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Capítulo 193 – TNE – Jerarquía (1)

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Un castillo solitario se alzaba en un acantilado cerca del mar Mediterráneo. Permaneció allí durante cien años sin pertenecer a nadie antes de que un hombre de riqueza lo comprara como su casa de vacaciones hace un año.

Su aspecto conserva el estilo de la Edad Media.

Pero en contraste con el elegante exterior, estaba completamente vacío por dentro.

En una habitación sin un solo mueble, se estaba llevando a cabo una conferencia.

“… Hubo cierta resistencia, pero logramos nuestro objetivo”.

La secretaria de traje impecable se inclinó.

“Eso es bueno”.

Una voz baja y sólida llenó la habitación a cambio.

“Lo hiciste bien”.

“… Gracias, Presidente”.

En la parte más profunda del antiguo castillo había un solo trono.

Allí estaba sentado un hombre mayor.

Su nombre era Joochul, también conocido como Changdo, el dueño de Daehyun que ejercía una gran influencia en toda Corea del Sur, y el jefe de la familia Chae, considerada una de las familias más prestigiosas.

Chae Joochul se sentó, llenando la habitación vacía con solo presión y su presencia.

“Sin embargo, todavía no podemos identificarlos. Son demasiado humanos para ser considerados Djinns, pero demasiado violentos para ser considerados humanos”.

Hoy, el informe de la secretaria fue inusualmente largo.

Algo que no era ni Djinn, monstruo, ni humano.

Algo más fuerte que los Djinns que poseen inteligencia igual a los humanos.

Chae Joochul escuchó con los ojos cerrados y agarró el bastón junto a su trono.

“… Seres extraños”.

Koong

El bastón de Chae Joochul tocó el suelo.

Inmediatamente, una onda de choque palpitaba. El poder mágico en la atmósfera tembló, sacudiendo todo el castillo.

“La Asociación existe para lidiar con tales cosas. Solo déjalo a ellos”.

“Entendido”.

La secretaria asintió con respeto.

“También hay otro asunto que requiere la atención del Presidente”.

Esta vez, apareció un extraño holograma.

Al ver esto, la cara de Chae Joochul mostró un leve cambio. La luz parpadeó de sus afilados y fruncidos ojos.

[Black Lotus]

Era un símbolo que Chae Joochul ya conocía.

Simbolizaba que los niños que se dispersaron hace mucho tiempo habían reanudado sus actividades. Al mismo tiempo, simbolizaba el rugido de regreso de una mascota que una vez había abandonado.

Sin embargo, Chae Joochul no sintió nada. Los latidos de su corazón eran tan lentos como siempre, y su piel sin emociones era tan fría como el hielo.

“Actualmente estamos en el proceso de contactar a los gremios y agencias de información para obtener información sobre él”.

“…”

Chae Joochul extendió su mano sin una palabra, y la secretaria puso una pila de documentos en su mano.

“La primera página es nuestra primera opción”.

[Truth Agency]

Chae Joochul había oído hablar del nombre de la agencia de información en la primera página.

Truth Agency.

Su lema era la rapidez y la precisión, y con los años, se había convertido silenciosamente en un gigante en su campo a través de sus informes detallados y precisos.

Por supuesto, como los miembros del Banquete Violeta eran generalmente egoístas, el público en general no sabía de esta agencia.

“Planeamos solicitar primero a esta agencia e incluso les enviamos un mensaje al respecto, pero recientemente han entrado en una pausa. Creemos que están en medio de expandir su negocio y la red de informantes”.

“… Hm”.

Chae Joochul hojeó los documentos uno por uno, luego tiró la pila.

“… No se preocupen por eso”.

Pensando en ello ahora, no había necesidad de investigarlos.

Si tenían recuerdos de su pasado, deberían ser incapaces de morderlo fácilmente. Después de todo, incluso un perro abandonado recordaba a su amo.

Chae Joochul estaba a punto de terminar la conferencia… cuando una curiosidad trivial lo golpeó.

“… ¿Cómo está mi nieta?”

“La joven dama Nayun está bien dentro de la Torre. Se dice que ella entrará en el top 100 del ranking pronto…”.

“Eso es suficiente. Te puedes ir ahora”.

“Entendido”.

A las palabras de Chae Joochul, su secretaria desapareció como humo.

Dentro del enorme castillo vacío, el anciano cerró lentamente los ojos.

De repente, recordó el pasado cuando todavía tenía débilmente sus “emociones”.

Los novatos que se presentaron como Chameleon Troupe y se atrevieron a ofrecerle un trato.

Los niños que estaban borrachos de su inestable poder y trataron de agarrarse de su manga…

Desafortunadamente, el recuerdo era demasiado viejo para que él lo recordara claramente.

Ssss–

En ese momento, la pequeña lámpara que encendía la habitación se apagó.

Una densa oscuridad descendió en el espacioso castillo.

Dentro de esta oscuridad, Chae Joochul abrió los ojos.

Sus ojos brillaban con un poder mágico inmensamente profundo.

**

Las hojas se mecían con el viento. Desde el suelo, el agua caliente burbujea y se dispara. El suave sol envolvía todo.

Los pasos de los animales salvajes llenaban la montaña tranquila.

Esperé a que Kim Suho hablara en medio del apacible escenario adecuado para la música clásica.

“… Kim Hajin?”

Finalmente, Kim Suho llamó mi nombre.

Sólo entonces sonreí y me di la vuelta.

“Hey”.

“… ¿Eres realmente tú?”

“Apuesta. Deja de espaciarte y entra. No me queda mucho tiempo”.

Sobre la cabeza de Kim Suho estaba el número [216]. Eso fue 16 horas más que yo.

Supongo que ambos fuimos igual de corteses con el sistema. Kim Suho debe haber recibido más tiempo porque su alineación era “rectitud”.

En lo que a mí respecta, me imagino que mi alineación fue “neutral”, perfectamente apta para un personaje secundario como yo.

“…”

Kim Suho vino hacia mí sin una palabra. Se detuvo justo frente a las aguas termales y se rascó torpemente la parte posterior del cuello.

“Adelante”.

Una vez que dije eso, Kim Suho finalmente estiró su pierna hacia el agua.

“¿Vas a mantener tu ropa puesta?”

“… Cierto”.

Kim Suho se movió frente a mí y se quitó la ropa detrás de los arbustos. No podía verlo, pero podía escuchar el sonido de su ropa cayendo al suelo. Fue… cómo lo pongo … bastante desagradable.

Después de colocar su pesada armadura de cuero y otras prendas en el suelo, Kim Suho entró en las aguas termales.

Finalmente estuvimos cara a cara uno con otro.

Splash Splash

Claramente deslumbrado por el agua con vapor, Kim Suho salpicó el agua unas cuantas veces con sus manos antes de hacerme una pregunta.

“… ¿Dónde estamos?”

“6to piso, el Manantial de la paz. El sistema ya debería haberte dicho eso”.

“Lo hizo, pero…”

Kim Suho me miró con ojos sospechosos.

“¿Qué?”

“…Nada. De todos modos, es bueno verte”.

Kim Suho de repente levantó su parte superior del cuerpo y trató de acercarse a mí. Rápidamente me acerqué para detenerlo.

“No te acerques a mí”.

“¿Hm? ¿Por qué?”

“…Simplemente porque. Me siento un poco incómodo”.

El cuerpo de Kim Suho era probablemente impecable. No solo tenía el cuerpo perfecto con músculos bien equilibrados, sino que su símbolo de la virilidad también debía ser perfecto. Yo tampoco estaba tan mal, pero todavía no quería compararme con él.

“…Bien, seguro”.

Kim Suho se sentó de nuevo.

Comencé la conversación primero.

“¿Han pasado… 3 años?”

Kim Suho dio una pequeña sonrisa y negó con la cabeza.

“4 años”.

“¿Así de largo?”

“Sí. Ha pasado un tiempo… Ah, por cierto, gracias por la armadura y la guía. Todavía estoy usando la misma armadura”.

“Eso es bueno”.

El silencio siguió.

Fue nuestra primera reunión en casi cuatro años, pero no tuvimos mucho que decirnos.

Fue realmente incómodo, pero eso estaba bien.

No estaba aquí para tener una pequeña charla de todos modos.

“Por cierto, Kim Hajin, ¿eres el único aquí?”

Kim Suho me preguntó primero. Por la mirada sospechosa en su rostro, pude sentir que había un significado oculto detrás de la pregunta.

“¿Hmm? Ah ~”

Rápidamente me di cuenta de a qué se refería.

En este momento, todos los demás deberían pensar que fue “Black Lotus” el que entró primero en el sexto piso. Kim Suho era inteligente y sabía leer la atmosfera, por lo que debe haber percibido la conexión.

“No. Había otra persona además de mí”.

Respondí.

Era cierto que había otra persona.

Kim Suho abrió sus ojos ante mis palabras.

“Entonces, Kim Hajin, ¿lo viste?”

“¿Ver a quién?”

“Black Lotus”.

La forma en que Kim Suho habló en este momento era un poco como un niño.

Disfrutando desafiando a un oponente más fuerte. Fue uno de los clichés para un protagonista.

“…”

Asentí en silencio.

Parecía la idea de que ‘Kim Hajin = Black Lotus’ no existía en la mente de Kim Suho. Debe significar que confiaba tanto en mí. No había necesidad de que rompiera su fe.

“Ah ~ Entonces, Hajin, ¿luchaste contra Black Lotus?”

“… ¿Eh?”

Los ojos de Kim Suho comenzaron a brillar repentinamente.

Bueno, de hecho, estaba en una batalla constante contra mí mismo por fumar, pero…

“No, espera, ¿tal vez has ganado? Después de todo, Black Lotus no está aquí y tú estás”.

“…Bueno no. No necesitaba pelear con él. El sexto piso es enorme, y el tiempo dado a cada jugador es diferente. Acabo de echar un vistazo de él. Solo el cabello”.

“Ehh… estás mintiendo”.

Me las arreglé para encontrar una excusa, pero Kim Suho seguía molestándome.

“Oh, lo que sea. De todos modos, sabes que tienes que entrenar durante 216 horas aquí, ¿verdad?”

En un intento de cambiar el tema, llegué directo al punto.

“¿Hm? Oh. Sí, a juzgar por todos los beneficios, eso suena razonable. Y ya encontré el boleto del séptimo piso”.

Kim Suho sacó el boleto de su inventario.

“Pero sabes lo que dicen, ‘nunca gastes apresuradamente lo que ganaste con facilidad'”.

“Exactamente”.

Pero eso no fue suficiente.

Kim Suho necesitaba ser más fuerte de lo que era en la historia original. Hoy, incluso estaba dispuesto a sacrificarme. Cualquier cosa que fuera buena para él también era buena para mí.

“No me queda mucho tiempo, así que seré rápido. Escucha cuidadosamente”.

Primero, el Manantial de la paz.

“Si meditas aquí, tus estadísticas aumentarán muy rápido. Así que pasa al menos 3-4 horas todos los días haciendo ejercicios de respiración”.

Kim Suho conocía un ejercicio de respiración eficaz. Fue una técnica única que aprendió en el Otro Mundo. Durante su estancia aquí, debería poder aumentar fácilmente todas sus estadísticas en 3 puntos.

“Además, a la derecha de este lugar, encontrarás un bosque de bambú que parece estar hecho de joyas”.

A continuación, el Bosque de Joyas. Luego la Cordillera del Rey Oscuro… Le enseñé todos los lugares que podía usar para entrenar. Esto debería haberle ahorrado las 12 horas que de lo contrario habría pasado buscando información.

“… ¿Lo tienes?”

“S-sí. Tomé notas a través del sistema”.

“Bueno. Y aquí”.

Sólo me quedaban 3 minutos.

No hubo tiempo suficiente para que yo explicara nada más.

Por último, saqué los Estigmas de Cristal.

Había 8 cristales en total.

Extraje 2 cristales todos los días y guardé 8 solo para Kim Suho.

“¿Que son esos? ¿Piedras preciosas?”

“Son realmente una buena medicina que acelera tu crecimiento. Toma uno todos los días”.

[Cristal de mana de origen Lv.4 – Bonificación de crecimiento]

○ Lv.4 Bonificación de aumento de estadísticas

–De consumo, recibe un aumento de 7.777% durante 24 horas (solo válido en el 6P)

“… ¿Eh?”

De repente, la expresión de Kim Suho se volvió algo extraña. Incluso sus mejillas parecían rosadas, tal vez debido a las aguas termales.

“¿P-por qué me miras así?”

“¿Eh? Oh… es solo que… estoy muy agradecido, pero ¿por qué haces todo esto por mí? Sabias que habría venido aquí ¿Cómo es que tu explicación es tan detallada? Estoy emocionado”.

“…”

Preguntas justas

Pero como mi tiempo casi había terminado, no tuve tiempo de responder a ninguna de ellas.

“… No te preocupes por eso. Simplemente empieza a entrenar”.

Una vez más, lo que quería era que esta Torre y la realidad no se alejaran una de la otra.

En otras palabras, quiero que esta Torre coexista con el mundo exterior.

Para hacer realidad mi deseo, necesitaba la ayuda de Kim Suho. Por eso lo estaba ayudando.

En cualquier caso, hice todo lo que pude.

El resto dependía de Kim Suho.

“Fue bueno verte”.

En el momento en que terminé de hablar, aparecieron las ventanas del sistema.

[0:00]

[El tiempo ha terminado.]

[Regresando al 5to piso.]

[Ya no puedes entrar en el sexto piso.]

“Hey, espera….”

Kim Suho estaba tratando de decir algo, pero mi visión se distorsionó antes de poder escucharlo. El calor de las aguas termales desapareció en un instante, y sentí un suelo frío bajo mis pies.

El viento helado me pasó y todo mi cuerpo temblaba.

[5P, Reino de los Demonios Materializado]

Estaba de vuelta en el quinto piso.

“Ugh, que frío”.

Saqué mi equipo del inventario y me los puse de nuevo. Luego traté de usar el boleto para el séptimo piso de inmediato.

Sin embargo…

–¡Boom!

De repente, escuché un fuerte estruendo desde una distancia.

“¡Whoa!… ¿Qué fue eso?”

El sonido era demasiado grande para ignorarlo.

Exploré el área con los Ojos de Mil Millas. Estaba bastante lejos, pero todo estaba claro como el cristal para mí.

“¿Oh?”

Hubo una gran pelea.

Y no solo uno o dos.

O tres o cuatro.

Un grupo de casi 20 jugadores estaba creando un verdadero caos.

Realmente no pude entender la situación.

Todo lo que sabía era que todos luchaban contra todos los demás en medio de un pandemónium.

“… Hmm”.

Esto no estaba en mi agenda, pero simplemente no podía ignorarlo.

Me acerque rápidamente. Ver a otros pelear fue divertido y todo, pero también reconocí muchas caras conocidas.

Conduje el Superdeportivo enano y llegué al lugar de la pelea muy pronto. No quería quedar atrapado en la pelea, así que subí a la cima de una montaña cercana y observé el campo de batalla debajo.

Otros jugadores también estaban viendo la pelea desde la distancia.

“… Wow”.

El jugador más notable fue sin duda Cheok Jungyeong.

En pocas palabras, él era un dios de la guerra, un monstruo envuelto en un equipo de alto nivel que le había dado. El precio que la gente tenía que pagar por jugar con el monstruo llamado Cheok Jungyeong era demasiado alto.

KWANG–!

BOOM–!

Con solo un golpe, la tierra se agrietó y una gran explosión estalló en el aire.

La mayoría de los jugadores ni siquiera podían soñar con acercarse a Cheok Jungyeong, e incluso Aileen luchó por detenerlo con su Discurso del Espíritu.

“Hajing”.

Estaba completamente absorto en la pelea de Aileen y Cheok Jungyeong cuando alguien me agarró de la manga.

Miré hacia atrás, pero no había nadie allí.

¿Un fantasma? Me estaban poniendo la piel de gallina cuando una voz vino desde abajo.

“Aqui”.

Bajé la mirada y descubrí a una niña.

Una caucásica de unos 6 o 7 años. Su piel era clara, y tenía un hermoso cabello rubio.

“…¿Quién eres tú?”

La niña dio una sonrisa torcida, aparentemente inadecuada para su edad.

“Soy yo ~ Jaaiin ~”

“… ¿Eh?”

**

Jain reveló toda la historia.

Aparentemente, se desató una disputa entre los tres miembros de Chameleon Troupe y el grupo formado por Aileen, Jin Seyeon, Yi Yongha y Shin Jonghak. Todo porque la estela de cristal que encontró Chameleon Troupe era especial.

“Mm. Por lo tanto, no funciona como un punto de control, sino que da lugar a misiones”.

Una estela de cristal que da una misión.

Las recompensas de las misiones eran bastante decentes, por lo que a menudo se desataban peleas por estelas de cristal en el quinto piso.

“Misó ~? Ah ~ Nos dio una Misión”.

Jain, disfrazada de niña, respondió.

“¿De qué se trataba?”

“Proteger la estela de cristal durante 3 horas. La recompensa es un libro de habilidades especiales llamado Marcha Secreta”.

“Ah ~”

Bueno, eso era comprensible. Marcha Secreta era una buena habilidad. Yo también habría peleado si estuviera en sus zapatos.

… En cualquier caso, la lucha agresiva entre el Chameleon Troupe y el grupo de Aileen por la misión atrajo la atención de muchos jugadores.

Por supuesto, la mayoría de los jugadores no se atreverían a intervenir, pero algunos Djinn, cegados por la recompensa, no se mantuvieron alejados.

El ‘Kim Hakpyo’ de Evil Society, el ‘Kim Oh-Sung’ de Satán, y otros Djinns famosos y sus seguidores se lanzaron valientemente a la lucha.

“… ¿Qué hay de ti, Jain?”

“Yo ~ corrí a la espera ~ no quería pelear ~”

La forma en que habló la joven Jain era bastante divertida. Su forma de hablar era la misma, pero su pronunciación era divertida y su voz era aguda.

“… Por cierto, ¿es por eso que te ves cómo niña?”

“¿Ah? Sí”.

“¿No destaca más una niña?”

“Eso es cierto, pero la gente duda antes de atacarme en este estado ~ Y cuando lo hacen, es el fin para ellos ~ Porque los mataré primero ~”

Um

Palabras tan duras no se adaptaban a su linda apariencia.

De todos modos, formé un arco con Aether.

Un arco negro, bastante refinado en diseño. La gente podría incluso confundirlo con un artefacto de máxima calidad.

Y la razón por la que saqué este arco fue, por supuesto, para participar en la lucha a continuación.

Puse 5 flechas en el arco y tiré de la cuerda.

“¿Vas a dispararles?”

“Sí. Sólo los Djinns”.

“Hajini realmente odia a los Djinns ~ Siempre tratando de matarlos ~”

Le di una pequeña sonrisa.

Aunque no había anticipado este tipo de situación, era una buena oportunidad. Los Djinns de los que he querido deshacerme estaban todos reunidos en un solo lugar.

Solo los dejo estar porque matarlos uno por uno sería una pérdida de tiempo.

“Jain, sal de aquí primero”.

Infundí 2 vetas del poder mágico de Estigma en el arco y las flechas. Woong– El arco resonó con mis poderes mágicos y brilló de color rojo oscuro.

Planeé disparar desde múltiples ángulos.

Las cinco flechas matarían exactamente a 10 Djinns.

Bueno, tal vez no Kim Hakpyo y Kim Oh-Sung. Ellos sabían cómo tomar un golpe.

“Pero, si disparas desde aquí, ¿no sobresaldrás?”

“Estará bien si me escapo justo después”.

“¿Cómo?”

Sonreí.

“Verás”.

Solo tuve que usar el boleto del séptimo piso en mi bolsillo justo después de disparar las flechas.

“Bueno. Entonces me iré ~”

Jain desapareció con pasos rápidos.

Esperé a que llegara lo suficientemente lejos, y luego solté la cuerda del arco.

Chwaaak–

Cada una de las cinco flechas, envuelta en el poder mágico de Estigma, se extendía en diferentes direcciones hacia los objetivos.

Sucedió en menos de un segundo.

Las flechas bailaban en medio del campo de batalla.

No había ruidos, ni gritos.

Las víctimas cayeron al suelo sin saber siquiera lo que había sucedido.

Chweeek–

Las flechas volvieron a mí después de completar sus tareas.

En el momento en que recuperé las flechas, rasgué el boleto por la mitad.

Antes de que otros pudieran ubicarme, todo mi cuerpo se sacudió violentamente.

[Entrando en el séptimo piso.]

Y, una ventana del sistema apareció.

[Bienvenido al séptimo piso, ‘Game Center’.]

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