Capítulo 124 – Seol Jihu

Night mode
Pagina Anterior
Pagina Siguiente

Para cuando la gente se enteró del incidente, la Plaza del Sacrificio ya había escupido seis cadáveres.

El autor y el autor intelectual tenían que ser el hombre de pelo liso, ya que él y otros cinco no se veían por ninguna parte. Más tarde se descubrió que se había acercado a participantes de bajo nivel que ofrecían unirse. Claramente, los había sometido y los forzó a entrar al pozo antes de escapar usando la Plaza del Deseo Disonante.

El número de participantes restantes disminuyó de 128 a 116.

Sin embargo, el problema no era con la cantidad de personas que quedaban. El incidente antes mencionado, en el que los fuertes habían sacrificado a los débiles, tuvo suficiente influencia en los participantes para detener temporalmente todas las conversaciones sobre vencer el sistema del Escenario.

Después de todo, se demostró que existía otro método para escapar de la Etapa 2.

La minoría tampoco se quedó quieta. Se reunieron y permanecieron en alerta máxima, claramente negándose a convertirse en chivos expiatorios.

Cuando Seol Jihu vio al representante de la minoría de la primera conferencia caminando y uniendo a la gente, se sintió aliviado interiormente. Al igual que el dicho, “unidos estamos, divididos caemos”, si los débiles reunieron sus fuerzas, los fuertes no deberían poder tocarlos tan fácilmente.

Sin embargo, esa forma de pensar era demasiado ingenua.

Los miembros de la facción mayoritaria y de la minoría eran todos seres humanos. No importa cuán cuidadosos fueran, una oportunidad podría hacerse artificialmente.

Además, no todos los fuertes eran malvados, y no todos los débiles eran amables.

No fue hasta tarde esa noche que Seol Jihu se dio cuenta de esta verdad.

* *

La gente hizo sus campamentos lo más lejos posible del pozo. Esto se debió a que las dos plazas estaban a solo 10 metros una de la otra. Si alguien lograba arrojar a seis personas a la Plaza del Sacrificio, escaparse por la Plaza del Deseo Disonante estaba prácticamente garantizado. Y no había una sola persona presente que no se diera cuenta de esto.

Seol Jihu pudo presenciar el segundo intento por pura coincidencia.

Después de recordar a la chica de la diadema blanca, que le dio valiosos consejos durante la Etapa 1, salió a buscarla con la esperanza de que ella pudiera hacer lo mismo.

Como no podía verla entre la mayoría, caminó hacia la minoría. Fue cuando…. De repente sintió una extraña corriente en el aire. Para ser precisos, olió un olor pegajoso y desagradable que parecía drenar la energía de su cuerpo.

Pronto, escuchó gemidos amortiguados saliendo del campamento de la facción minoritaria. Tenía el presentimiento de que se estaba desarrollando un incidente similar al de la noche.

Al darse cuenta de que los alrededores estaban extrañamente tranquilos, Seol Jihu decidió correr hacia el pozo en lugar de mirar alrededor del campamento. Deseando en su corazón que no llegara tarde, corrió a toda velocidad.

Las cosas fueron exactamente como él esperaba.

Seol Jihu vio seis figuras sombrías en la distancia. Una o dos personas de pie en el frente parecían estar arrojando algo al pozo.

Luego, cuando vio una diadema blanca en medio de la oscuridad, siguió sus instintos: activó el Pendiente Festina y arrojó una Lanza de Maná.

“¡Uuup!”

“Date Prisa…! ¡Mie*da! ¿Estás seguro de que ella inhaló el incienso?”

“¡Uuuuup!”

“Si. Ella estaba al lado del herido…”

Un hombre estaba ocupado tratando de bloquear la boca de la niña; aparentemente preocupado de que el ruido se filtre y los exponga. Pero en el momento siguiente, frunció el ceño con dureza.

“¡Eii!”

Puk! El hombre golpeó el estómago de la niña con su puño gigante y se dio la vuelta cuando sintió una intención asesina. Al ver una lanza de maná volando hacia él, reflexivamente movió la cabeza.

Una sensación aguda pasó por su nariz, y la terrible tormenta que siguió hizo que su expresión se distorsionara.

“¡Mie*da! ¡Date prisa y arrójala!

Al ver una sombra cargando hacia él a la velocidad del rayo, el hombre pasó a la chica a su compañero y tomó una posición de batalla. Al ver una lanza azul empujando directamente hacia él, balanceó su arma contundente con toda su fuerza.

¡CLANG!

Junto con el sonido metálico del sonido, los ojos del hombre se abrieron. Confiaba en sus habilidades y tenía la intención total de lanzar la lanza volando, pero en su lugar casi soltó su arma.

Cuando sus ojos se encontraron con los ojos agudos y brillantes del atacante, su cuerpo se congeló automáticamente. Respiró hondo para alejar el miedo y apretó los dientes. Pero la figura se negó a moverse, incluso después de poner suficiente fuerza para abultarse las venas de sus músculos.

‘¡P-Cómo puede un tipo tan flaco …!’

“¡Uuuuuk!”

‘É-el no es un terrícola de bajo nivel’.

Seol Jihu también comprendió la situación. A juzgar por la presión que sentía en sus manos y el equipo que llevaba puesto, supuso que el hombre era al menos un Nivel 4.

“La facción minoritaria debería haber estado en guardia, ¿cómo?”

No pudo evitar preguntarse cómo se metió el hombre en su campamento. Sin embargo, no tuvo tiempo de preocuparse por eso en este momento.

“¡Ayuda!”

“¡Maldita p*rra! ¡Solo entra allí ya!”

“¡Alaska! ¡Aaaaak!”

El hombre que solicitó ayuda y la voz desesperada y gritadora de la niña se mezclaron para atormentar los oídos de Seol Jihu.

Sin dudarlo, Seol Jihu utilizó toda su fuerza.

“U-Uhhh?”

Después de levantar apresuradamente su maná y golpear el arma contundente del hombre, balanceó su lanza en una maniobra casi retorcida y golpeó la cabeza del hombre. Cuando el hombre se derrumbó sin poder hacer nada, pudo ver a una niña en el fondo del pozo, colgando de la piel de sus dientes con ambos brazos. Junto a ella, vio a otro hombre pisoteando furiosamente las manos de la niña.

¡Angustia! Completamente enfurecido, Seol Jihu activó el Pendiente Festina nuevamente. Al mismo tiempo, se arrancó la hierba que la niña estaba agarrando.

“¡Si! Yo…”

¡Aporrear!

Él pateó al regocijo, e inmediatamente, la mandíbula de Seol Jihu se abrió de golpe.

Vio la cara del hombre. Se preguntaba quién estaba cometiendo tales actos atroces a raíz de la noche, y acudió al representante de la facción minoritaria, que pronunció un discurso apasionado durante la conferencia.

No podía creer que el perpetrador estuviera dentro de la facción minoritaria y que su líder fuera el primero. Sin embargo, ese momento de incredulidad solo duró un segundo.

Seol Jihu se inclinó rápidamente y metió la mano en el pozo. No podía decir si se agarró al cabello de la niña o alguna otra parte, pero afortunadamente, pudo agarrar algo carnoso.

Preocupado de que la puerta se cerrara, él rápidamente la levantó.

“¡Keeeeu!”

De repente, un enorme y musculoso brazo se alzó. En el momento en que se aferró a la tierra, un gigante trepó desde el pozo nadando. Llevaba a la niña de la diadema blanca en el hombro.

‘Él es…’

Asustado, Seol Jihu recordó que el gigante fue el hombre que llegó por última vez a la cima de la montaña en la Etapa 1. Parecía que lo arrojaron al pozo inconsciente pero se despertó y salió.

Miró a Seol Jihu antes de soltar un fuerte suspiro.

“Esos malditos hijos de p*ta…” Una voz llena de odio similar al grito de un fantasma fluyó. “¿Se atreven… a usar… un incienso para dormir…?”

Sus ojos estaban inyectados en sangre, ya sea por las drogas o por su ira. En cualquier caso, estaba mirando ferozmente al hombre colapsado como si estuviera listo para hacerlo pedazos.

Luego, se tambaleó un poco antes de colocar cuidadosamente a la niña.

“¡KUAAAAAA!” Gritó como una bestia herida. Su rugido resonó en todo el campo.

Ese no fue el final del problema. Para que se abra la Plaza del Deseo Disonante, seis personas necesitaban ingresar a la Plaza del Sacrificio. Como el pozo no tenía dos personas, no había forma de que se abriera la Plaza del Deseo Disonante.

Pronto, las personas que notaron el alboroto salieron como un enjambre de abejas. Los perpetradores detrás del ataque no tuvieron a dónde correr.

Todos los que cayeron al pozo fueron rescatados. Los seis perpetradores fueron asesinados por la multitud enfurecida.

Sin forma de detener el asesinato, el número de participantes cayó a 110.

Este segundo intento fallido terminó vertiendo aceite en una casa en llamas. Fue lo suficientemente impactante que solo habían pasado unas pocas horas desde el primer intento exitoso, pero el hecho de que el perpetrador fuera el representante de la facción minoritaria fue un shock aún mayor.

¿Quién hubiera imaginado que el hombre que luchó contra los fuertes en beneficio de los débiles cedería ante tal tentación?

Ahora, se formó una grieta casi irreparable entre la minoría.

* *

Seol Jihu abrió los ojos cerrados.

“Es mi culpa…”. La niña levantó la cabeza ligeramente y murmuró en voz baja.

A los ojos de Seol Jihu, la niña era solo un ser humano. Al ver sus ojos húmedos por las lágrimas y sus mejillas enrojecidas, sintió pena por confiar en ella de un lado.

“Oppa se lastimó tratando de salvarme…”

El gigante y la niña eran hermano y hermana. Aunque no se parecían en nada, Seol Jihu no era tan insensible como para mencionar eso.

El hombre ya estaba en un estado lamentable después de la Etapa 1, pero aparentemente, había luchado mientras protegía a su hermana menor durante la batalla contra los Lioners y terminó empeorando sus heridas.

Para recuperarse, se había quedado dormido después de tomar una poción curativa, y los perpetradores aparentemente habían aprovechado esta oportunidad para extender el incienso dormido y llevarlos a la Plaza del Sacrificio.

“Si no fuera por mí…” La niña sollozó, incapaz de seguir hablando. Seol Jihu colocó su mano sobre el frágil hombro de la niña.

“No”.

En ese instante, la niña se estremeció por alguna razón. Su cabeza comenzó a temblar.

“No es tu culpa, ni es de tu hermano”. Cuando continuó con calma, su temblor comenzó a disminuir. “Era solo que esos seis eran criminales despreciables”.

La chica sollozó y preguntó mientras lo miraba, “Oppa estará bien … ¿verdad?”

“Por supuesto”. Seol Jihu se puso de rodillas y sonrió suavemente. “Pedí a un sacerdote de alto rango que lo tratara, para que se recupere en poco tiempo”.

Aparentemente consolada por las amables palabras del joven, estalló en llanto y se arrojó a su abrazo. Seol Jihu acarició suavemente la espalda de la niña y dejó escapar un pequeño suspiro.

¿Qué era el banquete? No podía entender por qué se le dio un nombre acogedor como ‘banquete’ en primer lugar. ¿No sería más apropiado llamarlo “un infierno viviente”?

Seol Jihu activó sus Nueve Ojos mientras consolaba a la sollozante niña. Los dos hoyos en la distancia todavía brillaban en una luz dorada.

‘¿Por qué?’

Podía entender por qué la Plaza del Deseo Disonante sería oro. Sin embargo, simplemente no podía entender cómo la Plaza del Sacrificio era oro.

¿Por qué un lugar tan sucio y peligroso no brillaba en el color del peligro?

¿Los Nueve Ojos no juzgaron que fuera peligroso? O… ¿había algo que abarcara esta Etapa 2 que fuera más allá de cualquier nivel de peligro?

No podía descartar lo primero, pero se inclinaba fuertemente hacia lo segundo.

Tenía el presentimiento de que quizás sus Nueve Ojos estaban pasando por alto todo el Banquete desde el principio.

Seol Jihu miraba fijamente la Plaza del Sacrificio.

‘Cierto’

Tenía que haber una razón. Una razón por la que aparecía como el Mandamiento de Oro.

* *

El reloj de arena se detuvo después de la primera batalla exitosa y no volvió a moverse.

Los participantes restantes estaban contentos al principio, pensando que escaparon al verse obligados a hacer su movimiento. Pero mirando hacia atrás, la detención del reloj de arena proporcionó más tiempo libre, y ese tiempo libre se transformó en traición y tiranía, creando una desconfianza generalizada.

Esto fue fácil de ver mirando a la facción minoritaria.

No había grupo más falso y doble faceta que este. Sus miembros permanecieron juntos debido a la necesidad, pero lo que pensaban por dentro tenía que diferir de cómo actuaban por fuera.

El tiempo fluía sin sentido. La cooperación fue necesaria para conquistar el escenario, pero la noción estaba completamente fuera de escena con cuánto se había deteriorado la atmósfera.

Lo que era importante para la gente no era conquistar el escenario, sino la supervivencia.

Seol Jihu fumaba un cigarrillo tras otro. No sabía nada más que amargura en la boca. Aunque fue un poco, incluso sintió una sensación de vergüenza.

“No podría hacer nada otra vez”.

Cuando entró por primera vez en la Etapa 2, estaba lleno de espíritu. Prometió hacer algo, mostrar un lado mejor de él, aunque sea un poco.

Pero ahora que enfrentaba la realidad, estaba repitiendo lo mismo que hizo en la Etapa 1.

Por supuesto, Seol Jihu sabía que no estaba lo suficientemente cerca como para asumir el papel de líder en este lugar.

A diferencia de la Etapa 1, la Etapa 2 estaba dirigida a todos los participantes. Naturalmente, hubo muchos que lo superaron ampliamente en fuerza, inteligencia y liderazgo. Incluso algunos High Rankers no podían hablar casualmente, teniendo que buscar el momento adecuado.

Como un simple Guerrero de Nivel 3, Seol Jihu no tuvo más remedio que quedarse.

‘Pero….’

¿Ser un espectador al margen era la elección correcta? No hizo nada que lo hiciera sentir culpable, pero tenía miedo de cómo este resultado volvería a él.

Después de todo, este era el Mandamiento de Oro. Y en la Etapa 1, había visto y experimentado personalmente cómo funcionaba la Regla de Oro.

Este miedo hizo que su corazón latiera más rápido. Todos sus sentidos le decían que no podía dejar que las cosas fueran como agua corriente, y que necesitaba cambiar su curso sin importar qué.

Esta no era una corazonada tan infundada.

Solo quedaban 110 personas. Faltaba, en cierto sentido, pero sentía que esta era la línea de no retorno.

Asumiendo que todos se unieran, podía ver una salida apenas. Pero si el número de participantes disminuyera un poco … entonces conquistar la Plaza del Sacrificio sería imposible.

Como el número de personas restantes disminuía cada día, ya no tenía tiempo que perder. No podía pensar en ninguna idea brillante, pero no era como si estuviera completamente en la oscuridad. Una salida tenía que existir.

En verdad, esto era algo que todos los presentes sabían, no solo Seol Jihu. Era solo que nadie estaba dando un paso adelante. Sabiendo que llegar a esta salida sería extremadamente difícil y lleno de obstáculos, simplemente se dieron por vencidos.

Seol Jihu había sido igual. La situación ya se había torcido tanto, y con el abismo interpersonal cada vez más amplio, solo pensar en dónde comenzar le dio dolor de cabeza.

“Haa…” Él suspiró una vez más. No importaba cuántas veces pensara en el asunto, hacerlo solo parecía imposible.

Afortunadamente, Seol Jihu no estaba solo. Tenía camaradas en quienes confiaba.

[¿Qué tiene de malo usar algo que has construido de manera justa y cuadrada?]

De repente recordó las palabras de Kazuki.

‘Yo puedo hacerlo. No, tengo que hacerlo.

Seol Jihu respiró hondo y avanzó.

* *

“¿Hm?” Kazuki parecía sorprendido por el repentino visitante.

“Señor Kazuki”.

“?”

“¿Cuál es tu plan a partir de ahora?”

“No lo sé”. Kazuki levantó la bandera blanca al escuchar la abrupta pregunta. “Varios incidentes estallaron antes de que se pudiera hacer algo… Esta etapa es probablemente la más difícil entre todas las segundas etapas del banquete. Ni siquiera puedo empezar a pensar en cómo hacerlo”.

Kazuki parecía un poco avergonzado. Por supuesto, no fue su culpa que las cosas hubieran resultado así, pero no pudo evitar sentirse frustrado por dentro.

“Creo que necesitamos celebrar otra conferencia”.

“¿Tomaremos una decisión?”

“…No”. Kazuki sacudió la cabeza y chasqueó los labios antes de abrir bruscamente los ojos. Sintió algo fuera de lugar del joven frente a él. La expresión de Seol Jihu estaba extrañamente hundida.

No tenía su usual rostro brillante y juguetón. Su expresión era … difícil de leer. Por la forma en que parecía casi fascinado, Kazuki sintió que estaba mirando a una persona diferente.

‘¿Podría ser?’ Los ojos de Kazuki parpadearon con luz.

“¿Tienes una buena idea?”, Preguntó con esperanza. Sin embargo…

“Todas las buenas ideas salieron por la ventana”, respondió Seol Jihu con frialdad.

“…Supongo que tienes razón”. Kazuki cruzó los brazos y se frotó la barbilla.

La forma y el método de hacer algo cambiaron naturalmente dependiendo de la situación. Lo que decía Seol Jihu era que ya habían perdido el momento oportuno para hacer el movimiento ideal.

“Un método que se adapta a esta situación…”

“Sólo hay uno”.

Kazuki miró fijamente al joven fijamente, y Seol Jihu comenzó a hablar.

Una vez que el joven terminó su explicación, Kazuki pensó profundamente.

“Ahora eso es sorprendente. No pensé que elegirías un enfoque tan sencillo”.

“No es que siempre pueda pensar en ideas buenas y únicas”.

“No, eso no es lo que quise decir”. Kazuki estrechó su mano. “Estoy de acuerdo contigo. Esa es la única manera. Creo que todos lo saben”.

“Si”

“Pero lo mantienen en sus cabezas”, Kazuki habló con calma.

“La facción mayoritaria no se queda quieta porque no sabe lo que hay que hacer”.

Dudó por un momento antes de hablar con dificultad, “…Es lo mismo para mí”.

“…”

“Incluso si todos cooperan, los niveles 4 y 5 deberán estar en la primera línea de la batalla. Si hacemos lo que usted dice, cada lado tendrá que renunciar a una cosa que no se puede rendir … La parte mayoritaria no aceptará un comercio igualitario. Expresarán su oposición sin lugar a dudas.

“No creo que sea necesariamente el caso”. Seol Jihu habló: “En la Etapa 2, la relación entre la mayoría y la minoría no debería ser parasitaria”.

“Lo sé, pero hay una diferencia definitiva entre los que tienen opciones y los que no.” Kazuki habló sin rodeos. Sin embargo, Seol Jihu no podía negar que era verdad. “La facción minoritaria está en un callejón sin salida. Incluso si no están de acuerdo con su plan, no tienen más remedio que estar de acuerdo. Pero ese no es el caso para nosotros”.

La luz en los ojos de Seol Jihu se volvió más feroz.

“Tengo un plan”.

“… ¿Qué es?” Kazuki, que había mantenido la calma todo el tiempo, frunció el ceño.

Seol Jihu abrió la boca: “Tengo una forma de cambiar el aparente parasitismo a simbiosis”.

Kazuki estaba a punto de decir algo cuando se apresuró a cerrar la boca. Era un hecho conocido que tener más personas hizo más fácil la conquista de la Plaza del Sacrificio. Sin embargo, la facción mayoritaria sabía que no había necesidad de tomar el camino difícil, cuando sabían que era más fácil simplemente devorar a las fuerzas minoritarias.

Seol Jihu dijo que esto tenía que significar que tenía un método para anular este status quo.

‘¿Qué podría ser?’

Si tal cosa realmente existiera, podría cambiar las tornas de una vez.

“Entonces, ¿por qué no…?” Kazuki estaba a punto de decir algo cuando vio a Seol Jihu dudando y se dio cuenta de por qué no había dicho nada hasta ahora.

“No puedo estar seguro”, murmuró Seol Jihu. “Pero vale la pena confirmarlo. Tres o cuatro veces… no, una o dos veces es suficiente”.

Seol Jihu enfatizó su último punto una vez más, “Una o dos veces es suficiente”.

“…”

“Por favor, ayúdame”. Su voz tenía una sensación de sinceridad y convicción.

Kazuki levantó las manos y se frotó la cara. Después de pensar durante bastante tiempo, abrió la boca con voz exhausta. “…Tendremos que persuadir a la minoría primero”.

“Señor Kazuki”. La tez de Seol Jihu se iluminó.

“Tendré que repensar mi decisión de cooperar con Carpe Diem la próxima vez. Cada vez que estoy contigo, siento que estoy caminando por la cuerda floja. Kazuki sonrió.

Próximo…

“Seol”. De repente se puso serio. “Odio decirlo nuevamente, pero habrá oposición. Me preguntaste porque esperabas tanto, ¿verdad?

“Si.”

“Entonces prométeme una cosa”. Con una mirada intensa, puso más fuerza en su voz.

“Si vas a hacerlo, hazlo correctamente”.

La fuerza entró en los ojos de Seol Jihu.

“Ahora, es hacer o morir. Es inaceptable para cosas mediocres como en la Etapa 1”.

“Lo sé”.

Kazuki parecía sorprendido como si no hubiera esperado que el joven respondiera de inmediato.

“Creo que lo entiendo”. Seol Jihu sonrió levemente. “Lo que me dijiste… sobre encontrar ropa que me quedara”.

“… ¿Ah sí?” Él inclinó un poco la barbilla y examinó al joven. No parecía estar mintiendo.

“Entonces inténtalo”. Las comisuras de sus labios se curvaron.

“Prepararé el escenario para ti”.

Pagina Anterior
Pagina Siguiente