Capítulo 200 – TBATE – Responsabilidades

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Sabía que era posible verlos cuando llegué aquí; Incluso lo anticipé hasta cierto punto. Pero cuando vi a mi padre ayudar a mi madre a salir del carruaje, me detuve en seco.

 

Por alguna razón, mis pies permanecieron anclados al suelo mientras veía aparecer caras más familiares a su lado. Jasmine, Helen, Durden y Angela aparecieron una por una. Todo el equipo todavía se veía igual, solo que extrañaban a Adam.

 

Mis padres y los Cuernos Gemelos tenían las mismas expresiones agotadas y sombrías que combinaban con su aspecto irregular mientras caminaban penosamente por las puertas junto a su carruaje.

 

“¡Cierren las puertas!”, Rugió un soldado, haciendo que las altas puertas se cerraran detrás del último carruaje.

 

Cada vez más trabajadores uniformados comenzaron a presentarse hacia los carruajes. Algunos desmontaron a las bestias tirando de los carruajes y se los llevaron para que los alimentaran mientras que otros se alinearon y comenzaron a pasar los suministros en caja en una línea para clasificarlos.

 

Un soldado que llevaba un cuaderno comenzó a hablar con el conductor del carruaje que había entrado primero. Insuflando maná en mis oídos, fue fácil escuchar su conversación incluso en medio del clamor de la gente reunida.

 

“Hay dos carruajes menos de lo que se informó que había dejado de Blackbend”, dijo el soldado con brusquedad.

 

“Nos encontramos con un pequeño equipo de magos alacrios cerca de la mitad de la ruta, a solo una milla al norte de la frontera sur”, dijo el conductor, quitándose el casco cubierto de abolladuras y rasguños. “Perdí dos de mis carruajes a esos bastardos”.

 

El guardia miró detrás del hombre fornido con el que había estado hablando, estudió los carruajes y luego dejó escapar un fuerte suspiro. “Después de descargar los carruajes y de contar a tus hombres, ve a la tienda principal. Tendrás que hacer un informe completo.

 

El conductor no esperó, ya comenzó a deshacerse de sus capas de armadura maltratada, dejándola caer al suelo, antes de regresar a su carruaje.

 

El hecho de que el jefe de esta expedición hablara de ser atacado como si fuera una ocurrencia común envió un dolor agudo a través de mi pecho.

 

Sin pensarlo más, me abrí paso entre la multitud, apartando a los hombres con el doble de mi altura y peso con facilidad antes de detenerme justo en frente de mis padres. Me asusté por una fracción de segundo cuando mis ojos se encontraron con los de ellos. Nos habíamos reconciliado, pero mi relación con ellos ya no era tan inocente como lo era antes.

 

La boca de mi madre se abrió con sorpresa, y parecía que estaba a punto de decir algo, pero su clima se fundió en una sonrisa suave.

 

“¡Arthur!”, Gritó mi padre, dejando caer el saco que había colgado sobre su hombro.

 

Le devolví la sonrisa. “Hola mamá. Hola papá.”

 

Mi padre me rodeó con sus gruesos brazos y me levantó. Mi madre esperó pacientemente a que mi padre soltara su abrazo antes de que ella me abrazara.

 

“Es bueno verte bien”, susurró, su cara contra mi pecho.

 

Estaba cubierta por una capa de polvo de los viajes y probablemente no se había bañado bien en mucho tiempo, pero todavía emitía un aroma familiar que olía a … hogar.

 

Los Cuernos Gemelos entraron después, incapaces de esperar más. Durden se quitó la capa sucia antes de darme un abrazo. Helen y Angela me apretaron con fuerza, diciéndome cuánto había crecido como las tías les decían a sus sobrinas y sobrinos cada vez que visitaban.

 

“Te hiciste más grande”, murmuró Jasmine con una media sonrisa mientras me revolvía el pelo. Al ver que era más baja que yo y que tenía que ponerse de puntillas para alcanzar mi cabeza, sus acciones parecían un poco más divertidas.

 

“¿Estás seguro de que no te hiciste más pequeño?”, Bromeé, abrazando a mi viejo maestro y amigo.

 

Después de soltar a Jasmine, mi cuerpo se volvió, esperando un abrazo más; Un abrazo que nunca llegó. Fue entonces cuando realmente me golpeó. Que Adam realmente se había ido. El portador de la lanza grosero, áspero y a menudo egoísta de los Cuernos Gemelos nunca me dispararía esa sonrisa sarcástica suya nunca más.

 

Apretando los dientes, reuní otra sonrisa y caminamos juntos hasta la posada más cercana.

 

La gran casa decrépita que tuvo la osadía de poner un letrero que anunciaba que era la posada más popular por millas estaba a solo unas cuadras de distancia. Como la posada también servía como restaurante y bar, estaba llena de trabajadores y soldados que se reponían y se alejaban del frío que empeoraba a medida que se hacía más oscuro.

 

“¡E-es una lanza ll en la carne! ¡Aquí en mi posada! Oh, Dios mío. “El dueño de la posada que estaba trabajando en la recepción con una niña que obviamente se veía incómoda se retorció como un cachorro mientras trataba de estrecharme la mano, firmar nuestros formularios y llamar a un mesero para pedirle un mesa todo al mismo tiempo.

 

“Solo estoy buscando una cena tranquila y una habitación para mi familia y amigos después”, dije con una sonrisa.

 

¡Por supuesto, general Arthur! ¡Jives, despeja los asientos del patio de arriba! ¡Date prisa! —Exclamó el viejo.

 

“Parece que hay algunos beneficios en conocerte después de todo”, intervino Helen, empujándome con un codo.

 

Durden volvió a mirar a la multitud que esperaba un asiento. “Mmm. Probablemente hubiéramos tenido que esperar un tiempo de lo contrario “.

 

Nos condujeron a un tramo de escaleras en espiral hacia un balcón que daba al Muro. No había nada más que llanuras planas en la distancia, pero aún así era una hermosa vista. Había un fuego que crepitaba en un horno de metal justo al lado de nuestra mesa para calentarse y ya había un plato de pan caliente y un poco de caldo para comenzar nuestra comida.

 

“¿Cómo has estado, Arthur?”, Preguntó mi madre después de que nos acomodamos alrededor de la mesa.

 

“He sido bueno”, mentí. No fue tan simple como eso. Habían sucedido tantas cosas en el lapso que no nos habíamos visto, pero al mirar a mi madre y a mi padre, no quería darles nada más de qué preocuparse.

 

Mi madre envejeció significativamente desde la última vez que nos vimos. En comparación con la vida cómoda que tenía en Xyrus, estar en el camino con la posible amenaza de muerte que se cernía en cada esquina significaba que la belleza y el autocontrol no se consideraban exactamente una prioridad.

 

Mi padre todavía se cortaba el cabello, pero ahora también lucía una barba completa que cubría la mayor parte de su rostro debajo de la nariz. Había bolsas oscuras debajo de sus ojos, pero mi padre aún tenía una expresión viva.

 

“Ya ni siquiera puedo sentir tu núcleo, Arthur”, agregó mi padre. “¿Qué tan fuerte te has vuelto?”

 

“Golpeé el núcleo blanco no hace mucho”, sonreí.

 

Helen dejó escapar un silbido cuando Jasmine asintió con aprobación.

 

Mi padre me disparó una sonrisa. “Mi hijo.”

 

Cuando llegó la comida y cuanto más hablamos, más cómodos se sintieron todos. Mi madre comenzó a sonreír más, incluso reprendió a mi padre cuando hizo una broma grosera, como en los viejos tiempos.

 

Resultó que mis padres aún se mantenían en contacto con Ellie. No era tan frecuente como querían que fuera, pero cada viaje a la pared y de regreso a Blackbend City, se desviven para enviar una transmisión al Castillo.

 

“¿En serio?”, Le respondí, mordiendo un trozo de pescado a la parrilla. “Ellie nunca me habló de eso”.

 

“Tu hermana está en su etapa rebelde”, suspiró mi padre, empujando un pan empapado en caldo en su boca.

 

“Ella solo responde con ‘Estoy bien’. o ‘Estoy vivo’ la mayor parte del tiempo “, agregó mi madre, con preocupación en su voz. “Ella está bien, ¿verdad? Ella está comiendo bien? ¿Ella está haciendo amigos?

 

Dejé mi tenedor. “Si estás tan preocupado, ¿por qué no vas a visitar el castillo? Estoy seguro de que eso es lo que Ellie quiere.

 

La seguridad en el castillo se ha reforzado recientemente. Solo los jefes y superiores tienen acceso a las puertas de teletransportación allí, e incluso solo pueden hacer negocios oficiales “, explicó Helen, limpiándose la boca con un paño.

 

“Puedo llevarte yo mismo. Sylvie no está conmigo, pero podemos ir a Blackbend y obtener la autorización para dar el salto al castillo —respondí, esperanzada.

 

Mis padres se miraron por un momento antes de volver a mirarme. Mi madre habló en un tono tranquilizador. “Se va a construir un nuevo modo de transporte bajo tierra. Una vez hecho esto, podremos visitarlos a usted y a Ellie con mucha más frecuencia.

 

“Eso es bueno y todo, pero he escuchado informes de que el viaje desde Blackbend hasta aquí se está volviendo cada vez más peligroso. Ellie se preocupa por ustedes, chicos. ¡Me preocupo por ustedes, muchachos!

 

Mi madre asintió “Lo sé, y no los culpo si piensan en nosotros como malos padres por hacer esto, pero tenemos nuestras obligaciones aquí. Gente que necesita nuestra ayuda.

 

“No es solo tu carga. Hay otros soldados que pueden ocupar tu lugar. Mi voz salió más aguda de lo que pretendía.

 

Hubo un momento de silencio alrededor de la mesa cuando Angela se levantó de repente. “Oh querido. ¡Helen, nunca sacamos nuestras pertenencias del carruaje!

 

Una mirada de confusión cruzó por la cara del líder antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo Angela. “S-Sí. Consigámoslo antes de que sea robado. Vamos chicos.”

 

Los dos arrastraron a Durden y Jasmine con ellos. Angela miró hacia atrás y me dio una mirada significativa antes de desaparecer.

 

Si el mago quería evitar la tensión establecida en esta tabla o simplemente darle algo de privacidad a nuestra familia, no lo sabía.

 

Mi madre interrumpió, su voz seria. “Arturo. Nuestras responsabilidades aquí pueden no estar en la escala de lo que haces como lanza, pero tu padre y yo creemos que lo que estamos haciendo es por ganar esta guerra más rápido “.

 

“Se están poniendo en peligro”, suspiré.

 

“Todos están en peligro durante la guerra. Tú también, Arthur —respondió mi madre implacablemente.

 

Mi sangre hirvió y tuve que concentrarme en contener mi maná. “Sí, pero puedo manejarlo”.

 

Mi padre dejó caer sus utensilios sobre la mesa, atrayendo mi mirada. ¿Te das cuenta de lo hipócrita que estás siendo? ¿Estás diciendo que está bien que te pongas en peligro, siempre y cuando Ellie, Alice y yo estemos encerrados en un lugar seguro? ¿Abandonando nuestras responsabilidades con nuestro reino?

 

“Estoy peleando esta guerra para protegerlos a todos, pero no puedo estar junto a ustedes todo el tiempo. ¿Qué pasaría si te pasara algo a ti o a papá mientras estoy en una misión? Incluso Ellie … ¡ha estado tan absorta en el entrenamiento porque quiere unirse a ustedes, chicos! ¡Y si ella también muere, como Adam!

 

“¡Suficiente, Arthur!”, Espetó mi padre. Se levantó de su asiento y me miró ferozmente. “Mantener a mi familia segura es mi prioridad, pero también quiero que mi familia viva felizmente. Por eso estamos haciendo esto. Dicathen puede no haber sido tu único hogar, Arthur, pero es el único hogar que conocemos y si eso significa morir para que Ellie pueda vivir con un futuro mejor, que así sea “.

 

Mi padre salió corriendo y mi madre lo siguió. Ella me miró solemnemente pero no dijo nada mientras me sentaba sola en silencio.

 

Levantándome de mi asiento, metí la mano en mi bata y saqué varias monedas de oro. Dejé las monedas en la mesa y salí volando del balcón.

 

Mi mente se confundió con las emociones, volé lo suficientemente alto como para mirar hacia el Muro y me senté en el borde de la montaña adyacente a la fortaleza. Dejé que los fuertes vientos mordieran mi piel, soportando el leve dolor como castigo por mis palabras anteriores.

 

Hice todo lo posible para evitar repensar mi conversación anterior en la posada. Quería derribar algunas bestias corruptas, pero desafortunadamente la noche estaba tranquila. Comencé a contar las antorchas a lo largo del Muro y la cantidad de arqueros y magos estacionados. Incluso vi a un par de soldados detrás de un pastillero de madera que pasaban la noche un poco más “apasionadamente”, sin esperar que nadie mirara desde arriba el piso más alto del Muro.

 

Después de que se me acabaron las cosas para contar, extendí mi visión tanto como pude, tratando de sentir cualquier bestia de maná que se dirigiera hacia el Muro a través de la noche. No sentí ninguna bestia de maná, pero sentí que alguien se acercaba desde abajo.

 

“Ahí … tú … estás”. Una voz sonó desde abajo unos minutos más tarde. Una mano apareció a la vista, agarrando la repisa en la que estaba sentado.

 

Tiré de Jasmine por su brazo. La aventurera se recostó contra el acantilado de la montaña y contuvo el aliento antes de volver a hablar. “Deberías tener un poco de respeto por … aquellos que no pueden volar”.

 

Sabía que Jasmine estaba haciendo todo lo posible para ser alegre. Sonreí. “Lo siento por eso. ¿Cómo me encontraste, de todos modos?

 

Jasmine resopló con orgullo, lo que sonó más como un jadeo ya que todavía se estaba recuperando. “No subestimes a tu mentor”.

 

Me las arreglé para reír. “Yo nunca he.”

 

Los dos nos sentamos en silencio por un rato, observando cómo la noche se oscurecía.

 

“¿Cuánto tiempo has estado en el Muro?”, Preguntó ella, temblando.

 

Nos envolvió en una capa de maná imbuido de fuego para mantenernos calientes a ambos antes de responder. “Solo unas horas antes de que ustedes vinieran”.

 

“Gracias”, murmuró, su mirada distante. “¿Tuviste la oportunidad de conocer a mi padre?”

 

“Entré en su reunión”, respondí. “¿Tienes?”

 

Jasmine sacudió la cabeza. “No una vez a pesar de los muchos viajes de ida y vuelta aquí. Parece que ambos tenemos problemas familiares ahora “.

 

“Parece que.”

 

Pasó otro momento de silencio antes de que el aventurero volviera a hablar.

 

No me entrometeré en lo que sucedió en la posada. Solo sé que tus padres se preocupan por ti y por Ellie. Cada vez que tu padre conoce a alguien nuevo, siempre les cuenta cómo su hijo es una lanza “.

 

“Sé que les importa”, suspiré.

 

“Rey … y especialmente Alice. Ambos sienten mucha culpa. No importa cuánto les hayamos dicho de otra manera, el hecho de que no estuvieran allí para ayudarnos cuando Adam murió hizo que sintieran que era su culpa “.

 

Jasmine continuó hablando cuando no respondí. Ya sabes lo que pasó con tu madre antes de que te tuviera. Estaba traumatizada después de lo que le había sucedido a Lensa, y por un tiempo, apenas podía usar su magia para algo más que un rasguño o un moretón.

 

“Lo sé”, resoplé. “Es por eso que pensé que se quedarían en el Castillo hasta que terminara la guerra, y no se arrojaran a tierras peligrosas”.

 

Jasmine puso una mano sobre mi brazo. “No estoy seguro de si esto tiene sentido, pero creo que lo que están haciendo ahora para contribuir a esta guerra es tanto para ellos como para ti y para Ellie. Están tratando de superar sus errores y temores pasados ​​para poder convertirse en mejores padres para los dos “.

 

“Sé que también estaba siendo egoísta”, admití. “Pero creo que los tres necesitamos algo de tiempo”.

 

“Simplemente no dejes que tu relación con tus padres se vuelva como la mía y la mía”, dijo lacónicamente. “Estoy seguro de que hubo tiempo en el que podríamos habernos reconciliado, pero elegí seguir corriendo y el orgullo de mi padre evitó que se acercara”.

 

Me volví hacia Jasmine, que estaba sentada, abrazando sus rodillas. No parecía haber envejecido ni un solo día desde la primera vez que la conocí, excepto sus ojos, que brillaban más profundamente con una sensación de madurez. “Gracias, Jasmine”.

 

“Más te vale. Me duele la mandíbula por hablar tanto.

 

A pesar de sus quejas, seguimos hablando. Hablé con ella sobre algunas de mis misiones y ella me contó algunas de las suyas. Su mayor sorpresa fue cuando le dije que Sylvie tenía una forma humana ahora, pero no estaba completamente segura de que realmente me creyera. De cualquier manera, disfrutamos de la compañía del otro durante toda la noche hasta que el sol volvió a asomarse.

 

“Debería volver ahora”, dijo Jasmine, poniéndose de pie.

 

“¿Necesitas un ascensor?”

 

Ella sacudió su cabeza. “Está bien. Bajar es la parte fácil y parece que necesita más tiempo solo “.

 

“Gracias”, sonreí. “Para todo.”

 

“Por supuesto”, respondió ella, acariciando mi cabeza.

 

La vi saltar por la ladera de la montaña, con una tormenta de viento rodeándola y suavizando sus aterrizajes hasta que se fue.

 

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