Capítulo 104 – El Regalo del Jefe del Pueblo

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Una mañana clara y brillante amaneció en el Paraíso. El cielo era sereno y azul, como una playa fresca que presentaba una sensación refrescante a cualquiera que lo viera.

Sin embargo, la oficina de Carpe Diem estaba llena de anuncios con la bomba de Jang Maldong.

“¿Te vas a quedar?”

Cuando Chohong se sobresaltó, Jang Maldong frunció el ceño.

“No me he quedado sordo, ¡así que deja de gritar!”

Chohong miró a izquierda y derecha con absoluta incredulidad.

Hugo estaba ocupado animando y bailando por la habitación, y no parecía que él fuera el responsable. Pero era difícil creer que Seol Jihu lo convenciera. Después de todo, Jang Maldong era más terco que una mula.

Al final, ella solo pudo concluir que él cambió de opinión por su cuenta.

“…¿En serio?”

Al ver la mirada complicada de Chohong, Jang Maldong golpeó el suelo con su bastón de madera.

“No digo que salga de la jubilación. Es solo que…”

“Es solo que …?”

“Yo fui quien creó Carpe Diem y he estado con él en las buenas y en las malas. Si lo dejo solo, se disolverá o se absorberá. No me sentó bien dejar que eso sucediera”.

“Dios, viejo, te preocupas demasiado por eso. ¿No dije que nos ocuparíamos de eso?

“¿Ocuparte de eso?”

Jang Maldong se rió a carcajadas.

“Incluso si tu boca está torcida, necesitas hablar correctamente. ¡¿En realidad estás diciendo eso, cuando dijiste que no puedes soportar ser el líder?!”

“¡Hurra!” Hugo levantó los brazos y vitoreó.

“¡Callate! ¿De qué estás tan orgulloso?”

¡Aporrear! El bastón de Jang Maldong golpeó su cabeza sin piedad. Pero eso aparentemente no fue suficiente para calmar a Hugo mientras continuaba riendo mientras rodaba por el suelo gritando.

“Entonces”, dijo Chohong, “¿Qué estás diciendo que harás?”

“Por el momento, me quedaré como asesor del equipo”.

Después de chasquear los labios, Jang Maldong miró de un lado a otro entre Chohong y Hugo y suspiró.

“Hubiera sido una historia diferente si no estuviera al tanto del estado actual de Carpe Diem, pero ahora que lo estoy, no puedo simplemente sentarme y ver cómo se arruina. Estaré aquí al menos hasta que encuentres un nuevo arquero”.

“¡Ah, para! ¡No vamos a caer en la ruina!”

“¡Puedo ver que eso sucede tan claro como el día, mocoso!”

En verdad, el regreso temporal de Jang Maldong debería ser algo para celebrar dada la situación actual de Carpe Diem. Su larga experiencia definitivamente mantendría al equipo bien equilibrado.

Los ojos de Chohong rodaron y ella se dejó caer en el sofá. Se dio cuenta de que el viejo se había decidido por la forma en que se había quitado el traje y se había puesto la ropa de entrenamiento.

“¡Lo que sea! ¡Haz lo que quieras!”

“Bien, lo haré”.

“Hmph, lo lamentarás seguro. ¡Para que conste, te dije que volvieras!”

“Callate. Ahora que estamos hablando de esto, aclaremos algo. ¿No te dije que aprendieras a leer el estado de las cosas? ¿Cuál es el punto de convertirse en un Alto Rango? Todo lo que eres bueno es pelear.

“¡Aaaaah!”

Chohong agitó sus manos ferozmente. Jang Maldong dejó de hablar, pero ya era demasiado tarde. Seol Jihu y Hugo la miraban con los ojos muy abiertos.

“¿De Verdad? ¿Eres un Alto Rango ahora?”

“Ah, ¿por qué les dijiste? ¡Los iba a sorprender!”

Al escuchar la pregunta de Seol Jihu, Chohong hizo un berrinche. Jang Maldong resopló sin pestañear.

“¿Qué hay para sorprenderse de todos modos?”

“Ehew”. Chohong se rascó la cabeza, luego le lanzó una sonrisa jactanciosa a Hugo.

“Mira, te dije que iba a llegar primero”.

Luego se volvió hacia Seol Jihu e hizo un signo de paz con los dedos.

“Soy un Alto Rango ahora!”

“¡Whoaa!”

Seol Jihu corrió hacia adelante con entusiasmo, y el dúo se regocijó mientras bailaba al son de Libertango. Animado por el ambiente animado, Hugo comenzó a bailar también.

“¿Entonces? ¿Con qué fuiste?”

“Templarios”.

Seol Jihu respiró hondo.

Templario! ¡Simplemente sonaba genial!

Sus ojos brillaban con admiración, especialmente cuando pensaba en su propio nombre de clase medio tonto.

Al verlo tan abiertamente celoso, Chohong se frotó la nariz con satisfacción. Luego recordó el dicho, “la felicidad se multiplica cuando se comparte”, y recordó los regalos que había traído.

“Espera aquí.”

Chohong fue y encontró las bolsas de compras que habían estado sentadas en la esquina de la oficina desde que ella regresó. Luego se aclaró la garganta con una tos.

“Kuhum, generosamente te traje un regalo”.

“¿De Verdad?”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. Hugo luego asomó la cabeza, preguntando “¿Qué hay de mí?”, Pero tanto Chohong como Seol Jihu estaban demasiado absortos en su propio mundo como para prestarle atención.

“Sí. Sabiendo cuánto te gusta entrenar, yo…”

“Qué casualidad. También tengo un regalo para ti.

“¿Hm?”

“Espera aquí.”

Con una dulce sonrisa, Seol Jihu saltó a su habitación. Cuando Chohong vio con qué regresó, ella solo se quedó allí y parpadeó aturdida.

“Aquí, es un regalo por convertirse en un Alto Rango. ¡Felicidades!

Chohong miró la maza de hierro teñida de negro como si estuviera encantada. La gran bola de hierro que colgaba de la punta y las puntas afiladas como espinas le dieron al arma un aura intimidante.

“Se llama la espina de acero. Aparentemente está hecho de un meteorito”.

“¡Hoh! ¿Un meteorito?”

Incluso Jang Maldong estaba impresionado.

“¡Incluso tiene dos encantamientos que duplican su poder!”

Parecía que estaba vendiendo un plan de seguro o algo así, pero Chohong estaba demasiado ocupado observando la aterradora belleza de la maza como para darse cuenta.

“¿Cómo es? ¿Te gusta?”

Ella lo amaba. No había forma de que a ella no le gustara.

Subir al nivel 5 fue difícil, pero solo llegar allí no fue suficiente. Uno tenía que obtener un equipo digno de su nivel para llamarse verdaderamente un Alto Rango.

El problema era que el costo del equipo se disparó dramáticamente desde el Nivel 5. La mayoría de las personas ni siquiera podían soñar con cambiar todo su equipo, ya que solo podían permitirse uno o dos con el dinero que habían ahorrado.

El dinero que Chohong había ahorrado apenas era suficiente para cambiar su arma, pero esta ‘Espisa de Acero +2’ era una verdadera arma digna de un Alto Rango. Gracias a esto, ella podría invertir su dinero en su armadura.

“Ho… ¿cómo…?”

La conmoción que recibió debe haber sido genial, ya que incluso su voz temblaba.

“Fui invitado al palacio real cuando regresé. Me dijeron que podía tomar lo que quisiera, así que traje ese”.

Hugo apeló su existencia diciendo: “¡Yo! ¿Qué hay de mí?”. Pero ignorándolo por completo, Chohong miró el regalo que sobrepasaba su imaginación y no sabía qué hacer.

“Qué… e-deberías haber traído algo para ti… ¿Cómo podrías aprovechar esa preciosa oportunidad para mí…?”

A pesar de que esas palabras salían de su boca, su cuerpo era honesto. Las comisuras de su boca se retorcían repetidamente.

“E-Está bien… Diles que quieres cambiarlo por otra cosa…”

Incluso dijo algo que no quiso decir.

“Eii, lo elegí porque quería. Nunca haría eso”.

“Pero”

“No seas así. Aquí. Sé una buen Chohong, ¿de acuerdo? Aquí…”

“A-Ah, hey, d-detente. Para ~ ”

Cuando Seol Jihu intentó empujar la maza hacia sus manos, dio un pequeño paso hacia atrás y giró su cuerpo de lado a lado. Luego, cuando fingió ceder y finalmente lo tomó, su cuerpo se estremeció como si acabara de estar electrificado.

‘¿Cómo puede caber en mis manos tan perfectamente?’

La tentación de la Espina de Acero era simplemente demasiado grande. Una vez que lo agarró, no quiso soltarlo nunca. En su éxtasis, incluso comenzó a engañarse a sí misma al pensar que el arma fue diseñada solo para ella.

“Ah ~”

Chohong gimió aturdida, luego volvió rápidamente a la realidad. Un joven con un sonrojo en su rostro la miraba con anticipación. Su tez palideció ligeramente.

“Entonces, ¿qué regalo me conseguiste?”

“… ¿Eh? Uh…”

Mirando su rostro sonriente, no podía obligarse a no dárselo. Pero cuando comparó su regalo con la maza…

Eso no fue todo. Chohong vio las bolsas de arena atadas alrededor de sus muñecas y sus ojos se balancearon como una corriente de agua.

“Qué ~ No me molestes y muéstrame”.

“E-Espera”.

Chohong escondió inconscientemente la bolsa detrás de su espalda. Luego dio un paso atrás, poco a poco.

Inclinando la cabeza, Seol Jihu activó el Pendiente Festina y rápidamente corrió detrás de ella. Al mismo tiempo, le arrebató la bolsa de la mano y miró dentro.

“¡Ah!”

Chohong frunció el ceño tardíamente y sin descanso se mordió el labio inferior. Jang Maldong nunca la había visto temblar tanto, así que incluso él no pudo evitar preguntarse qué había traído.

“Esto es….”

El regalo que Chohong le había conseguido eran sacos de arena. Ella inmediatamente bajó la cabeza.

“Pensé que te ayudarían con tu entrenamiento…”

Les habría dado antes si lo supiera. El intercambio de regalos acababa de ocurrir en un momento incómodo. Aunque reflexionó durante horas sobre qué conseguirle, estaba demasiado avergonzada para decir algo.

Ella sentía que estaba caminando sobre cáscaras de huevo.

“Oh, esto es genial. Estaba pensando que traje muy poco”.

Sin embargo, Seol Jihu parecía sinceramente feliz. No se veía ni una pizca de decepción en su rostro.

Chohong murmuró con una cara hosca.

“No mientas. Sé que trajiste cuatro de ellos”.

“No solo cuatro de ellos, solo cuatro de ellos. Además, eran súper baratos, así que apenas podía sentir algo después de ponerlos en cada una de mis extremidades. Ahora, puedo tener dos en cada uno”.

Seol Jihu sostuvo la bolsa de papel en su abrazo. Debido a que había pasado tanto tiempo desde la última vez que recibió un regalo, solo el hecho de que recibió un regalo lo hizo feliz.

Y viendo cuán genuinamente feliz estaba, Chohong se animó.

“¿De Verdad?”

“Sí, gracias. Me los pondré cuando entrene de ahora en adelante”.

Su vergonzosa pero sincera expresión voló hacia ella. El puente de la nariz de Chohong se puso rojo.

“H-Haz lo que quieras”.

Jang Maldong resopló y giró la cabeza. Miró a Chohong, que estaba mirando su maza y sonriendo de oreja a oreja, con una mirada de sorpresa.

Él siempre pensó en ella como una marimacho, por lo que no podía acostumbrarse a su lado inesperadamente primitivo. Por otro lado, hizo una leve sonrisa mientras miraba al joven sonriente.

Como alguien que lo había estado ayudando a entrenar, sabía muy bien que Seol Jihu había traído ocho sacos de arena con él en lugar de cuatro.

‘Mocoso.’

Mientras asentía con la cabeza en señal de aprobación, de repente vio a un gran hombre negro parado en silencio en una esquina. Por la forma en que daba la espalda a todos, Jang Maldong podía decir fácilmente que estaba de mal humor. Al ver lo mezquino que era el tipo grande, Jang Maldong se rió entre dientes.

* *

La noticia del regreso de Jang Maldong se extendió rápidamente.

La importancia que tenía el nombre ‘Jang Maldong’ se debía en parte a que era un veterano que había estado activo en Paradise (Paraíso) mucho más tiempo que nadie. Sin embargo, la verdadera razón estaba detrás de los logros de los terrícolas que había criado.

Aunque no todos los terrícolas aclamados estudiaron con él, todos los terrícolas que lo hicieron se convirtieron en un pez gordo conocido por todos. Esto fue tanto la prueba del ojo perspicaz de Jang Maldong como su innegable habilidad como entrenador.

Pero si uno pregunta si estas dos cosas fueron la razón de su fama, entonces eso no sería del todo correcto.

En cualquier caso, una vez que se confirmó el regreso de Jang Maldong, la primera persona que lo visitó fue Ayase Kazuki, el líder de Umi Tsubame, uno de los mejores equipos de Haramark.

Su relación no era mala, ya que una vez fueron maestro y discípulo, pero por alguna razón, Kazuki no parecía tan feliz. Casi parecía que estaba aquí porque se vio obligado a venir.

Después de leer su rostro, Jang Maldong tampoco miró a Kazuki con buena luz. Esto se debió a su conocimiento de que detrás de Umi Tsubame estaba la enorme Federación Empresarial de Japón.

Aunque Kazuki vino, no pudo obligarse a abrir la boca fácilmente. ¿Un hombre que podía matar a su amada hermana menor era tan incómodo? Mientras la curiosidad llenaba la expresión de Seol Jihu, Chohong y Hugo ya parecían saber la respuesta mientras mantenían su silencio.

Después de dudar durante mucho tiempo, Kazuki abrió la boca con las palabras: “Son los deseos del Jefe de la Federación”.

“Felicita su regreso y desea expresar el deseo de la Federación de Empresas de Japón de apoyar a Carpe Diem tanto como sea posible”.

“Dime la razón por la que estás aquí”.

Al escuchar el tono brusco de Jang Maldong, Kazuki fue directo al grano.

“El Jefe de la Federación enviará un Arquero experto. Él quiere que el Maestro Jang y Carpe Diem lo aprovechen al máximo. A cambio, desea que le concedas el honor de recibir tu acupuntura mística”.

“Me niego”.

Jang Maldong se negó rotundamente antes de que Kazuki pudiera terminar.

“Como era de esperar, no tengo intención de volver a sostener una aguja”.

Kazuki cerró los ojos. Parecía que no tenía nada que decir.

“¿Eso es todo?”

“En caso de que te negaras, él le dio una opción 2 y una opción 3. Y siempre que lo permitas, él desea ir a visitarte él mismo”

“Dile esto a Tsuji Yuki”, Jang Maldong levantó la mano como si ni siquiera valiera la pena escuchar el resto. “En el momento en que traes hasta el ‘nee’ (?) con aguja delante de mí…” Agarró su bastón con fuerza y ​​miró a Kazuki con ojos penetrantes.

“Cortaré todas las conexiones contigo”.

‘¿Aguja?’

¿Qué fue esta acupuntura mística? Seol Jihu inclinó la cabeza, todo mientras tragaba su saliva ante el fuerte aura que Jang Maldong estaba emitiendo.

Jang Maldong y Kazuki simplemente estaban sentados en el sofá, pero una atmósfera pesada diferente a la que Seol Jihu usaba para llenar el aire.

“Levanta tu cabeza”.

La cabeza caída de Kazuki debe haber tirado de su corazón cuando la voz de Jang Maldong se suavizó.

“Me puse un poco nervioso pensando en el pasado. No estoy enojado contigo”

“… ¡Gracias!” Kazuki lentamente miró hacia arriba.

“Pero aún así, no puedo entenderlo. Tsuji Yuki debería conocer mi personalidad”.

Cuando Jang Maldong se frotó la barbilla y preguntó, una expresión de amargura se extendió en la cara de Kazuki.

“Me envió aquí a propósito”.

“¿Hm?”

“Porque sabía que lo odiarías”.

Huu- Kazuki dejó escapar un pequeño suspiro antes de abrir la boca.

“Si está bien, me gustaría hablar contigo de ahora en adelante como el líder de Umi Tsubame”.

Cuando Jang Maldong asintió, Kazuki continuó lentamente sus palabras.

“Para el ‘Banquete’ que pronto comenzará, a Umi Tsubame le gustaría solicitar la cooperación de Carpe Diem”.

“¿Oh? ¿Ya es hora del banquete?”

Chohong intervino de repente. Jang Maldong frunció el ceño pero abrió la boca después de escuchar la palabra “Banquete”.

“Mm, ahora que lo pienso… debería aparecer pronto”.

“Sí, seis semanas después será la marca de dos años desde el final del cuarto banquete”.

“Parece que la gente todavía está frenética considerando lo que sucedió en el último”.

“Sí, es bastante increíble. Algunas personas ya están en movimiento” Respondió Kazuki con firmeza.

“Tsk, tsk, la codicia de la gente realmente no conoce límites. ¿Quieren repetir el mismo error nuevamente?”

“Ese incidente catastrófico solo ocurrió una vez… Y además, este es un banquete especial”.

“¿Y la familia real de Haramark? Escuché que planearon prohibir a los terrícolas participar en el banquete después de ese incidente”.

“Ha sido cancelado. El reciente recuento alto de muertes entre los Altos Rangos parece haber afectado su decisión”.

Seol Jihu se rascó la mejilla, escuchando su conversación de ida y vuelta. Chohong y Hugo también estaban prestando atención, por lo que parecía saber de qué estaban hablando Kazuki y Jang Maldong. Pero para Seol Jihu, todo esto habla de un banquete o lo que sea nuevo.

“Todavía hay muchas cosas que no sé, eh”.

Sin embargo, tenía una idea vaga. Este ‘Banquete’ probablemente fue la razón de la atmósfera calurosa de Haramark, que había notado desde el día en que regresó.

“¿Pero por qué? Umi Tsubame, no, la Federación de Empresas de Japón ya debería haber adquirido un par de entradas”.

“Es porque el estado actual de Umi Tsubame no es bueno”.

“?”

“El Jefe de la Federación transfirió la mitad del equipo para formar un equipo de élite separado”.

La cara de Jang Maldong parecía preguntar qué tonterías estaba diciendo ahora.

“¿El poder de la Federación de Empresas de Japón se ha debilitado tanto? Espera, ¿están formando un equipo de élites, pero te dejaron fuera?”

Kazuki se calló. Un momento después, dejó escapar una risa seca.

“Te pusiste del lado malo del Jefe de la Federación, eh”.

“Sí”, respondió Kazuki con firmeza. “Me ordenó que no participara en la misión de rescate… pero no escuché”.

“Ah, cierto, escuché que también participaste”.

Jang Maldong asintió con la cabeza como si finalmente entendiera las cosas.

“Bueno, el mando y la disciplina son el credo de ese bastardo, así que veo por qué estaría molesto. Además, conoces la personalidad del Jefe de la Federación”.

“Mi hermana menor estaba entre los cautivos. No tuve otra opción”.

Seol Jihu podía escuchar a Jang Maldong chasquear la lengua. Después de un breve momento de silencio, Jang Maldong abrió la boca.

“No estoy muy seguro. La Federación Empresarial tiene dos entradas. El hecho de que se llevaron a tus compañeros de equipo significa que no te permitirán participar”.

“Sí, también creo que ese es el caso. Pero no me dijeron que tenía prohibido participar explícitamente”.

“¿Entonces que vas a hacer?”

Los ojos de Kazuki brillaron ante esta pregunta.

“Hay más entradas disponibles. Para ser más precisos, alguien me contactó en una situación similar. Sin embargo, posee una entrada”.

En otras palabras, Kazuki estaba proponiendo que Carpe Diem se uniera a una cooperación tripartita. Cuando Jang Maldong preguntó quién era, Kazuki reveló de inmediato la identidad de la otra parte.

“Es un ejecutivo de nivel medio de las Tríadas, un hombre llamado Hao Win”.

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