Capítulo 118 – Resultado de la Etapa 1

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La etapa 1 se reanudó. Si algo cambió, fue que seis de los siete miembros asumieron roles específicos, incluso si fue solo una formalidad.

El proceso fue una repetición de acciones simples. Primero, Sophie Chalet abriría la puerta y se haría a un lado. Luego, entrarían si no se podían ver enemigos. Si hubiera enemigos, Seol Jihu primero arrojaría una Lanza de Mana antes de correr y comenzar la batalla. El grupo se trasladaría a la siguiente habitación una vez que terminara la limpieza.

A pesar de que Seol Jihu había dado un paso para prestarle la mano a Lara y Sophie, todavía era cierto que carecían de habilidades en comparación con Cara Seria y Ojos de Serpiente.

Pero en realidad, la velocidad a la que estaban limpiando las habitaciones era cercana a la de Cara Seria y Ojos de Serpiente.

La clave de este resultado fue María. La chica rubia utilizó generosamente los hechizos que había estado guardando hasta ahora para apoyar a Seol Jihu. Tal como proclamó Kim Hannah, María era una Sacerdote cuya profesionalidad rivalizaba con su amor por el dinero. Aunque no estaba contenta con las decisiones de Seol Jihu, no olvidó que él era su empleador.

Además, Seol Jihu era un imitador que fácilmente tiraba 80 monedas de plata. A menos que la apuñalara por la espalda primero, ella no tenía motivos para negarse a ayudarla, solo porque no estaba de acuerdo con su decisión.

María se preguntó: ‘Si lo apoyara sin una sola palabra de queja, ¿no me ofrecería otra bolsa de dinero?’ Con esta expectativa, ella se centró en apoyarlo lo mejor que pudiera.

Como resultado, Seol Jihu pudo barrer fácilmente cada habitación. Las batallas podrían describirse como victorias abrumadoras, especialmente considerando que Seol Jihu fue el único luchador real. Sin embargo, el propio Seol Jihu no pensaba de esa manera.

‘Gracias a dios.’

Él atribuyó su éxito al intenso entrenamiento que tuvo en la Huge Stone Rocky Mountain (Enorme Montaña Rocosa de Piedra). Habiendo experimentado la primera etapa del banquete, finalmente pudo entender las palabras de Jang Maldong.

Si hubiera participado en el banquete como lo estaba hace dos meses, se habría quedado sin energía antes de poder abrir solo 20 puertas. Podría haber sido tratado como una carga no diferente a Lara Wolff y Sophie Chalet.

Pero muchas cosas cambiaron después del entrenamiento infernal. Originalmente, solo su Destreza era Intermedia (Baja), pero con su Fuerza y ​​Resistencia mejorando al mismo nivel, los tres elementos comenzaron a trabajar juntos.

Fue lo mismo con su uso de maná. En el pasado, había hecho todo lo posible sin importar cuán fuertes o débiles fueran los enemigos, pero ahora podía controlar la cantidad con delicadeza.

Su repertorio había pasado de ser cruces, ganchos y ganchos a incorporar jabs finalmente. Por supuesto, eran solo golpes desde la perspectiva de Seol Jihu. Para los enemigos que tuvieron que enfrentar sus ataques, sus pinchazos se sintieron como múltiples cruces entrando a la vez.

En cualquier caso, su velocidad de batalla había aumentado significativamente. Agregando su método de ataque de largo alcance en forma de su Lanza de maná, el efecto de congelación de su Lanza de hielo de corto alcance y varios otros artefactos, el poder que estaba mostrando superó con creces el de un Nivel 3.

Y cuando Seol Jihu realmente atravesó cuarenta puertas en poco tiempo, la evaluación de Ojos de Serpiente de ‘un tipo decentemente útil’ y la evaluación de Cara Seria de ‘nuevo juguete’ no tuvo más remedio que cambiar.

Aunque Seol Jihu cumplió lo que le prometió a Cara Seria, continuó despejando el camino sin pausa. Esto se debió en parte a que le quedaba suficiente resistencia, pero también porque quería mostrar Cara Seria y Ojos de Serpiente a través de la acción que ‘realmente quería despejar la Etapa 1 lo antes posible’.

No tenía forma de saber cómo tomaron este mensaje sutil, pero lo consideró un éxito ya que detuvieron su parloteo sarcástico.

¿Cuánto tiempo pasó? Cuando Seol Jihu finalmente se detuvo, ya había despejado más de 100 habitaciones. Para ser precisos, eran 120 habitaciones.

Solo después de despejar tres veces la cantidad de habitaciones que Cara Seria pidió, el joven hizo una pausa.

‘Esta habitación…’

El número de puertas en la habitación pasó de tres a dos. Según la dirección en que entró en la habitación, la puerta frontal y la puerta del lado derecho habían desaparecido.

“¿Qué tal si tomamos un descanso? También podemos comer algo”.

Al escuchar las palabras de María, Seol Jihu sacudió la cabeza, “No, está bien. Puedo mantener…”

“No, pero no estoy bien”.

“…”

Cuando Seol Jihu miró torpemente alrededor de la habitación, María continuó con una expresión aburrida: “No tienes que preocuparte por los demás. Piensa en la cantidad de puertas que abriste. Cualquiera que diga una palabra de queja es el gilipollas”.

Cara Seria, que escuchaba en silencio, murmuró con una sonrisa, “¡Ja! Eso suena seguro que está dirigido a alguien, niña”.

“Llámame niña otra vez y te volaré la cabeza”. María devolvió el golpe sin perder una pulgada. Al principio permaneció en silencio ya que Cara Seria estaba haciendo todo el trabajo, pero ahora que Seol Jihu había tomado la iniciativa, había perdido su razón para contenerse.

“¿Oh? Ahora eso no es algo bueno que decir. ¿No te suelen decir la gente que te cuides la boca?”

“Métete en tus asuntos. ¿Qué tiene que ver eso contigo?”

“¿Sabes cuál es una buena manera de solucionar los problemas de manejo de la ira? ¿Qué tal? Estoy empezando a pensar que quiero ayudarte a arreglarlo”.

“Hm, no realmente. No te ves más fuerte que Agnes de todos modos.

“… ¿Qué?” Cara Seria frunció el ceño. “¿Claire Agnes?”

“Tomemos un descanso”. Sintiendo que la conversación se dirigía en una dirección hostil, Seol Jihu intervino rápidamente.

María, que tenía el pelo recogido como un gato irritado, gruñó y se volvió cuando Seol Jihu le dio unas palmaditas en la espalda. Mientras Maria se sentaba en la esquina de la habitación y comía carne seca, Seol Jihu pensó mientras observaba la habitación en silencio.

Por primera vez desde que entraron en la Etapa 1, habían perdido la capacidad de elegir una dirección. Por la forma en que las paredes laterales frontal y derecha estaban cerradas, era como si estuviera mirando una esquina.

‘Espera… ¿esquina?’

Una teoría apareció en su cabeza. En ese momento, un pequeño alboroto zumbó.

“¿Qué sucede contigo? ¿Finalmente perdiste la cabeza?”

“Solo déjame verlo”.

“Mira el tuyo. Sé que tú también dibujaste uno”.

“Solo comencé en el medio, así que no sé la parte inicial. Solo necesito verlo por un momento. ¿Por favor?”

Lara y Ojos de Serpiente estaban discutiendo. Seol Jihu no sabía lo que pasó, pero parecía que Lara era la que molestaba a Ojos de Serpiente. Hasta hace un momento, parecía que no quería tener nada que ver con Ojos de Serpiente y Cara Seria, entonces, ¿qué le había pasado?

“1 minuto, no, 30 segundos son suficientes”.

“¿Estas loca? ¿Qué, ganaste algo de confianza porque el Príncipe Azul te acarició el ano?”

“¿Tienes que hablar así? Estoy preguntando porque quiero ayudar. Además, no es que sea algo difícil”.

Ojos de Serpiente se rió entre dientes como si encontrara que la declaración de Lara era risible. Poco después, ella relajó sus brazos. “Tienes razón. No es dificil”.

“¡Luego!”

“Claro, tómalo”.

“…¿Perdóneme?”

Cuando Lara preguntó, Ojos de Serpiente sonrió. “Odio que me molesten, así que tómalo”.

“¿Dónde está?”

“Aquí ~”

Ojos de Serpiente hizo un gesto a su chaqueta entreabierta con los ojos. Para ser exactos, estaba señalando su escote abundante que se jactaba de un profundo barranco.

Lara se sobresaltó. “¿Q-Q-Qué? ¿Estás bromeando?”

“En absoluto ~ Dijiste que querías ver el mapa que puse en gran esfuerzo para hacer. ¿Te lo tomas tan difícil?”

“¿Es divertido burlarse de la gente?”

“Si mucho. Es tan divertido que podría morir”.

Cuando Ojos de Serpiente soltó una risita, Lara murmuró “Keuk” y se enfureció. Ojos de Serpiente se cruzó de brazos e inclinó ligeramente la barbilla.

“¿Qué, no lo vas a tomar? Entonces no ~ ”

Lara estaba furiosa, pero aun así levantó su mano temblorosa.

Seol Jihu mantuvo sus ojos en el dúo en caso de que surgiera un problema. Fue entonces cuando sintió que alguien comenzaba a mirarlo fijamente. Cuando se dio la vuelta, vio a Cara Seria mirándolo con ojos débiles y sin modales. Ella estaba justo en frente de él, habiéndose acercado a él antes de que él se diera cuenta.

“¿Podemos hablar por un momento?”

“¿Hablar?”

“Si. Y pasemos a un lugar más tranquilo “.

Ojos de Serpiente echó un vistazo a la puerta izquierda, que aún no se había abierto. Luego, comenzó a moverse hacia él antes de que Seol Jihu pudiera decir una palabra. Un monstruo aulló en el momento en que abrió la puerta, pero se derrumbó con un grito triste después de un par de destellos de luz.

Ruido sordo. Cara Seria pateó el cadáver sin cabeza del monstruo antes de mirar a Seol Jihu y desaparecer en la habitación.

A pesar de que Seol Jihu ya la había visto dibujar muchas veces, ahora era tan aterrador como al principio.

Cuando entró en la habitación dejando varias miradas, vio a Cara Seria sentado contra la pared. En ese corto período de tiempo, ella se había ocupado de los monstruos restantes en la habitación.

“No te quedes ahí parado. Ven a sentarte.”

Seol Jihu asintió y se sentó a su lado.

“…”

Cara Seria cerró los ojos antes de abrir lentamente la boca. “La gente a menudo te dice que no sabes leer el aire, ¿verdad?”

“Me dijiste que viniera a sentarme”.

Al escuchar al joven hablar como si hubiera sido acusado injustamente, la joven miró hacia el techo. Pronto, un profundo suspiro escapó de su boca.

Después de un breve silencio, volvió a hablar: “Ahora que he visto cómo juegas, entiendo por qué eras tan valiente”.

“¿Eso es un cumplido?”

“Sí.”

“Gracias, pero aún sería bueno si cierta persona ayudara”.

Al escuchar la sutil sugerencia de Seol Jihu, una sonrisa apareció en su rostro. Se enfrentó al joven y habló con una sonrisa delicada: “He pensado un poco y creo que tienes razón”.

“?”

“Solo estamos en la Etapa 1. La limpieza rápida será conveniente… Por eso quería preguntar”.

Con Cara Seria siendo extrañamente sumisa, Seol Jihu se preocupó. Estaba siendo sarcástico cuando le pidió que lo ayudara. Ahora, lamentaba algo esa decisión.

“Tú, yo y esa serpiente. ¿Por qué no vamos los tres?”

“…¿Qué?”

“Ah, también puedes traer a esa niña si quieres. Es irritante, pero parece tener cierta habilidad”.

“Eso suena como si quisieras abandonar a las otras tres”.

Cara Seria sonrió: “Sí, eso es exactamente lo que estoy diciendo. Incluso puedes incluir a esa Sacerdote de Invidia. Puede parecer inútil ahora, pero nunca lo sabremos”.

“Según esa lógica, la señorita Lara y la señorita Sophie también deberían…”

“¿Estás bromeando?” Cara Seria lo interrumpió como si acabara de contar el chiste más divertido.

“No te tomé como un tonto que colocaría a un Guerrero y un Arquero en el mismo nivel de importancia que un Sacerdote”.

Seol Jihu estaba a punto de estar en desacuerdo y llamar a eso un argumento defectuoso, cuando…

“Además, sabes más que nadie que esas dos no son útiles”.

Se quedó sin palabras.

“No tienes que pensar tanto. Entiendo lo fuerte que eres, así que solo apóyame como lo hiciste al principio. También lo daré todo, y deberíamos poder pasar por este lugar en poco tiempo”.

Al ver que la joven se había quedado en silencio, continuó con una expresión de alegría en su rostro: “Si esta etapa realmente tiene un límite de tiempo, o si es ventajoso llegar a la Etapa 2 más rápido, ¿no sería mejor hacer lo que yo quiero?”

Ella no estaba equivocada. Si Cara Seria y Ojos de Serpiente participaran a toda potencia, su velocidad aumentaría significativamente. María también podría salvar sus hechizos. Sin embargo, Seol Jihu no pudo evitar pensar que todo esto era una excusa.

Seol Jihu miró fijamente a la mujer.

“¿Me equivoco?”

Y tal como él esperaba, ella lo miraba con ojos llenos de anticipación. Sintió que ella lo estaba probando. Aunque no podía estar seguro, tenía el presentimiento de que esta mujer simplemente quería verlo abandonar a las dos mujeres o, al menos, retractarse de la oferta que hizo.

“Qué personalidad”. Seol Jihu gruñó internamente mientras se aclaraba la garganta. Esto no fue del todo sorprendente. Después de todo, no tenía la menor expectativa de despejar la Etapa 1 tan pacíficamente. Como no podía coser la herida por completo, esperaba que llegara un momento crítico como este.

“Sí, te equivocas”. Seol Jihu abrió la boca, “Creo que es mejor traerlos a todos con nosotros”.

“Hnng. Bueno, lo espero con ansias”. Cara Seria dejó escapar un zumbido nasal como si hubiera esperado esta respuesta. “Entonces, ¿cómo vas a consolarme?”

“Creo que te refieres a persuadir “.

“Bueno, adelante”.

“Primero, sabes que este banquete es diferente de los anteriores, ¿sí?” Seol Jihu no quería prolongar esta conversación, así que fue directo al grano.

“Te refieres al hecho de que los equipos estaban separados”.

“Sí”. Seol Jihu continuó: “¿Pero por qué? Esto nunca ha sucedido antes en la historia del banquete”.

Cara Seria no reaccionó. Tomando esto como que estaba escuchando atentamente, Seol Jihu llegó a su punto principal: “¿No has notado que algo es extraño?”

“¿Extraño?”

“¿No crees que esta Etapa 1 es demasiado fácil?”

Los ojos de Cara Seria se estrecharon.

“Hemos despejado 160 habitaciones hasta ahora, pero ninguna de ellas se sintió particularmente difícil. De hecho, todos estaban más o menos”.

“…”

“El problema es que la Etapa 1 y la Etapa 2 nunca se han considerado fáciles en la historia del Banquete”.

“No estoy seguro de a qué te refieres”.

Como respuesta, Seol Jihu comenzó a recitar un resumen de todas las Etapas 1 anteriores:

Que a los participantes se les permitió ingresar a los últimos cuatro Banquetes como equipos, y que la Etapa 1 había sido difícil desde el principio. Además, según los registros, todos los miembros de un equipo tenían que trabajar juntos para sobrevivir.

“Es casi como si el banquete impusiera la cooperación entre los miembros que ingresaron por la misma entrada. Si estuviéramos en su lugar, no hubiéramos podido abandonar a un miembro del equipo tan fácilmente. Después de todo, a menos que alguien fuera un troll total, cada cabeza sería importante”.

Sin embargo, este banquete fue todo lo contrario. Los equipos se separaron y la tasa difícil de la Etapa 1 cayó significativamente.

“Tal vez la dificultad disminuyó debido a la separación de los equipos”.

“Esa es ciertamente una posibilidad, pero es una respuesta demasiado conveniente”. Seol Jihu sacudió la cabeza ante el contraargumento de Cara Seria. “La cooperación fue el único factor que permaneció sin cambios en las últimas Etapas 1 y 2. Este banquete es la primera vez que desaparece la necesidad de cooperar. Creo que esto es una trampa”.

Aunque Cara Seria no se dio cuenta, sus ojos se abrieron como un círculo. Su declaración anterior había sido una provocación alegre, pero la respuesta superó su imaginación y le hizo tambalearse.

“Entonces…” Murmuró Cara Seria como si estuviera hablando consigo misma, “Caeremos en la trampa en el momento en que abandonemos a alguien”.

“Exactamente”

“…Hmm”. Cara Seria inclinó la cabeza ligeramente y reflexionó sobre la idea. Ella era inteligente y seguramente no era tonta. Ella no tomó las palabras de Seol Jihu a la ligera.

“Entiendo lo que estás diciendo… pero suena un poco forzado…”. Ella inclinó la cabeza de lado a lado antes de hacer una pregunta aguda, “¿Qué te hizo pensar esto?”

Seol Jihu chasqueó los labios. No podía simplemente decir: ‘Porque toda esta área tiene el color de la Regla de Oro’. Tenía que hacerle entender de otra manera.

No necesitaba pensar por mucho tiempo. Dado que lo que dijo la chica de cabello blanco le dio la idea en primer lugar, él podía contarle sobre eso. Por supuesto, él no podía simplemente decirle a la cara: “Eres el inconformista egocéntrico”. Entonces, cambió las palabras un poco.

“Contrapartes, ¿es…?” Afortunadamente, lo que la frágil chica le dijo fue suficiente para despertar su interés.

Cara Seria se frotó la barbilla con más seriedad que nunca. Después de pensar durante mucho tiempo, miró al joven que esperaba ansiosamente una respuesta.

“Nuestro príncipe”, deslizando lentamente su cabello hacia atrás, abrió sus labios rojo cereza, “…seguro que tiene una manera con las palabras”.

Me gustaría que dejaras de llamarme príncipe. Seol Jihu sonrió amargamente.

“Iyaa ~ Esto es difícil”.

“No necesitas seguir tirando de ellos. Solo será hasta que termine la Etapa 1”.

“Tienes razón, pero… Con mi personalidad, dejarlos enganchar un viaje gratis es…”

Fue cuando….

—¡Aaaaaah!

Antes de que Cara Seria pudiera terminar su oración, una fuerte ovación estalló en la habitación de al lado.

Las miradas del dúo se elevaron simultáneamente.

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