Capítulo 125 – Seol Jihu (2)

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La facción minoritaria era aproximadamente el 30 por ciento de los participantes restantes, y consistían en dos tipos: los que ingresaron al Banquete solos y los que ingresaron como equipo y ahora se quedaron solos.

Aunque fueron tratados como débiles en el Banquete, desde un punto de vista objetivo, no fueron tan débiles como para ser tratados como heces. Solo el hecho de que lograron entrar era prueba de sus habilidades. Después de todo, habrían tenido que defenderse de docenas y docenas de competidores.

En realidad, no habría sido extraño que algunos de los equipos fuertes intentaran reclutar a algunos para el escenario.

Pero el problema era que los primeros objetivos de reclutamiento se convirtieron en corderos sacrificados. Y cuando ocurrió el mismo incidente unas horas más tarde, el Rubicón había sido cruzado.

En lugar de unirse a un equipo fuerte y temer por sus vidas, optaron por permanecer con personas en la misma situación. Por supuesto, el problema era que ningún lugar era seguro.

Después de llegar al campamento de la facción minoritaria, Seol Jihu sintió varias miradas punzantes pegándole como balas. Estaban tan llenos de hostilidad y cautela que simplemente describirlos como ‘no acogedores’ no era suficiente.

‘Sería más fácil si pudiera hablar con alguien que conociera…’

Seol Jihu miró lentamente alrededor del campamento antes de ver a la diadema blanca y su hermano mayor en la distancia. El gigante todavía parecía intimidante, pero parecía que sus heridas habían sanado, ya que su tez se veía mejor.

Cuando la niña agitó la mano, Seol Jihu los saludó. Mientras tanto, el gigante lo miraba sin una sola reacción. Debe recordar haber sido ayudado, ya que no reveló ningún signo de hostilidad. Sin embargo, su mirada tampoco era tan amigable.

“Ah”. En ese momento, alguien murmuró como si conocieran a Seol Jihu.

Seol Jihu se volvió hacia la dirección del sonido e instantáneamente vio a una chica con un corte bob. Fue Lara Wolff, la arquera que conoció durante la Etapa 1.

“Eres…”

“Hola”, Seol Jihu dobló su cintura y la saludó: “No sabía que estabas aquí”.

“Oh, um… No pude encontrar a mis camaradas cuando entré en la Etapa 2”, dijo Lara mientras se rascaba el cabello corto. Luego, cuando vio a Seol Jihu decir ‘Ah’, rápidamente sonrió. “Está bien. Podrían haber sido eliminados en su lugar … De todos modos, ¿por qué estás aquí?

Agradeciéndole por cambiar de tema, Seol Jihu se puso manos a la obra. “Hay algo que necesito decir”.

“Ah, entonces iré contigo…”

Lara trató de caminar más cerca. Después de pensar por un momento, Seol Jihu sacudió la cabeza.

Después de la muerte de los traidores, la facción minoritaria no tuvo a nadie para llamar a un representante. Lara claramente no podía ser la portavoz del grupo.

“No”.

“¿Huh?”

“Yo… lo diré aquí”.

Lara hizo una pausa y sus músculos faciales se congelaron. Declarar que él hablaría aquí, cuando todos estaban mirando, significaba que había venido a verlos a todos, no solo a ella.

“…Bueno. Adelante.”

No era como si tuviera autoridad para decidir el asunto, pero de todos modos dio su consentimiento. Aunque la situación había resultado así, todavía recordaba el acto de amabilidad que mostró durante la Etapa 1.

Para ser completamente honesto, una parte de ella esperaba que él viniera a salvarla como lo hizo en la Etapa 1. Podría parecer que ella estaba siendo desvergonzada, pero ella no era la única que esperaba.

La gente del lado minoritario no era antagónica con Seol Jihu. Fue en parte porque había salvado al hermano y la hermana no hace mucho tiempo, pero al mismo tiempo, también fue porque esperaban que alguien los salvara.

Al sentir la atmósfera, Seol Jihu sintió que su corazón se hundía. Nunca pensó que tener expectativas sobre sus hombros sería tan pesado y convincente.

“…”

¿Cómo debería decirlo? Seol Jihu dudó por un largo tiempo antes de darse cuenta de que no tenía sentido.

Deberían saber la situación en la que se encontraban mejor que nadie.

Como tal…

“No voy a andar por las ramas”. Él fue al grano. “Necesito la cooperación de todos”.

“…”

“Sé que será difícil… pero me gustaría que participaras en la conquista de la Plaza del Sacrificio”.

Tan pronto como él planteó el punto principal, los suspiros sonaron de su entorno.

“…Lo sé.”

Lara Wolff sonrió amargamente. Ni ella ni nadie más aquí eran tontos. Sabían que esa era la única forma.

“Lo sé pero….”

Lara Wolff levantó ambas manos, moviendo los dedos como si tuviera algo que decir. Sin embargo, pareciendo incapaz de encontrar las palabras correctas, las volvió a dejar.

“…Ya sabes….”

Kazuki los había llamado las “personas sin opción”. Tal como lo sugirieron sus palabras, su destino era entrar en la Plaza del Sacrificio y convertirse en escudos de carne, o convertirse en corderos de sacrificio sin el conocimiento de nadie.

No importa qué camino eligieron, la muerte era lo único que les esperaba. Realmente fueron conducidos a una esquina sin ningún lugar a donde ir. Al principio, fueron forzados por personas. Ahora, fueron forzados por la circunstancia.

“Me convertiré en tu escudo”.

“?”

Lara inclinó la cabeza. ¿No les estaba pidiendo que se convirtieran en escudos sino que él se convertiría en uno?

Luego, Seol Jihu explicó sus pensamientos en voz alta y clara para que todos los oyeran.

“Entiendo lo que estás diciendo, pero…”

Incluso después de que terminó la explicación, Lara no parecía tan conmovida.

“Quiero decir, tienes razón, pero…”

Ella seguía borrando el final de su discurso. Casi como si no quisiera enojar al joven, escogió cada palabra con sumo cuidado.

Seol Jihu la esperó pacientemente.

“… ¿Podemos confiar en ti?”

Al final, volvieron al problema del principio.

Era algo que tenían que abordar. Sin embargo, la confianza no era algo que se podía ver, y el abismo de la desconfianza se había vuelto demasiado profundo para que las palabras sirvieran de algo.

Pero era natural querer escuchar, incluso si las palabras estaban vacías. Lara Wolff debe haber preguntado precisamente por esta razón.

Seol Jihu respondió con calma: “No te pediré que confíes en mí aquí y ahora”.

“… ¿Eh?”

Lara parpadeó con los ojos muy abiertos. Como hizo una pregunta de principio, esperaba recibir una respuesta de principio. O, en el peor de los casos, esperaba persuasión adornada con grandiosidad.

“Me gustaría que me dieras una oportunidad”. Sin embargo, las palabras del joven fueron tan claras y directas, que parecían un plato de carne que tenía todo su aceite extraído.

Además, el hombre frente a ella pertenecía a un equipo poderoso que competía por la primera posición incluso entre los equipos de la facción fuerte. Su desesperado y grave rostro extrañamente tiró de sus corazones.

Fue hasta el punto que…

“Apostaré mi nombre en él”.

Ella quería arriesgarse …

“Me gustaría que me dieras la oportunidad de hacerte confiar en mí”.

Y confía en él solo una vez.

* *

Se realizó una conferencia.

No se trataba solo de una reunión de representantes, sino de las 110 personas restantes.

Otra cosa notable fue que los miembros de la facción minoritaria se sentaron con Carpe Diem y el equipo de alianza de Umi Tsubame. Era una visión bastante extraña para la facción mayoritaria, que se había quedado callada y no agresiva.

El primero en hablar fue el hombre que convocó a la conferencia: Kazuki. Sin embargo, no dijo nada especial. Solo relató la situación en la que se encontraban y describió una dirección general en la que debían ir.

En pocas palabras, estaba preparando el escenario para que Seol Jihu hablara.

“Entonces,” Oh Rahee, que estaba escuchando con una cara indiferente, finalmente abrió la boca. “Creo que es hora de que hagas tu punto”.

Kazuki debe haber pensado que esto era suficiente mientras lentamente terminaba su punto. Cuando terminó, Seol Jihu intercambió miradas con cada uno de sus camaradas.

Chohong asintió levemente con la cabeza y Hugo levantó el pulgar en silencio. María parecía impasible, mientras el Sacerdote con túnica … parecía mirarlo con preocupación.

Se sintió tranquilo.

Pronto, se levantó de su asiento después de intercambiar miradas con Kazuki. Las miradas curiosas naturalmente cayeron sobre los dos hombres.

‘Es diferente.’

Frente a docenas de miradas, Seol Jihu sintió un tipo diferente de presión que antes. Podía ver varios Altos Rangos, incluidos Oh Rahee, así como Ojos de Serpiente o Audrey Basler. Cada uno de ellos se sentó con confianza y ocio. Sin embargo, esta actitud le puso de los nervios.

Mientras tanto, Oh Rahee hizo girar las puntas de su cabello y sonrió.

“¿Quién es él?”

“¿Puede el comentarista de noticias local joder?” Oh Rahee respondió a la pregunta de alguien. El hombre que habló hizo una expresión agria.

“Quien diablos… N-No, señora. Es solo que necesitamos saber quién es… ”

“Hnng”. Oh Rahee asintió con la cabeza y soltó una risita. “¿Dijiste que eras el Seol de Haramark?”

Murmullo, murmullo. Una pequeña conmoción estalló. Seol Jihu podía escuchar varias versiones de ‘¿Él es él?’ o ‘Carpe Diem?’

Al ver crecer el interés de la gente en él, Seol Jihu abrió la boca y siguió la persecución. “Hace poco tiempo, las 32 personas del lado minoritario, que previamente se negaron a participar en la conquista de la Plaza del Sacrificio, expresaron su intención de participar”.

La conmoción se calmó. Seol Jihu no estaba tan nervioso como pensaba. Solo pensaba que estaba haciendo lo que necesitaba.

“Como tal, sugiero que organicemos varios equipos de las 110 personas”.

Las aproximadamente 70 personas del lado mayoritario intercambiaron miradas. La facción minoritaria que participaba era algo que habían estado pidiendo. Pero incluso si la otra parte hizo una concesión, pedir reorganizar nuevos equipos fue un poco …

“Dado que hay siete puertas dentro de la Plaza del Sacrificio, dividiremos a todos en siete equipos”.

Seol Jihu sugirió formar equipos de 15 ~ 16 personas para manejar cada una de las siete puertas. El problema fue con su declaración de reforma de equipos. Dijo que los miembros de los equipos deberían poder moverse si la situación lo requería, y lo más importante, los 32 miembros de la minoría tenían que distribuirse de manera uniforme.

En otras palabras, le estaba diciendo a la mayoría que hiciera una concesión.

Es posible que los de la mayoría no lo aprueben en sus cabezas, pero sabían que no era incorrecto preguntar lógicamente hablando.

Sin embargo, saber algo en sus cabezas y aceptarlo dentro de sus corazones era completamente diferente.

“Wow-” Alguien expresó su queja en voz alta.

“Bueno, ¿no estás malcriado?” El dueño de la voz no era otra que Audrey Basler.

“¿Por qué no te callas?”

Cuando estaba a punto de entrometerse, alguien más intervino. Basler se dio la vuelta con una cara que parecía decir: “¿Quién se atreve?” Entonces, vio a un hombre corpulento mirándola.

“¿Quién demonios son…?” Basler habló provocativamente, pero cuando vio a seis hombres de pie detrás del hombre corpulento con las manos detrás de la espalda, silbó.

“Ooh ~ Actuando todo aterrador ~ Así que es el joven señor de las Tríadas ~”

“…”

“Está bien, está bien, lo entiendo. Deja de mirarme así, ¿vale? Yo solo…”

“Dije, cállate.” Hao Win continuó con una mirada condescendiente, “¿No puedes ver que todavía está hablando?”

“Caramba”. Basler se encogió de hombros y se golpeó los labios. “¿Cómo pueden sobrevivir las personas sin respaldo en este mundo cruel?”

Después de lograr hacer que Ojos de Serpiente se callara, Hao Win se volvió hacia el frente. Seol Jihu y Oh Rahee estaban en medio de una conversación.

“No.”

“¿No?”

2Cada vez que vencimos a la Plaza del Sacrificio, necesitamos enviar a seis personas a la Plaza del Deseo Disonante. Es un requisito”.

“¿Por qué?”

“Como saben, el número de participantes restantes disminuirá a medida que la lucha continúe”.

“Eso es cierto”. Oh Rahee estuvo de acuerdo por ahora. Sabía que no era realista esperar que nadie muriera durante las 19 batallas.

Aunque los participantes habían conquistado fácilmente la Plaza del Sacrificio cuando tenían 140 personas, esperar que lo mismo con 110 personas fuera demasiado codicioso. Como la dificultad de la plaza era estática, era obvio que tener menos gente haría que golpearla fuera más difícil.

“Así que necesitaremos encontrar un método para reforzar nuestro poder de lucha”.

“¿Y eso va a la Plaza del Deseo Disonante?”

“Entrar y salir, para ser precisos”. Seol Jihu la corrigió. “Es solo una suposición, pero ¿no están todos aquí esperando salir de la Etapa 2?”

La luz parpadeó en los ojos de Oh Rahee. Finalmente entendió a qué se refería el joven.

De hecho, la recompensa de la Etapa 2 fue conceder los deseos de los participantes, incluso si estaban en una forma retorcida. Fue la recompensa que más ansiaban los terrícolas. El hecho de que el banquete fuera un gran evento bianual fue una de las razones, pero la recompensa fue lo que más los atrajo.

Después de todo, podrían recibir una recompensa asombrosa con solo completar la Etapa 2.

Conectando estos dos puntos, el plan de Seol Jihu tenía sentido. Ya sea un arma, armadura, poción o pergamino de alta calidad, si incluso un pequeño número de los 110 participantes pudieran obtener lo anterior, su fuerza general sin duda aumentaría.

Quizás tendrían suerte y verían un aumento explosivo también.

“Lo que dices tiene sentido…” Oh Rahee se golpeó la rodilla con el dedo índice. “Pero sabes lo que eso implica, ¿verdad?”

“Si.”

“Bueno. Luego dime cómo vas a seleccionar a las seis personas y cómo vas a asegurarte de que regresen sin salir por el portal”.

“Las seis personas serán elegidas por los representantes de los siete equipos”.

“¿Por equipo …? No, solo pueden ingresar seis personas. Dado que hay siete equipos, elegir uno de cada equipo debería ser imposible”.

“No haremos eso”. Seol Jihu sacudió la cabeza. “Seguiremos una regla estricta para seleccionarlos”.

“¿Regla?”

“Es simple”. Seol Jihu continuó: “Elegiremos cuatro de los 78 y dos de los 32”.

Había 78 en el lado de la mayoría y 32 en el lado de la minoría.

“Excepto, los seis elegidos no deben estar relacionados de ninguna manera”.

Siendo un pensador rápido, Oh Rahee entendió lo que quería decir y dijo “Ah”. Elegir a cuatro personas con la misma fuerza para mantenerse bajo control. Incluso si tuvieran una idea diferente, tendrían que regresar a la Etapa 2 donde estaban el resto de sus camaradas. De lo contrario, serían culpables por asociación.

Por supuesto, sería difícil aplicar la culpabilidad por asociación a miembros del lado minoritario. Sin embargo, no podrían moverse tan fácilmente con cuatro del lado de la mayoría observando como halcones.

“Hm…” Oh, Rahee bajó la cabeza y pensó. Los dos terminaron hablando sobre el plan, pero todos los demás seguramente deben haberlos escuchado.

Seol Jihu apartó los ojos de Oh Rahee y miró a su alrededor. Nadie había hablado en oposición. Sabiendo que el plan era un buen compromiso, todos lo estaban pensando cuidadosamente.

Sería genial si todo funcionara, pero Seol Jihu no esperaba que las cosas fueran tan fáciles. Después de todo, Kazuki garantizó que alguien levantaría una oposición.

“¡No no no! ¡Escucha!”

Después de todo, era difícil que no hubiera locos entre los 78.

“No puedo soportar escuchar esta farsa por más tiempo”.

Era Audrey Basler. Como si encontrara todo esto insoportablemente agradable, sus venenosos y serpentinos ojos se curvaron ferozmente.

“¡Qué broma!” Cuando Seol Jihu la miró fijamente, hizo un mohín con el labio inferior y murmuró: “Para ser honesta, no puedo entender a esos tipos que participan en este momento”.

“¿Qué no puedes entender?”

“Quiero decir ~ ¿No es obvio?” Basler se rió por lo bajo. “No hicieron nada cuando les decíamos ‘haz esto’ o ‘haz eso’. Ahora que la situación se convierte en esto, se están aferrando al príncipe. Malditas sanguijuelas, ¿no?”

Ella escupió implacablemente palabras venenosas. “Es lo mismo con formar equipos. Seamos francos aquí. ¿Cooperación? ¡Solo nos estás diciendo que protejamos a esos débiles! ¿No es así?”

Basler pidió un acuerdo, pero cuando Seol Jihu abrió la boca, ella le estrechó la mano y continuó hablando.

“Aaah, por supuesto, sé lo que quieres decir. Nos estás diciendo que no los empujemos demasiado porque son lamentables. Ahora que las cosas salieron así, quieres que nos tomemos de las manos y trabajemos juntos, ¿verdad?”

Seol Jihu se rió, preguntándose cómo podría haber interpretado sus palabras de esa manera.

“Seré honesto. Si tuviéramos que hacer lo que dices, cada equipo tendrá que enfrentarse a 5 o 6 personas… Lo siento, pero a diferencia de ti, no es mi hobby hacer trabajo voluntario”.

Seol Jihu preguntó con calma: “¿Qué estás tratando de decir?”

“¡Ajá! ¡Sabía que eras astuto! Audrey Basler se rió aún más. “Bueno, no soy tan bueno con las palabras, así que lo diré directamente”.

Ella habló descaradamente mientras miraba a un lado. “No hay nada que podamos hacer sobre la Etapa 3…”.

“…”

“Pero que esos tipos renuncien a los 32 Deseos Disonantes”.

Fue una solicitud absurda.

“En cuanto a cómo distribuirlos entre nosotros, podemos resolver eso más tarde… Si están de acuerdo, creo que estamos llegando a alguna parte”.

“No.” Seol Jihu se negó de inmediato. “No es que no estén haciendo nada. No podemos hacer eso cuando participan activamente en la conquista de esta Etapa”.

Ojos de Serpiente cerró la boca y parpadeó. Su expresión desagradable realmente lo hizo querer matarla a golpes.

“Eso es lo que piensas, maldito retrasado”.

Ella sonrió, y con un largo suspiro, se alisó el flequillo.

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