Capítulo 103 – Los Hilos de los Bonos que se Unen (5)

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[Bien hecho]

Gula habló con una voz rara y optimista.

[No solo detuviste el plan de los parásitos, sino que también le diste un golpe considerable a sus fuerzas. Incluso la Reina Parásita no debería tener más remedio que vacilar por eso]

Parecía que ella lo alababa. Para confirmar esto, Seol Jihu se inclinó e inmediatamente sintió un suave toque acariciando su cabello. ¿Fue porque era la mano de una diosa? Le gustaba lo cálido que era.

[Bien hecho. Nos ganaste mucho tiempo]

‘¿Tiempo?’

[Sí, este evento servirá como un rompeolas resistente para cuando saltes completamente al flujo del destino en el futuro]

Estaba feliz de ser alabado, pero no tanto con sus acertijos.

‘Diosa Gula, puedo parecer impertinente, pero ¿puedes ser un poco más directa?’

[¿Qué quieres decir?]

‘Sencillo. Siempre pareces decir las cosas de forma indirecta’.

[…]

‘Por ejemplo, las cinco Ws: quién, qué, cuándo, dónde, por qué. Si al menos pudieras explicar las cosas de esta manera, ¿no sería más fácil para los dos?’

Su audaz pregunta detuvo la mano de Gula, y Seol Jihu sintió un golpecito en la cabeza; casi como si Gula estuviera contemplando: “¿Qué debo hacer con este niño?”

[¿No te lo dije antes? Revelar secretos profundos afectaría en gran medida la ley de la causalidad]

“¿Es tan importante no afectar la ley de causalidad?”

[Por supuesto que lo es. Puede provocar el efecto deseado al interferir con la causa. Pero la ley de la causalidad es siempre imparcial.]

La voz suave y consoladora continuó.

[Incluso si puede hacer que la escala se incline hacia un lado, la ley de la causalidad siempre la equilibrará].

“¿Quiere decir que si afecta a la causa para producir un efecto favorable, al otro lado se le dará una causa y efecto similares?”

[Así es. Y si no tenemos cuidado, podría anular todo lo que hemos hecho hasta ahora.]

‘Entonces supongo, no puedo molestarte por eso…’

Seol Jihu accedió en silencio. Gula debe haberse sentido mal al ver su mirada abatida. Su voz sonó.

[No es que no tenga cosas que quiera decir. Afortunadamente, hay algunas posibilidades por delante, así que por el momento, sea paciente y concéntrese en su crecimiento. Preocuparse demasiado por esto ahora sería lo mismo que poner el carro delante del caballo.]

Los oídos de Seol Jihu se animaron después de escuchar que había un método para evitar el efecto de equilibrio de la ley de causalidad. Sin embargo, no presionó para obtener una explicación más allá de lo que necesitaba.

El tono serio de Gula le hizo sentir que no debía investigar más el asunto. Aunque su curiosidad no había sido satisfecha, decidió seguir adelante y terminar lo que vino a hacer.

La situación con su nivel era exactamente como él esperaba que fuera. Al participar en la misión de rescate, había acumulado bastante experiencia y mérito. Su participación indirecta en la destrucción del laboratorio y su subsiguiente supervivencia contra viento y marea le dieron una gran cantidad de puntos de contribución.

Fue tanto que …

[En Nombre de Gula, ¡le otorgaré a Seol Jihu el título de Lancero de Mana de nivel 3! ¡Espero grandes hazañas de tu clase!]

…Le sobraron puntos de experiencia después de subir de nivel.

‘¿Qué?’

Seol Jihu rápidamente levantó la cabeza, su emoción desapareció cuando una expresión de horror apareció en su rostro.

[¿Qué pasa?]

‘E-El nombre de la clase’.

[Es Lancero de Mana]

La mandíbula de Seol Jihu cayó ante la respuesta firme de Gula, y luego rápidamente se deprimió. Después de dudar por un momento, abrió los ojos y murmuró en su cabeza: “Eso es demasiado duro”.

[?]

‘Qué diablos es un Lancero de Mana…’

[¿Qué quieres decir?]

‘Quiero decir, ¿no tienes nombres de clase más geniales? Me da vergüenza decirle a la gente el nombre de mi clase’.

[Mocoso]

Seol Jihu sintió más fuerza entrar en la mano acariciando su cabeza. Preguntó rápidamente antes de ser golpeado.

‘Gula-nim, hay algo que quiero preguntar’.

[Habla]

‘¿Sería posible que despertaras solo uno de los colores del lado derecho?’

[Ni siquiera remotamente posible]

Justo como esperaba, Gula se negó rotundamente. Seol Jihu se frotaba las manos con una sonrisa suplicante, pero tan pronto como escuchó la respuesta de Gula, su expresión se volvió fría.

[Ni siquiera sueñes con eso. Los tres colores del lado derecho están unidos y deben despertarse simultáneamente. Como te dije la última vez, esto requiere una gran cantidad de puntos de contribución.]

Al escuchar esta respuesta, Seol Jihu refunfuñó internamente: ‘Eres una diosa, ¿tienes que ser tan tacaña? Como mínimo, ¿no puedes cambiar el nombre de mi clase? Tu sentido del nombre apesta. Se quejó de todas las formas posibles.

[¡Impertinente!]

Aporrear*.

Al final, Gula lo golpeó.

‘¡Tch!’

Seol Jihu se frotó la cabeza humeante y resopló.

‘¡Espera y verás!’

Recordó haber oído que Luxuria, la diosa de la lujuria, era como una amable hermana mayor, que te daría un cálido abrazo. Además, se decía que su voz era sensual.

Seol Jihu prometió comenzar a ir al Templo de Luxuria en adelante, en lugar de ir aquí.

[Uf…]

Mientras Gula suspiró como si estuviera decepcionada, Seol Jihu confirmó las nuevas habilidades que podía despertar. Lanza de Mana podría evolucionar a ‘Lanza de Mana – Múltiple’, pero lo pasó por ahora ya que planeaba aprenderlo él mismo.

También estaba el ‘Aura’, que amplificaba el poder de corte y el poder destructivo de su lanza. Cuando pensó en cómo aprendió esta habilidad bajo el entrenamiento de Jang Maldong, una risa atónita escapó de su boca. El aura era una habilidad que se podía aprender en el Nivel 3 y era extremadamente difícil de aprender en el Nivel 2.

El viejo Maldong solo intentaba ayudarlo a aprender a materializar su maná. Pero una cosa que Jang Maldong había pasado por alto era la estadística de Mana anormalmente alta de Seol Jihu, que fácilmente competía con los ‘Altos Rangos’. Pudo aprender Aura rápidamente con la ayuda de Circulación de Mana, que contaba con un rango de competencia más alto en comparación con su nivel, y el efecto de las lágrimas de Psychi.

La cara del anciano en ese momento era todo un espectáculo para la vista.

En cualquier caso, la habilidad restante era el ‘Paso Flash’, que sonaba vagamente familiar.

‘¿Algún tipo de técnica de movimiento…?’

Sentía que lo había visto antes en novelas de artes marciales, pero eso fue todo. Una mirada preocupada apareció en su rostro. Obviamente estaba pensando: “¿Cómo diablos se supone que debo aprender esto?”

[Veo que estás preocupado]

‘No, es solo que…’

Seol Jihu sacudió la cabeza, pero al darse cuenta de que Gula podía leer su mente, se rió débilmente.

[Fufu, estás preocupado por nada]

¿Preocupado por nada?

[No tienes que preocuparte por lo que está por venir. Es decir, siempre que no elijas huir o no hacer nada. Después de todo, has estado tejiendo los hilos de los enlaces uno por uno.]

“Ah, aquí va otra vez con sus enigmáticos acertijos”.

[Los hilos atados a ti están tratando de unir nuevos lazos. Así que sé paciente y espera]

No tenía idea de lo que ella quería decir con hilos o lazos. Tampoco le gustaba la palabra ‘atar’, ya que sonaba como si estuviera forzando a la gente. Pero el mensaje en su conjunto parecía ser bueno.

Seol Jihu asintió con la cabeza. Sabía que responder solo terminaría con que lo golpearan. Más importante aún, su mente estaba actualmente llena de pensamientos sobre Paso Flash.

* *

Jang Maldong debe haber estado exhausto, mientras yacía tumbado en el sofá. Ya había visto a todos los que necesitaba ver y quería regresar. Pero la gente seguía visitándolo sin parar.

No era que no le gustara. De hecho, estaba bastante agradecido de que lo recordaran. Pero incluso las cosas buenas necesitaba andar de la mano con la moderación.

Además, había más de unas pocas personas que esperaban que saliera de su retiro y regresara al Paraíso. Además, era una tarea difícil tener conversaciones profundas.

Y eso no fue todo. Si hubo un tema que escuchó más que su retiro, fue el novato. Todos los que lo visitaron mencionaron al novato, tanto que estaba empezando a molestarse. Pero, de nuevo, su interés se despertó.

‘Espera, ¿cómo se llamaba ese tipo otra vez…? ¡Ah, no!’

No terminó su pensamiento. El ya estaba retirado. No quería involucrarse más.

“Tendré que volver pronto. Si me quedo más tiempo que esto…”

Jang Maldong recogió su corbata y su abrigo antes de que alguien más pudiera venir a molestarlo. Pero los cielos no eran tan amables.

Toc Toc. Antes de que pudiera ponerse la corbata, llamaron a la puerta. Jang Maldong dejó escapar un gemido antes de dejarse caer en el sofá y presionar sus sienes.

“… Entra, la puerta está abierta”.

La puerta se abrio. ¿Quién fue esta vez? Jang Maldong entrecerró los ojos y se volvió hacia la puerta, solo para sorprenderse.

“¿Hay alguien aquí?”

Sonó una vieja voz. El visitante parecía tan viejo como Jang Maldong. Lo importante era que era alguien que Jang Maldong nunca había visto antes. El viejo visitante miró a Jang Maldong y preguntó en voz baja.

“Disculpe, ¿hay un terrícola llamado Seol aquí?”

‘Correcto, fue Seol… ¿Espera, terrícola?

Las personas de la Tierra rara vez se referían a sí mismas como terrícolas. En primer lugar, la palabra fue acuñada para distinguir entre terrícolas y paradisiacos, por lo que a menudo la usaban paradisiacos.

“Parece estar fuera… Ah, entra”.

“Ya veo. Disculpe entonces, lo voy a molestar un poco”.

El viejo visitante entró y se sentó en el sofá frente a Jang Maldong. Debido a que el viejo visitante parecía tener la misma edad que él, Jang Maldong habló cortésmente: “¿Te gustaría tomar un té mientras esperas?”

El viejo visitante hizo lo mismo.

“No estoy bien. Además, no soy un terrícola”.

“¿Importa si eres terrícola o no? Jaja”.

Jang Maldong se rió entre dientes antes de preparar dos tazas de té y entregarle una al viejo visitante.

“Gracias”.

“No hay problema. Es un té tradicional coreano hecho de hojas de té que se encuentran en la Tierra. Es dulce a pesar de que no contiene azúcar”.

El viejo visitante tomó un sorbo cuidadosamente antes de asentir con la cabeza.

“¡Tiene un sabor maravilloso!”

“Estoy feliz de que te guste. Si lo desea, puedo traer algunos para que se los lleve a casa”.

Al ver a Jang Maldong rugir de risa, el viejo visitante se sorprendió un poco. Parecía que no sabía qué hacer con el tratamiento inesperado.

Después de tomar unos sorbos más, Jang Maldong finalmente preguntó qué se estaba preguntando.

“Disculpe, pero ¿quién podría ser? ¿Por qué estás tratando de encontrar a ese joven?” Preguntó cortésmente.

Como el viejo visitante estaba acostumbrado a ser tratado como un NPC, no pudo evitar ver a Jang Maldong bajo una luz diferente. Rápidamente arregló su postura para parecer un caballero antes de finalmente abrir la boca.

“Soy el Jefe del Pueblo Ramman. Vine a agradecerle en nombre de mi pueblo”.

“¿Perdón?”

Jang Maldong fue tomado por sorpresa por la razón inesperada del viejo visitante para pasar por allí. Fue cuando. Kiik La puerta se abrió crujiendo. Dos pares de ojos se volvieron a un lado simultáneamente y encontraron a un joven caminando abatido.

“¿Huh?”

Seol Jihu debe haber visto al jefe del pueblo mientras dejaba escapar una voz sorprendida.

“¿Jefe del pueblo?”

Solo entonces el jefe reveló una sonrisa amable.

“Ha sido un tiempo”.

* *

Seol Jihu y el jefe del pueblo conversaron cordialmente durante mucho tiempo. El ambiente era bastante decente, como era de esperar, dada la gran ayuda que se habían brindado.

Después de ser relegado a un espectador, Jang Maldong escuchó atentamente su conversación.

“Debes ser un tonto, diciéndole al rey que use la barra de oro que ganaste para nuestro pueblo. ¿Sabes lo sorprendido que estaba cuando escuché eso?”

‘¿Qué?’

Jang Maldong estaba escuchando con la barbilla en la mano cuando escuchó lo que dijo el jefe del pueblo y levantó la cabeza.

¿Ganó qué y lo usó para qué?

“Recordé que dijiste que querías mudarte a la ciudad. Realmente no me gusta llevar deudas sobre mis hombros, ya ves”.

“Pero no sabia que esta era la forma de pagar tus deudas. ¿Cómo lograste convencer al rey? Dudo que haya aceptado fácilmente”.

“Al principio estaba preocupado, así que tuve que contarle sobre tu invaluable contribución para que la misión de rescate sea un éxito. Ah, también me aseguré de explicar tus circunstancias, para que no tengas que preocuparte de que te moleste”.

“¡Por favor! Ya vino a verme personalmente e indirectamente me preguntó si le echaría una mano a la familia real”.

“¿Huuh?”

“Bueno, no te preocupes demasiado por eso. Dijo que no mencionaría mi pasado, y le dije que lo pensaría”.

A pesar de lo que estaba diciendo, el jefe del pueblo parecía feliz de que el rey viniera personalmente a reclutarlo. En ese momento, Seol Jihu recordó repentinamente las palabras de Gula sobre ‘atar’ a otros con lazos. Pero rápidamente lo olvidó y felicitó al viejo.

El jefe del pueblo dejó escapar una tos seca. Fue entonces cuando vio a Jang Maldong sentado allí aturdido y dijo: “Ah”. Se dio cuenta de que había sido arrastrado por la atmósfera y terminó hablando demasiado.

“Ah, él es…”

Cuando Seol Jihu intentó presentarlo, Jang Maldong abrió la boca, “Soy Jang Maldong, un aldeano insignificante”.

“Jang Maldong?”

El jefe del pueblo mostró signos de sobresalto.

“¿Podrías ser el famoso maestro de artes marciales de Haramark…?”

“Es una falsa reputación”.

El jefe del pueblo sacudió la cabeza.

“¿Falsa reputación? Veo que eres humilde. Incluso entre los paradisiacos, hay pocos que no hayan oído hablar del nombre Jang Maldong”.

Después de decir eso, el jefe del pueblo extendió la mano: “Este aldeano insignificante se llama Arbor Muto. ¿Puedo tener el honor?”

“Me da vergüenza tomar tu mano”.

“No seas. Sé muy bien cuánto has hecho por nuestro Paraíso hasta ahora. Ya que incluso el Jefe de un pueblo remoto remota sabe de ti, ¿qué más hay para decir?”

Una vez que el jefe lo dijo así, a Jang Maldong le resultó más difícil negarse. Seol Jihu observó a los dos viejos darse la mano y sonrió con asombro.

‘Viejo Maldong realmente es increíble!’

Después de estrecharle la mano, el jefe del pueblo, no, Arbor Muto se levantó. Jang Maldong lo siguió a toda prisa.

“¿Por qué no te quedas un poco más?”

“Está bien. Verán, todo el pueblo ha estado bastante ocupado preparándose para la migración”.

Jang Maldong no pudo decir mucho una vez que escuchó esto. Arbor Muto miró de un lado a otro entre Jang Maldong y Seol Jihu antes de sonreír felizmente.

“Estaba pensando que este hombre era diferente… Parece que todo es gracias a ti. Mm, es normal que un maestro valiente alimente a un discípulo valiente”.

“N-No…”

“Entonces debo agradecerte también. Ayudaste a salvar las vidas de cientos de aldeanos”.

Jang Maldong estaba nervioso. Este viejo frente a él parecía estar equivocado sobre algo. Sin embargo, Arbor Muto continuó imperturbable.

“Tienes un excelente discípulo. Tengo envidia”

En ese momento, los ojos de Jang Maldong se abrieron de par en par. Parecía aturdido como si acabara de ser golpeado en la cabeza con un martillo.

“Te veré fuera”.

“Por favor, no lo hagas. Me sentiré incómodo si lo haces”.

Arbor Muto caminó hacia la puerta antes de detenerse de repente.

“Ah… en realidad hay una cosa que olvidé mencionar. Bueno, es más una solicitud”.

“Por favor adelante”.

Arbor Muto rebuscó en sus bolsillos antes de sacar un papel doblado.

“¿Has oído hablar de la enorme montaña rocosa de piedra?”

Seol Jihu inclinó la cabeza. No tenía idea, pero este era un lugar con el que Jang Maldong estaba familiarizado. Después de todo, aquí fue donde se enterraron innumerables recuerdos de cuando estaba en su mejor momento. Por otra parte, era un lugar de pesadillas para Chohong y Hugo.

Seol Jihu tomó el papel doblado y preguntó.

“¿Qué es esto?”

“Es un mapa de mi escondite en esa montaña”.

“¿Perdón?”

“¿Qué hay para estar tan sorprendido?”

“… ¿Cuántos escondites tienes?”

Arbor Muto hizo una pausa por un momento antes de responder: “¿Veintidós?”

“…”

“Los inteligentes siempre están cavando túneles para escapar cuando lo necesitan”.

Después de reírse como un niño, continuó: “De todos modos, está cerca de Haramark. Solo tomará un día en carro”.

“¿Que quieres que haga?”

“No mucho. Debería haber algunos equipos y libros desgastados por ahí. Todo lo que tienes que hacer es traerlos a mí”.

“Eso suena fácil”.

“Debería serlo. Pero, te recomiendo que tengas cuidado. Ha pasado un tiempo desde que alguien visitó ese lugar, y debido a que construí el escondite en una cueva, no sé qué podría estar habitando en él ahora”.

“Si, entiendo”.

Seol Jihu asintió con la cabeza lentamente.

“¿Cuándo los necesitas?”

“Puedes tomarte tu tiempo. Como sabes, he estado un poco ocupado últimamente. Puedes irte cuando estés aburrido y quieras respirar aire fresco”.

“Así que parece que tengo tiempo”. Seol Jihu sonrió brillantemente.

“También…”

Arbor Muto hizo una sonrisa furtiva.

“Planeo pagar con lo que hay dentro del escondite. ¿Eso está bien?”.

¿Con lo que hay dentro del escondite?

“Sí, debería haber artículos y pociones adentro. No son nada geniales, así que entiendo si prefieres llevarte dinero”.

“No, eso está bien para mí”. Seol Jihu estuvo de acuerdo de inmediato, recordando que el jefe de la aldea era un mago distinguido en su día.

“De todos modos, puedes ir cuando tengas tiempo”. Con eso, Arbor Muto salió de la oficina.

“¿Qué tipo de persona es él?” Jang Maldong finalmente salió de su aturdimiento y preguntó tan pronto como la puerta se cerró. Seol Jihu dudó como si le resultara difícil responderle.

“No parece el tipo de hombre que pertenece a una aldea remota”.

“¿Como supiste?”

“No parecía simple, y podría entenderlo fácilmente en tu conversación. Si el rey personalmente le hizo una oferta, no debería ser un viejo ordinario”.

“Ah… eso es cierto”.

“Está bien. Puedo guardar secretos”.

Seol Jihu se rascó la mejilla y abrió la boca como si no tuviera otra opción.

“Se aisló, pero una vez fue un famoso mago en el Ducado Delphinion”.

“Ducado Delphinion”, exclamó sorprendido Jang Maldong.

“Un mago del imperio. Es un hombre aún más grande de lo que imaginaba”.

“¿El imperio? Pero es del Ducado Delphinion.

“Delphinion fue uno de los ducados de las familias duques del Imperio”.

Habiendo escuchado esto por primera vez, los ojos de Seol Jihu se abrieron.

“Pero a ese viejo le gusta hacer las cosas de una manera indirecta. Podría haberte dicho directamente. En cambio, te hace una solicitud…”

Jang Maldong se rió antes de levantar repentinamente el brazo con una cara amable y colocar su mano sobre el hombro del joven.

“Gracias.”

Toque, toque.

Le tocó los hombros un par de veces y sonrió. Esta fue la primera sonrisa que vio Seol Jihu.

* *

A pesar de decir que se iría lo antes posible, Jang Maldong se quedó otro día con el pretexto de que vería a Chohong y Hugo una vez más. Por supuesto, su verdadera razón era otra cosa.

No podía sacar de su mente su reunión con Arbor Muto. No podía olvidar las palabras que escucho. Una sensación refrescante surgió constantemente dentro de él, no queriendo desaparecer.

Había estado lleno de quejas, pero ahora quería quedarse en el Paraíso.

Por supuesto, quedarse en el Paraíso conlleva el riesgo de tener que conocer a alguien más. Y la intuición de Jang Maldong fue acertada.

“Maldong!”

Ian vino a visitarlo una vez más. Jang Maldong mostró claros indicios de estar cansado, pero después de ser convencido por las palabras de Ian de que esta podría ser la última oportunidad para que bebieran juntos, se dirigió a Comer, beber y disfrutar.

“Pensé que ya te habrías ido. Estoy sorprendido”.

“Me iré pronto”.

“Vamos, ¿realmente tienes que hacerlo?”

“Por supuesto, no me darán la bienvenida si me quedo de todos modos”.

“¡Que dices! ¿Quién en el paraíso no te daría la bienvenida? ¿¡Quien!?”

Ian escupió un bocado de saliva mientras protestaba fuertemente.

“Piénsalo, amigo, ¿hm? ¡Haramark todavía te necesita!”

En verdad, Ian Denzel era una de las personas con las que Jang Maldong estaba más incómodo. Eso fue porque Ian era uno de sus amigos más cercanos que deseaba sinceramente su regreso.

“Uf…”

Al ver a Jang Maldong permanecer en silencio, Ian lanzó un profundo suspiro. Debió haber bebido bastante cuando el olor a alcohol salió de su boca.

“Roger, Garp, Sengoku… No quedan muchos que conozcan el viejo paraíso”.

“Han pasado docenas de años. Es obvio…”

Jang Maldong estaba asintiendo con la cabeza de acuerdo cuando… “¿Qué, quien carajos es royer, gar, como se llamen?

Él frunció el ceño y preguntó de nuevo. Ian bajó la cabeza antes de estallar en una risa incontrolable.

“¡Vergüenza! ¡Qué lástima! ¡Esperaba que estuvieras amargamente de acuerdo con lo que dije!”

Jang Maldong chasqueó la lengua con una mirada atónita.

“Veo que no has perdido tu hábito de decir tonterías. ¿Todavía ves esas animaciones?”

“Por supuesto que sí. Deberías verlos también. El anime es divertido”.

“¿A mi edad? Incluso debes mirar con moderación. Pero no voy a molestarte por verlos, pero ¿no es vergonzoso decir tonterías así?”

“Consejos de un amigo? ¡Bien! No lo veré de ahora en adelante”.

Tak Ian golpeó la mesa, sus ojos parpadearon con luz.

“Entonces deberías volver”.

Jang Maldong puso una expresión cansada ante el salto de Ian en la lógica.

“Seguro que eres persistente, te lo daré. ¿No te cansas?”

“¿Sabes por qué no voy a rendirme y molestarte hasta el final?”

Su pregunta fue recibida con otra pregunta.

“Yo no.”

“Es porque sé que te arrepientes”.

Jang Maldong estaba a punto de vaciar un vaso cuando se detuvo y miró a Ian solemnemente.

“El Jang Maldong que conozco está seguro de atar y cortar conexiones, pero sus visitas de vez en cuando significa que todavía tiene sentimientos persistentes aquí”. Ian enfatizó su punto.

Jang Maldong bajó lentamente su vaso.

“¿Que sabes?”

“Dudo que haya alguien en el Paraíso que te conozca mejor que yo”.

“…”

“No estoy ayudando a la Alianza de Hombres Bestia. Las revueltas y los conflictos internos. Los innumerables paradisiacos que murieron como resultado”.

“…”

“No creo que nada de eso sea tu culpa”.

“…Tienes razón”, acordó Jang Maldong fácilmente.

“Pero creo que, al menos, jugué un papel en ellos. No debería haberles dado poder tan fácilmente”.

Su voz estaba llena de arrepentimiento.

“Cómo cambian los humanos una vez que obtienen poder… Nunca he estado tan arrepentido de mi profesión en mi vida”.

“Si eso es lo que realmente piensas, entonces no te detendré”.

Ian se encogió de hombros.

“Pero el Jang Maldong que conozco no es alguien que se olvidaría de su error y lo abandonaría. No, él es del tipo que lo arregla y lo compensa”.

“Dejemos de hablar de esto”.

Jang Maldong reveló su malestar.

“No hay razón para que me quede en el paraíso”.

“No”.

Sin embargo, Ian no se detuvo.

“Ahí esta. Todavía tienes un sueño que lograr”.

“Es un sueño inalcanzable”.

Jang Maldong comentó amargamente.

“Es demasiado tarde. El paraíso ya está…”

“No, te equivocas”. Ian lo refutó antes de que pudiera terminar su pensamiento.

“Creo que la vida es como las cuatro estaciones. Cuando pasa la primavera, llega el verano. Cuando se va el verano, llega el otoño. Y cuando se va el otoño, entra el invierno”.

“¿No crees que ya estoy lo suficientemente viejo para acertijos? Si hay algo que quieras decir, dilo claramente”.

“Es Seol”.

Ian trajo a colación su punto principal.

“¿Qué hay de él?”

“Creo que el cambio ya ha comenzado”.

“Haces que parezca que él devolverá el Paraíso a lo que solía ser”.

“No estoy mintiendo. Sé que sucederá y estoy deseando que llegue”.

Jang Maldong podía decir por los ojos de Ian que hablaba completamente en serio. Podía sentir que cada palabra que decía tenía un peso detrás.

“Cada vez que pensamos que no se puede hacer, cada vez que pensamos que es imposible, Seol lo hizo realidad. Cuando escuché que había regresado vivo de la misión de rescate, me convencí. Pudo haber tenido suerte las dos primeras veces, pero no la tercera. Seol tiene un poder especial”.

Jang Maldong cerró los ojos. Un largo suspiro escapó de su boca.

“Ese tipo… sé que es especial. Reconozco que es bueno. Pero…”

Jang Maldong dudó, luego torció los labios.

“Pero nunca se sabe. ¿Quién sabe si cambiará en el futuro como el resto de ellos?”

“Por eso te necesita”.

Ian habló como si hubiera estado esperando este momento exacto.

“Seol necesita a alguien que lo guíe, alguien que lo mantenga en el camino correcto”.

Soltó como si estuviera cansado de tener que decir cosas tan obvias. Jang Maldong no dijo nada. Solo jugueteó con su vaso de alcohol. Desde el exterior, parecía que estaba pensando en algo.

Ian inclinó su propio vaso, a pesar de que su rostro estaba rojo.

“Maldong”.

Su lengua se arrastraba, pero las palabras que pronunció fueron claras.

“En las cuatro estaciones de la vida, la primavera no llegará con solo esperar”.

“…”

“Tienes que soportar el frío y luchar para romper la tierra helada. Solo entonces podrás ver la luz del día y dar la bienvenida a la primavera”.

“…”

“No te estoy diciendo que hagas nada. No te estoy diciendo que regreses al frente. Tanto tú como yo ya fallamos una vez, y hemos envejecido”.

Después de decir eso…

“Pero si aún te aferras al sueño que una vez tuvimos…” Continuó con una sinceridad y seriedad que antes no estaba presente.

“Entonces al menos apuesta tus últimas fichas. Como un último hurra… apuesta por la carta que puede cambiar el rumbo de…”

Koong!

Ian arrastró las últimas palabras antes de que su cabeza golpeara la mesa. Durante los siguientes momentos, se produjo un largo silencio. Jang Maldong escuchó los murmullos ebrios de Ian, luego sonrió amargamente.

“Fácil de decir, maldito chico”.

Levantó el vaso en su mano y lo vertió en su boca.

* *

No fue hasta altas horas de la noche que Jang Maldong dejó el pub. Después de decirle al dueño que tirara a Ian a un lado del camino, regresó a la oficina de Carpe Diem. Quizás porque estaba borracho, sus pies se tambaleaban de lado a lado.

Los pasos de Jang Maldong se detuvieron frente a la puerta de la oficina. Ahora que lo pensaba, no tenía ninguna razón para entrar. Solo tenía que regresar y abandonar el Paraíso. Entonces, todo habría terminado.

Después de dudar un poco, Jang Maldong echó un vistazo al interior. “Hoh”. Entonces, inconscientemente exclamó con asombro.

En el primer piso, un joven estaba entrenando arduamente. Aunque era tarde, era tan trabajador como el primer día que lo vio.

Mirándolo, varias declaraciones pasaron por su mente.

[¿Puedes creerlo? Consoló un alma. ¡Un alma!]

[Eso fue graciosísimo. Se quedó allí y dijo: “Si quieres tomarlo, ¡hazlo sobre mi cadáver!” Dios, todavía lo recuerdo claramente.]

[El es un idiota. ¿Sabes por qué se ofreció para ser el cebo durante la batalla de la Fortaleza de Arden? ¡Dijo que no quería que ningún daño viniera al ejército real!]

[Es un poco un terrícola único. ¿Cómo debería decir esto… bueno, se nota por la forma en que se siente incómodo conmigo, el rey…? No parece que esté tratando el Paraíso como un juego. Teresa se enamoró de él, lo que lo dice todo]

Más importante….

[Tienes un excelente discípulo]

Las palabras que Muto le dijo le hicieron temblar. Había escuchado las mismas palabras varias veces para los innumerables terrícolas que entrenó. Sin embargo, esta fue la primera vez que recibió este sentimiento.

Después de todo, incluso las mismas palabras podrían tener diferentes significados.

Cuanto más pensaba en ello, un hilo apretado parecía estar atando su pierna, diciéndole que se quedara.

[Sé que todavía te arrepientes]

Jang Maldong suspiró.

“No me arrepiento… simplemente aparecieron ahora, bastardo”.

Después de murmurar para sí mismo, miró al joven con ojos complicados.

‘Si tan solo fuera un genio…’

Por lo que pudo reunir durante el poco tiempo que lo entrenó, el cuerpo físico del joven era increíble para su nivel. Sin embargo, sus talentos eran estrictamente promedio.

No era del tipo que sorprendía a nadie si se lo dejaba solo, pero tampoco era el tipo de decepcionar a nadie.

Si no fuera exactamente como era, habría podido irse sin dudarlo. Eso es lo que fue lamentable.

Si pudiera enseñarle esto, si pudiera enseñarle eso…

En otras palabras, podría hacerlo si supiera cómo.

‘¿Por qué tenía que aparecer ahora de todos los tiempos?’

Jang Maldong presionó su sombrero de fieltro hacia abajo. Luego, lentamente caminó hacia adelante.

* *

Seol Jihu estaba feliz. Eso fue porque Agnes acababa de contactarlo, diciéndole que vendría a visitarlo pronto. Aunque ella dijo que podría llegar tarde, él sabía que Agnes cumplía sus promesas.

Emocionado de preguntarle sobre el Paso Flash en el momento en que ella vino, él entrenó solo mientras esperaba.

Fue cuando…

“Hoh”.

Seol Jihu se dio la vuelta al oír que se abría la puerta. Luego parpadeó sorprendido.

“¿Anciano Jang Maldong?”

“¿Dijiste que te llamabas Seol?”

Dejando a un lado el hecho de que Jang Maldong entró sin un anuncio, Seol estaba más sorprendido de que lo llamara por su nombre por primera vez.

“Hay algo que quiero preguntarte”.

Curioso por su repentina declaración, bajó con calma de la máquina de ejercicios.

“¿Cuál es la razón por la que viniste al Paraíso?”

La cara de Seol Jihu se contorsionó. No pudo determinar la intención detrás de la pregunta. Olió una pizca de alcohol proveniente de él. Sus gentiles ojos parecían arder con llamas invisibles.

“Quiero saber por qué viniste al Paraíso”.

Sintiendo que algo no estaba bien, Seol Jihu reflexionó cuidadosamente sobre la pregunta antes de abrir la boca.

“Porque me gusta este lugar”.

“No, no algo abstracto como eso”.

El viejo preguntó de nuevo.

“Sé más concreto. ¡Dinero y fama! Beneficios o libertad! ¡Ese tipo de cosas!”

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“Um… no es nada de eso”.

“¿No lo es?”

El viejo preguntó bruscamente.

“¿No te gusta el dinero y la fama?”

“No, no es que los odie. En primer lugar, no creo que haya nada malo en que me gusten”.

“Es verdad”

“Pero no vine al Paraíso por ellos”.

“¿Entonces por qué?”

“Porque este es el lugar al que pertenezco”.

Seol Jihu se rascó la mejilla.

“También es el lugar que me dio un nuevo comienzo…”

Hizo una expresión preocupada antes de sonreír.

“Realmente no se me ocurre nada más que decir que me gusta aquí”.

El viejo mantuvo sus ojos fijos en él todo el tiempo. Como para no perderse ni el más mínimo movimiento de sus músculos faciales, examinó cada fibra de su cabello y reflexionó sobre cada palabra que pronunció.

Después de un breve momento de silencio, el viejo comenzó a hablar una vez más.

“Luego”.

“?”

“Estarías triste si el Paraíso desaparece”.

“Por supuesto”

Seol Jihu respondió con nerviosismo. ¿El Paraíso desapareciendo? Finalmente había encontrado su lugar. Ni siquiera quería imaginar tal cosa.

De hecho, no sabía por qué estaba preguntando tal cosa en primer lugar. Entonces, cuando le dirigió al anciano una mirada confusa, su expresión feroz se suavizó.

“…¿Es eso cierto?”

Su voz ronca se suavizó también.

“Si.”

Seol Jihu inclinó la cabeza y respondió con claridad.

“¿Pero por qué me preguntas eso?”

Aunque hizo esta pregunta, el viejo no respondió. Su bastón de madera, que había estado golpeando constantemente el suelo, finalmente se detuvo.

“Maldito mocoso”.

De repente maldijo.

“10 años… no, si tan solo hubieras venido 5 años antes”.

Incluso apretó los dientes.

“Aparecer ahora de todos los tiempos…!”

Se mordió los labios antes de volverse y pisotear.

‘H-hice algo mal?’

Como si fuera alcanzado por un rayo bajo un cielo despejado, Seol Jihu hizo un mohín con el labio inferior.

Jang Maldong caminó hacia el sótano y abrió el armario de hierro. El armario estaba lleno de ropa que solía usar en el pasado. Con ojos sedientos, se quitó bruscamente el abrigo. Procedió a quitarse la camisa y los pantalones antes de ponerse la ropa de entrenamiento.

Cuando se vio en el espejo, un sentimiento renovado surgió dentro de él.

Pronto, llevando su palo de madera, Jang Maldong subió las escaleras.

El creador de leyendas.

El Fabricante (Creador) de Reyes del Paraíso finalmente había regresado.

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