Capítulo 105 – El Regalo del Jefe del Pueblo (2)

Night mode
Pagina Anterior
Pagina Siguiente

Hao Win!

Seol Jihu no podía gritar, dada la intensa atmósfera, pero ese era un nombre que no podía ignorar.

‘¿Situación similar?’

Por lo que parece, ‘Umi Tsubame’ parecía ser un equipo bajo una organización llamada ‘Japan Business Federation’ (Federación de Empresas de Japón). Kazuki parecía estar condenado al ostracismo por ir en contra de las órdenes de la organización, pero ¿qué era esto de que Hao Win estuviera en una situación similar…?

“¿Esos tipos todavía tienen conflictos internos?”

Jang Maldong no ocultó su sentimiento de descontento. ¿Pidiendo cooperación en medio de conflictos internos? Estaba listo para la interpretación, pero seguro que sonaba como si le estuvieran pidiendo a Carpe Diem que pisase el barro.

Sin embargo, Kazuki sacudió la cabeza.

“No, las cosas se han calmado después de un gran incidente. Todavía hay cierta enemistad velada y lucha por el poder político … pero es más un rito de iniciación que un conflicto”.

Los agudos ojos de Jang Maldong se suavizaron ligeramente. Kazuki continuó.

“Como estoy seguro de que sabe, las personas que se unen a una organización buscan ser promovidas a través de sus actividades en Paradise. Los miembros de las Tríadas son buenos ejemplos de esto”.

“Es cierto que alientan a sus miembros a participar activamente”.

“Sí, las Tríadas no tradujeron directamente su jerarquía interna de la Tierra al Paraíso. En cambio, optaron por abolir algunos de los niveles de jerarquía. Por supuesto, todavía incluían a sus ejecutivos principales, pero todavía era una idea innovadora en ese momento”.

“Sí, no estuvo mal. Después de todo, eso es lo que les permitió obtener una poderosa autoridad en el Paraíso”.

Las conversaciones difíciles iban y venían.

Chohong bostezaba como si estuviera extremadamente aburrida, y Hugo solo estaba parado allí, completamente alejado. Realmente parecía que no estaba pensando en nada.

“Pero después de que sus fuerzas se estabilizaron en el Paraíso, comenzaron a surgir problemas internos, que finalmente causaron un colapso en su jerarquía”.

“Ese suele ser el caso con las grandes organizaciones. La cultura de la organización de las Tríadas era demasiado competitiva. Su idea innovadora de deshacerse de la jerarquía existente simplemente regresó para morderlos. Debe haber sido malo desde que escuché la noticia de asesinatos incluso en la Tierra…”

Seol Jihu escuchó su conversación atentamente. Fue difícil para él entender todo lo que decían, pero hizo todo lo posible, recordando las palabras de Jang Maldong para “aprender a leer la atmósfera política”.

Scientia potentia est (Latín). El conocimiento es poder.

Incluso alguien con gran destreza física se aprovecharía fácilmente si fuera estúpido.

Mientras Seol Jihu planeaba formar su propio equipo en el futuro, sintió la necesidad de aprender a comprender este tipo de cosas, para poder sobrevivir en el Paraíso. Por supuesto, también tenía curiosidad ya que la historia involucraba a Hao Win.

“Los principales ejecutivos de las Tríadas sabían sobre este problema, pero no pudieron controlar la discordia. Y debido a la prolongada lucha interna, incluso tuvieron que renunciar a la iniciativa a Sicilia”.

“¿Y la contramedida especial que se les ocurrió es este hombre llamado Hao Win?”

“Si.”

“Si la cultura de las Tríadas no ha cambiado, será tratado como otro aficionado que ingresó a través de las conexiones”.

Kazuki asintió lentamente.

“Pero las cosas han mejorado. Después de recibir ese gran golpe de Sicilia, las voces para cambiar su cultura se han vuelto más fuertes. Todos los miembros de las Tríadas quieren recuperar su gloria pasada. Mientras Hao Win demuestre que es capaz, reunir a la organización no debería ser imposible”.

“Hm… ¡Qué mocoso interesante! ¿Entonces quiere participar en el banquete y demostrar su habilidad?”

“Por eso dije que este asunto era similar a un rito de iniciación”.

“Ese hombre llamado Hao Win. ¿Qué piensas de él?”

Kazuki puso una mirada incierta: “No estoy seguro, pero parecía un tipo alegre en la superficie”.

Seol Jihu estuvo de acuerdo con la evaluación de Kazuki y se rió para sí mismo en voz baja. Después de eso, se intercambiaron algunas palabras más antes de que el silencio descendiera. Entonces, Jang Maldong abrió la boca después de una larga deliberación.

“Como ya sabes, no estamos en la mejor situación en este momento. ¿Puedes darnos algo de tiempo para pensarlo?”

“Por supuesto. Todavía tenemos tiempo más que suficiente en nuestras manos después de todo”.

“Tomaremos una decisión para mañana. De todos modos…” Jang Maldong sonrió, viendo a Kazuki levantarse del sofá. “Parece que estás empezando a pensar en ser independiente”.

Kazuki cerró la boca por un momento, luego lanzó un breve suspiro.

“Es solo… difícil hacer las cosas solo. Como tengo la oportunidad, decidí aprovecharla”.

“El Jefe de la Federación no es un oponente fácil”.

“Creo que ya hice lo que se esperaba de mí”.

Con eso, Kazuki se inclinó.

* *

Una vez que Ayase Kazuki se fue, la oficina de Carpe Diem se puso un poco ruidosa para hablar sobre su participación en el Banquete.

“¡Deberíamos irnos! ¡Es una oportunidad que se presenta una vez cada dos años! Estoy seguro”. Hugo alzó la voz y dijo que obviamente deberían participar.

“No lo sé… Solo tenemos tres personas. Solo busquemos un arquero”. Pero Chohong parecía molesta por todo el asunto y discutió contra Hugo.

“Joder, ¿qué, ya no te importa ahora que eres un Alto Rango?”

“Hmph, no vas a cambiar nada. Sé que tienes prisa, pero ¿realmente crees que llegarás a la Etapa 3?”

Chohong y Hugo comenzaron a discutir. Jang Maldong los miró con decepción antes de darse la vuelta mientras masajeaba sus sienes. Luego, encontró al joven sumido en sus pensamientos y lo miró fijamente.

‘Correcto….’

Recordó a Chohong insinuando que haría de Seol Jihu el nuevo líder. Aunque planeaba nombrar al nuevo Arquero que traería como líder, tampoco había razón para que Seol Jihu no pudiera ser el líder.

Sabía que era mejor para alguien establecido en el equipo convertirse en el líder que alguien completamente nuevo. Queriendo probar a Seol Jihu, Jang Maldong le lanzó una pregunta.

“¿Qué piensas?”

“…¿Qué? Ah, realmente no sé… ”

Seol Jihu saltó sorprendido por la repentina pregunta y luego sacudió la cabeza.

“Está bien, así que dime”.

Cuando Jang Maldong lo presionó, se tomó un momento para ordenar sus pensamientos y luego habló: “Considerando la posición actual de Carpe Diem, creo que será mejor participar”.

“¿No piensas lo mismo?”

Hugo gritó, pensando que Seol Jihu estaba de su lado. Jang Maldong balanceó su bastón y silenció al dúo de parlanchines antes de recuperar el aliento y sentarse nuevamente en el sofá.

“Dime la razón”

“Como saben, las acciones de Carpe Diem se han reducido significativamente en valor”.

“¿Valores?”

“Sí, perdió el símbolo de su equipo, después de todo”.

“Bueno, sí. Pero según esa lógica, ¿no es importante absorber sangre nueva en el equipo lo más rápido posible?”

“La sangre no puede ser absorbida incondicionalmente. No creo que Carpe Diem sea un tipo O. De hecho, diría que es un RH negativo”.

Su analogía despertó el interés de Jang Maldong.

“El problema aquí es si un Arquero del calibre de Dylan estaría dispuesto a ingresar en este equipo difícil de manejar”.

“Entonces, ¿estás diciendo que un arquero experto no querría entrar en el Carpe Diem actual?”

“No iría tan lejos, pero ciertamente sopesaría sus opciones”.

“Y usted sugiere que se nos ocurra algo para inclinar la balanza a nuestro favor”.

Seol Jihu asintió.

“Si. Por lo que escuché, este banquete parece ser un evento especial que llama la atención de todo el paraíso. Creo que esta sería una excelente oportunidad para demostrar nuestro valor”.

Seol Jihu agregó además que su éxito tendría un efecto sinérgico de reforzar las expectativas de las personas en ellos debido al regreso temporal de Jang Maldong y la noticia de que Chohong se convirtió en un Alto Rango.

“Bueno, eso es lo que pienso desde la perspectiva de nuestro equipo”.

Al ver al joven reír torpemente, Jang Maldong se frotó la barbilla.

‘Hm …’

Su ira disminuyó instantáneamente y una sensación de alivio se apresuró. Chohong y Hugo lo habían estado molestando, pero de repente se sintió aliviado.

‘Dylan, siempre has tenido buenos ojos para la gente’.

Cuando estaba buscando un Arquero para unirse a Carpe Diem, parecía que no tenía que preocuparse por encontrar uno con cualidades de líder.

“Chohong”, Jang Maldong sonrió, “Ve a visitar a Umi Tsubame”.

* *

Se decidió la participación de Carpe Diem en el banquete.

La respuesta fue “sí”. Después de aceptar la oferta de Kazuki de una cooperación de equipo de tres vías, Jang Maldong inmediatamente comenzó su preparación. Aunque todavía les quedaban 6 semanas hasta el comienzo del banquete, la palabra “postergación” no estaba en su diccionario.

“Se puede decir que el banquete es parte de una herencia antigua”.

Seol Jihu inclinó la cabeza ante la explicación de Jang Maldong: “Pensé que era una mazmorra o una ruina”.

“Tienes razón y estás equivocado al mismo tiempo”, continuó Jang Maldong lentamente.

“Algunos dicen que es una etapa creada por un dios de la era del antiguo Imperio para llevar a cabo algún tipo de prueba. Otros dicen que es un juego creado por un gran mago para su diversión. Algunos incluso lo llaman guarida que los dragones extintos crearon como un muñeco”.

“Qué misterioso”.

“Si quieres saber más, pregúntale a Ian. Le gustan cosas como esta, por lo que tendrá información más detallada. Ahora, lo que sí sabemos con certeza es esto… Jang Maldong agarró el bastón que había estado agitando en el aire”.

“Las entradas que conducen a un lugar desconocido se abren semestralmente en todo el Paraíso”.

“¿Eso es?”

“También sabemos que este lugar está separado en tres etapas, pero lo que hay dentro cambia cada año”.

Seol Jihu se tragó la saliva. Pensó que tendrían que luchar contra algunos monstruos y buscar tesoros, pero la escala del evento fue mucho mayor de lo que había imaginado.

Aún así, no podía entender por qué todos estaban tan preocupados por este misterioso festival. Realmente fue un enigma.

“Para ser honesto…” El extremo del bastón señaló a Seol Jihu. “Es demasiado pronto para que puedas participar en el banquete”.

“…Ya me lo imaginaba.”

“Si nos fijamos en la distribución de los participantes, la gran mayoría de ellos son de nivel 4. Casi todos los que son remotamente decentes acudirán en masa a este evento. Para ser sincero, si estás solo, te resultará difícil despejar incluso la primera etapa”.

Seol Jihu no estaba enojado, pero no pudo evitar sentirse un poco amargado.

“Pero dado que cada participante es parte de un equipo, hay algunas salidas”.

Seol Jihu temía que Jang Maldong le prohibiera participar, por lo que sus ojos brillaron cuando escuchó esto.

“¿Quieres decir que puedo ir?”

“Sí, pero bajo dos condiciones”.

“¿Condiciones…?”

“Sí. Primero, tendrás que asumir el papel de arquero en este equipo”.

Seol Jihu quedó estupefacto por esta inesperada condición.

“Yo no puedo. Ni siquiera sé cómo usar un arco”.

“No puedes disparar una flecha, pero tienes eso, ¿no?”

Al recordar la Lanza de Mana, Seol Jihu frunció el ceño. Jang Maldong continuó sin pestañear.

“En segundo lugar, se te pedirá que renuncies y salgas del banquete en la etapa 2. Bueno, la etapa 3 no es un lugar al que puedas ir solo porque quieras”.

Jang Maldong encontró a Seol Jihu sin palabras y se detuvo. Luego, lanzó un ligero suspiro.

“En primer lugar, no tiene sentido que un Nivel 2 participe en el Banquete”.

“Estoy en el nivel 3 ahora”.

Cuando Seol Jihu murmuró en voz baja, Jang Maldong parpadeó. Chohong y Hugo, que merodeaban por el costado, también hicieron una pausa en sus movimientos. Pero como sabían que había participado en la misión de rescate, no se sorprendieron demasiado.

“¿Nivel 3? ¿De Verdad?”

“Sí, puedo mostrarte si quieres”.

“Mm, esa es realmente una velocidad increíble… Pero aún así, mi respuesta es no “.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. Jang Maldong resopló.

“No pongas esa cara”.

“Pero…”

“¿Crees que el banquete es una broma?”

La voz de Jang Maldong tenía un toque de molestia. Habiendo detectado el peligro, Chohong y Hugo se señalaron rápidamente para prepararse para la fianza.

“¿Crees que vas a una expedición donde sigues corriendo y golpeas a algunos monstruos? ¡Incluso Dylan y Kazuki! ¡Ambos participaron en el banquete dos veces y ninguno de ellos logró pisar un paso dentro del escenario (etapa) 3!”

“S-señor”.

“No he terminado. Escucha. No estoy tratando de que cambies tu clase. Si el enemigo atraviesa la vanguardia del equipo, entonces puedes actuar como un Guerrero. De lo contrario, serás un arquero”.

“…”

“Para que no lo malinterpretes, no te estoy tratando como si fueras una carga. Y no te estoy permitiendo participar porque no tengo otra opción. Te habría retenido si no hubiera pensado que serías útil”.

Tomando el silencio de Seol Jihu como una señal de reconocimiento, Jang Maldong se aclaró la garganta antes de continuar.

“Si quieres participar en el banquete, debes hacerlo como arquero. Pasa las próximas seis semanas enfocándote en entrenar Mana Spear (Lanza de Mana) y serás útil para el equipo. También escuché que tienes un artículo llamado Pendiente Festina, así que…”

Justo cuando Chohong y Hugo dieron un suspiro de alivio…

“No.” Seol Jihu arrojó una bomba.

“?”

Por un momento, Jang Maldong no estaba seguro de haber escuchado correctamente y parpadeó repetidamente. Chohong y Hugo saltaron con incredulidad y agitaron las manos con miedo por lo que estaba por venir, pero Seol Jihu no los estaba mirando.

“¿No quieres ir?”

“Sí, pero…”

“¿Pero? ¿Pero que?”

“Lo que estás diciendo es que debería lanzar Lanzas de Mana todo el tiempo mientras estoy protegido por el equipo”.

“¿Y qué hay de malo en eso?”

Jang Maldong parecía genuinamente confundido.

“¿Crees que un lancero solo balancea su lanza? ¡Lanzar lanzas es una técnica de lanza de buena fe!”

“…”

“¿Qué te ha pasado de repente? Escucha, mocoso! ¡No puedo dejar que asumas una posición tan peligrosa porque el banquete está demasiado lleno de incertidumbres!”

“Mi respuesta es la misma. No soy un arquero”.

Seol Jihu permaneció terco. Sin esperar que Seol Jihu protestara tan rotundamente, el pelo del rostro envejecido de Jang Maldong se puso furioso.

“Tú…!”

Cuando agarró su bastón de madera, Chohong rápidamente corrió por su vida. Sin embargo, Seol Jihu también parecía un poco enojado. Mirando fijamente la furiosa mirada del viejo, habló con claridad.

“Déjame participar como Guerrero”.

“Tu pequeño…!”

Cuando Jang Maldong estaba a punto de explotar …

“No quiero huir”.

Seol Jihu lo miró con una mirada sincera.

“En el Valle de Arden. Dentro del laboratorio y afuera. Incluso cuando estaba escapando del bloqueo de los parásitos. Todo lo que he hecho es escapar”.

Jang Maldong se quedó sin palabras y se sentó allí con la boca abierta.

“Tú…”

Mirando hacia atrás, eso era realmente cierto. La vida de Seol Jihu en el Paraíso había sido hasta ahora una serie de escapes. Cada vez que se encontraba con un incidente grave, huía, arriesgando su vida para escapar de la persecución de sus enemigos.

“Ya no quiero hacer eso”.

Lo más importante, el momento en que cayó al Bosque de la Negación estaba profundamente grabado en su mente. Incluso cuando su muslo fue atravesado por el enemigo, todo lo que hizo fue rezar.

Para que alguien lo ayude… Para que alguien le salve la vida…

Él recordó…

“Señor.”

…Cuán lamentable era…

“YO…”

…Y cuánto se desesperaba.

Nunca quiso probar esa sensación de impotencia nuevamente.

“No estoy entrenando para poder escapar”.

Las cejas arqueadas de Jang Maldong se crisparon.

“Quiero luchar orgullosamente como un Guerrero”.

Sus ojos miraban al joven que se inclinaba hasta la cintura.

“…Por favor reconsidere”.

Al escuchar la súplica sincera y desesperada del joven, Jang Maldong respiró hondo. Sus gentiles ojos brillaban con una luz penetrante.

“Tú… tonto arrogante… ¡Un débil que solo está lleno de codicia…!”

Su voz contenida solo podía describirse como ronca. Después de un minuto que pareció una hora…

“… ¡Keuk!”

Drrrk!

Sonó el sonido de una silla siendo arrastrada. Seol Jihu, que esperaba ser golpeado, levantó la cabeza en estado de shock.

“¡Mocoso engreído! Hice todo lo posible para pensar qué es lo mejor para ti, pero ¿qué? ¿Dices que no estás entrenando para poder escapar? ¿Quieres luchar con orgullo como un guerrero?”

Podía ver a Jang Maldong apretando los dientes con furia.

“Bien. Como no puedes entenderlo con tu cerebro, dejaré que tu cuerpo lo entienda”.

“S-señor”.

“Y claro, si eso es lo que deseas desesperadamente, lo permitiré. Es decir, siempre y cuando puedas seguir mi régimen de entrenamiento”.

¿Era así como sonaba el gruñido de un rey depredador? Jang Maldong soltó una voz tan acalorada como un volcán en erupción. Luego, golpeó el piso con fuerza con su bastón.

“¡HUGO!”

Hugo estaba saliendo sigilosamente cuando detuvo sus pasos ante el repentino rugido de Jang Maldong.

“¡Haz las bolsas!”

“¡¿B-Bolsas ?! ¿P-por qué?”

“¡Vamos a la enorme montaña rocosa de piedra! ¡Hazlo rápido!”

¡Hola! Hugo lanzó un jadeo de horror.

2Tendré que decirle a Kazuki también. Que volveremos siete días antes”.

Jang Maldong se detuvo en medio de su jadeo furioso.

“Te estoy dejando saber ahora. Esto es lo que pediste. Trajiste esto sobre ti mismo”.

Medio levantó la cabeza y le envió a Seol Jihu una explicación intimidante.

“No te atrevas a llorar en medio de eso. Te echaré de inmediato. Será lo mismo si no puedes seguir mi entrenamiento. E incluso si lo haces, no te permitiré participar en el banquete si no puedes cumplir con mis expectativas. ¿Entendido?”

Jang Maldong solo lo estaba mirando, pero Seol Jihu sintió que su cuerpo se encogía automáticamente. Sentía que incluso podía ver llamas intensas disparándose hacia él.

Sin embargo, Seol Jihu no se encogió.

“¡Si!”

En cambio, gritó vigorosamente.

“…Maldito mocoso, veamos si puedes actuar tan bien como puedes gritar”.

Después de un resoplido final, Jang Maldong salió de la oficina.

* *

Jang Maldong realmente empacó sus maletas (bolsas) y tomó prestado un carruaje ese día. Pero Seol Jihu no era el único que iba. El pobre Hugo fue arrastrado, incluso mientras se desvanecía en rechazo.

Como no podían dejar la oficina vacía, a Chohong se le dijo que permaneciera como el líder proxy. Ella protestó, por supuesto, pero cuando Jang Maldong le preguntó: “¿Quieres ir a Huge Stone Rocky Mountain (Enorme Montaña Rocosa de Piedra) también?”, Aceptó su orden sin una sola palabra de queja.

Aunque parecía que solo iban los tres, dos extraños terminaron acompañándolos. Estos dos habían expresado su deseo de participar después de enterarse de la situación, y aunque Jang Maldong no parecía demasiado interesado en la idea, por alguna razón desconocida, tampoco los rechazó.

Lo único que Seol Jihu sabía es que Jang Maldong les pidió que lo ayudaran a entrenarlo. Los dos acordaron fácilmente, lo cual no era sorprendente dado que recibirían la guía de Jang Maldong a cambio.

Así como así, el grupo de cinco personas se subió al carruaje a la Enorme Montaña Rocosa de Piedra.

“¡Giddyap!”

El cochero balanceó su látigo y el carruaje tirado por cuatro caballos salió de la puerta del castillo.

¡Click-clack!

Sonaron claros cascos mientras el carruaje avanzaba por el campo. Sin embargo, el interior del carruaje estaba lleno de silencio mortal.

Jang Maldong tenía los brazos cruzados y los ojos cerrados como para contener su ira hirviente, mientras que Seol Jihu estaba quemando silenciosamente su espíritu de lucha.

Los dos forasteros, un hombre y una mujer, también permanecieron en silencio.

“Huaaaaaang…”

Solo los gritos dolorosos de Hugo se mezclaron en el aire y fluyeron.

Pagina Anterior
Pagina Siguiente