Capítulo 120 – Resultado de la Etapa 1 (3)

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“¿Qué están haciendo? ¿Van a subir las escaleras?” La voz de Ojos de Serpiente subió. Pero a diferencia de los arqueros, los guerreros y los sacerdotes no podían ver la situación con claridad. La escena solo apareció como una mota de luz.

“Cuatro personas … ¿Hm? ¿Están luchando contra un monstruo?”

Continuó llegando nueva información. ¿Qué estaba pasando? ¿Era esta la etapa 2?

Mientras Seol Jihu postulaba varias hipótesis, vio a Cara Seria, que miraba en silencio.

“Aquí también hay escaleras”.

Tal como ella dijo, la plataforma en la que viajaban también tenía escaleras que subían la montaña.

‘Es largo’

Al ver las escaleras estirarse hasta el pie de la montaña, la mandíbula de Seol Jihu cayó.

¿Pilares?

Una cosa que llamó su atención fueron los pilares. Había plataformas planas periódicamente a lo largo de la escalera, y cada plataforma tenía un solo pilar parado sobre ella.

“Tú”, Cara Seria se volvió. “Dijiste que cuatro personas estaban subiendo las escaleras, ¿verdad?”

“Si.”

“¿Dónde? Descríbelo en relación con la montaña”.

“Sobre el medio”.

“¿Ves a alguien más?”

“Espera”. Ojos de Serpiente miró a su alrededor. Luego, miró fijamente en la dirección que Lara estaba mirando, y frunció el ceño.

“…¿Lo viste?”

“Yo, lo hice”.

“Apareció de repente, ¿verdad?”

“S-Sí”. Lara asintió con la cabeza locamente.

“Se apareció de repente? Que es eso’?”

Cuando Cara Seria preguntó, Ojos de Serpiente murmuró: “Solo hay dos por allí… Joder, ¿qué está pasando?”

“Simplemente describe exactamente lo que estás viendo”.

Ojos de Serpiente apretó los dientes con desconcierto. “Por ahí. Solo tienen dos personas. Están cerca del pie de la montaña, pero mientras subían, un monstruo apareció repentinamente de la nada. No estoy bromeando. Realmente apareció de la nada”.

“¿Cómo reaccionaron los dos?”

“Están peleando”, respondió Lara mientras miraba la lejana montaña aturdida. Cara Seria dejó caer la cabeza en respuesta. Seol Jihu también cayó en un pensamiento profundo.

Primero, probablemente era correcto suponer que tanto el grupo de cuatro como el grupo de dos eran participantes del Banquete.

“.. Tal vez”, dijo Cara Seria. “Esta montaña es la Etapa 1”.

“¿Qué quieres decir? ¿No terminó la Etapa 1?”

“El laberinto podría haber sido una muestra, mientras que esto es real”.

“¡Espera, espera!” Ojos de Serpiente presionó su sien como si le doliera la cabeza. “No estoy siguiendo lo que estás diciendo”.

“¿No puedes entender incluso después de mirarlos tú mismo?”

“Cállate. Entonces … ¿estás diciendo que esos idiotas dejaron el laberinto antes que nosotros y continúan la Etapa 1?”

“Exactamente. Parece que tienen que subir las escaleras hasta la cima. Mientras matas a los monstruos que aparecen, por supuesto.

El análisis de Cara Seria causó que Ojos de Serpiente frunciera el ceño. “Bien. Asumamos que tienes razón. Entonces, ¿por qué estamos montando esto?”

Tal como dijo Ojos de Serpiente, estaban escalando cómodamente la montaña con una plataforma móvil, mientras que los participantes en otras montañas estaban subiendo las escaleras y luchando por sus vidas.

Cara Seria reveló sus dientes con una sonrisa. “¿Quién sabe? Si mi conjetura es correcta, tampoco deberíamos subir hasta la cima de la montaña”.

“¿Por qué?”

“Estamos pasando por el sexto pilar en este momento. Deberíamos parar en el séptimo pilar”. Cara Seria miró tranquilamente a los otros miembros del grupo y luego señaló con el dedo el pilar que acababan de pasar.

Seol Jihu asintió con la cabeza de acuerdo. Habiendo escuchado su conjetura, adivinó cómo regresó el Mandamiento Dorado.

“No es un trato especial”.

Lo más probable es que cada grupo haya abandonado el laberinto a través de la plataforma móvil en el centro. Porque esa era la forma correcta de salir del edificio. Pero no todos los grupos se habrían detenido en el mismo lugar. Cuantas más personas tuviera un grupo al abandonar el laberinto, más cerca de la cima viajaría la plataforma.

Los pilares estaban allí para servir como puntos de control.

¿Qué hubiera pasado si Seol Jihu se hubiera ido solo con María?

“Nos habrían dejado en el segundo pilar…”

Y obligado a subir las escaleras tan dolorosamente como los demás.

Seol Jihu miró a la chica de la diadema blanca. Ella estaba haciendo una sonrisa sugerente.

“Es una pena, pero… no debería tomar mucho tiempo alcanzar el pico desde el séptimo pilar”.

Cara Seria estiró su cuello de lado a lado y se preparó para saltar de la plataforma. Sin embargo, su estimación no era del todo correcta. Contrariamente a sus expectativas, la plataforma en la que viajaban también pasaba por el séptimo pilar.

Cuando Seol Jihu la miró en busca de una explicación, ella frunció el ceño y estalló: “¿Qué? ¿Qué estás mirando?”

“No es culpa nuestra que esa persona haya muerto”. Sonó una voz hueca. Cuando la chica tranquila abrió la boca, las miradas cercanas cayeron naturalmente sobre ella. “Estaba casi muerto cuando entró. Tampoco podíamos curarlo … así que parece que el banquete no lo contó”.

La sugerencia de la niña hizo que Lara exclamara con incredulidad: “¡De ninguna manera, eso significa que este lugar sabe todo sobre nuestra situación!”

La débil niña se encogió de hombros como para decir que eso estaba fuera de su entendimiento. Ojos de Serpiente murmuró en respuesta: “¿Puedes hablar? Seguro que pensé que eras mudo.

“Eso es rudo.”

“Isi is ridi~”. Ojos de Serpiente imitó a la niña en tono burlón.

“Bueno, lo descubriremos”. Luego, se acostó en la plataforma como si hubiera dejado de preocuparse por el asunto. Pero tuvo que levantarse pronto, ya que se estaban acercando a la cima de la montaña. Como se esperaba, el octavo pilar estaba parado al final de la escalera, o, en otras palabras, la cima de la montaña.

Pronto, la plataforma se detuvo y descendió hasta tocar la montaña.

“¿Somos los primeros?” Ojos de Serpiente pisó el suelo alegremente. ¿Cómo podría ser otra cosa que feliz, cuando casi termina escalando la montaña desde el principio?

Pero al igual que el dicho, ‘incluso un jade tiene manchas sucias’, hubo un equipo que llegó primero a la cima de la montaña. Ese grupo estaba formado por ocho personas. Claramente, todos habían sobrevivido.

“Maldición, somos segundos”. Ojos de Serpiente gruñó como si alguien la estropeara, pero en verdad, el orden de llegada no importaba. Lo que importaba era que llegaron aquí. El equipo que llegó primero también los notó y acortó lentamente la distancia.

Seol Jihu estudió al grupo para ver si había alguien que él conociera. En ese momento, notó que alguien caminaba hacia él desde el otro grupo.

“Eh? ¿Es quien creo que es? María también lo notó. Fue el sacerdote de alto rango al que Kazuki invitó.

“¿Quién demonios es ese vestido con nada más que negro?”

Seol Jihu sonrió amargamente ante los murmullos de Ojos de Serpiente. Al igual que antes, el Sacerdote era difícil de pasar por alto con su cabeza cubierta por una capucha y su cuerpo cubierto por una bata.

“¡Wow wow! Estoy celoso. Un hombre y seis mujeres. Debes haber sido un campista feliz”. El hombre parado al frente del grupo comentó sarcásticamente.

‘¿Contento? Feliz mi trasero. Seol Jihu maldijo por dentro, especialmente cuando recordó cuánta energía le fue absorbida en el laberinto.

“Pero es interesante. Solo tienes siete personas, pero volaste hasta la cima…”

“Ah, sobre eso…”

Mientras el hombre y Lara intercambiaban información, Seol Jihu saludó al Sacerdote con cortesía, “Hola”.

“…”

“¿Cuándo llegaste aquí?”

“…”

Pero el sacerdote no dijo una palabra, sin importar cuántas veces intentó hablar con ella.

Sin embargo, no creo que esté tratando de ignorarme.

Por la forma en que el sacerdote lo miró de arriba abajo, Seol Jihu supuso que estaba comprobando si estaba herido.

Toque, toque. Ella incluso enderezó las arrugas en su ropa.

“Está bien …” Al ver al Sacerdote actuar como un pato madre que acaba de encontrar su patito perdido, Seol Jihu sintió que se sentía un poco extraño.

“Ahora no es el momento de hacer esto”.

El banquete no había terminado solo porque llegaron a la cima. No podía simplemente sentarse y esperar tranquilamente cuando Chohong y Hugo podrían estar luchando por sus vidas.

“Si puedo averiguar en qué dirección vienen…”

“No puedes ayudarlos”. En ese momento, justo cuando Seol Jihu estaba a punto de moverse, la voz de Lara golpeó sus oídos.

“Sí, en el momento en que pisas la cima de la montaña, ya no puedes interferir con nada que suceda en las escaleras”. El hombre explicó lentamente.

“Probamos varios métodos. No podíamos bajar, apoyar a otros con ataques de largo alcance, o incluso comunicarnos con ellos de ninguna manera. Según ella, el mundo entre la cima de la montaña y la escalera se ha separado”. El hombre habló mientras miraba al Sacerdote girando alrededor de Seol Jihu.

‘¿Ella habló?’

Cuando Seol Jihu se volvió y miró al Sacerdote, se detuvo y miró a lo lejos.

“Entonces … ¿estamos atrapados aquí?”

“Bastante. No tenemos más remedio que esperar, por ahora”. Con la explicación del hombre terminada, Seol Jihu miró al Sacerdote para confirmarlo. El sacerdote volvió la cabeza y asintió lentamente. Al final, Seol Jihu no tuvo más remedio que soltar su lanza.

La etapa 1 había terminado. La fiesta de Seol Jihu, naturalmente, se dividió. Aunque sabía que ya no había razón para que cooperaran, todavía tenía un sabor amargo en la boca. Lara y Sophie expresaron su gratitud, Ojos de Serpiente se fue a mirar alrededor de la cima de la montaña, y la chica de la diadema blanca desapareció sin decir una palabra.

María se sentó debajo de un árbol y dijo que quería descansar. En cuanto a la cara recta …

“¿Cuál es tu nombre?”

… Ella entabló una conversación antes de irse.

“Seol”.

“Seol, Seol… Seol?” Después de repetir el nombre un par de veces, las cejas de Cara Seria se arquearon. ¿De Haramark?”

“¿Huh? Ah, sí.”

Pudo haber sido un malentendido, pero, por primera vez, realmente parecía sorprendida.

“Ah… así que eres…” Después de asentir con la cabeza un par de veces, sonrió y se puso un cigarrillo en la boca.

“¿Está bien el viejo?”

“¿Perdóname?”

“No, es nada. De todos modos, no eras medio malo”.

“?”

“Bueno, no me gustó que arrastraras a esas p*rras inútiles con nosotros … pero mirar al resto de los contendientes desde aquí no es tan malo”.

Las risitas de Cara Seria enviaron sudor frío por su espalda. Quizás, esta mujer era una sádica natural. Solo le faltaba un traje de cuero negro y un látigo.

“Pero sus habilidades son de primera categoría”.

Su dibujo rápido, que era invisible a simple vista, todavía estaba grabado en su mente. Ciertamente tenía habilidades propias de un High Ranker. Además, ella era de la misma área y era incolora, a diferencia de Ojos de Serpiente. Llegar a conocerla no parecía una idea tan terrible.

“¿Cuál es tu nombre?”

“Hmm, ¿no sabes que es grosero preguntarle a una dama su nombre tan casualmente?” Cara Seria mostró su cara arrogante única. Cuando Seol Jihu reaccionó con una cara sorprendida, ella sacudió sus manos diciendo que era una broma.

“Es Rahee”.

“Hee? Ese es un nombre bonito.

No agregó el comentario de seguimiento, a diferencia de cómo actúas.

Cara Seria sacudió la cabeza. “No. Es RaHee” (Rahee)

“… ¿Qué hay de tu apellido?”

“Tú tampoco dijiste el tuyo”.

Seol Jihu se echó a reír. “Eres calculadora en lugares extraños”.

“Oh, ¿ya te estás quejando?”

Cara Seria dejó caer el cigarrillo, levantó el flequillo y escupió en el suelo con gracia.

“Conseguir mi número de teléfono va a ser más difícil”.

Con eso, se dio la vuelta y se fue con un comentario final: “Buena suerte al enterate”.

‘Pero ya lo sé’.

Mientras observaba a la mujer, ‘Oh’ Rahee, alejarse, Seol Jihu le sacó la lengua.

* *

No había nada en la cima de la montaña. Mientras Seol Jihu deambulaba hasta el final de la Etapa 1, rezando por el regreso seguro de sus compañeros, cada vez más equipos comenzaron a llegar a la cima de la montaña. Después de mirar en silencio por un momento, Seol Jihu notó que no llegaron equipos con los ocho miembros, excepto el primero. Vio a un equipo llegar a la cima con siete miembros, pero la mayoría de los equipos solo tenían de tres a cinco miembros.

Afortunadamente, Chohong y Hugo se desempeñaron como se esperaba. Chohong fue la primera en llegar a la cima, y ​​su equipo constaba de cinco miembros. Aparentemente, su equipo tenía seis miembros cuando salieron del laberinto, pero uno había muerto durante la escalada.

“¿Estás bien?” Preguntó Seol Jihu mientras observaba al exhausto Chohong.

“Pensé que moriría. Realmente”. Chohong dejó escapar un fuerte suspiro y se dejó caer al suelo. No tenía heridas graves, pero su maza estaba manchada de sangre y su cabello estaba teñido de plata. Como se vio obligada a usar la Manifestación, Seol Jihu pudo adivinar lo difícil que debe haber sido su viaje.

2Pero te ves bien. ¿Por qué estás lleno de energía?”

“…Tuve buena suerte con el equipo”, mintió Seol Jihu.

“Joder, estoy celosa. Encontré manchas de mie*da completas…” Chohong gruñó y miró a un lado, y sus compañeros de equipo se sobresaltaron al instante.

“Idiotas que hablan sin habilidades… No sabes cuántas veces me contuve de matarlos”. El tono escalofriante de Chohong mostró cuánto estrés tenía que soportar. Por otro lado, Seol Jihu supuso que cada equipo tenía problemas similares, ya que un hombre del equipo de Chohong la estaba mirando con resentimiento, a pesar de que no podía decir una palabra delante de ella.

Hugo tampoco se veía mejor. Llegó con otros dos. Aparentemente, dejó el laberinto con otros cuatro, y dos murieron en el proceso.

Al escuchar las historias de Chohong y Hugo, Seol Jihu sintió que estaba escuchando un cuento de hadas. Fue solo ahora que comprendió la gran recompensa que era pasar las escaleras automáticamente. Aunque quería escuchar la historia de Hugo con más detalle, Hugo había sufrido heridas graves, por lo que tuvieron que ir a buscar a María de inmediato. Afortunadamente, encontraron a un Sacerdote cercano que curaba a los terrícolas heridos.

Con eso, los miembros de Carpe Diem habían pasado la primera etapa. Pero no todos sus compañeros estaban presentes. Al ver a la gente subir las escaleras de forma intermitente, Seol Jihu finalmente sentó su trasero en el suelo.

Habían pasado varias horas desde que Seol Jihu llegó por primera vez a la cima de la montaña, pero la Etapa 1 no mostraba signos de un final. Justo cuando Seol Jihu pensó que había terminado, dos o tres personas aparecerían en la cima de la montaña.

La única diferencia era que ninguno de los recién llegados tenía más de tres miembros. Como Seol Jihu no podía esperar solo día y noche, se tomó el tiempo para una breve autorreflexión.

’50 puntos’.

Ese fue el puntaje que se dio para la Etapa 1. No podría ser más generoso que eso. El resultado fue bueno; no había duda al respecto. Pero el proceso valió cero puntos.

Ni una sola vez los siete habían trabajado juntos. Por supuesto, uno podría argumentar que tomar turnos para abrir la puerta fue más eficiente, pero eso fue pura coincidencia. Seol Jihu solo pudo arreglar las retorcidas relaciones, no repararlas.

Para ser sincero, Seol Jihu pensó que era más un mediador que un líder. Apaciguó a sus compañeros de equipo con palabras y los mantuvo juntos, pero ¿podría honestamente decir que los ‘guió’?

“Aquí estás.”

Seol Jihu estaba fumando para aliviar la sensación sofocante en su corazón cuando una sombra se le acercó con una voz familiar.

“¿Señor Kazuki?”

“?”

“¿Cuándo llegaste aquí?”

“Hace una hora. ¿Puedes darme uno también?”

Kazuki se sentó a su lado. Seol Jihu se sorprendió de que Kazuki estuviera aquí mientras le entregaba un cigarrillo.

“No lo sabía”.

“Estaba ocupado tratando de descubrir algo”. Kazuki señaló el cigarrillo en su boca. Cuando Seol Jihu lo encendió para él, Kazuki respiró hondo y exhaló igual de profundo.

“No sabía que eras fumador”.

“Solo cuando estoy enredado en lugares de mie*da”.

Fue la primera vez que Seol Jihu escuchó a Kazuki usar lenguaje grosero. Al examinarlo más de cerca, pudo ver que Kazuki parecía exhausto.

“Debe haber sido difícil”.

“Parecía que los límites de mi paciencia estaban siendo probados”. Con eso, Kazuki fumó el cigarrillo en silencio. Parecía estar desahogando su ira, por lo que Seol Jihu no se enterró con sensatez.

“Seol”, no fue hasta que el cigarrillo se quemó en el filtro que Kazuki volvió a abrir la boca. “Hay algo que quiero decir”.

Sonaba bastante serio.

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