Capítulo 113 – Harén del infierno

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No fue una buena idea conducir un carruaje por un desierto. La arena suave podría romper fácilmente las ruedas, y la velocidad de carrera también tuvo que disminuir significativamente.

Debido a la arena caliente, los Horos que tiraban del carruaje también se cansarían fácilmente. Por supuesto, no era como si de repente se derrumbaran, especialmente con un amplio suministro de agua y heno, pero teniendo en cuenta que el equipo viajaba en el desierto de sal que era conocido por su terreno montañoso, viajar en carruaje definitivamente era ineficiente.

Como tal, una vez que el equipo llegó a la entrada del desierto, comenzaron a cruzarlo a pie. Como se esperaba de un desierto, la temperatura durante el día era abrasadora, como si el aire estuviera hirviendo. Además, cada vez que uno respiraba, un olor salado picaba la nariz, lo que inducía a uno a sentirse reseco.

Seol Jihu caminó en este ambiente terrible, pero no parecía que lo estuviera pasando mal. No era que su rostro no lo mostrara, sino que realmente lo encontraba bastante simple.

Esto se debió principalmente a que su estadística de Resistencia había aumentado a Intermedio, pero también porque había sufrido un dolor mental mucho mayor.

Comparado con el tiempo que no tuvo agua ni comida durante ocho días mientras tenía que escapar constantemente sin un abrir y cerrar de ojos, caminar en este desierto era como dar un paseo por el cielo. Después de todo, tenía comida, agua y un destino claro.

Por eso también estaba bien llevando a la cansada María sobre su espalda.

Sin embargo, a pesar de que Seol Jihu no tenía problemas con el medio ambiente, su tez todavía estaba oscura por una pequeña razón. Y ese era el gran grupo de personas que los seguían a distancia.

Chohong le dijo que los ignorara, diciendo: ‘Esas hienas ya nos habrían atacado si hubieran querido. No te preocupes. Pero a Seol Jihu le resultó difícil olvidarse de ellos. Las miradas que a veces le pinchaban el cuello y la espalda eran demasiado escalofriantes. Le molestaban más porque su hostilidad era muy explícita más que furtiva.

‘Se hicieron más pequeños otra vez’.

En solo un día o dos, el grupo que parecía un ejército de millones al principio ahora se había reducido a la mitad. Las personas desaparecidas podrían haberse dado por vencidas y regresar, pero Seol Jihu sabía que esta no era la única razón.

No era que tuviera miedo.

Nivel 4 Guerrero Barbaro – Richard Hugo.
Nivel 5 Jefe Sacerdote – Sacerdote sin nombre.
Nivel 4 Ladrón Delantero – Sakamoto Jun.
Nivel 5 Gran Explorador- Ayase Kazuki.
Nivel 4 Sumo Sacerdote – Maria Yeriel.
Nivel 5 Templario – Chung Chohong.

Estar preocupado por una posible batalla sería infundado con un equipo tan poderoso. Sin embargo, dado que Seol Jihu estaba al frente del grupo, no pudo evitar preocuparse de que algo le sucediera a sus compañeros de equipo mientras no estaba mirando.

“Hyung-nim”.

Al darse cuenta de que Seol Jihu estaba poniendo mucha atención detrás de él, Jun habló.

“Ya sabes, para los terrícolas, el banquete es como ir a comprar una lotería bienal”.

Seol Jihu escuchó, a pesar de que le pareció extraño que Jun se refiriera a ellos como ‘terrícolas’.

“Si calculamos simplemente en términos del tamaño de la muestra, entonces tienen una probabilidad del 0.012% de ganar esta lotería”.

“¿Eso es alto o bajo?”

“Es alta. Extremadamente. Esa es una probabilidad de 1 en 8 millones. En comparación, las loterías reales son aproximadamente 1 en 300 millones”.

“Pero tienes que apostar tu vida en este”.

“No necesariamente. Por lo que sé, puedes dejar la Etapa 3 en el medio. Y si tiene suerte y logra despejarlo, es lo mismo que ganar un bote progresivo de Powerball que se ha llevado a varios sorteos”.

Parecía que Jun estaba bastante bien informado sobre cómo funcionaban las loterías extranjeras. Miró hacia atrás antes de girar su corta katana y soltó una risita: “Lo importante es que los niveles 4, 3 e incluso 2 hayan sido ganadores. Sin embargo, eso es solo al principio”.

“…”

“Lo más importante, dependiendo del individuo, el ‘Deseo Armonioso’ puede ser una recompensa equivalente al ‘deseo’ que pueden otorgar los Dioses. Puede haber personas soñando con cambiar su vida como yo, o puede haber otras con otros sueños. De todos modos, ¿no estarías dispuesto a apostar tu vida a tal oportunidad?”

Seol Jihu suspiró.

“Pero aún así, si hubiéramos llenado todos los lugares desde el principio…”

Seol Jihu estaba a punto de terminar diciendo: “Puede que no nos hayan seguido”. Sin embargo, se tragó sus palabras.

¿Realmente esas personas no habrían seguido al grupo si hubieran venido como un equipo de diez? Y si los siguieron, ¿cómo debería interpretar eso el grupo?

“No hagas esa conclusión tan apresuradamente, Hyung-nim. No hay muchas cosas en este mundo de las que pueda estar seguro”.

Jun se rió, pero Seol Jihu no pudo. Jun estaba insinuando que Kazuki había dejado tres lugares a propósito, esencialmente diciéndoles a los seguidores: “Dejaremos algunas migas de pan, así que no nos molesten”.

“Ah, pero tampoco malinterpretes. La razón por la que Kazuki Hyung-nim solo nos reunió a los siete es también porque le importa mucho el color del equipo”.

“¿Color del equipo?”

“Sí. Tener más personas no siempre es algo bueno, especialmente cuando se trata de trabajar juntos en un equipo. Por ejemplo, qué hay en tu espalda”.

Jun empujó a la pequeña figura vestida con túnica sobre Seol Jihu. Como María normalmente era extremadamente débil a las olas de calor, estaba aturdida por el calor sofocante.

Mira a la pequeña Maria-chan. Se le permitió entrar porque no estábamos en condiciones de ser exigentes. De lo contrario, con la personalidad de Kazuki Hyung-nim, habría considerado seriamente rechazarla “.

“Pero la señorita María es…”

“Ah, lo sé. Ella es una excelente sacerdote. El problema es su personalidad. Para ser precisos, es su relación interpersonal y su sociabilidad”.

Seol Jihu estaba sin palabras. No pudo decir nada en respuesta porque Jun hizo un buen punto.

“Estoy seguro de que Kazuki Hyung-nim está nervioso. Estoy seguro. ¿Tener dos de los Six Crazies en un equipo? Mi. Dios”.

Sin embargo, como si ya hubiera tenido suficiente, un enojado “¡Un!” Vino de la espalda de Seol Jihu y la figura vestida se retorció poderosamente. “Cállate”, era lo que parecía estar diciendo. Seol Jihu pensó que se había quedado dormida, pero parecía que al menos tenía los oídos abiertos.

“Jeje ~ Maria-chan también es linda ~”

Mientras Jun se reía, Seol Jihu miró a un lado. Esto se debía a que Jun al mencionar a los Seis Locos le había recordado a alguien.

Él habló en voz baja, “Entonces, ¿qué pasa con Chohong?”

“Chung Chohong Noonim es diferente”, Jun hizo un gesto a Seol Jihu para que se acercara antes de hablar en voz baja.

“No solo es una Alto Rango, sino que también es famosa como Doncella Asesina. Estoy seguro de que ella es la razón principal por la que esas hienas no se acercan a nosotros”.

“¿De Verdad?”

“Sí. Es obvio lo que sucederá si lo hacen. Ella volará sus cabezas en pedazos. Hablando de eso, esa arma suya es realmente … ”

Chohong debe haberlos escuchado cuando su cuello se tensó. Su espalda doblada también se erguía como un bambú.

“Oye, ¿por qué estás hablando tanto en medio de una marcha? ¿No tienes sed?”

Incluso le entregó a Jun una botella de agua. Por lo que parece, ella había estado escuchando desde el principio. Tenía que ser feliz porque Jun la elogió mientras hablaba mal de María.

“¡Oh! ¡Gracias!” Jun tomó la botella de agua sin dudarlo.

“Por cierto, estoy de acuerdo contigo. ¿Cómo puede alguien ser tan débil como para colapsar solo por el calor? No es que estemos aquí de picnic”.

“Sí, sí, estoy de acuerdo en un mil por ciento”.

Mírala, apoyada en Seol como si su vida dependiera de ello. ¿No piensa en la persona que la carga? Si fuera yo, me habría bajado inmediatamente de la vergüenza.

“Tienes razón, Noonim”.

“Incluso están tú y Hugo, entonces, ¿por qué está insistiendo en la espalda de Seol?”

“Noonim, ¿estás celosa…? No, tienes razon. Siempre tienes razón”.

Seol Jihu sintió que el movimiento de su espalda se volvía más áspero. Con una risa irónica, la levantó antes de hablar, “¿Señorita María? Quedarse quieto. De lo contrario, podría caerse”.

“¡Uun!”

“Sé que sé. Sé una buena niña. Solo están bromeando. Todo el mundo sabe lo hábil que eres”.

“¡Uuuuun!”

Mientras Seol Jihu trabajaba para consolar a María retorciéndose, las críticas de Chohong aumentaron.

Al final, Kazuki miró hacia atrás con una mirada amenazante. Con eso, el silencio descendió sobre el grupo una vez más.

* *

Al igual que Kazuki había mencionado, el equipo tardó exactamente dos días en llegar a la entrada desde Haramark. Como todas las entradas aparecieron a la medianoche, deben haber pasado más o menos seis horas desde su apertura.

La entrada estaba ubicada en una de las regiones fértiles del árido desierto: un oasis. Como su nombre lo indica, el agua y la vegetación se pueden encontrar en este lugar.

Pero para ser un oasis, era bastante pequeño. En lugar de un lago, era más como un estanque o incluso un charco.

Seol Jihu inspeccionó el área antes de inclinar la cabeza. Dejando de lado el tamaño del oasis, no pudo ver nada que se pareciera a una entrada.

“Leí que la entrada viene en todos los colores y formas”.

Seol Jihu miró el oasis pensando: “¿Podría ser?” Y tal como esperaba, Kazuki señaló el charco de agua y le dijo al grupo que se preparara para entrar.

“¿Nos vamos bajo el agua?”

Cuando Seol Jihu preguntó, Kazuki asintió con la cabeza con una expresión algo nerviosa: “Sí, debemos apurarnos. No hay razón para retrasar la entrada”.

En la mente de Kazuki, el hecho de que nadie los hubiera atacado hasta ahora significaba que habían aceptado su trato tácito. Aun así, quería entrar antes de que la situación tomara un giro abrupto.

“Ah, quiero verlos pelear. Será emocionante”, murmuró Hugo con melancolía, pero Kazuki lo ignoró y se volvió hacia el sacerdote con túnica que se abanicaba con su mano.

“Por si acaso… por favor”.

El abanico se detuvo, y en el momento en que el Sacerdote sacó un crucifijo…

WOONG!

Sonó una breve vibración y una película esférica blanca se extendió desde el centro del oasis. Lo que fue aún más increíble fue que la película protectora se expandió, volviéndose lo suficientemente grande como para cubrir todo el oasis en menos de un segundo.

Incluso María dejó de resoplar y abrió los ojos como un conejo.

“Santo cielo…”

Esta fue la primera vez que Seol Jihu escuchó a María maldecir en señal de asombro. No pudo evitar admirar a High Rankers una vez más.

Sin embargo, no se le dio mucho tiempo para quedarse asombrado. Kazuki entró primero e instó al resto del equipo a entrar. Esto se debió a que las hienas que las seguían se ocuparon en el momento en que se creó la película protectora.

“Seol! ¡Date prisa!”

“Bueno”.

Salpicaduras, salpicaduras. Seol Jihu parpadeó mientras caminaba hacia el agua a instancias de Chohong. ¿Qué se suponía que debía hacer?

“¡Seguiré adelante!”

“¡Volvamos a encontrarnos en un lugar desconocido!” En ese momento, Jun y Hugo gritaron antes de saltar.

¡CHAPOTEO!

El agua roció cuando los dos desaparecieron instantáneamente.

La mandíbula de Seol Jihu se abrió de golpe. El agua no era tan profunda, pero habían desaparecido sin dejar rastro.

“¡Esos hijos de p*ta!”

Después de haber sido golpeada en la mejilla por el agua, Chohong inclinó su cintura hacia adelante, y luego Kazuki también se zambulló. Los dos pronto desaparecieron. Seol Jihu tampoco pudo encontrar a Maria en ningún lado.

“¡Ah!”

Cuando sintió que algo le tocaba los hombros, se encogió y se dio la vuelta. El sacerdote sin nombre tenía sus manos sobre sus hombros.

“¿No vas a entrar?” Preguntó Seol Jihu.

El sacerdote no dijo nada. Ella simplemente presionó sus hombros suavemente.

‘¿Quiere entrar conmigo?’

Él podría estar equivocado, pero parecía que ella tenía miedo de dejarlo solo. Se sintió extraño. El sacerdote lo trataba como a un niño junto a un río.

‘Estoy bien solo …’

Se quejó por dentro, pero por alguna razón, lo disfrutó. Solo así, los dos se hundieron bajo el agua.

A medida que más y más agua comenzó a llenar su visión, vio personas saliendo de varios lugares, personas alejándose unas de otras, personas cargando hacia el oasis sin preocuparse por la defensa, y personas apuntando ataques a otros.

Seol Jihu cerró los ojos.

‘…’

Se concentró en el agua que fluía y una sensación de deja vu lo venció. ¿Fue en la enorme montaña rocosa de piedra? Era la misma sensación que había tenido cuando estaba flotando en el lago, contemplando Paso Flash.

‘Cierto’

Estaba sintiendo el flujo del agua…

‘…¿Extremo?’

De repente, recordando el trasero de Agnes, Seol Jihu sacudió la cabeza. En ese momento, una repentina sensación de hundimiento lo envolvió.

Ploosh!

“Kwack-”

Inmediatamente después, sintió su trasero caer sobre algo suave.

“¡Puha!”

Seol Jihu abrió los ojos, dándose cuenta de que ya no estaba bajo el agua. Aunque todavía estaba empapado, al menos no estaba en el oasis.

Mirando a su alrededor, notó que estaba en una habitación de pánico similar a la que había escapado con Teresa de vuelta en el laboratorio.

“Sa, sálvame…”

De repente, se escuchó un gemido, y Seol Jihu miró hacia abajo, aturdido. Maria fue aplastada bajo su trasero, golpeando el suelo con la palma de su mano. Sorprendido, Seol Jihu rápidamente se disparó.

“¿María?”

“Maldito infierno”

Tos tos. La chica malhumorada frunció el ceño como un demonio del infierno. Pero cuando vio al joven sentado encima de ella, se encogió y luego hizo un mohín con sus labios de cereza.

“… Oppa ~ Deberías haber sido más cuidadoso. Pensé que me romperías la espalda”.

Seol Jihu esperaba que ella escupiera otro cubo lleno de maldiciones, por lo que suspiró aliviado cuando escuchó lo que ella realmente dijo.

“¿Estás bien?”

“¿Me veo bien? Date prisa y ayúdame a levantarme”.

Era tan franca como siempre, pero no se estaba volviendo loca. Seol Jihu agradeció a los dioses que el efecto de las monedas de plata no había desaparecido.

Sin embargo, si había algo en lo que se equivocaba el joven, era que el dinero no era la única razón para la relativa calma de María. Aunque era solo un poco, María se sentía en deuda con Seol Jihu por llevarla por el desierto.

“De todos modos, ¿dónde estamos?” Preguntó Seol Jihu mientras agarraba la mano de María y la levantaba. La sala parecía tener unos 65 metros cuadrados.

“No sé”, respondió María con una cara apática. Tenía la cabeza inclinada hacia un lado y actualmente estaba ocupada sacando agua de su cabello mojado.

“Ustedes dos son del mismo equipo?”

En ese momento, sonó una voz de tono soprano alto. Maria y Seol Jihu rápidamente se dieron la vuelta, y sus ojos se abrieron inmediatamente en estado de shock. Vieron a dos mujeres sentadas con las rodillas juntas en la esquina de la habitación.

La que había hablado fue la mujer de ojos aguileños, pelo corto y una marca de belleza debajo del ojo izquierdo.

La que estaba sentada a su lado y los miraba fijamente era una niña débil que parecía enferma. Su cabello largo y sedoso se destacaba porque era plateado.

Lo importante era que Seol Jihu no estaba familiarizado con ninguno de ellos.

‘Qué…’

Escaneando rápidamente la sala, Seol Jihu se dio cuenta de que los otros cinco miembros del equipo habían desaparecido.

‘De ninguna manera’.

Jang Maldong inicialmente había planeado entrenar solo la competencia de Seol Jihu con Mana Spear porque se suponía que las Etapas 1 y 2 eran misiones de equipo. ‘Las personas que ingresen desde la misma entrada serán trasladadas al mismo lugar’ – Esta regla se había roto por primera vez en el quinto banquete.

“Hmm, por lo que parece, no todos tus compañeros de equipo están aquí”.

La mujer de corte bob murmuró como si leyera las expresiones de Seol Jihu y Maria.

“¿Que esta pasando?”

“No lo sé. Tampoco vi a mis compañeros cuando abrí los ojos. Parece que es lo mismo para este niño”. La mujer de corte bob se encogió de hombros mientras sonreía con los ojos.

Seol Jihu se mordió el labio inferior e intentó sacar el cristal de comunicación. Fue cuando-

“Eso no funcionará”.

Hizo una pausa cuando la mujer lo hizo sonar como si ya lo hubiera intentado.

“Ah… estamos jodidos, no estamos…”

Los instintos de supervivencia de María se habían activado, y ella miró lastimosamente al techo. Luego, rápidamente se quedó al lado de Seol Jihu.

“Oppa ~ No me vas a abandonar, ¿verdad? ¿Cierto ~?”

“¿Por qué iba a abandonarla, señorita María?”

María había dicho esto en tono de broma, pero cuando Seol Jihu respondió más en serio de lo que pensaba, fue ella quien se sorprendió.

Fue cuando. De repente, alguien cayó del aire…

¡Ruido sordo!

“¡Kwack—!”

Y María fue aplastada una vez más.

“Ow, ow, ow…”

Seol Jihu miró inexpresivamente a la mujer que había aparecido de la nada y se frotaba las nalgas con el ceño fruncido, así como a María acostada en posición convulsionada como una oruga que se retorcía.

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