Capítulo 109 – El Final del Entrenamiento Infernal

Night mode
Pagina Anterior
Pagina Siguiente

El tiempo fluyó como una corriente. En la tercera semana, apareció un incidente que provocó que Ayase Kazuki abandonara la enorme montaña rocosa de piedra. Parecía querer quedarse hasta el último día, pero después de ser contactado por sus camaradas, mostró una rara expresión de ira. Parecía que algo inesperado ocurrió mientras se preparaba para el banquete. Al final, Kazuki le pidió a Jang Maldong que se excusara y se fue a Haramark el mismo día.

Seol Jihu no escuchó los detalles, pero como Kazuki tuvo que regresar personalmente para tratarlo, supuso que no era un problema pequeño.

Una vez que Kazuki se fue, Malvado… no, Agnes también perdió su razón para quedarse como observadora. Ella no regresó de inmediato; en cambio, ella ayudó a Seol Jihu a entrenar durante otra semana antes de regresar a Haramark.

Sin conocer la historia interna, Seol Jihu adivinó cuidadosamente que Agnes estaba huyendo del entrenamiento de Jang Maldong.

Aunque el grupo de cinco ahora se redujo a tres, a Seol Jihu no le importó demasiado. De hecho, estaba un poco feliz, ya que esto significaba que estaba pasando más tiempo bajo la vigilancia de Jang Maldong. Ahora que había experimentado el entrenamiento de Jang Maldong, podía entender fácilmente por qué lo llamaban el mejor entrenador de Paradise. Tenía más de unos pocos puntos buenos que lo hacían merecedor de su reputación.

Primero, priorizó el proceso más que el resultado. No era que no le importara el resultado, solo alentaba a sus estudiantes a obtener ganancias del proceso.

Hizo que sus alumnos entendieran el objetivo de la capacitación y se dieran cuenta de lo que les faltaba. En cierto modo, era como si los engordara poco a poco.

Seol Jihu, que solo sabía cómo entrenar su cuerpo físico, se enamoró del nuevo método de entrenamiento del sexto sentido. Sintió que un nuevo horizonte se abría para él todos los días.

Jang Maldong tampoco lo odiaba. A diferencia de ciertos idiotas desagradecidos, este nuevo discípulo suyo estaba emocionado de entrenar y constantemente pedía más. ¿Cómo podría no estar contento?

Como resultado, Seol Jihu sintió la emoción conocida como ‘alegría’ por primera vez en mucho tiempo. Aunque estaba agotado física y mentalmente, estaba feliz de entrenar sin preocuparse por nada más.

Para colmo, tenía a alguien que lo guiaba y podía sentirse cada vez más fuerte.

Ni siquiera se dio cuenta del tiempo que pasaba, ya que disfrutaba pasar todos los días en la Huge Stone Rocky Mountain (Enorme Montaña Rocosa de Piedra).

El tiempo voló y llegó la noche de la quinta y última semana.

* *

Los últimos 35 días fueron largos para Hugo pero cortos para Seol Jihu. Jang Maldong hizo todo lo posible durante el entrenamiento, pero no estranguló a sus estudiantes por el tiempo en su vida cotidiana. Notificó a Chohong que regresarían al día siguiente y organizó una pequeña fiesta.

Definitivamente no era del tipo que tomara la delantera y mantuviera tal cosa, pero no pudo evitarlo porque Seol Jihu era muy entrañable.

Como resultado, él personalmente salió y capturó un jabalí que por cierto se parecía a Hugo. Preparó el jabalí, encendió un fuego y lo cocinó todo solo. Al juntar un whisky enfriado en el agua corriente de la montaña, realmente sintió que estaba en el paraíso.

“¡Keu!”

Hugo dio un mordisco a la deliciosa carne junto con un sorbo de whisky. Después de vaciar el vaso, se volvió demasiado hablador, diciendo que no se arrepentiría si muriera en este momento.

Las habilidades culinarias de Jang Maldong fueron inesperadamente buenas, por lo que Seol Jihu no pudo actuar mientras devoraba la carne. La carne prácticamente se derritió en su boca, emitiendo un sabor dulce y salado.

En verdad, con un solo plato, la comida difícilmente podría llamarse una fiesta. Sin embargo, Seol Jihu disfrutó este momento y lo convirtió en un recuerdo inolvidable.

A medida que avanzaba la noche, el jabalí gordo se quedó solo con sus huesos y la ardiente fogata con solo brasas parpadeantes.

Seol Jihu no pudo vencer la languidez después de la comida y se tumbó en el suelo. Su cuerpo estaba desprovisto de tensión ya que comía y bebía a su gusto. Pero en lugar de quedarse en el suelo y mirar las estrellas, saltó y se estiró.

Preguntándose por qué estaba molestando a esta hora, Jang Maldong, que estaba limpiando el desastre, preguntó: “¿Qué estás haciendo?”

“Calentando… Ah, déjame ayudarte”.

Seol Jihu dejó de torcer su cuerpo de lado a lado y corrió para ayudar con la limpieza. Por la forma en que se apresuraba tanto, Jang Maldong podía decir que se estaba muriendo por comenzar a entrenar. Por otro lado, dejó escapar un suspiro mientras miraba a Hugo, que estaba tendido en el suelo boca abajo.

“Patético, ¿no te parece?”

“¿Yo? N-No, en absoluto”.

“¿Qué? ¿Por qué?”

“Bueno… nunca he derrotado a Hugo antes”.

Jang Maldong quería decir ‘Hugo era un inútil que solo sabía comer y beber’, pero Seol Jihu parecía haberlo entendido mientras Hugo se entretenía en el entrenamiento.

Jang Maldong se rió por dentro. A menos que la cabeza del joven no estuviera llena de entrenamiento, no lo habría entendido así.

“Siempre está delante de mí cuando corremos, y puede esquivar los registros mucho más que yo…” Seol Jihu continuó murmurando en su malentendido, pero Jang Maldong no señaló su error.

Los humanos eran criaturas bastante simples a veces. En el momento en que estuvieran satisfechos, comenzarían a quedarse atrás. 

Si Seol Jihu alguna vez fue, ‘he entrenado mucho. Ahora debería ser más que fuerte ‘, entonces Jang Maldong planeó darle una lección.

Por supuesto, era cierto que Seol Jihu se esforzó mucho. Incluso mediante cálculos básicos, había realizado un entrenamiento de 119 días.

Pero desde la perspectiva de Jang Maldong, Seol Jihu solo había llenado una pequeña porción de lo que le faltaba. Si estuviera satisfecho cuando solo construyera sus cimientos, su crecimiento se ralentizaría.

Sin embargo, Seol Jihu no estaba satisfecho. No bajó la guardia ni menospreció a los demás solo porque hizo algo de entrenamiento. Jang Maldong no estaba seguro de si era así como era el joven, pero por lo que podía ver, era uno de sus pocos puntos fuertes.

“Hugo ha estado haciendo esto durante varios años, por lo que debería ser algo natural para él. Para ser honesto, no necesitaba venir aquí en primer lugar”.

“Mhm”.

Hugo asintió con la cabeza arrogantemente mientras aún estaba acostado en el suelo. Al ver esto, Jang Maldong inmediatamente levantó su bastón, diciendo “Eres un idiota…”

Hugo gritó y salió corriendo.

“Maldito tonto”. Jang Maldong sacudió la cabeza.

“Vamos a dar un paseo. No es bueno para tu estómago correr justo después de una comida”.

Seol Jihu estaba a punto de preguntar: “Si ese es el caso, ¿por qué me presionaste tanto la primera semana?” Pero al final, lo siguió en silencio. Pensando en eso ahora, parecía que quería que enfrentara sus límites. Por supuesto, la verdadera razón era que todavía no había bajado el bastón.

Pronto, cuando el dúo llegó a una pequeña área abierta, Jang Maldong abrió la boca. “Escuché de la señorita Agnes que estabas preocupado por convertirte en un Alto Rango”.

“¿Perdón?”

“¿No lo estabas? ¿Entonces mintió la señorita Agnes?”

“…No”.

“Mocoso, ¿estás preocupado por ser Alto Rango cuando aún no estás en el nivel 4?”

Jang Maldong se rió por lo bajo. Seol Jihu no sabía qué decir, así que se rascó la cabeza. Pensó que Agnes tenía la boca muy cerrada, así que tomó esto como su forma de vengarse de él por el incidente del trasero.

“Bueno, considerando la velocidad de tu crecimiento… Bien, déjame preguntarte mientras estamos en eso. ¿Cuál crees que es el Alto Rango?

Seol Jihu solo pudo parpadear ante la inesperada pregunta.

“No tienes que pensar tanto en eso. Alto Rango. Es exactamente lo que parece: una posición alta. Ahora, ¿a qué crees que se refiere “posición”?

“Um… no estoy seguro. Ahora que lo mencionas, supongo que es un poco vago. Dudo que me estés pidiendo la definición del diccionario.

“Por supuesto no. Creo que se refiere a un reino”.

Cuando Seol Jihu permaneció en silencio, Jang Maldong cambió su pregunta.

“¿Cuántos Altos Rangos crees que hay en Paradise?”

“No tengo idea.”

Seol Jihu parecía que Jang Maldong le estaba haciendo una pregunta estúpida. Después de todo, ¿cómo iba a saber algo al respecto?

“Hm, veamos… Si consideras que esta montaña es la población de la Tierra… Jang Maldong levantó su bastón. “Entonces esta área circundante sería gente a la que se le da la oportunidad de ingresar al Paraíso”.

Echó un vistazo a su vecindad inmediata y dijo: “Los que pasan el Tutorial y la Zona Neutral, y realmente entran al Paraíso, estarían aquí”. Asomó el pequeño espacio abierto donde él y Seol Jihu estaban parados.

“Y las personas que sobrevivan durante unos años para convertirse en Nivel 4 estarían… aquí”. Arrastró su bastón sobre la tierra y dibujó un gran círculo. Era aproximadamente un cuarto del tamaño del espacio abierto.

“Y las personas que se convierten en Altos Rangos…” Jang Maldong se inclinó. Agarró un puñado de tierra y se lo mostró a Seol Jihu, “…Estás aquí”.

Seol Jihu lo miraba lentamente y un pequeño bulto le cayó por la garganta. Al ver a Jang Maldong decirlo así, se dio cuenta de lo increíbles que eran los Altos Rangos.

Las palabras de Kim Hannah de repente pasaron por su cabeza. Ella había dicho que incluso los superdotados necesitaban de 4 a 5 años para llegar al Nivel 5.

“Luego…”

Después de permanecer en silencio durante mucho tiempo, Seol Jihu preguntó con calma: “Y en su opinión, ¿cuántos de ellos son” verdaderos “Altos Rangos?”

Jang Maldong sonrió. Abrió la palma de la mano y la suciedad cayó entre sus dedos. Lo que quedaba en su mano era solo una pequeña fracción.

“Y estos verdaderos Altos Rangos, ¿dijiste que son ellos los que aprenden cosas por su cuenta y crecen sin depender del sistema Paradise?”, Preguntó Seol Jihu con un toque de anticipación. Jang Maldong pensó por un momento antes de sacudir la cabeza.

“Estás mitad correcto y mitad equivocado”.

“?”

“Los llamo verdaderos y falsos Altos Rangos, pero no es como si un perro errante se convirtiera en un Alto Rango”. Jang Maldong continuó: “Primero, quiero dejar en claro que no tengo intención de socavar a ningún Alto Rango. Ninguno de ellos se levantó a esa posición estando durmiendo en la cama todo el día. Deben haber tenido una buena cantidad de luchas”.

Jang Maldong se sacudió el polvo de la mano. Luego, en voz baja anunció el giro.

“Pero… como ya habrás experimentado, Paradise atrae a todo tipo de personas”.

“Exacto”.

“Se puede saber por lo que sucede en la zona neutral. Entre las docenas de novatos, siempre hay uno o dos especiales. Los llamados superdotados”.

Seol Jihu recordó a Odelette Delphine y asintió con la cabeza inconscientemente.

“Pero lo curioso es que hay diferencias incluso entre los superdotados. El que tiene más talento, el que es más especial. Puedes seguir y seguir, y eventualmente, encontrarás a alguien que no tiene rival entre los superdotados”.

‘Un cielo más allá del cielo’. Seol Jihu de repente pensó en este dicho.

“Las personas así superarán sus propias habilidades de aprendizaje y seguirán sus propios caminos independientes. Entrarán en reinos únicos que nadie más ha alcanzado. Yo llamo a eso Iluminación“.

¿Un camino independiente? ¿Un reino único?

Seol Jihu inclinó la cabeza y preguntó: “¿Podría Dylan haber…?”

“Si estás hablando del rayo de Dylan, estás un poco apagado. Infundir electricidad en maná: la idea es buena, pero eso solo constituye un pensamiento fuera de la caja. Está lejos de la Iluminación”.

“¿Qué pasa con Chohong?”

“Es lo mismo. Chohong es un caso especial. Debido a que ella es originalmente un Sacerdote, solo fortaleció su habilidad de Manifestación”.

Fue una evaluación bastante tacaña considerando que Carpe Diem era uno de los mejores equipos de Haramark. Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No estoy seguro de haberlo entendido”.

“No espero que lo hagas. Bueno, no estoy tratando de discutir teorías de artes marciales contigo, pero ..” Jang Maldong hizo una breve pausa antes de abrir la boca nuevamente.

“En el pasado, he visto a alguien moverse como si su cuerpo y su arma fueran uno. Eso no era algo tan simple como una técnica de movimiento”.

¿Te mueves como si el cuerpo y el arma fueran uno?

“¿Estás hablando del famoso Uno con la Espada?”, Preguntó Seol Jihu, recordando las novelas de artes marciales que solía leer.

“Escuché que era algo así”.

Cuando Jang Maldong estuvo de acuerdo, la expresión de Seol Jihu se desvaneció.

“Una persona busca el camino Sin Forma. Otro busca el camino de las Mil Espadas”.

“¡Puha!”

La risa de Seol Jihu interrumpió a Jang Maldong. El primero rápidamente se cubrió la boca.

“¿Es gracioso?”

“N-No, es solo que los nombres…”

Estaba de acuerdo con ‘Formlessness’ (Sin Forma), pero no pudo detenerse cuando escuchó ‘Thousand Sword’ (Mil Espadas). Ambos eran términos con los que estaba familiarizado en las novelas de artes marciales.

Seol Jihu puso fuerza en su mano para contener su risa. Al ver esto, una esquina de la boca de Jang Maldong se curvó.

“Hmph, vamos a verte reír cuando te enfrentes a mil espadas volando directamente hacia ti”.

La sonrisa en la cara de Seol Jihu se desvaneció. ¿Mil espadas que lo atacan simultáneamente? Según el estándar de sentido común, eso era simplemente imposible.

Pero debido a sus experiencias que amenazaron su vida en el pasado, las palabras de Jang Maldong no parecían una broma.

“Mocoso, no los ridiculices a menos que hayas sido pionero en tu propio reino independiente y puedas enfrentarte cara a cara con ellos”.

“Lo siento. No me estoy riendo porque los estoy ridiculizando”.

“Lo sé. El nombre de Mil Espadas es un poco extraño. Me reí cuando lo escuché por primera vez también”.

“¿Igual?”

“Mm. Sin embargo, sus habilidades son reales…”

Jang Maldong se frotó el antebrazo como si le recordara un mal recuerdo.

“De todos modos, estos son a quienes llamo verdaderos Altos Rangos”.

‘Si… los Altos Rangos son tan increíbles…’

Seol Jihu hizo una expresión cansada antes de aclararse la garganta y preguntar: “Señor, ¿qué pasa con el Rango Único?”

“No sé”, respondió Jang Maldong de inmediato.

“Puedo decir esto y aquello sobre los Altos Rangos porque yo también soy un Alto Rango”.

Él inclinó la cabeza hacia arriba y miró al cielo.

“Pero los Rangos Únicos… son como las estrellas en el cielo. No puedo acercarme a ellos incluso si extiendo mis manos, entonces, ¿cómo puedo atreverme a evaluarlos?”

Seol Jihu dejó escapar un largo suspiro. Sintió que todavía tenía un largo camino por recorrer. Al mismo tiempo, descubrió que solo era una rana en un pozo. El mundo era amplio y había muchas personas talentosas.

Al ver la mirada abatida del joven, Jang Maldong sonrió, “¿Te reías antes, pero ahora estás deprimido?”

“…Parece que está tan fuera de alcanzar”.

“¿De qué hay que preocuparse? También estás caminando por tu propio camino y haciendo los preparativos adecuados para ello. Sin embargo, no sabemos qué hay al final ”.

“¿Haciendo preparativos? ¿Qué quiere decir?”

“¿No te lo dije? Que tienes que dedicarte constantemente a equilibrar tu mente, técnica y cuerpo antes de convertirte en un Alto Rango. Esto no es algo fácil de hacer”.

Seol Jihu inclinó la cabeza como si no tuviera idea de qué estaba hablando Jang Maldong.

“Nunca en mi vida he visto a alguien cuya mente, técnica y cuerpo estén tan retorcidos”.

“Quiere decir…”

“No importa lo verdadero y lo falso y todo eso. Solo concéntrate en equilibrar tu mente, técnica y cuerpo. No es un camino fácil de recorrer, pero creo que tiene potencial”.

«Equilibrar la mente, la técnica y el cuerpo»: en el momento en que escuchó esto, la vitalidad volvió a sus ojos sin vida.

“Voy a correr”.

Seol Jihu se dio la vuelta de inmediato. Ahora que se le mostró una forma de fortalecerse, su cuerpo se calentó hasta que no pudo soportar quedarse quieto.

“Está bien, pero hazlo con moderación. Todavía está oscuro, y si te lastimas, no podrás ir al banquete”.

Seol Jihu se estremeció en medio de ponerse sus sacos de arena.

“Y si tienes la oportunidad, puedes intentar la Etapa 3 también. Ve a ver en qué posición estás”.

“¿Señor?”

Seol Jihu volvió la cabeza. Al ver su mandíbula caída, Jang Maldong chasqueó la lengua.

“No te adelantes a ti mismo. Entrar en la Etapa 3 depende de la suerte. No es que Dylan y Kazuki no pudieran ir porque carecían de habilidades”.

A quien le importaba? Seol Jihu estaba más que feliz de escuchar a Jang Maldong dándole permiso. Solo este único momento se sintió como una generosa recompensa por todo lo que había sufrido hasta ahora.

“¡Si!”

Seol Jihu gritó con espíritu antes de comenzar a correr. Al ver al joven alejarse, Jang Maldong reveló sus dientes en una sonrisa.

Había confirmado algo con el entrenamiento en la enorme montaña rocosa de piedra. Por lo que había observado hasta ahora, podía ver todo tipo de posibilidades.

Jang Maldong se metió la mano en el bolsillo y tocó la caja de agujas. Era el mismo caso que había prometido no abrir nunca más.

‘Si es él…’

Su mano jugueteó con el estuche. Sabía que Seol Jihu estaba acumulando puntos de estadísticas. Sin embargo, no sabía que Seol Jihu tenía varios Elixires Divinos junto con los Estigmas Divinos guardados para cuando alcanzara el Alto Rango. Si lo hizo, podría haber reflexionado un poco más sobre su decisión.

En cualquier caso, los ojos de Jang Maldong estaban claramente ardiendo mientras miraba en la dirección en que desapareció el joven. Seol Jihu no era el único que esperaba con ansias el día en que se convirtiera en Alto Rango. Después de todo, Jang Maldong era su entrenador.

Al igual que Agnes, estaba encantado de ver una gema de alta calidad en bruto. Y en cuanto a su deseo de refinarlo, estaba seguro de que no perdería contra nadie más.

¿Qué pasaría cuando la mente, la técnica y el cuerpo caóticos del joven se unieran, o qué forma tomaría? Jang Maldong no tenía idea.

Y eso solo lo hizo esperar aún más.

¡Cierto!

A los ojos de Jang Maldong, Seol Jihu era una gema que solo ahora había comenzado el proceso de refinación. Mientras lo refinaran bien, Jang Maldong confiaba en que brillaría más que nadie.

Después de estallar en una carcajada, dejó escapar una tos seca.

“¿De qué me estoy riendo a esta edad…?”

Estaba un poco avergonzado por su anticipación infantil, pero el fuego en su corazón se negó a disminuir. Por lo tanto, para enfriar el calor en su pecho, tuvo que caminar por mucho tiempo.

Así como así, la última noche en la Huge Stone Rocky Mountain (Enorme Montaña Rocosa de Piedra) pasó, y amaneció.

Pagina Anterior
Pagina Siguiente