Capítulo 232 – TBATE – Sangre contaminada

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ALDUIN ERALITH

 

Vi como Merial acariciaba suavemente el cabello de nuestra hija, metiendo mechones sueltos detrás de la oreja mientras dormía profundamente. Pálidas columnas de luz de luna los envolvieron a los dos, creando una atmósfera serena dentro de la habitación tranquila.

 

¿Cuánto tiempo ha pasado desde la última vez que estuvimos juntos así? Pensé.

 

Demasiado tiempo para recordar. Habíamos pasado la mejor parte de la noche hablando, como una familia real, hasta que Tessia finalmente se durmió.

 

Ella había crecido tanto, tan hermosamente. Era la viva imagen de su madre, pero tenía mi terquedad. Y escucharla hablar, escucharla realmente hablar sobre cómo estaba y cuáles eran sus planes para el futuro … era lo que necesitaba.

 

Reafirmó mi decisión.

 

Me dirigí hacia la puerta, mirando por última vez a mis dos hijas. Merial me miró, dándome una mirada decidida. Sus ojos estaban llenos de lágrimas y sus mejillas sonrojadas se podían ver incluso en esta habitación tenuemente iluminada. Ella sostenía suavemente la mano de Tessia mientras me daba un asentimiento.

 

Asintiendo con la cabeza con una expresión endurecida, salí de la habitación. Llevaba varios años en el castillo, pero nunca antes me había sentido tan grande y árido. Los apliques que iluminaban el pasillo parpadearon salvajemente cuando pasé, casi como si supieran y me estaban reprendiendo.

 

Solo di unos pocos pasos antes de ceder bajo la presión que pesaba sobre mí. Me recosté contra la pared para apoyarme mientras la tensión crecía en mí, extendiéndose a través de mi cara y extremidades como un incendio forestal. La ola de pánico no se detuvo allí, simplemente llegó en pulsos erráticos, volviéndome loco mientras mi mente imaginaba las consecuencias de lo que estaba a punto de hacer.

 

Mi respiración se convirtió en jadeos tartamudeados y mi corazón latía con tanta fuerza contra mi pecho que temí que mis costillas se rompieran. Los pasillos vacíos se tambalearon y giraron con cada pequeño movimiento que hice, dejándome en el suelo. Enterré mi cara en mis rodillas, agarrándome el cabello con manos temblorosas mientras pensaba en las palabras que me dijeron anoche.

 

Era el vínculo de Arthur en su forma humana.

 

Su comportamiento era casual pero refinado mientras se acercaba a mí.

 

“¿Qué pasa ahora?” Gruñí, dando un paso involuntario hacia atrás. Sabía exactamente quién era. Era obvio por la forma en que se portaba y la expresión en su rostro que no era en realidad el vínculo de Arthur, sino Agrona.

 

“Qué cortés de tu parte, Rey Alduin”, respondió ella, o más bien, él. “Pensé que estábamos más cerca que eso”.

 

“¿Cerca? Hice lo que me pediste, ¡pero mi hija aún casi muere en el campo! Si no fuera por el general Aya …

 

“Si mis soldados la evitaran a propósito como una especie de plaga, su hija no estaría simplemente magullada por su propia insuficiencia”, interrumpió, inexpresivo. “Ella sospecharía, y eso no es algo que quieras”.

 

Aprieto los dientes con frustración. “¿Por qué estás aquí? He hecho lo que me has pedido. Pasé de contrabando a tus hombres para que pudieran matar a nuestros prisioneros.

 

“He venido por un asunto diferente, Rey Alduin”, dijo. Me frustraba más que nada lo relajado que estaba. “Actualmente, nuestros lados están comprometidos en la costa oeste. Para ti, para tu gente, eso significa que has abandonado tu reino.

 

El lado emocional de mí quería arremeter contra él. ¿Cómo se atrevía a venir aquí y hablar como si no tuviera nada que ver con eso, pero años como figura política me había entrenado para guardar silencio y enmascarar mi expresión?

 

“Quería saber de ti”, continuó sin perder el ritmo. “¿Dónde está tu lealtad?”

 

“¿Qué quieres decir? Permitir que mates prisioneros que no tienen uso es una cuestión, pero si estás sugiriendo incluso la remota posibilidad de que traicione a mi gente …

 

“No ‘traicionar a tu gente’. Ya lo hiciste “, interrumpió.” Te pregunto si tu lealtad recae en todo Dicathen, desde los desiertos áridos del Darv hasta las afueras de Sapin, cuyos hombres capturan y venden a tu gente como esclavos incluso hoy, o tu reino “.

 

No respondí Y ese momento de vacilación fue todo lo que necesitaba saber: que podía vacilar.

 

“Dejaré los ataques en todo tu territorio élfico. Mientras no ataquen a ningún Alacryans, su gente tendrá garantizada la seguridad junto con usted, su esposa y su hijo con problemas “.

 

Nuestros ojos permanecieron cerrados mientras esperaba mi respuesta.

 

“¿Qué quieres?”, Finalmente pregunté.

 

“Al igual que la última vez, necesito que les concedas acceso a algunos de mis hombres al Castillo y a la Ciudad Xyrus”.

 

Después de mirar fijamente por un momento, me reí. Me reí de un asura que era capaz de borrar mi existencia con un simple movimiento de su dedo.

 

Pero Agrona se mantuvo en calma. Me dejó reír y ridiculizar la idea hasta que mi oficina quedó en silencio.

 

De repente, chasqueó los dedos como si acabara de recordar algo. “Olvidé que siempre necesitas ese pequeño empujón extra, Rey Alduin. ¿Qué tal esto, entonces? Tu hija morirá si no lo haces. No solo morirá, sino que probablemente también matará a algunas personas a su alrededor en el proceso “.

 

“¿Q-qué?”

 

Agrona se tocó el esternón. ¿Conoces a esas bestias corruptas que te han causado tantos problemas? Bueno, al igual que ellos, el núcleo de su hija también está envenenado.

 

La ira estalló dentro y agarré a Agrona por el cuello. “¿Qué le hiciste a ella?”

 

Se echó a reír bruscamente en el cuerpo del vínculo de Arthur. “No hice nada. Por irónico que sea, puedes culpar al novio de tu hija por esto.

 

Me tomó un momento darme cuenta de lo que quería decir. Era la voluntad bestial de la bestia de saúco. La bestia de clase S con la que mi hija se había asimilado.

 

Mis manos perdieron fuerza y ​​solté a Agrona antes de caer de nuevo en mi silla.

 

“Te daría una demostración, pero eso podría poner un poco de hipo a nuestro pequeño plan. Además, creo que ya sabes que no miento.

 

Sacudí mi cabeza, tratando de sacar los recuerdos de mi cabeza antes de continuar.

 

Me detuve frente a otra habitación en el mismo piso. Era la habitación que estaba ocupada actualmente por la madre y la hermana de Arthur. Una mezcla de emociones surgió en mí mientras miraba la puerta cerrada. Me sentí mal por ellos, realmente lo hice. Toda la familia Leywin sirvió ayudando al Muro contra la horda de bestias. Lo que le sucedió al padre de Arthur fue realmente desafortunado, y presioné firmemente por el encarcelamiento de Trodius Flamesworth por sus acciones.

 

Sin embargo, no pude evitar culpar a la joven lanza. Todos estos años, pensé que conocer a Arthur y poder tener relaciones cercanas con él a través de mi padre y mi hija era una bendición. Era un genio intelectual y mágico, en un nivel que no se podía medir. Además de eso, tenía un vínculo con un asura, una deidad real.

 

Sin embargo, si no fuera por Arthur, si no le hubiera dado a Tessia ese núcleo …

 

Me froté las sienes, dejando escapar un suspiro mientras continuaba hacia adelante. No tenía sentido arrepentirse ahora.

 

Mis pasos se hicieron más pesados ​​cuanto más me acercaba a la sala de teletransportación. Como si mis botas estuvieran hechas de plomo, me detuve a menudo. Miré hacia atrás sobre mis hombros cada pocos pasos, la culpa y el miedo me arrastraban hacia abajo.

 

Los soldados habituales que estaban de guardia a ambos lados de la puerta estaban ausentes como estaba previsto. No fue difícil hacerlo ya que la puerta se cerró por motivos de seguridad poco después de que todas las lanzas en el castillo fueron enviadas a Etistin.

 

Ejerciendo maná por todo mi cuerpo, abrí las gruesas puertas de hierro. Eché un último vistazo por si alguien estaba cerca, cerré las puertas detrás de mí.

 

La sala circular parecía mucho más grande ahora que se había vaciado, con la única característica real de ser un podio que sostenía el muelle de control y un antiguo arco de piedra plagado de runas que eran incomprensibles incluso hasta el día de hoy.

 

Sin perder más tiempo, subí al podio. Mis manos temblaron cuando las levanté sobre el panel de control, y por otro segundo, dudé. Lo que hice ahora cambiaría todo el curso de esta guerra, pero para mí, no había otra opción que esta.

 

Cerrando los ojos, presioné el panel. Inmediatamente, sentí que me estaban chupando maná, pero me mantuve firme hasta que las runas comenzaron a brillar.

 

Un tono dorado prístino emanaba de las misteriosas tallas antes de que una luz multicolor envolviera el interior del arco para formar el portal. La habitación una vez tranquila se llenó de un profundo zumbido cuando la antigua reliquia cobró vida.

 

Los minutos pasaron mientras me paraba, esperando que llegara alguien.

 

“¿Dónde está él?” Susurré, pasándome una mano temblorosa por el pelo mientras caminaba de un lado a otro dentro de la habitación.

 

Continué maldiciendo por lo bajo, haciendo cualquier cosa para evitar pensar. No pude pensar. Si lo hiciera, solo dudaría de mí mismo aún más.

 

No. Estoy haciendo lo correcto. Por una vez, estoy haciendo lo que es mejor para mi gente: mi gente. Agrona no estaba equivocada; los humanos habían estado capturando a elfos y enanos durante siglos. Casi había perdido a mi propia hija para ellos. No importaba si Agrona ganaba la guerra, ¡incluso podría ser mejor si lo hiciera!

 

Sacudí mi cabeza. No. No. Agrona seguía siendo un demonio, no puedo olvidar eso.

 

Pero los humanos siempre habían tenido la ventaja. Con mi padre tomando el timón del liderazgo durante esta guerra, pensé que eso habría cambiado, pero no fue así. De hecho, mi padre fue quien abandonó a Elenoir en favor del reino humano.

 

Yo sería el que lo salvaría. Con mis acciones ahora, mantendría a mi gente a salvo.

 

Mirando mis manos, noté que todavía estaban temblando. ¿Me estaba mintiendo a mí mismo? ¿Estaba tratando de justificar lo que estaba a punto de hacer?

 

No importaba. Por lo menos, necesitaba salvar a Tessia. ¿Qué clase de padre sería si no pudiera mantener a salvo a mi única hija?

 

Una vez más, la ira burbujeó en mi interior al darme cuenta de cómo mis emociones habían sido manipuladas por las palabras de Agrona. Él estaba en lo correcto; Tessia fue el empujón final que necesitaba.

 

Un profundo golpe atrajo mi atención hacia la puerta de teletransportación. ¡Ellos estan aqui!

 

Dentro del resplandor multicolor de la puerta, una silueta apareció lentamente, enfocándose hasta que una figura real entró y llegó a la sala circular.

 

“¿Eres el elfo llamado Alduin?” El hombre se asustó con una voz profunda y resonante cuando dos ojos escarlata me miraron. Intimidantes como eran, sus ojos eran casi agradables en comparación con los dos cuernos aserrados que emitían un brillo amenazante.

 

Me enderecé, tratando de parecer lo más alto posible frente a este gigante de siete pies que tenía el doble de ancho en los hombros. “Si.”

 

Levantó un vial de vidrio lleno de un líquido verde turbio.

 

Incluso sin que él lo dijera, sabía exactamente qué era. Di un paso adelante y lo agarré, pero me detuve en seco cuando una llama negra y humeante surgió de él.

 

Retrocedí asustada antes de que apareciera la ira. “¡Eso es mío! Agrona y yo tuvimos …

 

Su mano estaba borrosa, la encontré cerrada alrededor de mi cuello. Su agarre se hizo más y más fuerte, cortando mi respiración mientras me levantaba del suelo. “Lord Agrona ha mostrado misericordia al rebajarse a sí mismo para comunicarse con un menor como tú”.

 

Mi cuerpo se defendió instintivamente. Mana rodeó mi cuerpo y entró en mis manos mientras intentaba abrir su agarre, pero no pude concentrarme cuando mi conciencia se desvaneció.

 

Las manchas oscuras salpicaron mi visión borrosa cuando finalmente la soltó. Inmediatamente, mi cuerpo se dobló hacia adelante mientras tiraba de la poca comida que había consumido esta mañana.

 

“Este Comandante Virion tuyo no sospecha nada, ¿correcto?”

 

Rápidamente asentí con la cabeza. “Les dije a todos que estaría a cargo de dirigir la evacuación de Elenoir”.

 

“Entonces trae tu sangre a esta habitación y sal por este portal”, afirmó. “Habré dejado el frasco aquí para cuando regreses”.

 

“¿M-mi sangre?”

 

“Lo que su gente llama ‘familia'”, dijo con impaciencia. “Además, trae a la madre y la hermana de Arthur Leywin contigo”.

 

Me puse de pie. “¿Qué? ¿Por qué?”

 

Su aguda mirada era todo lo que se necesitaba para aclarar su punto: que esto no era una negociación.

 

“Está bien”, respiré, girándome para irme. Abrí las puertas un poco, una vez más antes de echar una mirada cansada a lo que solo podía ser un retenedor o una guadaña.

 

Había traído un demonio al hogar de los líderes de este continente. Alejando mis ojos de su figura que se avecinaba, salí de la sala de teletransportación. “Lo siento, padre”.

 

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