Capítulo 107 – Florecimiento

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Tal como su nombre lo indicaba, la enorme montaña rocosa de piedra era extremadamente resistente a todas las rocas que cubrían su superficie. También tenía varios picos que atravesaban las nubes hacia los cielos.

“Huk, huk! ¡Huk, huk!

Además, la palabra “áspero” no comenzó a describir sus caminos. Las crestas salvajemente curvadas de la montaña estaban llenas de rocas sobresalientes que causaron más de unas pocas dificultades al correr.

“¡Uuaaaaah!”

No habían pasado ni cinco minutos desde que Seol Jihu comenzó a correr, pero ya estaba gritando cuando sus pies patearon el suelo accidentado. La pendiente hacia el pico de la montaña no fue diferente. En todo caso, la inclinación adicional solo empeoró la situación, exacerbando en gran medida la carga que se ejercía sobre sus muslos y pantorrillas.

‘¡Esto no está funcionando…!’

Era prácticamente imposible contener las maldiciones, pero estaba demasiado ocupado jadeando para dejarlos escapar de su boca. Solo mover una pierna hacia adelante tomó dos segundos. Era más apropiado decir que estaba escalando la montaña en lugar de correr sobre ella.

Eso no fue todo. Como no sabía cuándo un monstruo o una bestia salvaje saldría del bosque, tenía que estar mentalmente alerta en todo momento …

“!”

¿Perdió su enfoque por un momento? Justo cuando estaba a punto de llegar a la cima de la montaña, perdió el equilibrio y resbaló.

“¡Aaaah!”

Las manos que lanzó para equilibrarse se aferraron a una roca. Se subió a la cima agarrando esta roca como una pajita, y finalmente dejó escapar el aliento que había estado conteniendo.

Fue tan terriblemente terrible y agotador. Jadeaba rápidamente como si estuviera a punto de respirar por última vez. Cuando se dio la vuelta con su respiración áspera, su mirada atravesó las nubes de niebla a su alrededor y aterrizó en el punto de partida en la distancia.

La cara de Seol Jihu se contorsionó. Se mordió el labio inferior lo suficientemente fuerte como para dejar una marca clara, luego comenzó a bajar.

Las personas que escalaban por diversión por diversión decían lo mismo: que el descenso era mucho más agotador que el ascenso. En otras palabras, Seol Jihu no pudo disminuir su carrera solo porque iba cuesta abajo.

Debido a la inclinación de la pendiente, aceleró naturalmente. Acelerar en un terreno accidentado no fue diferente a suicidarse. Normalmente, uno tendría que controlarse para no ganar demasiada velocidad, pero al Seol Jihu actual le resultó extremadamente difícil hacerlo.

“¡Keeeu!”

Cada vez que pisaba el suelo y reprimía con fuerza su impulso, sentía que sus pies estaban ardiendo. Debido a que ocurrían demasiadas cosas a la vez, perdió el foco y cayó de la carga sobre su cuerpo.

Afortunadamente, pudo volver a levantarse sin lesiones graves, pero no pudo hacer nada con sus temblorosas piernas.

Seol Jihu se cayó y rodó por el suelo varias veces más antes de finalmente regresar al punto de partida. En este punto, estaba medio delirante. Sin embargo, Jang Maldong solo lo miró en silencio, y Seol Jihu tuvo que darse la vuelta como si una poderosa presión lo empujara hacia adelante.

Una vez, dos, tres veces… Cuantos más viajes hacía de ida y vuelta, más lesiones sufría en su cuerpo. El sudor brotaba de cada poro de su cuerpo, y su corazón latía como si fuera a estallar en cualquier momento.

Estaba en su límite.

‘No’.

Por alguna razón, sintió que algo estaba mal con este entrenamiento. Sin embargo, Jang Maldong habló con claridad, como un juez que imponía un castigo a los acusados.

“Cuarenta y cinco restantes”.

Al instante, Seol Jihu sintió que le flaqueaban las piernas. ¿Era así como se sentía ser un criminal condenado a muerte? Ya había sufrido tanto para completar cinco viajes, pero ¿tenía que hacer cuarenta y cinco más?

Ni siquiera estaba a medio camino, pero la desesperación comenzó a surgir. Así de doloroso y brutal fue este entrenamiento.

“¿Por qué no estás corriendo? ¿Qué, ya estás renunciando?”

Al ver a Seol Jihu dudar, una orden ardiente descendió.

“No descanses. A la velocidad que vas, no terminarás hasta la mañana”.

“Pero…”

“¿Pero? Dijiste que querías ser un Guerrero, ¿no?” Jang Maldong habló con indiferencia.

“S-señor”.

“Haz las maletas”.

Jang Maldong se volvió. Seol Jihu apretó los dientes y pateó el suelo.

Al final, corrió durante todo el día antes de lograr completar los cincuenta viajes. Cuando regresó a la cueva, ya era de madrugada. Aunque la cena estaba preparada para él, se derrumbó antes de que la idea de comer incluso le rozara la mente.

Chwaaa! De repente, el agua fría cayó sobre su rostro. Cuando abrió los ojos, vio a Jang Maldong parado con un balde.

“Maldito mocoso, ¿por qué no estás despierto? ¡Pensé que estabas muerto!”

“H-Huh?”

“¡Sal de aquí! ¡Ya salió el sol! ¿Cuánto tiempo planeas seguir durmiendo?”

Seol Jihu miró hacia adelante aturdido. La serena luz del sol de la mañana iluminaba la entrada de la cueva.

‘De ninguna manera.’

Sintió que cerró los ojos hace solo un segundo. Sin embargo, escuchó a Jang Maldong gritarle que saliera.

“Keu …”

Estaba dolorido y rígido por todas partes. Cuando dio un paso, incluso le dolía el pie. Tenía que ser un desastre lleno de ampollas reventadas.

No tuvo el coraje de echar un vistazo. Cuando salió tambaleándose de la entrada, sus sacos de arena y Ice Spear vinieron volando hacia él.

“Diez mil veces”.

“?”

“Realiza el Empuje, Golpe y Corte diez mil veces cada uno”.

Seol Jihu estaba poniendo sus sacos de arena uno por uno, pero se detuvo cuando escuchó esto. No fue diez mil veces en total, sino diez mil veces cada uno. En otras palabras, tuvo que realizar las técnicas treinta mil veces.

“Y después de que termines, corre como lo hiciste ayer, excepto que esta vez, será 100 veces”.

“Uuk”.

Casi vomitó solo al escuchar esto. Su carga de entrenamiento se había más que duplicado en un solo día. Seol Jihu se cubrió la boca y dejó escapar un gemido de dolor.

* *

Pasó un día, luego otro. Al tercer día, cayeron fuertes lluvias.

Sin embargo, el entrenamiento continuó sin problemas. Incluso cuando fue azotado por la lluvia torrencial, Seol Jihu empujó, golpeó y cortó desesperadamente.

“No entiendo”

Agnes, que miraba en silencio fuera de la entrada de la cueva, abrió la boca.

“Este entrenamiento lastimará su cuerpo. Al menos deberías dejar que coma alimentos nutritivos…”

“Si estás hablando del desayuno, ya se lo di”.

Jang Maldong murmuró mientras masticaba las verduras que cosechaba en la montaña. Como los dos se respetaban mucho, la forma en que hablaban era extremadamente cortés.

“Bueno, terminó vomitando todo durante el entrenamiento, sin embargo”.

“Si puedo ser impertinente, me gustaría preguntarte por qué lo estás presionando mucho… usted no es así, maestro Jang”.

Era raro ver a Agnes tan preocupada. Sin embargo, no podía ser culpada ya que la condición de Seol Jihu estaba corriendo hacia lo peor.

Sus ojos brillantes se habían vuelto sin vida y la sonrisa había desaparecido de su rostro. Por la forma en que se movía, realmente parecía que era un hombre muerto caminando.

“No tengo otra elección.”

Jang Maldong respondió con calma.

“Creo que se da cuenta él mismo, pero actualmente está completamente retorcido. Su mente, técnica y cuerpo. Todo ello”.

Kazuki y Hugo parecían no poder entender. Sin embargo, Agnes, que tenía experiencia enseñando a Seol Jihu, tenía una mirada complicada.

“¿Estás hablando de la incongruencia en su mente, técnica y cuerpo?”

“No es tan simple”.

Jang Maldong sacudió la cabeza con gravedad.

“Para él, estos tres elementos fundamentales están retorcidos. Su talento es extremadamente promedio, pero su mente es incomprensiblemente caótica; su técnica parece ser de alto nivel, pero no puede usarla adecuadamente; es lo mismo con su cuerpo: tiene una poderosa fuerza oculta, pero su cuerpo físico no puede manejarlo”.

Jang Maldong entendió completamente el dilema de Seol Jihu. Comparándolo con una forma geométrica, era como un extraño polígono con uno o dos vértices disparados de manera anormal.

Cuando Jang Maldong lo vio por primera vez, pensó: “¿Qué diablos es él?” Y no tenía la menor idea de cómo arreglarlo.

“Antes de discutir la falta de armonía en estos tres elementos, tenemos que corregir las partes deformadas…”

Si la juventud continuara creciendo así, sería irreversible. Realmente se convertiría en un desastre caótico.

“Luego…”

“Hay tres formas de arreglarlo”.

Jang Maldong frunció el ceño como si el problema le estuviera causando dolor de cabeza.

“El primer método es abandonar la mente y el cuerpo y centrarse en entrenar la técnica hasta el límite”.

“¿Te refieres a trazar una línea sobre su potencial de crecimiento?”

“Entiendo por qué sentirías que es una lástima, pero incluso así, al menos se convertirá en un Alto Rango. Si hubiera elegido el camino del mago, incluso podría haber alcanzado el Rango Único”.

¿Tanto?

Un indicio de incredulidad apareció en el rostro de Agnes. Jang Maldong estaba insinuando que eventualmente alcanzaría un límite, pero que este límite tendría un techo anormalmente alto.

Agnes sabía lo especial que era la Ventana de estado del joven desde que estaba en la Zona Neutral. Pero la palabra ‘Rango Único’ no era una palabra que pudiera ser lanzada tan fácilmente.

“El segundo método es suprimir el crecimiento de su técnica hasta el límite mientras mejora su mente y cuerpo hasta que los tres elementos estén parejos”.

“Te refieres a corregirlo equilibrando su mente, técnica y cuerpo”.

“Tomará tiempo, pero esta es la forma más segura de hacerlo”.

Sin embargo, Seol Jihu rechazó esto.

Solo quedaba un método, y era combinar el primer método y el segundo. Más precisamente, era no limitar el crecimiento de la técnica, elevar la mente y el cuerpo al mismo nivel de la técnica y arreglar las partes deformadas de los tres elementos. Todo esto tenía que hacerse en armonía.

Como había más de dos cosas que debían hacerse simultáneamente, solo era obvio que la dificultad se disparaba.

‘¿Podría hacerlo?’ Agnes pensó por un momento antes de sacudir la cabeza.

“Hay un límite para la fuerza de voluntad de uno. Eso no es algo de lo que un “humano” sea capaz”.

“Estoy de acuerdo”.

Jang Maldong también estuvo de acuerdo. El método final no puede describirse simplemente como ‘difícil’. Una fuerza de voluntad realmente necesaria que trasciende el reino humano para poder incluso intentarlo.

“Así que él tiene que aceptarlo él mismo”.

Al escuchar esto, Agnes finalmente se dio cuenta de por qué Jang Maldong estaba haciendo que Seol Jihu repitiera un régimen de entrenamiento tan loco. Fue para decirle al joven que si no se detenía ahora, las cosas se pondrían mucho más difíciles en el futuro.

“En cualquier caso, esto es toda una sorpresa. No esperaba que, señorita Agnes, se preocupara tanto por él”.

“Ah, eso es…”

Cuando Jang Maldong trajo a colación este tema, Agnes le dijo que ella le enseñó a Seol Jihu en la Zona Neutral. Jang Maldong puso una mirada de sorpresa.

“Así que eso es lo que pasó… ¿Manejó bien tu entrenamiento?”

“Lo completó extraordinariamente”

“Ya veo, fufu”.

Jang Maldong se rió y se levantó como si finalmente entendiera.

“Estaba pensando que estaba durando bien. Tiene sentido si se entrenó bajo el infame Instructor Demoníaco. Gracias por la buena información”.

Jang Maldong sonrió.

* *

Cuarto día.

La lluvia paró. Como si el aguacero del día anterior fuera una mentira, la abrasadora luz del sol golpeó.

El entrenamiento también cambió. La intensidad aumentó y se agregó un nuevo taladro.

El entrenamiento comenzó de la misma manera que siempre: realizando treinta mil técnicas de lanza en el aire. Tan pronto como esto terminó, Jang Maldong hizo que Seol Jihu usara los doce sacos de arena, y hoy, dijo que cambiaría el curso de carrera.

Dijo que hacer los picos de las montañas a la izquierda y derecha como puntos a mitad de camino. En otras palabras, en lugar de ir y venir en línea recta, Seol Jihu ahora tenía que correr en zigzag.

Cuando finalmente se estaba acostumbrando al camino recto, este cambio lo golpeó como un rayo desde el cielo despejado.

Eso no fue todo. Cada vez que completaba diez viajes, lo obligaban a realizar Empuje, Golpe y Corte mil veces cada uno. Lo que más le dolió fue que Jang Maldong comenzó a intervenir activamente en el entrenamiento.

No le dio a Seol Jihu ni el más mínimo descanso entre cada ejercicio. En solo diez minutos, Seol Jihu tuvo que completar tres juegos de burpees y columpios de pesas rusas.

Y cuando estaba a punto de colapsar al final de todo …

¡Tak, tak, tak, tak!

¿Quién te dijo que te desmayes? ¡Levántate!”

“Aak… Aak …”

Jang Maldong balanceó brutalmente su bastón.

Al final, Seol Jihu tuvo que apretar los dientes y girar sus pasos hacia la cima de la montaña.

* *

Quinto día.

Jang Maldong no siempre estuvo con él cuando estaba entrenando. Hubo momentos en que se fue para ver cómo estaban los demás, pero eso no significaba que nadie estuviera mirando a Seol Jihu.

Hoy, Kazuki vino como reemplazo.

Después de que Seol Jihu completó su trigésimo viaje y estaba repitiendo Empuje, Golpe y Corte…

“¡Wuuuuek!”

Vómito salió repentinamente de su boca. Su estómago no había podido digerir el almuerzo que había forzado dentro.

Sin embargo, solo vaciló por un momento. Inmediatamente volvió a realizar el Empuje, sin importarle siquiera limpiarse la boca.

“…No deberías exagerar”. Kazuki lo observaba en silencio hasta ahora, pero finalmente abrió la boca.

“Nadie ha visto el final del banquete en su primera vez”.

Seol Jihu no dijo nada. Kazuki podía decir que estaba escuchando por la forma en que lo miró una vez, pero el joven no abrió la boca. No se pudo evitar ya que el Seol Jihu actual fue empujado hasta el punto en que cada respiración era preciosa.

“Todavía eres un Nivel 3. Puedes volver a intentarlo dos años después cuando tengas el Nivel 4 o superior”.

La cara de Seol Jihu se contorsionó. A veces, la preocupación de la amable cuñada parecía más molesta que la molesta suegra. Ya estaba agotado y a punto de derrumbarse, por lo que estaba enojado por las intromisiones de Kazuki.

“Si es por el Maestro Jang, no tienes que preocuparte. Él está esperando que te des cuenta de ti mismo. Claro, puede que te grite, pero como has llegado hasta aquí…”

¡Silbido! El final de la lanza del Seol Jihu de repente se dirigió hacia Kazuki. Aunque se detuvo antes de llegar a su cuello, la hoja opaca recuperó su filo momentáneamente.

Le estaba diciendo que se callara a menos que fuera a ayudarlo.

Los ojos de Kazuki se estrecharon en una rendija.

“¿Qué significa esto? ¿Estás pidiendo una pelea?”

“…No me molestes”.

Sonó una voz ronca. Las cejas de Kazuki se torcieron.

“¿Qué?”

“Te estoy diciendo que no me irrites. No sé qué haré en mi estado actual”.

Seol Jihu retiró su Lanza de Hielo mientras miraba a Kazuki con sus ojos oscuros. Luego, volvió a realizar el Empuje.

Kazuki se frotó el cuello y apretó los dientes.

“¿Realmente vas a ser terco?”

“Cállate. ¡Sé lo que quieres decir, así que cállate!”

Seol Jihu gruñó. Fue empujado a la esquina y no tenía la tranquilidad de comportarse normalmente.

“No entiendo. ¿Qué tiene de malo que un lancero lance una lanza?”

“¿Quién dijo que no lo haría?”

¡-!

El empuje. En un instante, el sonido del aire explotando resonó desde la punta de la lanza. Asustado por el ruido, Kazuki dudaba de sus oídos con retraso.

“¿Q-qué?”

“¡Lo usaré! ¡Lo usaré, pero…!

¡-! ¡-!!!!

Su Golpe and Corte comenzó a llevar las mismas ondas de choque que su Empuje. Sin embargo, Seol Jihu permaneció ajeno y gritó sin descanso.

“¡Estoy diciendo que no quiero simplemente lanzar mi lanza!”

“¿Pero por qué?”

“¿Qué pasa si hay una situación en la que la Lanza de Mana no funciona?”

“Tienes razón, eso puede suceder. Si hay una situación así, déjenoslo a nosotros. Hay una razón por la que los terrícolas se mueven en equipos”.

“¿Qué pasa si el equipo está en problemas cuando mi Lanza de Mana no funciona?”

“¿Estamos jugando 21 preguntas?”

Seol Jihu se echó a reír. Fue una risa clara y burlona.

“¿Quieres saber lo que escuché? ¡Escuché que el banquete está lleno de incertidumbres y aleatoriedad!”

Kazuki se quedó sin palabras.

“¿Puedes garantizar lo que acabas de decir?”

“…”

“¡No puedes!”

“…”

“¡Nadie puede estar seguro de nada! Entonces, ¿qué tiene de malo querer prepararse para esa oportunidad entre diez mil?”

Seol Jihu rugió como si estuviera gritando su agonía.

“¡No quiero quedarme allí sin poder hacer nada, como cuando Chohong colapsó…!”

Por la forma en que estaba balbuceando, parecía que se había vuelto loco. Kazuki chasqueó los labios y dejó escapar un largo suspiro.

“…Tonto loco.”

Tonto loco. ¿Me veo como un tonto loco para los demás?

Bien, me pueden llamar loco todo lo que quieran.

Después de terminar finalmente su 3.000 empuje, ataque y corte, Seol Jihu arrojó su lanza hacia abajo y comenzó a correr como un loco.

Así como así, el quinto día pasó al igual que el sexto. Finalmente, amaneció el séptimo día.

Ese fue también el primer día que apareció un toque de amargura en el rostro de Jang Maldong.

* *

Hubo un tiempo en que pensó esto. Que era su destino venir al Paraíso.

No podía ser culpado. Tenía una Marca de Oro y dos habilidades innatas, ninguna de las cuales parecía tener otra persona. Además, todo lo que hizo fue navegar sin problemas. Recordaba reírse para sí mismo, pensando que si un protagonista existía en el Paraíso, tenía que ser él.

Sin embargo, este pensamiento comenzó a desmoronarse cuando salió de la Zona Neutral. Seol Jihu no fue el protagonista. El lo sintió.

Cuando miró a su alrededor aunque fuera un poco, vio personas que eran mil veces más fuertes que él. Como siempre se puso en misiones que superaban sus capacidades, casi perdió la vida varias veces.

Sobrevivió lastimosamente y desesperadamente. No se parecía en nada al aspecto del protagonista.

Era lo mismo para hacerse más fuerte. Los protagonistas de las novelas se fortalecieron fácilmente al encontrar tesoros y tener encuentros fortuitos.

Pero él no era así. Su talento era extremadamente promedio, y aunque lo estaba dando todo, no estaba viendo mucho progreso.

Y ahora, incluso las habilidades que lo hacían especial comenzaban a estrangularlo. No fue culpa de nadie más que de él.

Solo pudo llegar a una conclusión: esforzarse.

En el momento en que el joven se dio cuenta de que no era especial, lo único que pudo hacer fue poner un esfuerzo minucioso y espeluznante.

Esta fue la razón por la cual Seol Jihu no abandonó este entrenamiento infernal.

De repente, su fuga del laboratorio de Delphinion Duchy apareció en su mente. Cuando tenía hambre al principio, todo tipo de comida rebotaba en su cabeza. Entonces, de repente pensó en el sabor refrescante de Coca-Cola, pero finalmente deseó agua.

Para ser más precisos, su cuerpo comenzó a desear agua. Su cerebro, su cabeza, sus órganos … cada célula de su cuerpo lo buscó.

Fue lo mismo con el entrenamiento.

Al principio, se le acercaron todo tipo de tentaciones: tomar un descanso, descansar cuando nadie está mirando, o tomar un sorbo de agua y fumar un cigarrillo.

La tentación le diría: “¿Por qué no te lo tomas con calma?”

Pero una vez que pasó esta fase, se mostró reacio a ceder. Incluso si quería tomarlo con calma, lo dio todo porque no quería desperdiciar todo lo que había hecho antes.

A partir de ese momento, ningún pensamiento entró en su mente y su cuerpo se movió solo.

Pero tal como dijo Agnes, incluso la fuerza de voluntad más fuerte tenía su límite.

Una noche silenciosa Seol Jihu no pudo completar el entrenamiento de hoy debido a su agotamiento acumulado y se quedó solo para terminarlo.

‘… ¿En qué número estaba…?’

¿Era eso el cuadragésimo?

Levantó la vista hacia la cima de la montaña con los ojos entrecerrados. Se tambaleó de lado a lado como si fuera a caer en cualquier momento. Entonces, sintió algo ‘chasquido’ en su cabeza.

‘¿Huh?’

Cuando abrió los ojos, vio el suelo. Estaba a punto de subir la ladera de la montaña, entonces ¿por qué estaba viendo tierra?

‘… Ah’.

Su boca se ensanchó. Parecía haber perdido el conocimiento por un par de segundos. Sin embargo, realmente no le importaba.

‘…El fin….’

Sintió que la fuerza que sostenía su cuerpo se iba.

‘… ¿Debería acostarme?’

Está bien. Solo tengo que desmayarme.

“No voy a dejar de fumar”.

Es solo que no tengo más remedio que desmayarme.

Correcto, fue un régimen de entrenamiento imposible desde el principio.

Kazuki también lo dijo. Que esta capacitación fue diseñada para hacerme renunciar.

Vamos a acostarnos. Hice más que suficiente.

Lentamente, se acercó a la tierra llena de arañas. Una delgada sonrisa surgió de su boca ensanchada.

“Solo tengo que cerrar los ojos”.

Se sentirá como el cielo cuando me acueste en la tierra mojada. Enfriará mi cuerpo caliente y me abrazará suavemente.

‘Será cómodo…’

Como hay algo bloqueando mi camino como una pared, no es como si pudiera correr de todos modos …

‘…¿?’

La fuerza entró en sus ojos sin vida. Incluso en este momento, se estaba acercando al suelo. Por un lado, sintió una extraña sensación de deja vu. Casi como si hubiera experimentado esto una vez antes …

Justo cuando su rostro estaba a punto de tocar el suelo, la tez del joven fue repentinamente capturada por su conflicto mental.

Quiero acostarme. Quiero acostarme y cerrar los ojos…

“!”

Kwak!

Sus manos tocaron el suelo por un pelo.

‘¡Pared!’

¡La pared! La pared finalmente había venido por él. El momento antes de su colapso, finalmente vio el límite que podía superar.

¿Ahora que?

‘Tengo que superarlo’.

Concentró la fuerza en sus brazos y se levantó. Dio un paso adelante en la ladera de la montaña con sus gritos de piernas. Y por lo tanto….

“¡Uwaaaaaah!”

Seol Jihu comenzó a correr una vez más.

* *

‘Loco’.

Esa fue la evaluación que hizo Jang Maldong después de ver a Seol Jihu llegar al pico de la montaña. Pensó que el joven finalmente colapsaría, pero extendió los brazos en el último momento y se levantó. Luego logró correr a su destino.

‘Tú…’

En verdad, nunca esperó que siguiera su entrenamiento. En términos de juego, era como si derrotara a un jefe que no podía ser asesinado al hacerle daño. En términos de guerra, se había abierto camino a través de minas de tobillo, minas de la serie PMD, minas M16, minas de arcilla, cables trampa e incluso minas antitanque.

‘Justo co…’

En este punto, no se trataba simplemente de ser terco o tenaz. El cuerpo humano era más honesto de lo que uno podría pensar. Incluso si alguien intentara mantener su fuerza de voluntad, el cerebro cortaría todas las señales si las cosas parecieran peligrosas.

Pero el hecho de que estaba yendo tan lejos…

‘¿Qué eres tú?’

…Significaba que había soportado un dolor aun peor que este entrenamiento. Aunque el entrenamiento de Jang Maldong buscó poner en riesgo su vida, todavía era un riesgo simulado. El joven había enfrentado claramente múltiples experiencias que pusieron en peligro su vida real.

Mientras Jang Maldong estaba en estado de shock, Seol Jihu corrió hacia el otro pico de la montaña, dejando solo una colina detrás.

Un paso, luego el siguiente. Pronto, disminuyó la velocidad y vaciló.

Jang Maldong lo miró nerviosamente antes de parpadear sorprendido.

“Tú….”

Él estaba llorando. ¿Por qué estaba tan frustrado? Sus ojos todavía estaban vueltos hacia atrás, pero estaba apretando los dientes para seguir subiendo.

Jang Maldong estaba a punto de bajar inconscientemente, pero se detuvo. Se mordió el labio inferior antes de abrir la boca, “… ¡Queda uno!”

Cuando el joven se tambaleó y casi se cae, Jang Maldong frunció el ceño y golpeó el suelo con su bastón.

“¡Date prisa! ¡¿Te vas a rendir ahora cuando casi termines?!”

Contracción nerviosa. Seol Jihu se estremeció.

“Uuk … heuk …”

Con sus temblorosos brazos y piernas, apretó los dientes y contuvo las lágrimas antes de finalmente lograr regresar al punto de partida.

Choque.

Un sonido de caída sonó en el momento en que llegó. Pronto, su cuerpo tembloroso se desplomó.

Después de un momento de silencio, Jang Maldong abrió la boca.

“¿Cual es la razón?”

“…”

“He vivido una vida larga, pero nunca he visto a nadie como tú. ¿Cuál es la razón por la que vas tan lejos solo para participar en el banquete? ¡Mocoso loco!”

“…Zona neutral….”

Parecía que aún no se había desmayado mientras murmuraban junto con sus jadeos.

“Me quedé ciego… sin ninguna preparación… esqueletos…”

“?”

“Casi muero… así que… juré…”

Palabras que eran difíciles de entender salieron de su boca.

“…Veo tu determinación”.

Con un breve suspiro, Jang Maldong arrojó lo que tenía en la mano. Tk. Una bolsa del tamaño de un puño aterrizó a su lado.

“Es competencia”.

Los ojos de Seol Jihu brillaron. ¿Había competencia entre la medicina del jefe del pueblo? No, el paraíso tenía competencia?

“Competencia…?”

“¿Qué hay para sorprenderse? La mayoría de los artículos en la Zona Neutral se hicieron en el Paraíso”.

Ahora que lo pensaba, realmente era así. Las lágrimas de Psychi también eran algo paradisíaco.

“Bueno, tampoco pensé que lo vería aquí. Después de todo, su método de elaboración desapareció cuando cayó el Imperio”.

“…”

“Debido a su rareza, debería alcanzar un buen precio… ¿Lo quieres vender?”

Seol Jihu sacudió la cabeza con vehemencia. ¿Por qué lo vendería cuando los quisiera desesperadamente? Jang Maldong abrió la boca como si predijera lo mismo.

“Luego, a partir de hoy, bebe una botella antes de comenzar tu entrenamiento. La calidad de la formación aumentará a partir de mañana. Podrías lograrlo si bebes esa competencia”.

Cuando Seol Jihu abrió la bolsa y vio botellas llenas de líquido lechoso, su cabeza se disparó.

“…¿Perdón?”

“Nada ha cambiado”

Jang Maldong se quejó con una voz algo solemne.

“Lo que importa es que duraste otro día. Empacaré mis maletas en el momento en que te vea aflojando, ¿entendido?”

Jang Maldong se dio la vuelta. Pausó sus pasos antes de regresar a la cueva y hablar con una expresión suavizada.

“…Descansa. Solo será más difícil a partir de mañana”.

No, tal vez fue más apropiado describir su expresión como “Perdí”. Si Ian lo supiera, seguramente caería hacia atrás en estado de shock. Después de todo, el joven había derrotado al viejo que era conocido por su terquedad.

“Ve a bañarte también antes de volver. Hueles horrible”.

Hmph Con un resoplido, Jang Maldong desapareció lentamente en la cueva.

Seol Jihu permaneció colapsado en el suelo por un tiempo antes de tambalearse. Cuando sostuvo la bolsa en la mano, su expresión exhausta se volvió aturdida. Había estado demasiado fuera de lugar para darse cuenta antes, pero algunas ventanas de mensajes flotaban en el aire.

[Se ha creado el rasgo ‘Tenacidad’]

[El rasgo ‘Paciencia’ ha evolucionado a ‘Auto-mando’]

[Su estadística de resistencia aumentó de ‘Bajo (Alto)’ a ‘Intermedio (Bajo)’.]

Lo había hecho. Tener la segunda parte del cambio de estadísticas no fue algo fácil de hacer. No solo requirió más puntos para aumentarlos artificialmente, sino que también hubo una gran diferencia entre Bajo e Intermedio.

Lo que importaba era que Seol Jihu no usaba puntos para subir de nivel. A menos que uno fuera un atleta que entrenaba regularmente, las estadísticas de Fuerza y ​​Resistencia eran extremadamente difíciles de superar mediante el entrenamiento. Sin embargo, Seol Jihu logró tener éxito.

“No aumentó por el tiempo más largo”.

Eso era de esperarse. Aunque Seol Jihu nunca se saltó el entrenamiento hasta ahora, nunca se había esforzado al máximo. Por eso sus estadísticas mantenían su rango actual sin subir.

Pero el duro entrenamiento que soportó la semana pasada se combinó con lo que había acumulado hasta ahora, lo que resultó en este aumento de resistencia. Una vez que dejara que su cuerpo se recuperara, podría sentir la diferencia.

Seol Jihu se levantó con una cara alegre. No pudo evitar sentirse extasiado. Durante los últimos siete días, tuvo que luchar constantemente contra sí mismo sin descansar.

Por supuesto, como un ex adicto al juego de azar, esta no era la primera vez que peleaba consigo mismo. Sin embargo, solo había perdido hasta ahora.

Pero hoy…

“… Jeje”.

Había obtenido su primera victoria. Entonces, ¿cómo podría no ser feliz?

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