Capítulo 123 – Juego del Tiempo (3)

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“Hic… Hic… “. Un grito triste sonó.

Una niña de pelo blanco con una diadema blanca estaba sentada en el campo de hierba. Ella era la camarada de Seol Jihu de la Etapa 1, y alguien que le había dado valiosos consejos para ayudarlo a llegar a su respuesta.

“Huang…”

Esta chica estaba llorando actualmente con voz contenida con la cabeza enterrada entre las rodillas. La pena de Seol Jihu aumentó a medida que sus tristes llantos continuaron sonando.

Lentamente extendió la mano para consolarla, pero se detuvo antes de que su mano tocara su hombro.

“…”

Después de recuperar su mano, Seol Jihu se mordió el labio inferior y miró alrededor del campo. Podía ver a varias personas paradas en sus propios grupos, y como todos tenían sus armas afuera, un aire bastante hostil y beligerante fluyó en el área.

Además…

‘¿Cómo?’

110 personas… Ese fue el número de personas que quedaban actualmente en la Etapa 2.

Había 166 personas cuando comenzó la Etapa 2, y el número había disminuido en 56 en solo dos días. Habían huido o se vieron obligados a sacrificarse.

‘¿Cómo pasó esto?’

Frunció el ceño antes de cerrar lentamente los ojos.

Seol Jihu comenzó a recordar en silencio los eventos que ocurrieron en los últimos dos días.

* *

Primer día.

Los participantes restantes del Banquete habían enviado un equipo avanzado a la Plaza del Sacrificio a cambio de permitir que salieran cuatro de sus camaradas.

El resultado fue un fracaso total. Como los veinte miembros del equipo avanzado perecieron, los que esperaban afuera no pudieron recuperar ninguna información.

Eso no fue todo. El equipo avanzado estaba formado por Evangeline Rose, una Alto Rango y una gran cantidad de Nivel 4. El hecho de que fueron aniquilados no era algo que pudiera ignorarse.

Casi el 12% de la fuerza total, incluida una élite entre las élites, había caído sin lograr nada. La situación empeoró rápidamente después de eso.

El pozo seguía escupiendo un cadáver tras otro, y la arena seguía cayendo del reloj de arena.

Era una situación confusa, pero había personas como Seol Jihu que intentaban actuar con calma.

Kazuki se movió rápidamente mientras examinaba cuidadosamente los cadáveres. Examinó varios de ellos y finalmente, después de levantar la cabeza decapitada de Evangeline Rose e inspeccionarla, llegó a una conclusión.

“Un Devorador…” Murmuró en voz baja con voz preocupada.

“¡Maldición! La condición era una trampa”. Murmuró como si estuviera hablando solo, pero cuando Seol Jihu estaba de pie junto a él, podía escucharlo claramente.

“¿Una trampa?”

Kazuki miró a un lado y asintió suavemente, “Los devoradores son uno de los monstruos no muertos más poderosos. Son especialmente atemorizantes debido a su extraña inclinación se*ual hacia los vivos”.

¿Inclinación se*ual hacia los vivos? Seol Jihu no entendió lo que esto significaba, pero no pidió averiguarlo. Sintió que esa era la mejor opción.

“Diciendo que solo se necesitan seis personas cuando algo así sale… Solo puedo pensar en ello como una trampa”.

“¿Hubiera sido difícil derrotarlo incluso con veinte personas?”

“Solo uno no habría sido un problema. No sé cuántos de ellos aparecieron, pero no habrían tenido una oportunidad si incluso diez de ellos salieran”. Kazuki habló con firmeza antes de hacer una expresión de preocupación. “…Si tan solo tuvieran un Alto Ranker especializado para la batalla…”

Evangeline Rose fue una gran pionera (Exploradora). Como se había especializado en habilidades de exploración, su destreza en la batalla le faltaba en comparación.

En otras palabras, este Devorador tenía que ser un monstruo que incluso Kazuki no podía enfrentar fácilmente.

“¿Cuál es la posibilidad de que sea un Lich?” En ese momento, una voz familiar interrumpió. Oh Rahee los estaba mirando desde una pequeña distancia.

Kazuki sacudió la cabeza, “Los Liches también codician a los vivos, pero como los órganos de los cadáveres están severamente dañados, los devoradores deberían ser el enemigo más probable”.

“Hnng. Bueno, confío en ti”. Oh Rahee murmuró en voz baja antes de volver la cabeza ante una repentina alegría. Seol Jihu también volvió su mirada, solo para fruncir el ceño en el momento siguiente.

Un cuerpo desnudo y sin cabeza que aparentemente pertenecía a Evangeline Rose rodaba por el campo de hierba. Junto a él, Ojos de Serpiente, o más bien Audrey Basler, estaba desarmando su equipo uno por uno y evaluándolo.

“Whoo ~! Como se esperaba de un Alto Rango. Todas estas son cosas que ni siquiera podría soñar comprar debido a su precio… ¡Maldición, su equipo es realmente tan voluptuoso como su cuerpo!” Audrey Basler se rió de alegría.

Oh Rahee chasqueó la lengua antes de mirar el reloj de arena con los ojos entrecerrados. Más de la mitad de la arena ya había caído.

“No hay garantía de que los Devoradores aparezcan nuevamente, ¿verdad?”

“No, pero la dificultad debería ser similar”.

“¿Vas a entrar?”

“…Tendremos que. Todos nosotros”.

“Bueno. Prepárate” Oh Rahee se movió tan pronto como escuchó la respuesta de Kazuki.

“Seol”. Kazuki colocó su mano sobre el hombro de Seol y le susurró al oído: “Escucha bien. Pronto, no importa cómo suceda, las personas que permanezcan en el campo ingresarán a la Plaza del Sacrificio”.

“Si”.

“No entres primero. Espera un momento y entra por el medio. Y a partir de este momento, ya sea que estés dentro de ese pozo o afuera, nunca te alejes de tus camaradas. ¿Entendido?”

La expresión mortalmente seria de Kazuki puso nervioso a Seol Jihu.

“Entendido”

“Bueno. Voy a buscar a Hugo y esa persona. Traes a Maria y Chung Chohong aquí”.

Al escuchar a Kazuki decir que el equipo debería reunirse primero, Seol Jihu asintió con la cabeza de inmediato.

Pronto, la alianza Umi Tsubame y Carpe Diem se encontraron. Ahora que las cosas habían resultado así, todos no tenían más remedio que entrar juntos.

Los que se dieron cuenta de esto entraron al pozo incluso sintiéndose aprensivos, pero el problema fue con los que no tenían intención de ingresar a la Etapa 3. Se negaron vehementemente a entrar.

La arena del reloj de arena seguía goteando y no había tiempo suficiente para persuadirlos. Al final, los fuertes, que eran mayoría, comenzaron a adoptar un enfoque más contundente.

¿Podrían considerarse las amenazas un método de persuasión? Sin darles a los demás la oportunidad de hablar, comenzaron a intimidar a otros para que entraran.

Un hombre entró en el pozo, prácticamente llorando. Con varios arqueros amenazando con matarlo si no entraba, ¿qué otra opción tenía?

Los que entraron por amenazas verbales lo pasaron bien. Hubo algunos que se negaron y se mantuvieron firmes incluso cuando fueron amenazados por personas mucho más fuertes que ellos. Estas personas fueron arrastradas por la fuerza.

Una mujer gritó y luchó desesperadamente con todas sus fuerzas, pero Oh Rahee la jaló por el pelo y la arrojó a la Plaza del Sacrificio.

Y a medida que más y más personas fueron arrojadas a la Plaza del Sacrificio, los gritos de protesta comenzaron a disminuir.

Con dos o tres minutos restantes, la mayoría logró suprimir a la minoría y finalmente comenzó a entrar en el pozo con aliento de alivio.

Mientras tanto, Seol Jihu permaneció en silencio al margen. No tenía otra opción.

Los débiles, que no tenían interés en la Etapa 3, pero fueron arrastrados con fuerza al pozo izquierdo donde tenían una alta probabilidad de morir.

Los fuertes, que se negaron a correr el riesgo y sacrificarse.

Estuvo de acuerdo con la lógica de cada lado.

Cuando el número de personas que quedaban en el campo disminuyó a solo un tercio, Seol Jihu caminó hacia el pozo con una cara amarga.

* *

El interior de la Plaza del Sacrificio era el caos mismo.

Dado que a la gente se le ocurrió el plan, “entremos primero y pensemos después”, no se pudo encontrar ni una pizca de orden.

Desde el interior, la Plaza del Sacrificio no era oscura, sino brillante. A diferencia de lo que parecía desde el exterior, era lo suficientemente espacioso como para albergar a mil personas.

Alrededor de su pared circular había diez puertas separadas uniformemente. Se sentía como si hubieran entrado en un antiguo Coliseo Romano.

No como espectadores, sino como gladiadores.

En ese momento, se abrieron simultáneamente siete puertas y sonó un grito agudo.

Huaaaa-!

El grito fue lo suficientemente frío como para cubrirse la espalda con la piel de gallina. Luego, cuando Seol Jihu vio al grupo de monstruos que salían de la puerta, frunció el ceño.

Más de veinte monstruos salieron por cada puerta. Además, eran monstruos que había enfrentado una vez antes.

Pelaje corto y amarillo cubría sus cuerpos. Incluso el más pequeño superó los dos metros de longitud, y sus afiladas garras le llamaron la atención.

Eso no fue todo. Vio tres o cuatro con cuerpos especialmente ágiles o musculosos. Pronto….

“¡LIONERS!”

En el momento en que alguien gritó en voz alta, el grupo de Lioners cargó ferozmente hacia adelante simultáneamente.

* *

La batalla terminó con la victoria de los humanos. Aunque Lioners no eran oponentes fáciles, con cada participante en la Plaza del Sacrificio, la fuerza humana no era nada de lo que burlarse.

Hubo varias mujeres Lioners, que superaron a los Guerreros de Nivel 4 en fuerza, e incluso algunos líderes de manada Lioner, que se dice que rivalizaban con los Guerreros de Nivel 5 en poder.

Pero como se esperaba del famoso Banquete bianual, había muchos niveles 4 en el lado humano, así como un puñado de Altos Rangos.

Aunque sufrieron doce bajas, todas las muertes ocurrieron al principio cuando fueron atacadas antes de que pudieran formar un plan. Pronto, cuando se les ocurrió una formación y entraron en batalla, el consenso general entre los fuertes fue que la batalla fue “mejor” de lo que esperaban.

Y una vez que terminó la batalla, aquellos que apenas lograron escapar con sus vidas revisaron primero el reloj de arena.

El dispositivo de sincronización se había detenido. Esperaron unos momentos con gran ansiedad en sus corazones, pero el reloj de arena no mostró signos de volcarse. Solo entonces dieron un suspiro de alivio.

La conquista de la Plaza del Sacrificio parecía ser la condición necesaria para detener el reloj de arena.

Por supuesto, no podían dejar de lado la posibilidad de que el reloj de arena volviera a moverse. Esperando sinceramente que este no fuera el caso, los preocupados participantes comenzaron a buscar miembros de sus equipos.

Ahí fue donde ocurrió el problema.

142 personas habían entrado en la Plaza del Sacrificio. Como 12 de ellos habían muerto, deberían quedar 130 personas. Pero cuando fueron y abrieron la tapa, solo quedaban 128 personas.

Esto significaba que dos personas habían usado la conmoción para colarse en la Plaza del Deseo Disonante.

“Esos hijos de p*wta…”

Las personas restantes apretaron los dientes con furia, pero fue imposible capturar a los que habían escapado.

Luego, los representantes de aquellos que optaron por centrarse en la Etapa 2 se reunieron para celebrar una conferencia. Ahora que el reloj de arena se había detenido, sintieron la necesidad de establecer una regla.

La conferencia fue a paso de tortuga.

Teniendo en cuenta la gran cantidad de participantes, era obvio que habría muchas opiniones diferentes. Pero el mayor conflicto fue entre ‘todos deberían seguir entrando’ y ‘nos negamos a entrar’.

“¿Quieres que vayamos allí de nuevo? ¿No es eso demasiado duro?” Un representante masculino de la última facción expresó su ira.

“¿Estás tratando de ser obstinado después de experimentar lo que hay ahí abajo? ¡Es obvio lo que debemos hacer!” Y una representante femenina de la antigua facción devolvió el golpe con frialdad.

En verdad, a juzgar solo por el resultado, fue más efectivo para todos entrar.

“¡Estoy diciendo esto precisamente porque lo experimenté!” Sin embargo, el hombre también tenía cosas que decir. “¡Las personas con grandes respaldos como ustedes no son las únicas personas que vienen a este banquete! Puede que esté trabajando en equipos cuidadosamente formados, ¡pero nosotros estamos trabajando como individuos! ¡El nivel promedio de tu bando está entre los niveles 4 y 5, pero está entre los niveles 2 y 3 para nosotros!”

“Entonces, ¿qué es lo que estás tratando de decir?”

“Hablando sin rodeos, ¿no jugaron ustedes solos en la batalla anterior?”

Esta vez, la mujer se quedó sin palabras.

“¡Nos forzaste a entrar al pozo para que pudiéramos pelear juntos, pero cuando comenzó la batalla, actuaste como si no existiéramos! Si entramos nuevamente, seremos los primeros en morir. ¿Entrarías si estuvieras en nuestros zapatos?”

“Aigo ~ Es tu culpa por entrar al banquete con tus habilidades miserables”.

“Sabemos lo débiles que somos. ¡Es por eso que estamos diciendo que renunciaremos y nos iremos!” El comentario sarcástico de la mujer se encontró con una refutación enojada.

“Entonces, ¿qué estás diciendo que debemos hacer?” La mujer también levantó la voz.

“… Vaya, bien. Hagamos esto” El hombre furioso respiró hondo y habló. “No quieres que entremos en la Plaza del Deseo Disonante porque podría arruinar tu oportunidad de entrar en la Etapa 3, ¿correcto?”

“…”

“Entonces es simple. No entraremos en la Plaza del Sacrificio. A cambio, entraremos en la Plaza del Deseo Disonante por último “.

“¿Qué?”

“Estoy diciendo que iremos después de todos ustedes. ¿Eso no resuelve el problema?”

“¡Ja!” La mujer se rió como si encontrara la declaración hilarante. “¿Estás tratando de fingir que el deseo disonante no existe? ¡Nos estás diciendo que nos sacrifiquemos!”

“En mi opinión, ¡esto es mucho más humano de lo que sugeriste, que es usarnos como escudos de carne!”

“¿Humano? ¿Estás tratando de hablar sobre la humanidad en el paraíso? Además, ¿quién se asegurará de que no corras a la Plaza del Deseo Disonante mientras trabajamos arduamente para vencer a la Plaza del Sacrificio?”

El hombre pensó por un momento antes de abrir la boca: “Si estás tan preocupado, haz que alguien nos vigile”.

“¡Divertidísimo! Para monitorear a docenas de personas de su lado, necesitaremos de diez a veinte personas de nuestro lado. ¿Realmente esperas que hagamos eso cuando incluso una persona es vital para nuestra supervivencia?”

“No te gusta esto, no te gusta eso. ¿Qué demonios quieres que hagamos?”

“Te estoy diciendo que pagues si quieres comer”.

En verdad, la oferta del hombre era un buen compromiso si se cambiaba solo un poco. No, podría haber sido un buen compromiso. Si la facción fuerte tuviera algunas personas más, entonces podrían haberlo considerado seriamente.

Pero con un Alto Rango y diecinueve Nivel 4 pereciendo en vano, realmente no quedaba espacio para el compromiso.

Simplemente perder a los que no querían entrar crearía una gran brecha en su destreza general, y para colmo, si incluso los fuertes se quedaran fuera, la carga sobre los luchadores restantes sería demasiado grande.

Por lo tanto, seguir la sugerencia del hombre estaba fuera de discusión.

Seol Jihu presionó sus sienes. Al observar el desarrollo de la conferencia, sintió como si estuviera mirando un horizonte que se extendía sin cesar en la distancia.

Dado que la situación es la misma, uno podría esperar un compromiso de ambos lados, pero eso no sucedió porque ambos lados estaban gritando a todo pulmón para no perder una pulgada.

“¿De verdad crees que estamos pidiendo tu opinión porque no podemos forzarte?”

“Bien… Bien, inténtalo. Incluso un gusano se retuerce cuando lo pisas. ¿Crees que nos quedaremos quietos?

A medida que la atmósfera comenzó a tomar un giro violento …

“¡Ahora ahora! ¡Cálmense, todos! “Un hombre con nariz aguileña y cabello peinado hacia atrás.” Es agradable expresar las opiniones de cada lado, pero no seamos tan hostiles. ¿Qué pasa si estalla una catástrofe similar a la del cuarto banquete?

Al oír esto, el hombre y la mujer discutían y miraban con expresión atónita. Esto se debió a que este hombre de cabello liso era el mismo hombre que era el más apasionado en reprimir a la minoría antes de la primera batalla.

“El sol se está poniendo pronto. ¿Por qué no lo llamamos noche?”

Hablando de eso, el sol parecía salir y ponerse también en este lugar. La llanura cubierta de hierba estaba teñida de naranja por el resplandor nocturno.

“Creo que todos están muy alterados. Refresquemos un poco nuestras cabezas.

“¿Qué pasa si el reloj de arena gira mientras estamos descansando?”

“Hay más de una o dos personas que vigilan eso. Si eso sucede, nos reuniremos de nuevo rápidamente. Además, necesitamos descansar también. De lo contrario, no tendremos la energía para luchar “.

Ciertamente no estaba equivocado.

Aquellos que completaron la Etapa 1 hacia el final no habían descansado un solo momento. Es probable que todos necesiten algo de tiempo para recargarse.

Por lo tanto, para calmarse y comer, se suspendió la conferencia y los diferentes grupos formaron sus pequeños campamentos alrededor del campo.

Eso fue un error.

El incidente estalló hacia el final de la noche cuando la tensión se había relajado un poco.

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