Capítulo 182 – TBATE – Evaluación de Elders

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Tan pronto como las palabras salieron de mi lengua, los ancianos no perdieron el tiempo en su ataque. Hester se movió primero, formando un globo de fuego en su palma. Con un chasquido de su muñeca, la esfera ardiente se disparó hacia mí, creciendo a medida que se acercaba.

 

Me volví para contrarrestar cuando el suelo debajo de mí se movió abruptamente, sacándome de equilibrio. Sin apenas tiempo para reaccionar ahora, me di la vuelta mientras retiraba la balada de Dawn de mi anillo. En un movimiento fluido, lancé una ola de escarcha de mi espada, explotando el globo en llamas prematuramente antes de retroceder.

 

“¿Tropezando con tus propios pies, joven general?” Buhnd se rió, sus manos brillando en un aura de amarillo.

 

“Para alguien con tantos músculos, seguro que usas algunos trucos de salón baratos”, me burlé, levantándome del suelo.

 

El enano se encogió de hombros. “No soy el que me cayó de culo”.

 

Respondí a su comentario sarcástico con una sonrisa, vigilando a los otros dos para que hicieran un movimiento. No tuve que esperar mucho.

 

Camus arrojó casualmente una brizna de viento en mi dirección. La media luna se acercó ferozmente, tallando un camino en el suelo donde había viajado.

 

Cambié la balada de Dawn al ataque de Camus cuando la media luna de repente se distorsionó antes de explotar.

 

“Lección uno de pelear como un mago. Sé impredecible —murmuró Camus.

 

Una ráfaga de viento casi me arrojó al suelo. Esta vez, sin embargo, pude reaccionar lo suficientemente rápido. Apuñalé mi espada en el suelo, poniendo más fuerza de lo que normalmente lo haría para incrustar la punta rota de mi espada en el piso de tierra para apoyarme contra la explosión.

 

Miré hacia arriba para ver docenas de carámbanos irregulares, cada uno tan largo como mi brazo, volando hacia mí.

 

Extrayendo maná de mi núcleo, balanceé mi brazo libre, liberando una ola de fuego.

 

Los grandes fragmentos de hielo se evaporaron con un  silbido  de mis llamas, pero antes de que pudiera continuar mi ataque, tres paneles triangulares de piedra se levantaron del suelo a mi alrededor y colapsaron el uno sobre el otro.

 

Atrapado dentro de la pirámide de la tierra, mi visión se oscureció.

 

Esto se está volviendo molesto,  pensé.

 

Luchar contra los magos fue fundamentalmente diferente de enfrentarse a los aumentadores. Por un lado, mantuvieron su distancia y atacaron desde lejos.

 

Con un chasquido de dedos, encendí una llama para estudiar mi entorno. Solo tres paredes se unen en un punto a unos seis metros por encima de mí.

 

“También podría tratar de pelear como un mago”, murmuré para mí misma, volviendo a poner la balada de Dawn en mi anillo.

 

Envié una corriente de maná terrestre al suelo, y en un segundo pude distinguir las posiciones aproximadas de los cuatro, así como las dos figuras a lo lejos, que supuse que eran Emily y Alanis.

 

Buhnder debe haber sentido lo que hice porque casi inmediatamente después, las espinas de piedra comenzaron a sobresalir de las paredes.

 

Enano astuto,  sonreí.

 

Los picos se alargaron, acercándose. Era ahora o nunca.

 

Después de hacer crecer la llama que había usado para la luz, conjuré una ola de escarcha con la otra mano. Junté los dos elementos opuestos, creando una explosión de vapor, extendiéndolo hasta que llenó todo el recinto.

 

Se está escapando vapor. Cuidado con un ataque sorpresa “, advirtió Hester. “Princesa, aprovecha la humedad del vapor”.

 

Oh, mierda.

 

Hice señas a un rayo para que surgiera alrededor de mi cuerpo, cargándolo y conteniéndolo cuando sentí que la temperatura del aire nublado a mi alrededor se desplomaba. Pude ver fragmentos flotantes de hielo formándose, pero mi hechizo había terminado.

 

“¡Ráfaga!” Siseé, descargando las corrientes de rayos que se enroscaban alrededor de mi cuerpo. Surgieron zarcillos de electricidad, rompiendo el suelo y las paredes sin esfuerzo hasta que la pirámide de piedra que Buhnder había conjurado colapsó.

 

Una gran nube de polvo, escombros y vapor cubría gran parte de la vista, pero Camus me había encontrado de alguna manera porque el viejo elfo estaba a solo unos metros de distancia, y vendavales se arremolinaban alrededor de sus brazos.

 

Sin palabras, el mago del viento  empujó , enviándome a toda velocidad con toda la fuerza de su viento.

 

Directamente a Hester.

 

El anciano me estaba esperando en el otro lado con un globo de llamas azules completamente formado listo para disparar.

 

Con apenas tiempo suficiente para torcer mi cuerpo en el aire para defenderme del ataque, me enfrenté a la peor parte de las llamas de zafiro.

 

KATHYLN GLAYDER

 

Hester Flamesworth había estado sirviendo a la familia Glayder durante más de dos décadas, y aunque siempre había respetado su destreza mágica, era debido a su talento que tenía la tendencia a ser un poco orgullosa. Entonces, cuando vi la forma de Arthur consumida por las llamas muy azules que la habían distinguido de todos los otros magos de Sapin con atributos de fuego, supe que veía a Arthur como una persona que tenía que vencer a toda costa.

 

Mi mano inconscientemente alcanzó a Arthur. No pudieron pasar más de unos segundos cuando las llamas azules comenzaron a arremolinarse. Al principio pensé que era obra de Hester, pero cuando el cono de fuego se partió con Arthur intacto, aparte de los pocos extremos quemados de su largo cabello, supe que había dispersado las llamas por su cuenta.

 

Arthur dejó escapar una tos antes de hablar. “Eso estuvo cerca.”

 

Los ojos de mi guardián se abrieron un poco antes de fingir compostura. “Impresionante, general Arthur, pero parece que nos está tomando demasiado a la ligera”.

 

El élder Buhndemog levantó un brazo bulboso. “Secundo que. Si esto es todo lo que puede hacer, me temo que necesitaremos más de dos meses para capacitarlo “.

 

“Es difícil motivarse si obviamente te detienes así”, agregó el élder Camus antes de soltar un fuerte bostezo y sentarse.

 

Yo fruncí el ceño. Me dijeron que el élder Camus fue una vez un miembro distinguido del ejército élfico, pero pensar que era un individuo tan maleducado …

 

Tal vez si fuera Arthur, podría haberme ofendido por su conducta, pero para mi sorpresa, se echó a reír.

 

“Lo siento. A menudo me encuentro tratando de igualar el nivel de mis oponentes para medir. Mala costumbre mía —dijo, quitándose el polvo con calma.

 

De repente, una ola de maná inundó a Arthur como si una presa se hubiera derrumbado. Mi cuerpo retrocedió instintivamente por la fuerza y ​​cuando volví a mirar hacia arriba, pude ver que Camus estaba de pie nuevamente, todas las señales de su letargo desaparecieron, mientras que Hester y el élder Buhndemog ya habían engrosado su aura para protegerse.

 

En el centro de todos nosotros estaba Arthur, excepto que su forma había cambiado. Su largo cabello ahora brillaba como perlas líquidas y símbolos dorados le recorrían los brazos. Si la presencia de Arthur era fuerte antes, ahora era completamente opresiva.

 

“No usaré este formulario para el resto de nuestro entrenamiento, pero dado que el combate de hoy sirve para familiarizarnos unos con otros, gentilmente me soltaré”, dijo a todos, de espaldas a mí.

 

La cruda armadura de cuero en la que Emily lo había revestido ahora parecía casi majestuosa debajo del vívido nimbo de maná que envolvía a Arthur. Se dio la vuelta y pude ver completamente sus ojos color amatista. Me estaba costando trabajo encontrar la palabra correcta para describirlos.

 

¿Etéreo? ¿Ilustre? ¿Soberano? Incluso esas palabras no parecían representar correctamente cómo esos ojos parecían sacudir mi núcleo.

 

Había visto este formulario una vez antes en la Academia Xyrus cuando luchó contra Lucas, pero era la primera vez que lo veía de cerca.

 

“¡Ahora es más como eso!”, Exclamó el élder Buhndemog, aunque el ligero temblor en su voz expuso su inquietud.

 

“¡Extiéndete!” La voz de Hester sonó con autoridad mientras saltaba hacia atrás y preparaba su hechizo. Ella sabía, todos sabían, que las cosas habían cambiado. La segunda ronda aún no había comenzado, pero ya sentía que la ventaja que teníamos en números ya no estaba.

 

Cuando la presencia de Arthur se espesó como una mortaja, la voz habitual dentro de mi cabeza se alzó, diciendo que todo era inútil.

 

¡No! Siempre haces esto, Kathyln. Deja de dudar de ti mismo.

 

Me mordí el labio, reprendiéndome por mi pesimismo. Desde mi despertar, me habían dicho constantemente cuán talentoso era como mago, pero siempre encontraba la manera de decirme que me faltaba. Quizás es por eso que la impresión que Arthur tuvo de mí cuando nos conocimos durante la subasta había sido tan clara … incluso después de todos estos años. Cuando era niño e incluso ahora, era inteligente, talentoso, sociable, sabía lo que quería y tenía una sonrisa que podría iluminar el mundo.

 

Recuperando mi compostura, me encontré cara a cara con Arthur una vez más. Por su mirada, sabía que me había estado esperando, sintiendo de alguna manera que mi mente estaba en otra parte.

 

Haciendo todo lo posible para evitar que mi vergüenza llegara a mi cara, asentí rápidamente y tomé una postura.

 

Sus labios se agrietaron para formar una leve sonrisa y me dio un asentimiento a cambio. En ese mismo instante, Arthur desapareció, dejando solo una huella en el suelo endurecido y unos pocos zarcillos de electricidad. Cuando mis ojos se fijaron en el lugar donde había aparecido, el élder Camus había sido lanzado a una docena de pies en el aire hasta que la tierra debajo de él se moldeó y amortiguó su impacto.

 

Un rayo negro se enroscó alrededor de Arthur mientras sus ojos buscaban su próximo objetivo. Justo antes de que pudiera moverse nuevamente, el suelo se levantó alrededor de sus pies, anclándolo en su lugar.

 

Deja de mirar y ayuda, me dije a mí mismo.

 

Usando el agua del estanque cercano como catalizador, la convertí en una lanza gigante congelada. Tan pronto como lo lancé, sentí que el élder Camus empujaba mi lanza de hielo de tres metros con su magia de viento, acelerándola a una velocidad que no podría haber logrado por mi cuenta.

 

Nuestro ataque cooperativo desgarró el aire, girando violentamente hacia Arthur. Excepto, el hombre en cuestión todavía estaba en su lugar, mirando directamente a la lanza gigante de hielo con solo una mano en defensa.

 

¿No va a tratar de esquivar?

 

Pensé en dispersar el hechizo, pero el comandante de viriones había hecho hincapié en la forma en que teníamos que tomar en serio este fin de ayudar a Arthur.

 

Para mi sorpresa, justo cuando el hechizo estaba a centímetros de distancia, mi hechizo se dispersó. Arthur aún estaba alejado del vendaval que rodeaba mi ataque, pero la lanza de hielo que había conjurado se había hecho añicos.

 

Camus me lanzó una mirada como si me preguntara si había sido yo o no. Rápidamente sacudí mi cabeza, mis cejas se fruncieron en confusión.

 

Estoy seguro de que no fui yo.

 

Arthur se puso de pie sin verse afectado, más bien con una pizca de satisfacción en su rostro.

 

Los ancianos y yo intercambiamos miradas, nadie estaba completamente seguro de lo que había sucedido.

 

“¡Bah!” El élder Buhndemog golpeó su pie, levantando una roca gigante del suelo a su lado. “¡Muestrame mas! A menos que cambie el color de su cabello y ojos es lo único que puede hacer “.

 

Arthur sonrió con malicia. “Con alegría.”

 

Mi amigo y ahora oponente se volvió borroso. Esta vez, pude seguir su débil forma, apenas.

 

 

 

Envió una onda expansiva de maná al élder Buhndemog, pero el enano esperaba eso. Esculpió la roca a su lado para convertirse en un escudo gigante de piedra.

 

Se formó un cráter donde la onda de choque golpeó el escudo, pero no había sido más que una diversión. Cuando el escudo bloqueó su hechizo, Arthur ya había apuntado a Hester con una lanza de rayos negros en la mano.

 

No te está atacando porque tiene miedo de lastimarte, Kathyln,  la voz susurró burlonamente.

 

Soltando un fuerte suspiro, me concentré en un hechizo que el general Varay me había enseñado. Era un hechizo que nunca me gustó usar, ya que significaba que tenía que acercarme a mi oponente, pero la preocupación de Arthur en esta situación era peor. No me gustaba sentir lástima.

 

“Serafín de nieve”.

 

Capas de escarcha se extendieron sobre mi cuerpo, cubriéndome con su agarre helado. Mi ropa se endureció hasta convertirse en una armadura, mientras que una capa de blanco cubrió completamente mi cuerpo y la mitad inferior de mi cara.

 

Con mi cuerpo aún más fortalecido, corrí directamente hacia Arthur, que estaba siendo atacado por todos los demás.

 

El élder Camus se lanzaba alrededor enviando espadas de viento y amortiguando al élder Buhndemog y Hester cada vez que Arthur los golpeaba.

 

Arthur lanzó una lanza de rayos a Camus, pero explotó en el aire gracias a la intervención de Hester.

 

Todos sintieron la presencia de mi hechizo, pero Arthur estaba demasiado preocupado como para darse cuenta.

 

La escarcha que cubría mi brazo cambió de forma ante mi pensamiento, extendiéndose y agudizándose en una cuchilla de hielo.

 

Balanceé de la misma manera que el general Varay me había perforado durante más de un año.

 

Mi espada atravesó su espalda, dibujando sangre que ya se congeló. La cabeza de Arthur volvió bruscamente hacia mí, su mirada más de sorpresa que de dolor. Se dio la vuelta y lanzó una brizna de viento hacia mí, pero la capa de escarcha que me cubría mitigó el hechizo.

 

Sin la necesidad de bloquear físicamente, continué mi ataque. Retirando mi otra mano, empujé hacia afuera, lanzando una onda de hielo sobre Arthur.

 

Mi oponente rápidamente bloqueó mi ataque, pero todavía fue empujado hacia atrás, directamente contra el élder Buhndemog.

 

Sin embargo, los instintos de Arthur eran inhumanos, ya que él ya torció su cuerpo y se preparó para defenderse cuando una tormenta de viento lo hizo girar incontrolablemente.

 

El enano anciano lo vio venir y una sonrisa emocionada se extendió por su barba blanca. Cargó su puño en posición para golpear mientras la tierra a su alrededor temblaba.

 

Trozos del suelo volaron, combinándose alrededor de su puño para formar un gigantesco guantelete de piedra. Hester fortaleció su ataque al imbuir una llama azul alrededor del puño de tierra.

 

Un doloroso  choque  resonó cuando el puño de roca llameante del élder Buhndemog se conectó directamente a Arthur.

 

“¡Oh! ¡Eso se sintió  tan  bien! “, Sonrió el anciano enano, sacudiendo el fuego alrededor de su puño.

 

Dispersé mi hechizo también, saboreando el calor que pronto siguió.

 

Arthur se incorporó del cráter que su cuerpo, ahora de vuelta a la normalidad, logró crear en el suelo. Estirando el cuello, dejó escapar un gemido. “Me tienes bien allí”.

 

El élder Buhndemog soltó una carcajada de acuerdo. “¡La princesa seguramente salvó el día! Los tres estábamos básicamente en un punto muerto y sospecho que el joven general ni siquiera estaba haciendo todo lo posible “.

 

“No puedo mantener esa forma indefinidamente y ya me estaba quedando sin vapor”. Arthur sacudió la cabeza. “Pero sí, no esperaba que vinieras a mí como una especie de ninja de hielo, Kathyln”.

 

Ladeé la cabeza, confundido. “¿Hielo … ninja?”

 

“Uh, nada”. Arthur dejó escapar una risa irónica, rascándose la parte posterior de su cabeza. “No debería haberte tomado a la ligera, eso es todo”.

 

Me sonrojé.

 

Afortunadamente, el élder Camus captó su atención, extendió una mano y tiró de Arthur para ponerlo de pie.

 

“Chico interesante”, dijo el anciano tranquilo con el menor rastro de una sonrisa.

 

“Parece que tendremos mucho que discutir”, agregó Hester. “Me imagino que será una experiencia de aprendizaje para todos nosotros”.

 

Todos estuvimos de acuerdo en eso.

 

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Los cinco nos reagrupamos cerca de la entrada de la sala de entrenamiento con Emily Watsken y Miss Emeria.

 

“Antes de repasar el análisis de la pequeña evaluación de hoy, solo quería escuchar algunos comentarios”, se dirigió Emily. “Por supuesto, nuestra bella señorita Alanis Emeria ha planeado un riguroso programa de entrenamiento para el general Arthur, pero en general si tiene alguna inquietud, hágamelo saber”.

 

La señorita Emeria asintió con expresión inexpresiva. “La retroalimentación es crucial”.

 

“Creo que es seguro decir para todos, especialmente el general Arthur, que el mayor problema es la preocupación por la seguridad”, señaló Hester.

 

“¡Ah, sí!” De hecho, estoy trabajando en algo para ayudar a resolver ese problema, pero aún necesita algunos ajustes “, respondió Emily.

 

“¿Puedo preguntar qué es exactamente? Tengo mucha curiosidad “, preguntó Arthur.

 

“Es un dispositivo que básicamente lee cuánto maná está golpeando el usuario, activando un mecanismo de defensa de último minuto para evitar un golpe mortal”, respondió el artífice casi mecánicamente.

 

“Si se pudiera construir un artefacto como ese, ¿no se podría dar a todos los soldados en la batalla?”, Reflexionó el élder Buhndemog.

 

Emily dudó. “Podría, pero-”

 

“Sería astronómicamente costoso”, finalizó Miss Emeria. “Además, el mecanismo defensivo solo funcionaría para ese único ataque desencadenante. En un entorno de entrenamiento, el oponente se detendría pero en el campo de batalla, otro ataque sería todo lo que el enemigo necesitaría para terminar el trabajo “.

 

El élder Buhndemog se acarició la barba. “Cierto. Buen punto.”

 

“Sí, los artefactos son extremadamente caros de fabricar, no solo por su costo sino por la rareza del material. Se necesitan escamas de wyrm de Phoenix para hacer el artefacto y la familia Glayder nos ha regalado tan amablemente algunas por mis nuevos dispositivos de entrenamiento “, informó Emily, mirándome con una mirada apreciativa.

 

No sabía que a Padre y Madre todavía les quedaba algo.

 

“Hablando de dispositivos de entrenamiento, ¿para qué es exactamente este atuendo?”, Preguntó Arthur, tocando la gema en su peto de cuero. “Estoy asumiendo esto, y esos platos en toda la pared no son para decoración”.

 

Ante eso, Emily sonrió brillantemente. Incluso la señorita Emeria tenía un rastro de emoción brillando en sus ojos. “¡Todo, mi amigo, desde la armadura poco atractiva hasta las placas extrañas en toda esta habitación, es para grabar y medir todo lo que tiene que ver con la magia de las personas!

 

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