíblemente grosero, tenía la sensación infundada de que ella lo perdonaría. Por supuesto, no podía obligarse a hacer tal cosa a su benefactor, por lo que simplemente expresó su gratitud.

“Gracias por cuidarme”.

En respuesta al arco cortés de Seol Jihu, la Sacerdote con túnica asintió en silencio con la cabeza y extendió la mano como si le acariciara la cabeza. Al ver esto, Seol Jihu se inclinó inconscientemente.

‘¿Huh?’ Se detuvo al instante y parpadeó.

Él había intentado inconscientemente poner su cabeza contra su mano. Le resultaba extraño cómo su cuerpo reaccionaba automáticamente.

Seol Jihu miró al Sacerdote con una mirada nerviosa. Al ver cómo el Sacerdote había retraído su mano y estaba dando pequeños pasos hacia atrás, parecía que ella también estaba nerviosa.

“Hm, hm”. Luego soltó una tos suave antes de darse la vuelta. Quizás incómoda con la mirada fija de la joven, hizo una leve reverencia antes de irse rápidamente.

“…”

Al ver al Sacerdote alejarse, Seol Jihu se frotó el pecho con una mirada decepcionada. Estaban solo un poco familiarizados, entonces ¿por qué se sentía tan melancólico?

Seol Jihu no lo sabía.

* *

Una vez que llegó la tarde, solo la mitad de los participantes permanecieron en el campo. Con la apertura permanente de la Plaza del Deseo Disonante, aquellos que no tenían razón para quedarse se habían ido, ya sea al Paraíso o a la Etapa 3.

El equipo de la Alianza no apresuró las cosas, ya que ingresar a la Etapa 3 no se basó en el orden de llegada. Pero debido a que estaban cansados ​​del Banquete, una parte de ellos quería regresar al Paraíso lo antes posible.

Kazuki terminó de limpiar el campamento y les recordó a todos qué hacer después de salir de la Etapa 2. Solo entonces mencionó salir de la Plaza del Deseo Disonante.

Cuando pasaron por el largo camino y la sala de recompensas, finalmente llegaron a su destino: una sala con un portal rojo circular en la parte superior de un altar.

Kazuki se detuvo y miró al equipo.

“No voy a decir buen trabajo todavía”.

Las cosas no terminaron hasta que salieron del banquete. Les estaba recordando que no bajaran a sus guardias.

“En caso de que alguien logre ingresar a la Etapa 3, el resto de nosotros estaremos esperando afuera, así que no se preocupe por eso…”.

Kazuki frunció el ceño en medio de su discurso. Fue molestado por Hugo, quien estaba sonriendo mientras metía su hacha de batalla en sus pantalones.

Él ya había dicho lo mismo antes de entrar de todos modos. Sacudiendo la cabeza, Kazuki se volvió.

Luego, cuando entró en el portal, sintió que su cuerpo se hundía.

¡Chapoteo!

El sonido del agua salpicando sonó, y Kazuki inmediatamente se dio cuenta de lo que había sucedido.

“¡Puha!” Escupiendo el agua y de pie, justo como esperaba, se encontró de vuelta en el oasis en el que solía entrar en la Etapa 1. Había regresado al Paraíso.

La amargura brilló en su rostro mientras se sacudía el pelo empapado.

‘La tercera vez es la misma, eh…’

Pronto sonaron más salpicaduras. Kazuki se volvió y realizó un conteo. Seis personas habían entrado en el portal rojo.

‘Uno dos….’

“Osu! ¡Estás de vuelta! ¡Kazuki Hyung-nim!”

Mientras Kazuki contaba, una voz familiar golpeó sus oídos.

Sakamoto Jun estaba agitando su mano desde afuera del oasis.

“Tú…” Kazuki preguntó con nerviosismo, “¿Estabas vivo?”

“¡Si! ¡Fui eliminado en la Etapa 1! ¡Pensé que moriría mientras esperaba!”

Sakamoto Jun gritó con orgullo. Bueno, fue bueno que estuviera vivo …

Los ojos de Kazuki se entrecerraron. El equipo de la Alianza tenía un total de siete personas, pero faltaban dos. No importa cuánto tiempo haya esperado, no aparecieron.

* *

Seol Jihu aceleró su mente desde el momento en que pisó el portal. Recordando cómo fue mientras entraba al banquete, se preparó para el impacto tan pronto como su visión se volvió roja.

Sin embargo, el impacto que esperaba no llegó. En cambio, olía un aire algo salado.

‘?’

Los ojos fuertemente cerrados de Seol Jihu se abrieron lentamente. Cuando se dio cuenta de que había sido transportado a otra área, su mandíbula cayó inmediatamente.

Había escuchado que si lo enviaban de regreso al Paraíso, regresaría al lugar desde donde ingresó. Sin embargo, el lugar en el que estaba actualmente no era el oasis del desierto de sal. Además, el olor salado en el aire llevaba el aroma del océano.

Inmediatamente levantando su lanza, se mantuvo alerta. No podía sentir a nadie cerca, pero examinó la habitación nerviosamente. Solo después de escudriñar cuidadosamente el lugar varias veces bajó lentamente la lanza.

Estaba en una habitación con un escritorio y una cama. Más allá de la pequeña ventana en la pared, podía ver un mar abierto. Al darse cuenta de que esta probablemente era la misteriosa nave que señalaba la llegada del banquete, Seol Jihu se convenció.

Había entrado en la Etapa 3 en su primer intento; el mismo escenario Kazuki y Dylan no pudieron entrar dos veces antes.

El problema fue este. No pudo encontrar la puerta.

Pero como había experimentado algo similar en la Etapa 1, decidió esperar con calma.

“Leí que la Etapa 3 es una batalla real…”

Estaba pensando en todo tipo de cosas cuando vio un plato de pan sentado en la mesa. Incluso se colocó una copa de vino al lado.

Ahora que lo pensaba, todavía no había almorzado. Siendo un glotón que era, Seol Jihu se regocijó y tomó el pan antes de decir ‘¡Ah!’ y retrayendo su mano. Aunque parecía sabroso, no podía comer algo tan sospechoso.

Sacó un poco de carne seca del cinturón negro que Teresa le había dado en secreto. El hambre y la sed que experimentó mientras escapaba del laboratorio permanecieron como un trauma, lo que le hizo desarrollar el hábito de llevar abundante comida y agua a donde quiera que fuera.

‘Sabroso.’

Seol Jihu miró alrededor de la habitación de la cabaña mientras masticaba la carne seca. Al darse cuenta de que no había nada más, se sentó en la cama y comenzó a esperar.

¿Cuánto tiempo pasó?

Splash- Splash- Mientras solo sonaba el sonido de las olas chocando contra la nave…

¡Hacer clic! Sonó un sonido familiar.

Una parte de las paredes planas de madera se desmoronó ligeramente. Ahora parecía una puerta giratoria.

Como estaba cansado de esperar, Seol Jihu se levantó de la cama con entusiasmo.

Fue cuando…

‘Hm?’

La puerta comenzó a girar por sí sola.

Cuando giró 180 grados y el otro lado de la pared apareció en su vista… Seol Jihu se estremeció al ver los enormes personajes escritos en la pared.

Nunca había visto a estos personajes antes. Pero la sincronización parecía estar teniendo lugar, ya que comenzaron a retorcerse en el momento siguiente.

No mucho después, los extraños personajes se convirtieron en una palabra reconocible y Seol Jihu pudo leer fácilmente lo que decía.

‘¿Wo…?’

Justo cuando leía la palabra que se había convertido en coreano …

¡Brillar! La palabra de repente brilló.

Al ver una luz brillante por un instante, los ojos de Seol Jihu se atenuaron. Parecía que estaba fascinado, y sus brazos caídos también.

“…”

Seol Jihu salió de la habitación de la cabina aturdido.

Caminando como una marioneta, atravesó el barco oscuro. Al abrir la puerta al final del pasillo, bajó la escalera que le seguía.

Casi como alguien a quien le succionaron el alma, caminó sin parar.

No fue hasta que llegó al pie de la escalera que se detuvo.

¡Hacer clic!

Sonó otro clic y la luz volvió a sus ojos oscuros.

“…Ah”.

Saliendo de su aturdimiento, Seol Jihu parpadeó varias veces. Sintió que había perdido el conocimiento después de leer el personaje, pero no podía recordarlo bien.

Sintió que tenía un sueño.

‘¿Que pasó?’

Seol Jihu miró fijamente la escalera con una mirada confusa. Parecía que había bajado al sótano, pero no podía ver una puerta al final de la escalera.

Debe haber desaparecido de inmediato.

La única salida era una puerta que podía ver frente a él.

El misterioso poder que lo trajo aquí obviamente le decía que lo abriera.

A pesar de entender esto, no saber qué había más allá de la puerta lo hizo dudar. Pero obviamente no podía quedarse allí para siempre.

Después de dudar durante mucho tiempo, Seol Jihu caminó hacia la puerta. Respirando profundamente, empujó su mano izquierda hacia adelante. Levantando su maná para activar la Bendición del Circum si fuera necesario, empujó lentamente la puerta con su lanza.

Y cuando entró con cuidado…

Gusto-! Un poderoso dolor agudo golpeó su cerebro.

“¡Keuk!”

Sus ojos se abrieron automáticamente y su cintura se dobló hacia atrás. Luchando por el poderoso dolor, Seol Jihu se agarró la cabeza.

Fue información.

Al igual que cuando experimentó la Sincronización y al ver la estela de piedra en la Etapa 2, se estaba introduciendo nueva información en este cerebro.

Y como siempre, el dolor pronto desapareció. Pero Seol Jihu no enderezó la espalda y se quedó allí, congelado.

Estaba completamente conmocionado por las reglas de la Etapa 3.

‘¿Qu… qué?’

Las reglas esta vez no eran tan complicadas como antes, pero fueron varias veces más impactantes.

En ese momento, se escuchó un susurro. Seol Jihu levantó la cabeza, y nueve puertas entraron en su visión. Incluyendo la puerta por la que había entrado, había diez en total.

Y frente a cada puerta había una persona gimiendo mientras masajeaba sus sienes.

Parecían haber notado la situación también, mientras miraban alrededor de la habitación y arreglaban su postura.

Pronto… Un total de diez personas se reunieron en un solo lugar.

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