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Capítulo 121 – TNE – Lo Que Debe Hacerse (4)

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Con una flecha que usa tres rayas de Estigma, quité el brazo de un monstruo de rango intermedio.

Fue una explosión decente, pero no tenía la energía para ver el resultado. En un instante, la somnolencia inundó mi cerebro, y el cielo y la tierra cambiaron de lugar.

Me había caído del árbol de vértigo repentino.

“… Ah”.

Miré el campo de batalla en este estado. Pude ver una espada de poder mágico disparando. Fue Chae Nayun.

Su gran espada, que era la mitad del tamaño del brazo del Ogro Negro, se balanceó hacia abajo. Golpeado por este corte dominante, el ogro se tambaleó sobre sus pies, durante los cuales se produjeron innumerables ataques de otros cadetes.

… En cualquier caso, el retroceso por el uso de una gran cantidad de Estigma parece hacerse más fuerte cuanto más estragos tengo.

Probablemente fue porque mi cuerpo no pudo soportar la emisión de poder mágico.

“Argh”.

Sintiéndome mareado, cerré los ojos.

-Boom, boom, boom –.

La batalla se estaba volviendo más feroz, pero el sonido que entraba en mis oídos solo se suavizaba.

Con el tiempo, di mi cuerpo a la somnolencia.

**

Cuando abrí los ojos, Chae Nayun estaba justo delante de mí.

Piel suave y una expresión llena de curiosidad.

Una vez más me sorprendió su belleza de otro mundo.

“Ah”

Chae Nayun se estremeció y dio un paso atrás.

“…Qué”.

“T-tú, ¿estas despierto?”

¿Qué estaba haciendo ella para estar tan sorprendida? Pregunté mientras me frotaba la cara.

“… ¿Me hiciste algo?”

“¿Q-qué quieres decir? ¡Me sorprendió verte dormir tan tranquilo cuando todos los demás están peleando!”

Chae Nayun se sentó a mi lado mientras ella gritaba nerviosa.

“Oh, lo siento, estaba cansado”.

“… Kuhum. Pero lo que hiciste fue increíble. ¿Fue ese tu movimiento final? Ya sabes, como una habilidad máxima”.

Asentí en silencio. Lo que yo quería que fuera irrelevante. Parecía que usarlo me hizo quedarme dormido durante una hora o dos, así que solo podía ser un movimiento final.

“¿Qué pasó con el Ogro negro?”

“Lo matamos. Fue fácil gracias a ti”.

“Eso es bueno escuchar”.

En ese momento, una ventana holográfica apareció frente a nosotros.

[¡Has despejado el escenario!]

[Ahora se otorgarán puntos de contribución. Los tres principales contribuyentes son los siguientes].

[Chae Nayun: 68 puntos]

[Kim Hajin: 39 puntos]

[Yi Jiyoon: 33 puntos]

[El 30% inferior de los contribuyentes se moverá inmediatamente a un escenario inferior].

[El 30% superior de los contribuyentes pasará a un escenario superior después de 2 horas de descanso].

[El 40% restante tendrá la oportunidad de volver a intentarlo].

Al ver las alertas, finalmente entendí cómo funcionaba esta Torre.

Al repetir escenarios como este, los cadetes subirían, bajarían o permanecerían en el mismo nivel. Las calificaciones deben darse en consecuencia una vez que finalice el examen.

“Ah ~ así es como funciona”.

Chae Nayun parecía haber entendido también mientras aplaudía.

Entonces, ella se asomó a mi hombro.

“Oye, únete a mí”.

“¿En equipo?”

“Sí, hay una función de grupo. Mira”.

Chae Nayun mostró su pantalla de smartwatch. Al igual que en el último examen final, a los cadetes se les dieron smartwatches para usar durante el examen final. Al principio, pensé que el smartwatch de este examen solo podía indicar la hora, pero ahora había una función de “grupo” disponible.

“…Diablos”.

“Vamos a unirnos”.

Miré a Chae Nayun. Presionada por sus ojos brillantes, esquivé su mirada. Chae Nayun entonces agarró mi manga.

“Quiero formar un equipo contigo”.

“Déjame ir”.

“Vamos, unámonos. Por favor ~?”

Tirando de mi manga aquí y allá, ella estaba tratando de actuar como una loca… pero podía sentir mi cerebro temblando, como si me estuviera agarrando y sacudiéndome por el cuello.

“Oye, espera, suelta. Voy a vomitar”.

“Te dejaré ir si estás de acuerdo. Date prisa”.

Ella me sacudió con suficiente fuerza para arrancarme la camisa.

Sin elección, asentí.

“Bien, bien”.

La lucha de Chae Nayun no se detuvo hasta que nos unimos oficialmente.

**

Después, pasé por dos escenarios más con Chae Nayun.

En un bosque, protegimos a un NPC de los monstruos, y en un coliseo, luchamos contra otros cadetes o monstruos gigantes.

Para ser completamente honesto, Chae Nayun me estaba llevando. Así de abrumadora era su demostración de habilidad.

En primer lugar, la especialidad de Chae Nayun fueron las peleas prolongadas. Debido a su inmensa capacidad de poder mágico, ni Kim Suho pudo soportar su velocidad de recuperación. Naturalmente, Chae Nayun brilló en tareas pesadas de resistencia como escalar una Torre.

Por supuesto, aunque Chae Nayun me estaba llevando, las calificaciones se daban individualmente.

Obtuve puntos cuando tuve la oportunidad y permanecí constantemente en el 30% superior de cada escenario.

[Este es el escenario final].

Finalmente, llegamos al escenario final, que era una cueva.

Solo la crema innata de los cadetes debería estar presente en esta etapa.

Chae Nayun me dio un codazo en el hombro y habló.

“Oye, esta debe ser la etapa de combatir al jefe. Trata de ver si hay algo delante de nosotros”.

“Sí, sí”.

Abrí mis ojos bien abiertos y enfocados.

Mi línea de visión se expandió, volando más allá del suelo sin nada digno de mención.

Entonces, vi a alguien.

—Haam.

Había una chica sentada en cuclillas frente a un muro de piedra y bostezando.

Era Rachel

Sonreí, feliz de verla.

“Hay alguien ahí”.

“¿De verdad?”

“Sí, parece que no puedes entrar solo. Vámonos”.

“Bueno”.

Chae Nayun y yo corrimos hacia adelante.

Al escuchar nuestros pasos, Rachel inmediatamente se disparó. Luego, sacó su estoque y se puso de pie con la guardia en alto.

Yo grite

“¡Rachel-ssi!”

“¿Qué? ¿Rachel?”

Chae Nayun de repente dejó de correr. Mientras tanto, Rachel guardó su estoque y comenzó a correr hacia nosotros.

No nos llevó mucho tiempo encontrarnos.

“Hajin-ssi…?”

Rachel pronunció mi nombre con una expresión brillante, que se puso ligeramente rígida cuando vio a Chae Nayun de pie junto a mí.

“… Chae Nayun?”

“¿Qué, por qué está la princesa aquí?”

Chae Nayun y Rachel intercambiaron miradas de disgusto.

Extendí mi mano a Rachel. Rachel me estrechó la mano y luego volvió a mirar a Chae Nayun.

Así que esto era lo que significaba tener un rival.

Durante los próximos cinco años, la prensa las comparará constantemente y las alentará a luchar. Tenían el mismo género, la misma edad, y ahora tenían el mismo papel que los espadachines. Naturalmente, serían blancos fáciles para los reporteros de Héroes, que eran más extremos que los reporteros de celebridades típicos.

“Entonces um, Rachel-ssi, ¿por qué estabas sola?”

“¿Sí? Ah, decía que no podía entrar sola, así que estaba esperando a alguien más”.

Este examen final fue peligroso para Rachel. Dado que la influencia de Lancaster era todavía relativamente pequeña, los monstruos por encima del rango intermedio alto no surgirían repentinamente, pero Rachel ciertamente corría más peligro que otros cadetes.

“Eso es bueno de escuchar. Entonces entremos juntos”.

“Sí, sígueme”.

Cuando Rachel tocó el muro de piedra que bloqueaba el camino, de repente se levantó, revelando un pasillo. Rachel nos condujo y caminé junto a ella. Chae Nayun nos miró desde atrás, luego corrió y se unió a mí.

Después de caminar durante unos tres minutos…

“Oi, princesa”.

Después de mirar a Rachel por un tiempo, Chae Nayun finalmente abrió la boca.

“¿No te uniste con nadie?”

“… Sí, estuve sola todo el tiempo”.

Rachel respondió brevemente.

“Oh, ¿en serio ~? El trabajo en equipo debe ser parte de los criterios de calificación del examen. Probablemente obtendrás un cero para eso entonces”.

Chae Nayun se rió y provocó a Rachel, pero Rachel permaneció en silencio. Entonces, Chae Nayun puso su mano en mi hombro y habló.

“Pero tú y yo deberíamos obtener una puntuación perfecta”.

“Qué quieres decir”.

“Estuvimos juntos desde la primera etapa. Además, soy un guerrero y tú eres un Sharpshooter. Es la combonación perfecta”.

“Oh … bueno, claro”.

Rachel miró a Chae Nayun.

“Es una combinación, no una combonación”.

“…La misma diferencia”.

Después de caminar en silencio durante tres minutos más, Rachel dio una palmada, como si de repente pensara en algo.

“Oh cierto, Hajin-ssi, ¿te gustaría venir a Inglaterra durante las vacaciones de invierno con otros miembros del equipo? Hay un gran festival en Clancy Islet”.

“¿En Clancy Islet? Claro, eso suena genial”.

He querido regresar por un tiempo, pero no pude porque no tenía invitación. Aunque me sentía un poco mal por Rachel, quería ganar algo más de dinero hasta que me pusiera en la lista negra del casino.

“Genial, entonces ven con Hoseung-ssi, Bokgyu-ssi y Jamer-ssi”.

Rachel sonrio

Jamer

Al escuchar el alias de Tomer por primera vez en mucho tiempo, de repente sentí curiosidad por cómo estaba ella. En ese momento, Chae Nayun murmuró desde el costado.

“Si solo juegas, te quedarás atrás ~”

“…”

Por un momento, los ojos de Rachel se estrecharon bruscamente. Sin embargo, personas como Chae Nayun solo disfrutaron de tales reacciones. Justo como lo esperaba, Chae Nayun sonrió triunfalmente.

“¿Has oído hablar de Yoo Sihyuk, princesa? ¿Qué pasa con el campamento de Yoo Sihyuk? Es el campamento donde los herederos de los clanes de Héroes pagan miles de millones de won para intentar entrar. Ahí es donde iré durante las vacaciones de invierno. Puede que te supere pronto en esgrima”.

En respuesta a las burlas de Chae Nayun, Rachel exhaló y replicó, mientras fingía hablar conmigo.

“Hajin-ssi, también hay formas de ser eficiente en el entrenamiento. Las personas estúpidas a menudo son malas para comprender lo que se les enseña, por lo que no son tan eficientes”.

“… ¿Qué? Acabas de-“

“En ese sentido, creo que soy un estudiante muy eficiente”.

Rachel obviamente no estaba hablando conmigo.

“Recientemente, me he acercado bastante a los elementales, elementales”.

Tal vez provocada por las palabras de Chae Nayun, Rachel incluso enfatizó la palabra “elementales”. Así como Evandel me llamó Hajin Hajin, ella dijo lo mismo dos veces.

“… Elementales?”

“Sí, elementales elementales”.

“¿Qué? ¿Qué quiere decir ella?”

Chae Nayun frunció el ceño. Pude ver sus ojos ardiendo con un sentido de rivalidad.

“Ah, mi culpa. Se suponía que eso era un secreto”.

Rachel se puso la mano sobre la boca, con una expresión algo orgullosa. Las mejillas se hincharon, como si estuviera conteniendo su risa.

… Ella usualmente no era así.

Supongo que Chae Nayun tenía la tendencia a hacer que las personas a su alrededor fueran igual de infantiles.

“¿Entró un hámster en tu boca?”

Mientras Chae Nayun murmuraba burlonamente, llegamos a otro muro de piedra.

No tuvimos que gastar energía intentando abrirla. Cuando los tres nos acercamos, se abrió por sí mismo.

“¿Eso es todo?”

Lo que yacía más allá del muro de piedra no era diferente de lo que estaba afuera.

Pero en lugar de un pasillo recto, había una habitación circular que era mucho más grande.

“…Esperen”.

Levanté mis brazos e hice que las otras dos se detuvieran. Fue porque pude ver a alguien en la distancia.

No podía parecer más sospechoso si lo intentaba con una túnica negra que cubría la mayor parte de su cuerpo.

“Hay alguien ahí”.

“Hola, cadetes”.

El hombre se nos acercó primero.

“Soy, Heuk Jeon, el supervisor de examen a cargo de la etapa final”.

Encontré sus ojos, específicamente sus pupilas negras y retorcidas.

No importa cuánto lo haya pensado, el aura que emitió no era la de un supervisor de examen. Más específicamente, pude sentir un aura espantosa y el olor a sangre.

Por lo que parece, Chae Nayun y Rachel parecían compartir la misma sospecha.

“¿Realmente eres un supervisor de examen?”

“Por supuesto. Pero antes de que participen en esta etapa, elegiré a alguien para quedarse atrás. Sólo pueden participar dos personas a la vez”.

El supervisor de examen autoproclamado sacó un dado.

“1 y 4 para el cadete masculino, 2 y 5 para el cadete de pelo corto, y … 3 y 6 para el cadete rubio”.

Tok

El dado rodó por el suelo.

“Si su número aparece en el dado, no podrá participar en este escenario”.

El resultado de la tirada fue 5 como se esperaba.

Chae Nayun frunció el ceño y el supervisor de exámenes habló.

“Cadete de pelo corto”.

“…Qué”.

El supervisor chasqueó el dedo. Entonces, de repente, una jaula cayó desde arriba, tirando de Chae Nayun con un poderoso poder mágico.

“Ah! ¿¡Qué es esto!?”

“Mantente despierta por ahora. Terminará pronto”.

“Ah! ¡Espera! Ah, uaaaaah…”

El supervisor volvió a mover el dedo y la jaula se disparó rápidamente.

Al ver esto, Rachel murmuró nerviosa.

“Hajin-ssi, esa persona…”

“Sí, también creo que es un Djinn”.

Rachel sacudió la cabeza y me corrigió.

“… Él es de la Sociedad Dark Moon”.

“¿Dark Moon?”

“Sí, mira ese símbolo en su túnica”.

Una copa negra y una tenue luna encima.

Sociedad Dark Moon.

Rachel apretó los dientes.

“… Lo siento, es por mi culpa”.

“¿Sí? Ah, no…”

¿Fue la Sociedad Dark Moon tan increíble?

Fruncí el ceño.

Sentí que era parte de la configuración que escribí, pero no lograba identificarlo.

“Ahora bien, ¿empezamos la prueba?”

Sin embargo, mis pensamientos no continuaron por mucho tiempo.

Heuk Jeon elevó su poder mágico, mirándonos.

Koooong—!

De repente, la tierra comenzó a retumbar.

Las grietas comenzaron a aparecer en el suelo, que creció lentamente.

“La prueba es simple”.

Detrás de Heuk Jeon, docenas de dagas se dispararon.

La intención de matar que estaba emitiendo era real.

“Hay una arena de duelo debajo”.

Heuk Jeon saltó por una grieta. A medida que el suelo continuaba rompiéndose en pedazos, la voz de Heuk Jeon sonó desde abajo.

—Si pueden durar hasta los próximos 10 minutos, habrán superado el escenario y la prueba terminará.

En ese instante, una fuerte presión presionó sobre mí. Al mismo tiempo, el suelo en el que estaba parado se hundió, causando que perdiera el equilibrio.

“¡Ak!”

Rachel inmediatamente saltó y tomó mi mano.

“Hajin-ssi, ¿estás bien?”

“Esto….”

“Es un campo gravitatorio. Ven… arriba… Uk”.

Rachel trató de levantarme, y yo traté de subir.

En el siguiente momento, sin embargo, mi cuerpo se volvió más pesado. Ya que incluso Rachel estaba luchando, la presión era sin duda inmensa.

En cuanto a mí, casi no podía respirar.

—Pero si uno de ustedes se cae…

La voz de Heuk Jeon se hizo eco.

—Mataré a esa persona.

Matar.

La intención detrás de esta palabra fue escalofriante y honesta. El miedo se extendió por la cara de Rachel.

—Ah, pero no se preocupen, el campo gravitatorio desaparecerá una vez que una persona se caiga. Para que conste, la probabilidad de que ambos sobrevivan 10 minutos en ese campo es del 0%. El campo gravitatorio se hará cada vez más fuerte hasta que ni siquiera yo pueda soportarlo, por lo que uno de ustedes debería rendirse.

Al igual que él dijo, el campo gravitatorio se estaba fortaleciendo, y cada vez más y más terreno se estaba rompiendo.

“…”

“…”

Rachel y yo intercambiamos miradas.

Finalmente entendí cuáles eran sus intenciones.

Quería que lucháramos entre nosotros para sobrevivir, o que lucháramos entre nosotros para sacrificarnos.

De repente, la expresión de Rachel se volvió seria.

“Hajin-ssi, no tengas pensamientos extraños”.

“… Qué, extraño, pensamientos”.

Al ver que estaba a punto de caerme, Rachel usó ambas manos para sostenerme.

“No trates de dejarte ir. Pon fuerza en tu mano. ¡A prisa!”

“…No”.

“No, ya ves… a diferencia de ti, no puedo dejar irte por mi propia voluntad”.

Mientras me reía por dentro, el campo gravitatorio se hizo insoportablemente fuerte. Peso decenas de veces nuestro propio presionando sobre nosotros, y cada vez era más difícil mantener mis ojos abiertos.

“Ah, ah, Hajin-ssi, ¡no tengas pensamientos extraños y sube—!”

“…”

Rachel gritaba mi nombre desesperadamente.

Pero sintiendo que me moriría si me quedaba aquí arriba por más tiempo, solté la mano de Rachel con fuerza.

“Ah, aah, no!”

Me caí.

En lugar de dirigirme a mi muerte, sentí que me estaban liberando.

“Kim Hajin—!”

Gritando mi nombre, Rachel también saltó. Sin embargo, una barrera transparente apareció de la nada, bloqueando su descenso.

Rachel bloqueó la barrera con los puños, mirándome mientras seguía cayendo.

*

Thud.

“Argh”.

Mi espalda golpeó el suelo, pero como un déjà vu, no fui herido gracias a Aether.

Sin embargo, la situación fue diferente esta vez.

Me levanté rápidamente.

Podía ver al supervisor de examen autoproclamado a una distancia considerable de mí.

Habló.

“Así que viniste, como yo esperaba”.

Si lo que Rachel dijo era verdad, debería ser de la Sociedad Dark Moon. Aunque no podía recordar mucho sobre esta organización, al menos debería estar al nivel de un Héroe de rango intermedio.

Sentí que mi corazón temblaba.

Tuve una sensación ominosa desde el comienzo del examen. Parecía que mi intuición no estaba mal.

“… ¿Así que tengo que pelear contigo ahora?”

Pero incluso si no podía derrotarlo, confiaba en no perder.

Él no sabía sobre el Lobo Fantasma escondido en mi pecho.

Hubo una razón por la que se favorecieron los ataques sorpresa. Tan pronto como se me acercó con la guardia baja, el Lobo Fantasma debería morderle el cuello.

“¿Estás seguro?”

Heuk Jeon preguntó.

Sin responderle, disparé el arma de cadete.

-Tang, tang, tang, tang, tang –.

Vacié el cargador en menos de un segundo. Sin embargo, ni una sola bala logró alcanzarlo. Las dagas que flotaban detrás de él las habían derribado.

“Desafortunadamente, realmente te mataré”.

Él era bastante hablador.

Y eso era exactamente lo que quería.

Le arrojé la pistola de cadete. Una de sus dagas voló hacia adelante, cortando la pistola a la mitad.

“¿Estás abandonando tu arma? Es demasiado rápido para rendirse, ¿no crees?”

“No”.

Extendí mi brazo.

El poder mágico salió disparado de mi brazo, formando una pistola en mi mano.

“Verás, soy del tipo que está bastante sobregirado”.

Desert Eagle.

Primero, lo transformé en su modo de rifle de asalto.

Como no mostró signos de acercarse a mí, tuve que obligarlo a hacerlo.

Heuk Jeon seguía sonriendo.

Le devolví la sonrisa, provocándole un poco más.

“No retengas nada. Puede que te arrepientas”.

“…”

Como pensé, su sonrisa se puso rígida.

Después de apretar los dientes, se quitó la túnica que llevaba puesta y desató su poder mágico.

Sin embargo, lo que me llamó la atención fue el extraño tatuaje en la parte superior de su brazo.

Una copa negra y una tenue luna.

Ahora que volví a ver este símbolo, sentí que lo reconocí.

“Sociedad Dark Moon…”

“… ¿Oh? Parece que estás muy bien informado para un mocoso”.

El hombre hizo una sonrisa orgullosa. Parecía estar feliz sabiendo que su organización era famosa.

Reflexioné sobre estas tres palabras.

¿Qué papel llenaron en la historia original…? Sentí que estaba en la punta de la lengua.

“¡AH!”

Una bombilla se encendió en mi cabeza.

En pocas palabras, estos tipos eran… uno de los muchos lacayos de Chameleon Troupe.

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