Capítulo 100 – TSCOG – Los Hilos de los Bonos que se Unen (2)

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“Hm? ¿Qué es?”

“Además, tengo un par de favores que me gustaría pedirte”.

Prihi miró a Seol Jihu, quien de repente se puso serio. ¿Qué estaba tratando de decir el joven?

“Primero escucharé los favores”.

“¿Puedes preparar una nueva tierra habitable en Haramark usando esta barra de oro?”

“…¿Tierra?”

El tono de Prihi subió, y sus ojos generalmente tranquilos se entrecerraron ligeramente. Era como si escuchara algo completamente inesperado.

Seol Jihu continuó sin pausa.

“Además, por favor prestame al Maestro Ian”.

“¿Ian Denzel?”

Los ojos de Prihi claramente se redujeron a una rendija, su expresión formando un ceño fruncido. Ian Denzel era un mago afiliado a la familia real y uno de los pocos terrícolas en los que Prihi confiaba. No había necesidad de mencionar el valor de un mago. Él podría entender si el joven dio una buena razón, pero no se sintió bien de que le dijeran que “lo prestara” de la nada.

“Padre”.

Cuando Teresa intentó intervenir, Prihi levantó la mano para detenerla.

“¿Está esto relacionado con lo que querías decirme?”

“Si”.

Prihi le dio al joven una mirada profundamente profunda. Al ver esta mirada que parecía estar pidiendo una explicación, Seol Jihu abrió la boca. Le contó sobre el jefe del pueblo de Ramman y la Santa Fantasma atrapada en la tumba del Bosque de la Negación. A medida que la historia continuó, la expresión indiferente del rey cambió a una de interés.

“…Ya veo”.

Prihi se inclinó hacia delante, cerró los dedos y apoyó la barbilla sobre ellos.

“Quieres que aceptemos a los aldeanos en la ciudad”.

“Escuché que el castillo tiene una capacidad limitada, pero me gustaría preguntarte si es posible”.

“Hm, para ser sincero, es bastante difícil. El castillo ya está en su capacidad máxima. Un par de docenas podría ser aceptable, pero aceptar cientos de aldeanos es un poco…”.

Prihi sonaba reacio. Ayudar a un grupo grande a migrar no fue una tarea fácil. Si él simplemente los dejara entrar a la ciudad y se olvidara de ellos, solo quedarían sin hogar y desplazados. Si eso sucediera, sería mejor no aceptarlos en primer lugar. Por lo tanto, la aceptación de la solicitud de Seol Jihu significaba que tendría que prepararles refugio y medios de vida.

“Su Majestad, usted dijo que la familia real es justa en recompensas y castigos. Uno es un anciano retirado que vive en reclusión y el otro es un alma, pero creo que tienen derecho a ser recompensados ​​más que cualquier otra persona que participó en esta misión”.

Al ver al rey en sus pensamientos, Seol Jihu suplicó con seriedad.

“… Es cierto que Ramman está en una ubicación incómoda. No negaré que pensé que no se podía evitar”.

Prihi dejó escapar un profundo suspiro y asintió con la cabeza.

“No es un asunto que pueda decidir fácilmente. Pero con esta barra de oro, puedo examinarla favorablemente”.

“¡Luego!”

Así como el joven se regocijó…

“¿Pero por qué?”

Los ojos de Prihi de repente brillaron.

“Quiero que me escuches sin entenderme mal. ¿No eres un terrícola?”

“Su Majestad”.

“No estoy tratando de discutir filosofía, ni estoy tratando de discutir lo correcto y lo incorrecto. Es solo que… eres un terrícola”.

Prihi enfatizó la última línea.

“Dejando de lado el asunto del Bosque de la Negación, ¿hay necesidad de hacer tanto por Ramman?”

“…”

“No dudo que me hayas entendido, pero seré franco. Los aldeanos estarán encantados y agradecidos si simplemente les envía un suministro de alimentos. También habrá pagado su deuda con el jefe del pueblo”.

No era que Seol Jihu no hubiera pensado en esto. Una parte de él quería dar aires y tomar la barra de oro para sí mismo.

“Si pesa sobre tu conciencia, te diré esto. El Haramark actual no puede darse el lujo de cuidar a su gente. Puedo rechazar fácilmente su solicitud de amabilidad dadas las circunstancias que enfrentamos”.

Él estaba en lo correcto. Suplicando al rey solo para ser rechazado porque era difícil. ¿Qué mejor excusa había allí?

“En otras palabras, nadie te criticará por llevarte este oro”.

Tenía razón otra vez. ¿Quién lo criticaría? Todo lo que tenía que hacer era mantener la boca cerrada. Además, se volvería rico mientras tomara este oro.

“Desea usar este oro por una causa que no lo beneficiará. No puedo evitar sentir curiosidad por tu motivo oculto.

Correcto, no era que fuera desinteresado. Sin embargo, para él, había algo aún más importante que el oro frente a él. Si no mirara la barra de oro con sus Nueve Ojos, no lo habría notado hasta el final. Pero lo había visto y llegó a una conclusión.

“No hay nada que yo pueda llamar un motivo oculto”.

Ahora podía decir esto sin dudarlo.

“Solo estoy actuando de acuerdo con mi regla”.

“¿Regla?”

“Si tiene una deuda, es natural pagarla. La oportunidad de hacerlo ha llegado justo frente a mí. ¿Qué razón tengo para no tomarlo?”

Prihi parecía estupefacto.

“No te entiendo del todo. No pareces ser del tipo que le gusta jugar con palabras”.

Seol Jihu casi respondió: “Sí, en realidad”, pero se las arregló para evitar arruinar la tensión. Llegó al punto principal.

“Lo llamo el Mandamiento de Oro”.

“¿Mandamiento de Oro?”

“La Santa Fantasma y el jefe del pueblo. Ambos me trataron bien. No puedo fingir descaradamente que los logros fueron solo míos, y es incorrecto comprometerme conmigo mismo cuando trato a los demás. Después de todo, hacerlo sería engañar a mis benefactores. Preferiría no tratarlos a menos que lo haga con todo mi poder”.

“…”

“Su Majestad, si no puedo pagar mis deudas con esos dos, no puedo esperar que me traten de nuevo igual. Eso es lo que más temo”.

Cuando el joven miró al rey después de un largo monólogo, vio al rey parpadear repetidamente. Parecía haber recibido un golpe en la cara.

“No puedes esperar que te traten de la misma manera…”

Pasaron unos minutos antes de que el rey decidiera abrir la boca nuevamente.

“En efecto”.

Se recostó en la silla y dijo mientras se masajeaba la nariz.

Estoy empezando a entenderte mejor. Todos los humanos tienen un límite para su nave. Lo mismo ocurre con los fantasmas.

‘Un límite para su nave…’

Por alguna razón, esa línea lo tocó. Sintió que era el resumen perfecto del Mandamiento de Oro.

“Gracias por su comprensión”.

“No he dado una respuesta clara todavía, así que quiero hacerte una última pregunta”.

Prihi preguntó en voz baja.

“¿Es esto realmente lo que quieres?”

“¡Si!”

Seol Jihu respondió sin dudar. En lugar de sentirse incómodo, gastar el oro de esta manera lo hizo sentir mil veces mejor. Al ver la brillante sonrisa en el rostro del joven, Prihi tomó su decisión.

“…Ya veo”.

Por eso querías que lo conociera tanto. Murmuró para sí mismo en voz baja para que Seol Jihu no pudiera escucharlo.

“Entonces está bien”.

Finalmente, se anunció la decisión.

“Yo, Prihi Hussey, por la presente permito que todos los aldeanos del Pueblo Ramman se establezcan en la ciudad. La barra de oro recompensada a Seol Jihu se utilizará para apoyarlos tanto material como espiritualmente”.

Un decreto real. Aunque su posición ya no poseía la gloria que una vez tuvo, el peso que llevaba lo hizo tal que sus decisiones no podían ser cambiadas a la ligera.

“Además, apoyaremos parcialmente el apaciguamiento del alma lamentable atrapada dentro de la tumba del Bosque de la Negación”.

“¿Apoyo parcial? ¿Que significaba eso?”

“Quiere decir que elevará el nivel y la calidad de la Ceremonia”.

Teresa le susurró al oído.

“Su estado no desaparece solo porque se convirtió en un alma. Aunque fue hace cientos de años, ¿no dijiste que fue canonizada por el Imperio? Me refiero a mostrarle el nivel apropiado de respeto”.

La mandíbula de Seol Jihu cayó ante la declaración de Prihi. Había esperado un rito simple donde le ofrecían comida y alguien con quien hablar.

Cuando se imaginó cuánto se regocijaría la Santa, una sonrisa floreció en su rostro. Y viendo esta sonrisa satisfecha, Prihi apoyó la barbilla en sus manos.

“¿Y?”

“¿Perdón?”

“Podemos terminar de discutir el trabajo oficial aquí. ¿Por qué no continuamos de lo que estábamos hablando antes? Algo pequeño, si es posible”.

Seol Jihu no era un idiota. Se dio cuenta de lo que el rey estaba implicando de inmediato. A pesar de que restringió que fuera pequeño, dijo que no permitiría que el joven regresara con las manos vacías.

“Uh… bueno …”

El rey esperó pacientemente, pero Seol Jihu no sabía qué decir. Esto realmente significaba que el joven no quería nada más que lo que había pedido antes.

“Puedes tomarte tu tiempo. La noche es larga”.

Después de decirlo con benevolencia…

“Tendré que irme. No soy el tipo de persona a la que le gusta postergar. Nos llevará unos días elaborar un plan sólido”.

Levantó la barra de oro y se levantó.

“Padre, ¿te vas? Deberías quedarte un poco más de tiempo”.

Teresa murmuró como si le preguntara cómo podía dejar solo a un par de hombres y mujeres sanos por la noche. Prihi parecía estupefacto.

“Hoho, tengo una zorra como hija. Pero aun así tu misma lo estropeas. El que me dijo que buscara una oportunidad para irme fue…”

Estaba murmurando con una risa irónica …

Se me ocurrió la excusa perfecta para dejarlos solos. ¿Cómo puedes ser tan ciego?

Crack, crack- Pero cambió de tono tan pronto como escuchó el sonido de los huesos crujiendo. Teresa, que se estaba rompiendo el cuello y los nudillos, sonrió brillantemente.

“Oh, esta jovencita entendió mal la intención de su padre. Déjeme esto y concéntrese en los asuntos estatales”.

“Mi… Es como si le estuviera confiando un pez a un gato ladrón”.

“¿Dijiste algo?”

“Voy a arriesgar mi bienestar y solo digo esto. Puedes entrar en el almacén, pero no toques nada del tesoro real”.

“Dios, no seas tan preocupado. Además, no es que el tesoro real merezca ser llamado así”.

Teresa gruñó, y Prihi sonrió amargamente.

“Solo te estoy diciendo que no lo vacíes. Sé que una hija casada no es mejor que un extraño, pero tiene cierta moderación. Cuando tu hermana mayor se casó, ella…”

“Eii, ¿quién crees que soy? No soy como la hermana mayor. Dejaré los muebles y la vajilla al menos”.

Mientras decía eso, Teresa evitó sigilosamente la mirada de Prihi. A estas alturas, incluso un tonto se daría cuenta de lo que estaban hablando, pero Seol Jihu los miraba fijamente con una cara inocente.

Prihi chasqueó la lengua.

“Realmente, tanto en este mundo como en ese mundo, los héroes son un grupo bastante peculiar de personas. Tal vez no se trate de genes, sino de algún tipo de interferencia externa”.

Murmuró lamentablemente antes de decir adiós.

“Esa fue una historia interesante y una reunión agradable. Fue un tiempo bien empleado. Me despediré para que puedas disfrutar a gusto”.

Seol Jihu no sabía a qué se refería al disfrutar a gusto, pero también se levantó rápidamente. Sin embargo, Prihi colocó su mano sobre su hombro como si tal movimiento fuera innecesario y habló.

“También”.

Sus ojos claros miraban al joven, y una suave sonrisa se extendió por su rostro. Era la primera sonrisa que mostraba desde su reunión. Los ojos de Teresa se abrieron.

“Gracias por salvar a mi hija”.

En ese momento, la sensación de incongruencia que Seol Jihu había estado sintiendo sutilmente desapareció instantáneamente. ¿Debería decir que la distancia entre ellos se había acortado drásticamente?

“Como usted dig…”

“Ah, por favor”.

“N-No hay problema”.

Con una sonrisa, Prihi le tocó los hombros dos veces antes de irse.

“…Bueno, eso fue una sorpresa”.

Teresa también se rió entre dientes, aparentemente sorprendida por su padre.

“Ha pasado un tiempo desde que vi reír a mi padre”.

“¿Su Majestad no se ríe a menudo?”

“En lugar de eso, él…”

Teresa estaba a punto de decir algo pero tragó sus palabras de nuevo. Ella sintió que era algo que no necesitaba mencionar.

“De todos modos, ¿por qué no vamos a un lugar acogedor y terminamos de hablar de tu recompensa?”

“Oh, ¿vamos al almacén?”

“Aii, caramba, no tengas tanta prisa. Hablemos mientras comemos un poco de postre. Tenemos mucho tiempo”.

‘¡Postre!’

Seol Jihu no tenía ningún motivo para negarse. Estaba nervioso y lleno de tensión mientras comía, por lo que apenas podía saborear la comida. Ahora que la conversación había salido bien y se había quedado con alguien con quien se sentía más cómodo, sus papilas gustativas volvieron y comenzaron a comer. Él tragó saliva.

“Me encantaría probarlo”.

“Puedes esperarlo. Una vez que lo pruebes una vez, nunca podrás olvidarlo”.

Después de anunciar esto con confianza, Teresa se levantó.

“¡Esta bien, vamos!”

“¿Dónde?”

“Mi dormitorio”

“¿Huh? ¿No lo vamos a comer aquí?”

Era una pregunta justificada dado que estaban en el comedor. Teresa se rio.

“Este postre tiene que comerse en un lugar apartado. Sin embargo, comerlo donde se pueda descubrir también le daría un sabor especial”.

El joven inclinó la cabeza. Teresa hizo una sonrisa seductora y movió el cebo seductoramente.

“Vamos, levantate. ¡Date prisa! ¡Nadie puede comer este postre, lo sabes!”

“Wow, debe ser realmente precioso”.

Teresa parecía que eso era obvio.

“Por supuesto que es. Padre y Madre solo hicieron uno en el mundo”.

“¿El rey y la reina lo hicieron personalmente?”

“¿Cómo se llama?”

“No es divertido si te digo de antemano”.

“Eii, vamos, dime”.

Seol Jihu preguntó de nuevo, preguntándose cómo comer un postre podría ser divertido en primer lugar.

“Hn ~ ng”.

Teresa se lamió los labios antes de mirarlo tímidamente. Entonces, ella exclamó.

“Soy yo”.

* *

Seol Jihu se negó con vehemencia, pero cuando Teresa amenazó con no dar la recompensa, mordió la bala y la siguió a su habitación. Afortunadamente, el postre fue un verdadero manjar. Era suave y sabroso, haciéndolo devorarlo ansiosamente, olvidando salvar la cara.

Le gustaba comer a Teresa Hussey, y como la princesa se alegró de verlo comer tan sabrosamente, pudo regresar con todo tipo de recompensas adicionales que ella le dio.

¿Quién hubiera pensado que había un postre así?

Realmente había un postre llamado ‘Teresa Hussey’. Era un lindo, no, un pastel rosado refrescante con sabor a fresa.

Aparentemente, el rey y la reina lo habían hecho personalmente para su hija menor, que era una golosa indefensa. El pastel recibió el nombre de Teresa, ya que fue creado en su cumpleaños.

‘Ese fue el mejor pastel que he probado en mi vida’.

Quería probarlo de nuevo. Disfrutando de la dulzura del pastel aún persistente en su boca, Seol Jihu regresó a la oficina.

‘Es bueno que haya ido’.

Sintió que hoy era su día de suerte. No solo pagó la deuda que le debía al jefe del pueblo, sino que también pudo cuidar a la Santa Fantasma.

Eso no fue todo. Al mirar las recompensas que puso sobre la mesa de la oficina, un sentimiento de satisfacción se extendió por su rostro. Aunque no pudo ingresar al tesoro real nominal, los artículos que recibió le hicieron preguntarse si estaba bien.

Primero fue una maza metálica llamada ‘+2 Thorn of Steel (Espina de Acero)’. Hecho a mano refinando un meteorito, contaba con una dureza que era diez veces mayor que la del acero ordinario, y estaba encantado con magia que duplicaba su poder de ataque cuando alcanzaba con éxito su objetivo.

‘Chohong debería amarlo’.

Lo recibió como un regalo para Chohong, quien probablemente se convertiría en un Alto Rango pronto. Solo podía imaginar cuán vertiginosa sería ella.

También recibió un artefacto crucifijo. Aunque no era tan bueno como la Prueba de castidad, todavía era un artículo que el dinero no podía comprar. Estaba seguro de que sería un cebo excelente para atraer a María cuando la necesitara.

Cuando estaba a punto de abandonar el almacén del palacio, pensando que estos dos eran suficientes, Teresa le dijo que esperara antes de traerle un cinturón negro. El cinturón estaba encantado con una magia permanente de “Bolsillo”, lo que le permite almacenar artículos por valor de dos bolsas.

Lo único que le molestaba era cómo miraba cuidadosamente alrededor del área mientras le decía que lo ocultara al salir. Cuando le preguntó si realmente podía tomarlo, Teresa inmediatamente exclamó que no lo había robado del tesoro real. Como Seol Jihu confiaba en ella de todo corazón, lo tomó con calma.

Finalmente, ella le entregó 500 monedas de plata, diciendo que era una “pequeña expresión de gratitud”.

“Ah ~”

Mientras miraba felizmente los artículos, de repente recordó el brazalete que le dio la Santa Fantasma. Inmediatamente lo sacó de su bolsillo.

“Me pregunto qué efecto tiene”.

Como era un objeto del Imperio, era poco probable que fuera simple. Seol Jihu activó el color de Observación General de los Nueve Ojos y miró el brazalete dorado.

Pronto…

“… ¿Hah?”

Sus ojos sonrientes se abrieron de par en par.

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