Capítulo 111 – La Razón Por La Que Ella Está Aquí (2)

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Para cuando Seol Jihu se apoderó de sí mismo, Kim Hannah y Jang Maldong estaban hablando alegremente.

—A veces, incluso me levanto por la noche, preocupándome si está comiendo o vistiendo la ropa correctamente.

“Entiendo. Participar en la misión de rescate sin decírtelo fue culpa de ese mocoso, 100 por ciento”.

—Es lo mismo con el banquete. Puede ir después de ganar más experiencia y fuerza. Ni siquiera ha pasado un año desde que entró al Paraíso, pero siempre se muere por ir a lugares llenos de peligros que amenazan la vida… ¿Me estoy preocupando demasiado por él?

“Por supuesto no. Él es tu socio contractual. Estoy totalmente de acuerdo contigo. Pero, como alguien que lo ha instruido durante el último mes, hay algo que me gustaría decir”.

-¿Oh?

Kim Hannah retrocedió un poco, disfrazándose como una niña inocente y sorprendida cuando era realmente una zorra astuta.

—¿Lo instruiste personalmente, maestro Jang? Entonces, ¿podrías haber estado… en la enorme montaña rocosa de piedra?

“¿Supieras?”

—Así que por eso su cara era… ¡Ah, por supuesto que sí! ¡Es la montaña de los Altos Rangos!

“Jaja, montaña de casa, ¿verdad? Eso es muy halagador”.

No, no, lo digo en serio.

Kim Hannah sonrió modestamente. Seol Jihu siguió sus instintos y se llevó una bolsa de papel a la boca.

Mientras el joven vomitaba tranquilamente en el fondo, Jang Maldong la convenció con una voz tranquila. Cuando le contó su plan inicial de convertirlo en un Arquero que apoyaría al equipo desde atrás y que lo dejara en la Etapa 2, Kim Hannah asintió con la cabeza.

“Pero este mocoso se negó obstinadamente a asumir el papel de arquero. Dijo que quería ser un Guerrero sin importar qué”.

—Oh mi mi. ¿Entonces lo dejaste ser?

“Estaba enojado al principio. Así que lo llevé a la enorme montaña rocosa de piedra en dos condiciones”.

—Condiciones?

“Le dije que lo echaría del equipo si no podía seguir con mi entrenamiento, e incluso si pasaba, le dije que se le prohibiría participar en el Banquete si no cumplía mis expectativas”.

Kim Hannah entrecerró los ojos y miró a un lado. Vio a Seol Jihu con la cara metida en una bolsa de papel llena de vómito.

‘¿De verdad vomitó? ¡Ese bastardo!’

Kim Hannah estaba a punto de apretar los dientes, pero rápidamente volvió a manejar su expresión.

“Quería darle una lección, pero en realidad terminé recibiendo un golpe. Se mantuvo como un loco con un espíritu inquebrantable”.

Una mirada contemplativa brilló en la cara de Kim Hannah. Jang Maldong se aclaró la garganta. “Este viejo habló demasiado. Lo siento por molestarte”.

Mantuvo un tono cortés y cortés todo el tiempo. Podría ser un tigre durante las sesiones de entrenamiento, pero siempre mantuvo un nivel de respeto con aquellos con quienes no estaba familiarizado.

—N-No, para nada.

Kim Hannah no sabía qué hacer cuando un anciano decenas de años mayor que ella la trataba con tanto respeto. Seol Jihu estudió a Jang Maldong cuidadosamente, y no parecía que estuviera mintiendo ni un poquito.

Pronto, Jang Maldong tocó los hombros de Seol Jihu antes de salir por la puerta.

-Uf.

Kim Hannah exhaló como si la reunión acabara de quitarle diez años de vida. Seol Jihu miró fijamente el cristal.

—Supongo que no tengo otra opción. Él no es alguien que diría algo así sin una razón… Se puede ir. Solo ten cuidado, ¿de acuerdo?

Ella dio su consentimiento, pero cuando el joven continuó mirándola, su cuello se puso rojo.

—No me mires tanto. Tiene la edad de mi abuelo. Además, no es que siempre esté irritada y con ganas de discutir.

“…Correcto”. Seol Jihu respondió con una sonrisa irónica.

—Pero vomitar no fue requerido.

Kim Hannah reveló una sonrisa amarga, y luego aflojó los botones alrededor de sus cuellos.

—De todos modos, gracias.

“¿Para qué?”

—Señorita Seo Yuhui y ahora Maestro Jang. Conocí a dos de las leyendas de Paradise, gracias a ti. Nunca se sabe qué nuevas conexiones podría aportar alguien, ¿eh?

“¿Es algo por lo que agradecerme?”

—¡Por supuesto! Hay una gran diferencia entre ser completamente extraños y ser extraños que han hablado entre ellos una o dos veces.

Como ella lo dijo así, parecía ser el caso. Seol Jihu recuperó la calma y sonrió.

“Si estás agradecido, entonces cómprame la cena”.

—¿Cena?

“El almuerzo también funciona. Verás, mañana iré a Scheherazade.

—¿Por qué?

“Necesito comprar nuevos equipos. Escuché que Scheherazade tiene los mejores productos de calidad, y también tienen la casa de subastas más grande ”.

—Eso es cierto, pero… Hm, espera Dijiste que ahora eres un Nivel 3, ¿verdad?

Cuando Seol Jihu respondió: “Sí”, Kim Hannah puso los ojos en blanco como si estuviera reflexionando sobre un asunto importante. Pronto, ella murmuró: “Creo que está bien”, antes de abrir la boca.

—Bien. Me beneficié gracias a ti, y también puede servir como una celebración. Seré generoso Quédate allí y espera.

“¿Quédate aquí?”

Cuando Seol Jihu pidió una aclaración, Kim Hannah le guiñó un ojo.

—Lo descubrirás en dos días.

* *

Dos días después.

Mientras Seol Jihu estaba ocupado leyendo un libro que había tomado prestado de la biblioteca sobre el banquete, un paquete llegó a la oficina de Carpe Diem. El remitente era Kim Hannah, y una vez que Seol Jihu confirmó el contenido del paquete, saltó sorprendido.

Podía ver partes de una armadura apiladas una encima de la otra. Lo primero que llamó su atención fue un bergantín con un forro dorado. Llegó con un gorjal para proteger su cuello y una coraza para proteger su pecho. El diseño de la armadura se jactaba de un ensamblaje fácil, y él podía decir que estaba hecho para ser cómodo.

También vio una pequeña cota de malla para usar debajo. Era un poco más largo que el que había comprado en la Zona Neutral, y las cadenas estaban hechas de un metal blanco desconocido en lugar de acero.

Eso no fue todo. También había una chaqueta de cuero color marfil de alta calidad, pantalones de cuero marrón rojizo y botas marrones con cordones.

Después de ver los cinco artículos, Seol Jihu dejó caer la mandíbula con asombro. Aunque no estaba bien informado sobre equipos, podía decir incluso de un vistazo que estos artículos valían mucho más que docenas de monedas de plata.

La cota de malla y el bergantín parecían especialmente extraordinarios. Supuso que debían ser al menos varios cientos de monedas de plata.

‘Ella no necesitaba ir tan lejos…’

Él podría haber estado pensando eso, pero ya se los estaba poniendo con una sonrisa feliz en su rostro. Dado que obtuvo equipos de alta calidad sin gastar una sola moneda de plata, ¿cómo podría no estar extasiado?

Por supuesto, no se olvidó de llamarla para decirle gracias.

* *

Cuatro días antes del engendro de las entradas del banquete, Kazuki visitó la oficina.

“Lo lamento muchísimo.”

Solo había una razón por la que Kazuki se disculpaba. Tenía que haber fallado en reclutar a un sacerdote.

La existencia de un sacerdote era un factor de vida o muerte en una expedición. Como el banquete era especialmente volátil e impredecible, tener un sacerdote curativo era una necesidad absoluta.

El hecho de que no hubieran podido encontrar un Sacerdote significaba que debían reconsiderar su participación en el Banquete.

“Parece que Tsuji Yuki habla en serio sobre esto”.

Jang Maldong murmuró. Kazuki no negó ni confirmó la declaración, pero su rostro rígido estaba lleno de ira fría.

“Busqué mis contactos en Haramark y en otras ciudades, pero…”.

Kazuki estaba enojado hasta el punto de que ni siquiera podía terminar su oración. Como era de esperar, un Arquero del calibre de Kazuki tenía muchas conexiones. No tenía ningún sentido para él no conocer un sacerdote o dos.

Si no podía encontrar a nadie a pesar de esto …

“¿Otras ciudades también?”

“Si. Casi como si combinaran palabras de antemano, todos me dijeron que se unirían a otro equipo”.

Entonces solo tenía sentido creer que la Federación de Empresas de Japón los había obstruido.

“Haa”.

Jang Maldong sacudió la cabeza con un suspiro. Fue desafortunado, pero era la regla no escrita del Paraíso no interferir en las disputas internas. La Federación de Empresas de Japón probablemente no estaba contenta con Carpe Diem por formar un equipo con Kazuki.

En cualquier caso, tenían dos opciones: renunciar al banquete o que Carpe Diem encontrara un sacerdote.

La Federación de Empresas de Japón no tenía justificación para interferir en las actividades de Carpe Diem. Pero el problema era que ni Hugo ni Chohong tenían ninguna conexión con un sacerdote.

Jang Maldong se había retirado del Paraíso en el pasado, por lo que no quería involucrarse en problemas externos. Por supuesto, podría encontrar a alguien si realmente quisiera, pero no estaba seguro de qué le pediría la otra parte.

Al final, la mirada de todos cayó sobre una persona.

“Seol”. Hugo abrió cuidadosamente la boca. “¿Puedes preguntarle a María?”

“¿Maria Yeriel?”

Cuando Kazuki volvió a preguntar, Hugo asintió con la cabeza.

“Seol la reclutó personalmente para la misión en Ramman”.

“Estoy bien si es ella. Es amable y experta”. Jang Maldong asintió con la cabeza.

Los ojos de Kazuki también brillaron. “Seol, por favor, estoy listo para agarrar pajitas”.

‘Maria es … amable?’ Seol Jihu inclinó la cabeza antes de hacer una expresión preocupada.

“No es difícil preguntarle, pero…” Él borró el final de su oración, y luego sacudió la cabeza. “Dudo que ella esté de acuerdo”.

En la misión anterior, había pasado por un peligro mortal y perdió su precioso artefacto. La imagen de María llorando y declarando que nunca lo volvería a seguir seguía viva en su mente.

Kazuki continuó como si eso no importara.

“No estoy sugiriendo que eres nuestra única esperanza. Tengo algo que podría probar, pero todavía me gustaría que lo intentes por si acaso”.

Solo intentarlo no fue difícil. Solo dudaba porque sabía cómo reaccionaría María. Por supuesto, sabía que no estaba en condiciones de sentarse y no hacer nada, por lo que aceptó de mala gana.

“¿Cuál es tu otro plan?”

Al escuchar la pregunta de Chohong, Kazuki miró por la ventana.

“Iré a verla”.

“¿Quien?… Ah “.

Chohong inmediatamente pensó en alguien.

“Bueno, ya que ella te crió, al menos no te ignorará”.

“Fue solo por un corto tiempo, pero ella me ayudó mucho”.

Kazuki parecía poco dispuesto pero de una manera ansiosa.

“Le explicaré nuestras circunstancias y le pediré ayuda. Puede que sea vergonzoso de mi parte hacerlo, pero no estamos en posición de ser exigentes”.

Kazuki sacó una bola de cristal de su bolsillo.

“Dime cómo te va con María, Seol”.

“Sí, te lo haré saber de inmediato”.

Seol Jihu se levantó de su asiento y tomó el cristal.

* *

Al mismo tiempo, lugar diferente.

“¡Achoo!”

María estornudó ruidosamente en la habitación de su templo.

“Maldito infierno… ¿Por qué es tan frío?”

Ella sollozó mientras sostenía su cuerpo cerca por el repentino escalofrío.

* *

Seol Jihu fue al templo de Luxuria y visitó a María.

“Me niego”.

Conocerla no fue difícil, pero tampoco fue su respuesta.

“Porque yo, María, me importa más mi vida que el dinero. ¿Cuánto vale el dinero si mueres y no puedes usarlo? ¿Cierto?”

Se puso las manos en las caderas y declaró al mando. Seol Jihu contuvo su deseo de pincharle las mejillas hinchadas y gordas y abrió la boca.

“Señorita María”.

“Cállate. Vete antes de que llame a alguien”

María lo ahuyentó como si no quisiera tener nada más que ver con él. Por supuesto, Seol Jihu no vino sin un plan. Había traído el artefacto crucifijo que había obtenido del almacén de la familia real para usar como cebo. Sin embargo, surgió un problema inesperado.

El mismo artefacto crucifijo colgaba del cuello de María. Parecía que de alguna manera encontró una idéntica.

Al ver que Seol Jihu no tenía planes de irse, María dejó caer la cabeza.

“…Bueno, reconozco que tu equipo es muy fuerte. Dado que dos de los mejores equipos de Haramark se unieron, realmente no puede ser más que fuerte”.

“¿Entonces por qué?”

“¿Necesitas preguntar? La Federación de Empresas de Japón. Las triadas. Odio involucrarme en relaciones complicadas. Estoy más que feliz de ver arder un fuego desde el otro lado del río, pero nunca saltaría dentro de mí mismo”.

Seol Jihu no sabía qué decir ya que ella estaba tan inflexible.

“Creo que no tengo otra opción”.

Al final, decidió renunciar a persuadirla. La María que él conocía era un Sacerdote que se movía únicamente en función de las ganancias. Parecía que necesitaba cambiar su estrategia.

Seol Jihu se metió la mano en el bolsillo.

“De todos modos, eso es suficiente de tu parte”.

¡Clang!

El sonido de los objetos metálicos chocando sonó. María hizo una pausa y levantó la vista. Cuando vio a Seol Jihu colocando una bolsa sobre la mesa, sonrió.

“Wow ~ Eres gracioso… Bien, echaré un vistazo ya que insistes.

Abrió la bolsa ligeramente, y una esquina de su boca se torció.

“¿Diez monedas de plata? ¿Estás bromeando, verdad?”

Ella inclinó la cabeza hacia arriba y cruzó los brazos y las piernas.

“Te seguí a Ramman por 15 monedas de plata, aunque terminé siendo engañada. De todos modos, esto ni siquiera está cerca de hacer que te siga a la…

¡Clang!

Antes de que pudiera terminar su discurso, se colocó una segunda bolsa sobre la mesa. María entrecerró los ojos.

“20… Haa, solo vete mientras sigo siendo amable”.

¡Clang!

“Ya sabes…. Aquí hay un poco de vodka. Bebe esto y haz que tu mente trabaje bien. No estoy tratando de negociar contigo. Realmente no quiero…”

¡Clang!

40 monedas de plata. María se mordió los labios como cereza.

¡Clang!

Entró otro ataque. María levantó su trasero hasta la mitad antes de volver a bajarlo rápidamente. Se presionó las sienes y gimió.

“Keuk. Si tan solo no gastara todo mi dinero para obtener este artefacto… ¡Ah, no, no seas tentada!”

Tomó varias respiraciones antes de resolverse con firme determinación.

“Es obvio cómo se desarrollará esto. Voy a terminar rodando en el barro otra vez. ¡Sería tonto si me engañaran por segunda vez!”

Al ver temblar los ojos de María, Seol Jihu resopló y arrojó otra bolsa.

¡Clang!

María gritó en estado de shock, “¡D-detente! ¿¡Qué estás haciendo!?”

“…”

“¿¡Estas loco!? ¡¿Cómo puedes gastar docenas de monedas de plata para contratar a un Sacerdote que ni siquiera es un Alto Rango?”

¡Clang!

“¡T-tu demonio! ¡Eres un demonio!”

“…”

“¡Haz lo que quieras! ¿Crees que cederé solo con esto?

¡Clang!

“¡AH!”

María gritó antes de disparar con una mirada enojada. Luego…

“¡Oppa ~!”

Ella se acercó y agarró las ocho bolsas antes de abrazarlas.

“¿Cómo puedes tirar dinero así? ¡Pobres bebés!”

De un invitado no deseado a un demonio, luego de un demonio a un oppa, todo lo que se necesitó fueron 80 monedas de plata.

“Estoy deseando trabajar con usted”.

“¡Hmph! ¡Te odio, Oppa!”

Incluso comenzó a hablar con una voz nasal. Seol Jihu contempló alegremente a la enloquecida María frotándose las mejillas con las bolsas.

‘El dinero es bueno, ¿eh?’

Aunque tuvo que usar 80 monedas de plata, apenas lo consideró una pérdida. Tenía más de 900 monedas ‘plateadas’ e incluso tenía muchos artículos invaluables como una pieza de oro y la Prueba de Castitas. Además, terminó salvando el crucifijo.

Después de reclutar exitosamente a María, Seol Jihu salió del templo y sacó el cristal de comunicación que recibió de Kazuki.

—¿Seol?

“Señor Kazuki”.

Tan pronto como recogió, Seol Jihu dibujó una señal en ‘V’ con las manos.

“La recluté”.

—Reclute a alguien.

El joven y el hombre tenían expresiones aturdidas.

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