Capítulo 121 – Juego del Tiempo

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“¿Qué es?”

Seol Jihu preguntó nerviosamente, y Kazuki abrió lentamente la boca.

“No puedo encontrar a Jun”.

“¿Sakamoto Jun?”

Kazuki asintió mientras exhalaba humo blanco.

“Hay cuarenta escaleras en total. Asumiendo que cada laberinto tuviera ocho personas, eso significa que al menos 320 participaron en el Banquete de este año…”. Al final de su oración, su expresión se volvió cada vez más agria.

“Hasta el momento, 36 equipos lo hicieron, por lo que 288 personas deberían estar aquí”.

“Correcto, pero podrían haber…”

“Lo sé. ¿Pero no crees que es demasiado duro para solo 165 personas haber llegado hasta aquí?”

Seol Jihu se tragó la saliva. ¿Más de la mitad de los participantes perecieron o fueron eliminados en la Etapa 1?

“Todavía quedan cuatro equipos. Solo puedo esperar que hayan sido eliminados”.

Kazuki sonrió amargamente antes de pedir otro cigarrillo. En respuesta, Seol Jihu le entregó aturdido todo el paquete.

De todos modos, escuché que lo hiciste bien. El segundo equipo en llegar hasta aquí, ¿verdad?

“¿Quién te dijo eso?”

“Una arquera llamada Lara Wolff. Te estaba alabando tanto que empecé a preocuparme de que su lengua se secara”.

Kazuki parecía haber dado la vuelta para intercambiar información en el momento en que apareció. Seol Jihu se arrepintió en silencio solo de sentarse y no hacer nada.

Mientras tanto, Kazuki miró al joven y vio su tez hundirse.

“…En realidad no”, murmuró el joven con voz sombría.

Kazuki inclinó la cabeza. Por lo que escuchó sobre las hazañas del joven, no debería tener motivos para sentirse abatido.

“¿Paso algo?”

Seol Jihu dudó por un largo tiempo. Luego….

“… Dirigir a la gente es realmente difícil, ¿eh?” Finalmente dejó escapar el suspiro que había estado conteniendo. “Las cosas no salen como quieres. Para ser sincero, ni siquiera puedo recordar lo que hice”.

Kazuki debe haber sido tomado por sorpresa cuando sus ojos se abrieron con un cigarrillo todavía colgando entre sus labios. Sin embargo, eso solo duró un momento.

“Sí.”

Como líder de Umi Tsubame, no pudo evitar estar de acuerdo con la declaración del joven.

“Tienes razón. Que es duro. Después de todo, tienes que unir a las personas que no son como tú y las personas que no se parecen entre sí”.

“Difícil, eh…”

La razón por la que Seol Jihu estaba tan preocupado era porque no sabía qué hacer. No se arrepintió. Ni un solo pensamiento de “Debería haber hecho esto o debería haber hecho eso” entró en su mente.

Debido a esto, no pudo poner ninguna excusa. Incluso si retrocedió en el tiempo y reinició la Etapa 1 con el conocimiento que tenía ahora, no confiaba en lograr un resultado mejor que este.

“Señor Kazuki”.

“¿Mm?”

“Hay algo que quiero decir también”.

“…Lo consideraré como pago por este paquete de cigarrillos”.

Seol Jihu confesó sus frustraciones con Kazuki, quien era un líder muy respetado. Quizás el joven quería que alguien lo escuchara, estuviera de acuerdo con él y le ofreciera algunos consejos.

Kazuki escuchó al joven en silencio antes de decir: “Tal vez la ropa no te quedaba bien”.

Seol Jihu inclinó la cabeza confundido.

“Si yo fuera tú…” Kazuki continuó de inmediato: “habría revelado mi identidad primero”.

“¿Por qué?”

“Hay valor en el nombre Carpe Diem. Además, tu nombre es un tema en sí mismo”.

“Podrían pensar que estoy siendo arrogante”.

“Solo si te presentas arrogantemente. Dependiendo de tu actitud o situación, las cosas podrían haber ido en una dirección diferente”. Kazuki resopló. “El método que usaste para dirigir a los seis miembros del grupo es la persuasión. En otras palabras, la chachara”.

“C…cierto”.

“Las palabras tienen diferentes pesos dependiendo de quién las diga. Las palabras de una persona famosa y autorizada son diferentes a las palabras de un mocoso sin nombre” Kazuki murmuró sin cesar. “Y la fama es la carta más fuerte que tienes. ¿Qué hay de malo en usar algo que construiste de manera justa?

Seol Jihu se quedó sin palabras ante el razonamiento lógico de Kazuki.

“Es solo una suposición, pero si hubieras revelado tu identidad al principio, su actitud podría haber cambiado. Por lo menos, no te habrían despreciado”.

“¿Es realmente el caso?”

“Eso fue lo que hice”.

“Ah”.

“Necesitas conocer un poco más tu valor”, sonrió Kazuki al ver la mirada de incredulidad del joven. “Bueno, a pesar de que digo esto… no creo que lo que hiciste haya sido malo”.

“¿De Verdad?”

“Dijiste que Oh Rahee y la Serpiente, o más bien Audrey Basler, estaban en tu grupo, ¿verdad?”

“Si.”

“Con esas dos… bueno…” Kazuki echó un vistazo a su alrededor antes de hablar en voz baja, “No habría sido extraño, incluso si el equipo se hubiera hecho pedazos. Hiciste un buen trabajo saliendo de una pieza”.

“…”

Seol Jihu tembló, sintiendo que acaba de escuchar algo aterrador. “¿Las conoces?”

“Por supuesto”. La cara de Kazuki parecía decir: ‘¿Cómo no conocerlas?’

“Oh, Rahee es una Alto Rango, pero era famosa incluso antes de convertirse en una. Ella tiene algunos cuentos infames, así que míralos si tienes curiosidad”.

“¿No puedes decirme? Puedes simplemente resumirlos”.

“Hablando en sentido figurado, ella tiene la habilidad de batalla del Dios de la Guerra Zhao Yun, y la inteligencia y el poder político de Sima Yi”.

Al escuchar a Kazuki compararla con dos de los generales más famosos del Romance de los Tres Reinos, Seol Jihu dejó caer la mandíbula. Él preguntó: “¿Cómo podría haber un personaje tan tramposo?”

Sin embargo, Kazuki hablaba muy en serio.

“¿Qué… qué pasa con Audrey Basler?”

“Ella es alguien que nunca elegiría para ser miembro de mi equipo”. Kazuki habló con firmeza: “Si estuviera en tu posición, la habría matado o abandonado. No habría considerado ninguna otra opción”.

“¿Por qué?”

“Porque mi vida podría estar en peligro si la dejo en paz”.

Seol Jihu inclinó la cabeza, pero cuando recordó el color de los ojos de serpiente, inmediatamente estuvo de acuerdo. Incluso mientras avanzaba por el laberinto, era más cauteloso con Basler que con Oh Rahee.

“Aún así, decir que la matarías… ¿No hay una manera de traerla?”

“Seol”. Kazuki suspiró. “No soy un psicópata asesino. No estoy diciendo que mataría sin razón. Sin embargo, tampoco creo que me equivoque”.

“…”

“Por supuesto, eso no significa que tengas razón. Como lograste lograrlo, tampoco diré que eres suave”. Kazuki habló bruscamente.

Luego….

“Pero… tu método podría haber sido el correcto para la Etapa 1”. Murmuró con una voz con un toque de arrepentimiento.

Fue cuando. Ruffle, ruffle. Los alrededores de repente se volvieron ruidosos.

“¿Uno?”

Kazuki dudaba de sus ojos. En una de las escaleras restantes, un hombre de pelo largo subió a la cima de la montaña. Parecía tener unos 2 metros de altura, y su estatura también era enorme.

El problema era que estaba cubierto de sangre. Era tanto que incluso sangre fresca goteaba de las puntas de su cabello. Su apariencia de demonio hizo que la gente de los alrededores retrocediera en estado de shock.

Además, en el momento en que el hombre subió a la cima de la montaña, los 40 pilares emitieron brillantes rayos de luz. Todas las vigas se dispararon hacia el centro antes de formar un grupo.

Algo finalmente apareció sobre la cima de la montaña vacía. En otras palabras….

“Un portal, eh”.

La etapa 1 había terminado oficialmente.

“Señor Kazuki”. Preguntó Seol Jihu mientras observaba a otras personas reunirse alrededor de la luz brillante en grupos, “Hay otra cosa que tengo curiosidad”.

“Si es solo uno, adelante”.

“¿Qué quisiste decir cuando dijiste que la ropa no me quedaba bien?”

“Quise decir que deberías quitarte la máscara” respondió Kazuki de inmediato.

‘¿Máscara?’ Seol Jihu se tocó la cara. ¿De qué estaba hablando Kazuki?

“¿Qué clase de líder te parezco?”

Al escuchar la repentina pregunta, Seol Jihu reflexionó antes de decir: “Mm… ¿Un líder frío y equilibrado que hace todo lo que hay que hacer?”

“¿Por qué piensas eso?”

Seol Jihu no respondió de inmediato, pero tenía una razón para esta evaluación.

De vuelta en la misión de rescate, Kazuki había encontrado a su hermana menor después de todo tipo de dificultades. Sin embargo, la había cortado sin una pizca de vacilación. Esta frialdad similar a una cuchilla dejó una fuerte impresión en Seol Jihu, quien se sacudió bastante en ese momento.

“Al igual que cada individuo difiere, los líderes tienen sus propios estilos”.

“Cierto”

“Intentaste guiar a las personas con palabras, pero ese no era el método que te quedaba”.

“…”

“En mi opinión, no eres del tipo ‘orador elocuente’ o del tipo ‘estratega astuto’. No, eres más del tipo instintivo”.

Tenía una expresión tranquila, y su voz tenía fuerza detrás de sus palabras.

“Debes encontrar un estilo que se adapte a tu naturaleza. Ya sabes, usa la ropa que te quede bien.

Después de decir esto, Kazuki se levantó. El portal se había abierto por completo y la gente entraba uno por uno.

“Naturaleza…?”

“Sí. ¿Te acuerdas? Cuando me clavaste la lanza en el cuello en la enorme montaña rocosa de piedra”.

“Eso fue…”

“En mis ojos…” Kazuki giró su cuerpo hasta la mitad y miró al joven, “Ese estado de locura que me mostraste estaba más cerca de tu verdadero yo”. Él sonrió y luego caminó hacia el portal.

¿Un estilo que se adapte a mi naturaleza? Seol Jihu miró su ventana de estado e hizo una expresión preocupada.

‘Un líder caótico es un poco…’ Se chasqueó los labios antes de ponerse de pie con su lanza.

Justo cuando estaba a punto de seguir a Kazuki…

‘¿Huh?’

Su mente caótica de repente se relajó como un lago tranquilo. Se sentía como si las preocupaciones que llenaban su cabeza hubieran desaparecido. Fue un sentimiento desconcertante. Solo había intercambiado unas pocas palabras, pero su cuerpo y mente se habían vuelto más estables.

Seol Jihu se dio cuenta de algo entonces.

“Así que esta es la razón por la cual el “mal genio” no desaparece”.

Uno nunca debe esperar llenarse con el primer bocado, y uno necesita más que perlas para hacer un collar.

Dylan y Kazuki no podrían haber sido líderes respetados desde el principio. Como Seol Jihu tenía solo 26 años, esperar estar al mismo nivel que ellos sería demasiado codicioso.

‘Cierto’.

Seol Jihu todavía no era un líder de pleno derecho. Solo había dado su primer paso. Tenía muchas cosas que experimentar y muchas cosas que aprender. El fracaso de hoy solo sería uno de los innumerables fracasos del futuro.

Cuando pensaba en las cosas de esta manera, no solo dejó de sentirse tan complicado, sino que incluso el coraje brotó dentro de él.

‘En la Etapa 2 …’

No esperaba ser perfecto. Pero podría intentar hacerlo mejor utilizando la experiencia que obtuvo del fracaso de la Etapa 1.

Seol Jihu apretó su agarre alrededor de su Lanza de Hielo. Luego, con confianza, caminó hacia el portal.

Su corazón comenzó a latir una vez más.

* *

La luz blanca que bloqueaba su visión se disipó lentamente. Seol Jihu revisó su entorno en el momento en que abrió los ojos.

Afortunadamente, no estaba separado de sus compañeros de equipo como en la Etapa 1. Podía ver tanto a Chohong como a Hugo. Seguramente eran buenas noticias, pero también podía ver a más de cien.

‘165… no, 166.’ Después de recordar al hombre ensangrentado que se acercó al final, Seol Jihu avanzó lentamente. Estaba a punto de acercarse sigilosamente a Chohong y tocar su costado cuando sintió que alguien tiraba del dobladillo de su ropa.

Mirando hacia atrás, vio a María tirando de él.

“Quedarse quieto”

“¿Huh?”

“El ambiente es extraño”, susurró María.

Seol Jihu miró alrededor del área una vez más. De hecho, algo parecía mal. No podía expresarlo con palabras, pero el aire se sentía extrañamente pesado.

Incluso los ojos de Chohong brillaban con una luz fría. Fue lo mismo con Hugo. No se veían sus alegres apariciones habituales, y miraban inexpresivamente al aire con los ojos de un cazador en busca de presas.

Además, no eran los únicos como este. Todos los que veía parecían muy enfurecidos, lo que se sumaba a la atmósfera hostil del área.

No tardó mucho en darse cuenta de que algo debe haber sucedido durante la Etapa 1.

‘¡Espera!’

Recordó que comenzó a sentirse mal después de que terminó la Etapa 1. Si no hubiera expresado su frustración acumulada hablando con Kazuki, no habría sido diferente a la gente de aquí.

‘Este lugar…’

Cuando activó sus Nueve Ojos y miró a su alrededor, no pudo ocultar su sorpresa.

Estaba en un prado, un campo abierto donde la hierba verde se balanceaba suavemente con la brisa. Los 166 participantes restantes fueron arrojados a esta vasta llanura.

Por supuesto, la hierba no era lo único aquí. En un lugar cercano a donde fueron teletransportados, había dos grandes agujeros de aproximadamente 2 metros de diámetro. Estaban a unos 10 metros el uno del otro, y una estela de piedra rectangular estaba parada entre ellos.

Y encima de esta estela de piedra había un objeto familiar: un reloj de arena gigante.

‘¿Que es eso?’

La gente, que también terminó de inspeccionar el área, se acercó a la estela de piedra o la observó con atención. Fue cuando…

TIMBRE-!

Un dolor intenso golpeó la cabeza de Seol Jihu, similar a cuando pasó por Sincronización. Los gemidos amortiguados resonaron desde los alrededores, pero el extraño fenómeno solo duró un momento.

Seol Jihu estaba presionando sus sienes cuando se dio cuenta de que la información que no tenía antes estaba grabada en su cerebro, y sus ojos se abrieron.

‘¿La información fue… plantada en mi cerebro?’

Claramente, información previamente desconocida había sido forzada en los cerebros de todos. Pero como Seol Jihu había experimentado algo similar antes, no estaba demasiado desconcertado.

Cerró los ojos y se concentró en la nueva información.

[1. La Plaza del Sacrificio (Izquierda)]
Condición de activación: Deben ingresar al menos 6 personas.
Dificultad: Estático
Salida bloqueada una vez ingresada.
—La salida se abre automáticamente una vez que se eliminan todos los enemigos o no quedan retadores.

[2. La Plaza del Deseo Disonante (Derecha)]
Condición de Activación: La Activación de la Plaza del Sacrificio
Se activa cada vez que se activa la Plaza del Sacrificio. Como máximo 6 personas pueden ingresar.
—Puede adquirir el deseo disonante 
Pasar sobre el portal rojo en la parte superior del altar transportará al retador a la Etapa 3 o el Paraíso. Salir por la salida los regresará a la Etapa 2.

[3. Misceláneo]
—10 personas pueden ingresar a la Etapa 3.
—Derrotar con éxito la Plaza del Sacrificio 20 veces activará permanentemente la Plaza del Deseo Disonante y desactivará el límite de entrada (Todos pueden ingresar).

Después de leer toda la información disponible, Seol Jihu murmuró: “Maldita sea”.

Había varias condiciones de las que preocuparse, pero el matiz general del escenario parecía estar en llegar a la Plaza del Deseo Disonante. La pregunta, por supuesto, era “cómo”.

Hablando francamente, estaba claro lo que estas condiciones sucias intentaban decir.

¡-!

De repente, un fuerte sonido de choque sonó.

La información no fue terminada. Quedaba una condición en la sección Varios.

[Si la Plaza del Sacrificio no se activa antes de que la arena del reloj de arena gotee completamente, aparecerá un enorme grupo de monstruos en el campo].

Seol Jihu abrió los ojos. Comenzó a ver arena cayendo del reloj de arena volcado.

“…”

Las caras de todos se retorcieron brutalmente mientras miraban la estela de piedra.

Se produjo un silencio mortal.

Sssss-!

Mientras solo el sonido de la arena cayendo sonó …

“¿N-no deberíamos apurarnos adentro?”

Una voz de algún lado hizo que todos se miraran el uno al otro. El Juego del Tiempo había comenzado en el momento en que la arena comenzó a caer.

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