Capítulo 290 – TBATE – La sala de los espejos

Night mode
Pagina Anterior
Pagina Siguiente

Mi mente se tambaleó en la confusión cuando atravesé el portal y entré en la siguiente zona. Una figura se lanzó desde mi izquierda y yo levanté las manos para desviar el golpe, pero no pasó nada. El movimiento del rabillo del ojo me hizo girar bruscamente, esperando un ataque de flanqueo, pero tampoco llegó ningún ataque desde esa dirección.

“Saltando a las sombras ahora, ¿eh, princesa? Regis se rió en mi mente. “Mira”.

“¿Quiénes son?”

Por todas partes, la gente me miraba a través de ventanas rectangulares, cada una con una mirada de angustia, sus rostros mojados con lágrimas, retorcidos por la rabia, o contorsionados en gritos silenciosos. Algunos se quedaban quietos, aunque la mayoría estaba en medio de ataques maníacos, gesticulando salvajemente, golpeándose y arañándose a sí mismos o al suelo, como los guardianes de un asilo.

Antes de que pudiera investigar más, Kalon y Esdras se tropezaron conmigo, Riah entre ellos.

“¿Qué demonios?” Ezra dijo, retrocediendo ante mí y ante las figuras de las ventanas.

En el centro de la habitación había una fuente cuadrada, a dos metros de distancia y rodeada de bancos. “Allí”, dije, señalando un banco. “Ponla allí”.

Los hermanos llevaron a su amiga de la familia a través de la habitación, un flujo constante de su sangre corriendo de los restos cortados de su pie, salpicando oscuramente a través del suelo de mármol.

Ada fue la siguiente, sus pasos se detuvieron, sus ojos vidriosos. “¿Este es el santuario?” Miró a una de las figuras cercanas, sus cejas tejiendo en confusión. Se inclinó hacia ella y entrecerró los ojos para tratar de enfocarla, como si no creyera en sus propios ojos.

La figura, un hombre muy corpulento que sólo llevaba pantalones de lino, un par de botas de acero y guanteletes con púas, no miró hacia atrás, sino que se arrodilló a cuatro patas, clavando un enorme guantelete en el suelo una y otra vez.

Haedrig, el último en llegar, puso una mano suavemente en su hombro y la guió a través de mí, hacia la fuente en el centro de la habitación. “No, esto no es una habitación de santuario”, dijo, con su voz baja y siniestra.

Kalon estaba envolviendo el talón de Riah con vendas de su anillo dimensional mientras Esdras miraba, inquieto por su lanza. Se puso en marcha cuando Haedrig habló.

“¿Qué quieres decir con que esta no es la sala del santuario? Es” – miró a su alrededor y se estremeció de nuevo, como si ver la habitación por primera vez “tiene que ser…”

Haedrig guió a Ada a los bancos y la animó a sentarse antes de volver a Ezra. “Claramente no lo es, y después de esa primera zona habría que ser un tonto para pensar que terminaríamos en cualquier lugar tan esperado como una sala de santuario.”

Ezra miró con petulancia a Haedrig, pero el veterano de pelo musgoso parecía totalmente despreocupado. Se miraron a los ojos durante un largo momento antes de que Ezra resoplara y se diera la vuelta, esta vez mirando a su hermana.

Volví mi atención a la habitación. Tenía sólo unos quince pies de ancho y ocho de alto, lo que la hacía sentir muy baja y claustrofóbica después de la enormidad de la última zona.

Aunque el área cerca de la fuente estaba brillantemente iluminada por orbes de luz que colgaban sobre el agua corriente, la habitación se desvanecía en la sombra más allá del borde de la luz, haciendo difícil saber cuánto tiempo tenía la habitación. La luz que se reflejaba en las muchas ventanas que nos mostraban las figuras torturadas hacía que pareciera que la habitación se alargaba para siempre.

“Ventanas no”, pensó Regis, “espejos”. “Mira”.
Regis tenía razón. Al acercarme al espejo más cercano, pude ver la habitación reflejada en él, aunque, por supuesto, el hombre del espejo no era yo, ni existía fuera de ese reflejo. Era un hombre mayor con una gruesa barba gris. Se sentó con las piernas cruzadas, mirándome fijamente sin parpadear, con los labios moviéndose sin cesar.

Me incliné hacia adelante, ladeando la cabeza para que mi oído estuviera casi presionado contra el espejo, y me di cuenta de que podía oír el tenue susurro de una voz, aunque no podía distinguir las palabras.

“Bueno”, dijo Kalon, llamando mi atención sobre los otros, “Riah está durmiendo”. Ha perdido mucha sangre, pero esa cataplasma que le diste le salvó la vida, Ada. Si podemos salir de aquí lo suficientemente rápido, ella estará bien.”

Kalon se acercó a un espejo cerca de la fuente. El hombre que estaba dentro llevaba un yelmo coronado por afilados cuernos negros de ónix como cimitarras, dándole la apariencia de un Vritra. Se puso de pie con los brazos cruzados y una altiva sonrisa burlona en su cara. Basado en su armadura de cuero negro y placas de acero ennegrecidas con runas de azabache incrustadas, era un ascendente, y uno muy rico.

“Todos son ascendentes”, dijo Haedrig, como si me hubiera leído la mente.

“Mira el diseño y el material de sus ropas y armaduras”, señaló Kalon. “Especialmente los cuernos. Ha estado fuera de favor usar cascos con cuernos por, qué, ¿varias décadas? Han estado atrapados aquí por bastante tiempo, ¿no es así?”

Nadie respondió, aunque un escalofrío colectivo recorrió el grupo mientras todos considerábamos estar atrapados en este cuarto por la eternidad.

“¿Por qué en nombre de Vritra estamos aquí?” Ezra dijo, que se mueve para estar al lado de Kalon. “Esto es un preliminar. ¡Se supone que ha terminado!” El joven de hombros anchos se volvió hacia mí. “¡Tú! No sé cómo, pero esto es culpa tuya, ¿no?”

“Suficiente”, dijo Kalon en voz baja. “Por lo que sea que estemos aquí, es sólo otra prueba. Esta es una zona de rompecabezas. Tenemos que empezar a buscar pistas que nos ayuden a resolver la habitación y seguir adelante”.

La expresión de desaliento de Ada desapareció cuando se puso de pie, forzando una sonrisa para que la viéramos. “¡Eso es! ¡Podemos hacerlo! Para…” Ada echó un vistazo a la dormida Riah, sus vendas ya manchadas de sangre. “¡Para Riah!”

La valentía del primer ascendente pareció apagar la cabeza caliente de Ezra, y le dio a su hermana un abrazo de lado, haciendo una mueca de dolor al hacerlo.

“¿Qué hay de ti?” Le pregunté. “¿Qué tan mal te lastimaste?”

“No es nada”, dijo, con la barbilla levantada, la mirada altiva. “Estaré bien”.

Sacudiendo la cabeza, me di la vuelta y empecé a examinar los espejos, uno por uno, para ver si había alguna pista sobre cómo proceder.

Kalon se puso a mi lado. “Ese fue un impresionante hechizo que usó para teletransportarse de vuelta allí.”

“Gracias”, dije simplemente.

“Admito que no fui el mejor estudiante de la academia”, continuó Kalon, “y fui particularmente malo con las runas antiguas, pero nunca entendí el punto, ¿sabes? Siempre supe que iba a ser un ascendente, y los ascendentes no se pelean entre ellos.”

Me volví hacia Kalon, conociendo su mirada. “¿Adónde quieres llegar?”

Levantó las manos y sonrió cálidamente, pero pude ver la tensión en la forma en que se sostenía y la forma en que su sonrisa no llegaba a sus ojos. “Sólo conversando, Grey-and, pensando en ese hechizo. Nunca he visto nada parecido. Estudiamos todo tipo de runas en la academia, lo que hace más difícil aumentar el prestigio, supongo.

“Tenía curiosidad” -se detuvo, mirando hacia su hermano y su hermana- “si pudiera ver tu… ¿Qué es lo que tienes? ¿Un emblema? Parece demasiado poderoso para un escudo”. Cuando no respondí inmediatamente, Kalon sonrió sorprendido. “No es una regalia, ¿verdad? ¿Es por eso que no tienes tus runas desplegadas? ¿Quién es usted?”

“Escucha”, dije, “habrá mucho tiempo para historias de guerra cuando salgamos de aquí, ¿de acuerdo? Por ahora, vamos a resolver esta sala de rompecabezas”.

Kalon sacudió la cabeza y me dio una palmadita en el hombro. “Ya te descubriré, Grey”. Se volvió para subir al pasillo, siguiendo a sus hermanos, y luego se detuvo. “Oh, y siento lo de Ezra. No le hagas caso, sólo es protector con las chicas”.

“Y un imbécil”, dijo Regis en mi mente.

Sonreí y me volví a los espejos, enfocándome de nuevo en la tarea que tenía entre manos.

“¿Adivina aquí? Regis preguntó después de que miráramos más de una docena o más de los reflejos. “¿Qué estamos buscando, Arthur?

Si todos aquí son ascendentes, entonces presumiblemente han sido atrapados de alguna manera. ¿Tal vez tocando los espejos?

Vale, entonces no toques los espejos, compruébalo. ¿Pero cómo salimos de aquí?

Me detuve cuando una de las figuras que pasamos saludó salvajemente con ambos brazos, tratando claramente de llamar mi atención. Era un hombre barbudo que también tenía un timón con cuernos y mechones de pelo marrón ondulado que le llegaban hasta la barbilla. Sus ojos estaban profundamente hundidos y llenos de sombras, pero se animó cuando me detuve.

Pueden vernos, pensé, la realización lavándose sobre mí.

El ascendente atrapado presionó su mano hacia el interior del espejo, haciéndome un gesto para que yo hiciera lo mismo. Cuando no respondí inmediatamente, sonrió y asintió con la cabeza, y luego hizo otro gesto más urgente.

Es una trampa, sabes que lo es. ¿Qué pasa si te absorben después de tocar ese espejo? ¿Y si se suelta y trata de matar a todos los demás?

“¿Puedes oírme?” Pregunté en voz alta, señalando el espejo. El hombre sacudió la cabeza y señaló de nuevo su mano presionada contra el interior del cristal. Yo eché la cabeza hacia atrás.

La cara del hombre cayó, y cuando volvió a mirar hacia arriba había un odio tan puro y malévolo en sus ojos que di un paso atrás del espejo. Empezó a gritar, incluso llegó a quitarse el casco y a usarlo como una piqueta para intentar escapar.

Alguien se despertó en el lado equivocado del espejo”, dijo Regis, riéndose de su propio chiste.

Ignorando a Regis, me alejé del ascensor enfurecido.

Después de unos minutos más de examinar infructuosamente los espejos, ahora consciente de que los habitantes me miraban tan de cerca como yo a ellos, Ada gritó.

“¡Es… soy yo!” Ada dijo que su voz se elevaba por el pasillo, que parecía ser mucho más larga de lo que había parecido al principio. Ada estaba de pie frente a un espejo a unos veinte pies de distancia, y desde donde yo estaba podía ver la figura que había dentro.

La Ada del espejo saludó y sonrió cálidamente, un gesto que la verdadera Ada devolvió inmediatamente. Entonces, moviéndose de forma idéntica, como si una fuera realmente un reflejo de la otra, ambas levantaron sus manos y hicieron como si las presionaran contra el cristal.

“Ada”, grité, “¡detente! No toques el…” La mano derecha de Ada presionó contra el espejo, como lo hizo el reflejo, y la energía púrpura -esencia etérea- se elevó como el vapor de la piel de Ada, y luego se movió como la niebla soplada por el viento a lo largo de su cuerpo hasta que fue absorbida por el espejo.

Usando God Step, estuve a su lado en un instante, pero incluso eso fue demasiado tarde. Su cuerpo se desplomó en mis brazos, y vi con horror como la energía púrpura-negruzca del espejo rezumaba a través de ella y era absorbida por su piel.

El cansancio se asentó sobre mí como una manta caliente. Usar el Paso de Dios dos veces en tan poco tiempo aparentemente me había afectado. Tendría que crecer mucho más fuerte antes de poder usar el éter de forma más consistente. Mientras tanto, al menos podía usar Paso Estallido ahora sin destrozar mi cuerpo.

Los pasos pesados desde atrás anunciaban el acercamiento de Kalon y Ezra. Miré desde la inconsciente Ada en mis brazos al espejo, y mi estómago se tambaleó. Ada, la verdadera Ada, parecía estar golpeando el interior del espejo con su puño, prácticamente ciega por el pánico y las lágrimas que caían por su cara y goteaban por su barbilla.

Aunque no podía oírla, sus palabras eran claras. “Por favor”, dijo. “Por favor”.

“¿Qué ha pasado?” Ezra se quebró, inclinándose sobre la forma de su hermana y poniendo su mano sobre la de ella. ¿”Ada”? ¡Ada!”

Mientras abría la boca para explicar, los ojos de Ada se abrieron de par en par, causando que todos retrocediéramos sorprendidos; eran un profundo, oscuro y brillante violeta.

Kalon miró desde la Ada de ojos púrpura al espejo donde la llorona y frenética Ada seguía gritando, “¡Por favor, por favor!” Los ojos del hermano mayor estaban inyectados de sangre mientras intentaba reunir cada gramo de compostura que le quedaba, acercando su mano al espejo.

“¡Alto!” Liberé un pulso de intención etérea, causando que todo el mundo -Haedrig se había unido a nosotros sólo un momento antes- se congelara en su lugar. “Tocar el espejo es lo que causó esto. Creo que…” Hice una pausa, considerando cuidadosamente cómo explicar mejor lo que vi. “Creo que Ada fue atraída hacia el espejo, y que algo salió del espejo para habitar su cuerpo.”

Ezra, aprovechando este pensamiento, agarró la mano de Ada y la llevó hacia el espejo. “¡Entonces hacemos que vuelvan a cambiar!”

Alcancé el brazo de Ezra, pero Kalon me detuvo. “Déjalo intentarlo”.

Antes de que pudiera argumentar, Ezra, por encima de las aterradoras objeciones de la Ada de ojos púrpura, había presionado su mano contra el cristal. En el otro lado, nuestra Ada reflejaba el gesto.
No pasó nada.

“Por favor”, dijo Ada, “Suéltame, Ezra. Me haces daño.” Una sola lágrima grande brotó dentro de esos ojos de otro mundo. “Por favor”.

Ezra se soltó y se alejó, haciendo una mueca. Miró de Ada a Kalon y viceversa, con la angustia escrita en su cara. En el espejo, la imagen de Ada había caído sobre sus rodillas, sus manos sobre su cara, todo su cuerpo destrozado por los sollozos.

“¿Cómo sabemos”, dijo Kalon, hablando deliberadamente mientras las lágrimas brotaban de sus ojos, “que la Ada del espejo es la verdadera Ada? ¿Y si es algún tipo de truco o trampa?”

“¿Los brillantes ojos púrpura no lo delataron?” Pregunté, incapaz de mantener la molestia fuera de mi voz. Kalon no respondió, pero Esdras se acercó a mí agresivamente, con los puños apretados y los ojos llenos de fuego oscuro.

Di la vuelta a mi cabeza y me encontré con su mirada, un intento casi palpeable que se me escapaba. “No hagas nada de lo que te vayas a arrepentir, chico.”

Esdras se detuvo y crujió los dientes, sus puños todavía levantados en cauteloso desafío.

“No es el momento de pelear entre nosotros”, añadí suavemente, dejando escapar un suspiro.

Ezra me sostuvo los ojos durante un largo momento, respirando con fuerza. Luego se giró de repente y presionó su mano contra el cristal de la prisión de espejos de Ada.

Aunque no podía sentir ningún cambio, estaba claro que algo le estaba pasando a Ezra. Todo su cuerpo se tensó y, cuando se volvió a mirar a Kalon, su cara estaba pálida y sus ojos brillaban con lágrimas.

“¡Esdras!” Kalon jadeó.

“Puedo oírla”, dijo Ezra, su voz se ahogó en la emoción. “Cuando toco el espejo, puedo oír a Ada. Suena tan asustada…”

Siguiendo el ejemplo de su hermano, Kalon presionó la palma de su mano contra la superficie del espejo. Inmediatamente la expresión de Kalon se oscureció. No tuvo que decir nada para que yo supiera que él también podía oír sus gritos.

Queriendo dar a los hermanos un momento de privacidad mientras compartían el sufrimiento de su hermana, me volví hacia Haedrig, pero no se le veía por ningún lado. Miré hacia la fuente, donde Riah dormía, pero no estaba allí. Tampoco podía verlo en la luz tenue de los bordes de la habitación.

Una sacudida de miedo me atravesó, y comencé a buscar en los espejos cercanos cualquier señal de él.

Pasé junto a una joven de pelo ralo que yacía desnuda en el suelo, rodando de un lado a otro con las manos extendidas sobre su cabeza como un niño jugando en la hierba; una figura con una voluminosa armadura cuyo rostro había sido tatuado hasta que sólo los impactantes ojos azules quedaron intactos; y un hombre que vestía túnicas como un monje, pero que tenía la mirada descerebrada y asesina de una bestia mana.

Haedrig no estaba allí.

Miré a los otros; Kalon y Esdras todavía tenían una mano apretada contra el espejo de Ada y la otra puesta sobre el hombro del otro. En el espejo, Ada presionó sus manos contra las de ellos.

La Ada de ojos púrpura se arrastraba sin que se le notara, hacia la fuente junto a la que dormía Riah. Había algo extraño y malévolo en la forma en que Ada se movía, y sus ojos brillantes se entrecerraron en un resplandor al verme mirándola. Me acerqué a ella, pero me detuve cuando el sonido de los cristales rotos llenó la habitación.

“¿Haedrig?” Llamé a la oscuridad, a la criatura disfrazada de Ada momentáneamente olvidada.

“Bien, estoy bien”, dijo Haedrig, caminando hacia mí desde la oscuridad, con la espada desenvainada.

Instintivamente, saqué la daga blanca que había reclamado de la guarida del milpiés gigante. Los ojos de Haedrig parecían casi atraídos por el arma mientras su mirada se fijaba en la hoja blanca. De entrada, pareció darse cuenta de que su propia hoja estaba fuera, e inmediatamente la envainó dentro de su anillo dimensional.

“Lo siento si te asusté, Grey”, dijo, su voz firme, sus manos a los lados para mostrar que no estaba armado. “Encontré mi propia imagen en un espejo más allá del pasillo, y… bueno, puede que haya sido un poco imprudente, pero me tomó un instinto, y lo destrocé.”

Oh, sí, gran idea, vamos a destrozar las malditas prisiones espejo, estoy seguro de que no pasará nada malo’, refunfuñó Regis.

“Eso fue…” No estaba seguro de si alabar a Haedrig por su valentía o amonestarle por su desconsideración, pero me ahorré la molestia de terminar mi frase cuando los ojos de Haedrig se abrieron de par en par y gritó, “¡Ada!”

Girando, ya seguro de lo que vería, me preparé para ir a la fuente, donde sabía que encontraría la falsa-Ada acurrucada sobre la forma inconsciente de Riah.
¡Tonto, Arthur! Me regañé a mí mismo. No debería haberle quitado los ojos de encima.

Activé el Paso de Estallido, con la intención de moverme casi instantáneamente al borde de la fuente, y luego saltar la distancia restante y enfrentar a Ada. Desafortunadamente, Kalon también se movió, corriendo hacia Ada y poniéndose directamente en mi camino.

Golpeé al hermano mayor de Granbehl hombro con hombro, causando que cayera de cabeza sobre los talones en el aire. Incapaz de mantener mi equilibrio o mi trayectoria, me encontré girando de cabeza directamente hacia uno de los espejos sin poder detener mi impulso.

Girando, me golpeé en el hombro del espejo primero, encontrándome de repente fuera del salón de los espejos. Por un momento enfermizo, vi que la oscuridad vacía se extendía debajo de mí, pero pude agarrarme al marco del espejo a pesar de que los bordes dentados del vidrio restante me mordían los dedos.

“No mires hacia abajo”, instó Regis.

Miré hacia abajo.

La oscuridad. Negrura infinita.

Lo único que rompía la nada era el brillante rectángulo que miraba al cuarto del espejo, una ventana flotando en el abismo. Estaba colgando del marco, la sangre comenzaba a filtrarse por mis manos y antebrazos por los cortes en mis dedos.

Intenté subir y bajar por el espejo, pero un frío letargo se filtraba a través de mis músculos. Mi mente estaba nublada, mis extremidades débiles y sin respuesta. No podía concentrarme…

“¡Arthur! Regis gritó en mi cabeza, su voz atravesando la niebla como el rayo de un faro. Me pesaba, sintiendo el vidrio raspar los huesos de mis dedos, pero pude poner un codo sobre el labio del espejo.

Entonces Haedrig apareció sobre mí, y me estaba arrastrando por mi capa, medio asfixiándome en el proceso. Mi fuerza volvió a rugir tan pronto como volví al lado derecho del espejo, y me liberé de su agarre en el momento en que tuve los pies bajo mí, corriendo hacia Esdras y Ada, que se estaban peleando por la forma de Riah.
Ezra había envuelto sus dos brazos alrededor del cuerpo de Ada, sujetando sus propios brazos a sus lados, pero ella se retorcía y se sacudía salvajemente dentro de su control. Echó la cabeza hacia atrás, aplastando la nariz de su hermano y casi se escapó.

Yo los atajé, tirando al suelo a los dos hermanos Granbehl, y luego ayudé a Ezra a sujetar a Ada. Sus ojos púrpuras brillaban con luz y furia y nos pateó, arañó y mordió. Cuando no pudo hacernos daño, empezó a golpear su cabeza contra el suelo con un golpe hueco.

Kalon apareció, arrojándose sobre el montón y ayudando a mantenerla quieta y evitar que se hiciera daño. “Ada, ¡detente! Por favor…” Su voz se quebró cuando le suplicó a la criatura que controlaba el cuerpo de Ada.

Regis, necesito que entres ahí y veas lo que está habitando su cuerpo. No estaba seguro de que funcionara, pero pensé que si Regis podía entrar en la piedra de Sylvie, tal vez podría habitar el cuerpo de Ada también.

Qué asco. ¿Quieres que entre en el cuerpo de otra persona? ¿Qué pasaría si…? Podía sentir la repugnancia que se filtraba de Regis, pero no había tiempo para discutir.

Sólo hazlo. ¡Ahora!

El lobo sombra saltó de mi cuerpo, se paseó una vez alrededor de nuestro montón de rocas, y luego se disolvió vacilantemente en Ada. Al principio, no pasó nada. Luego la lucha disminuyó, y Ada se quedó sin fuerzas, aunque sus ojos aún brillaban con luz violeta.

Kalon, Ezra y yo mantuvimos nuestras posiciones, esperando a ver si Ada volvía a luchar. Mis ojos se lanzaron alrededor de la habitación, contemplando la escena. Las figuras de los espejos que nos rodeaban habían dejado de hacer sus salvajes gestos; todos se quedaron quietos, sus ojos se fijaron en los cuatro que estábamos en el suelo en un montón. El espejo roto miraba ahora a la nada negra, como una cuenca vacía.

Haedrig se paró sobre nosotros, aunque no estaba mirando hacia nuestro grupo. Su mirada se dirigió hacia el banco donde Riah yacía, tranquilo e inmóvil. El vendaje de su pierna había sido parcialmente desenvuelto, revelando el sangriento y roído muñón debajo. La sangre ya no fluía de la herida.

El rostro de Riah estaba pálido, encerrado en una expresión de miedo y agonía. Aunque sus ojos vidriosos seguían mirando al techo bajo, sabía que ya no veían.

Riah estaba muerta.

Criss : Lamento el no haber subido capitulos , estaba pasando tiempo con mi novia , nuevamente , pido disculpas.

Pagina Anterior
Pagina Siguiente