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Capítulo 125 – Solo Leveling

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Kaisel aleteo suavemente. Un halo de polvo y los escombros se expandieron hacia afuera de las ráfagas generadas por sus enormes alas.

Kiaak –

La enorme bestia mágica se había estacionado en la puerta de la Sede de la Asociación de los Cazadores de todos los lugares. La gente salió del edificio, tratando de obtener una mejor visión. Sintiendo la presencia de una poderosa fuente de mana que se aproximaba, los Cazadores de servicio salieron del edificio con armas preparadas. La alarma ansiosa se convirtió en estupefacción cuando vieron a Jinwoo desmontar casualmente a la bestia de sombra.

‘Regresa.’

A su orden, Kaisel se deslizó de nuevo en la oscuridad estigia de la sombra de Jinwoo , desapareciendo sin dejar rastro.

La multitud reunida reconoció a Jinwoo.

“¿Fue una invocación del Cazador Sung Jinwoo?”

“¿También tiene un monstruo como ese?”

Todos habían presenciado el alcance del poder de Jinwoo a través de la transmisión de la TV. La idea de que él tuviera tales bestias mágicas a su disposición, aunque todavía fuera escandalosa, no era un concepto totalmente extraño para ellas.

Jinwoo se acercó a una cara familiar entre el equipo de vigilancia de la Asociación de los Cazadores , era el asistente que casi siempre acompañaba al Presidente de la Asociación.

“Me gustaría ver al presidente”.

El presidente de la Asociación no era una persona fácil de conocer. Incluso si era un funcionario de nivel ministerial el que hacía la solicitud, tendrían que esperar una semana o más para un cara a cara.

Pero, ¿quién podría decir no al hombre que está delante de ellos?

Este cazador, que ni siquiera había sido miembro del grupo de asalto original, había salido de la nada para someter a los monstruos y evitar que los Cazadores de Rango S fueran exterminados. Le divertía al asistente pensar que en este momento, probablemente no hubiera nadie con quien el Presidente quisiera reunirse más.

“El Presidente de la Asociación está en el hospital en este momento”.

“¿Él está bien?”

Jinwoo recordó que la salud del presidente era motivo de cierta preocupación.

“Tal vez ver la transmisión de la redada fue demasiado para que su corazón lo manejara”.

“No, él está allí para observar el progreso de la recuperación de la Cazadora Cha Hae -in”.

Jinwoo asintió.

‘Tal vez al tener la esperanza de encontrarme hoy con él fue demasiado optimista de mi parte …’

Estaba a punto de darse la vuelta y marcharse cuando el empleado modificó rápidamente su declaración anterior.

“Me pondré en contacto con el responsable de la asociación. Por favor, espere un momento en nuestro lobby.”

“Bien.”

Jinwoo agradeció a los dioses por la fortuna que estaba sonriéndole. Había algo que quería hablar con Go Gun-hee, tan pronto como sea posible.

—–

Cha Hae-in había sido admitida en uno de los hospitales más grandes afiliados a la Asociación. El presidente de la Asociación estaba sentado en la oficina del médico a cargo de supervisar el cuidado de Cha Hae -in. Estaba esperando los resultados de un examen preliminar de la condición de la Cazadora. Pensando a la deriva con el ceño fruncido por la preocupación, el presidente casi no notó el regreso del médico.

“¿Cómo esta ella?”

“No hice un examen exhaustivo, pero … todas las señales apuntan a que está en perfecto estado de salud. Ella está durmiendo en este momento.”

“Ya veo…”

El presidente de la asociación asintió, tratando de desentrañar las ramificaciones de lo que acababa de escuchar.

El médico había visto la redada junto con el presidente. La razón del estado actual de Cha Hae-in también fue un misterio para él. A pesar de que él era el único en la sala con entrenamiento médico formal, no pudo evitar preguntar en voz alta.

“¿Cómo es que se recuperó por completo Hae -in, quien estaba a un paso de la puerta de la muerte debido a una pérdida excesiva de sangre,”

“…”

El presidente ya había escuchado un relato detallado de los miembros del equipo coreano durante el interrogatorio, pero mantuvo la boca cerrada.

‘¿Me creerías si te lo dijera?’

¿Que el cazador Sung Jinwoo solicitó los servicios del Cazador Min Byung-gu muerto y curó a Cha Hae- in? El Cazador Sung Jinwoo pidió que se apagara la cámara porque quería mantener su habilidad en secreto.

El presidente de la Asociación no fue tan tonto como para traicionar la confianza de un hombre así. Los otros cazadores sintieron lo mismo.

“Tenía varios Healers de Rango A en modo de espera. La sanaron tan pronto como tocaron tierra.”

“Parecía bastante serio … me alegro de que no fuera demasiado tarde”.

Afortunadamente, parecía aceptar la explicación del Presidente.

“Ah”

El médico recordó algo que había querido discutir con el Presidente.

“Y el Cazador Sung Jinwoo … ”

El presidente levantó las orejas al oír el nombre de Sung Jinwoo.

“¿Qué hay de él?”

Al darse cuenta del repentino cambio en el comportamiento del Presidente, su médico habló rápidamente.

“¿Recuerda cómo su madre solía estar en nuestro hospital?”

“‘Sueño eterno’, ¿verdad?”

“Sí.”

El Presidente de la Asociación había pasado tiempo en las últimas semanas utilizando su red de información para recopilar la mayor cantidad de información posible sobre el Cazador de Rango C más nuevo de Corea. Estaba familiarizado con los detalles de las relaciones familiares de Sung Jinwoo. Temiendo lo peor, el rostro del presidente se puso rígido.

“¿Ella falleció?”

El doctor negó con la cabeza.

“Todo lo contrario.”

“¿Lo contrario?”

“Ella se despertó y fue dada de alta con un buen estado de salud”.

El presidente se negó a aceptarlo.

“¿Es eso cierto?”

“Sí, causó bastante conmoción internamente. Nunca hicimos un anuncio público, pero sucedió aquí mismo en nuestro hospital.”

Los funcionarios del hospital también habían presenciado la incursión de hoy. El nombre ‘Sung Jinwoo’ fue susurrado en todas partes a lo largo de las alas y los pasillos del hospital, pero ninguno se atrevió a hablar y filtrar la información sobre su madre al exterior.

“¿Estás diciendo que ella se curó del ‘Sueño Eterno’? ¿Es eso posible?”

“Por lo que yo sé, esta fue la primera instancia registrada”.

“¿Cuando esto pasó?”

“Veamos…”

El médico volvió su mirada hacia arriba mientras trataba de recordar la fecha exacta.

“Hace cinco días, creo”.

“…”

Una ola de realización se apoderó del presidente. Se le pidió a Jinwoo que se uniera al equipo casi al mismo tiempo que su madre se despertó.

‘El padre del Cazador Sung Jinwoo desapareció dentro de una Puerta’.

Su madre era una esposa que había perdido a su marido en una Puerta. Había sido difícil para el Cazador Sung Jinwoo dejar atrás a una madre que había pasado por todo eso, para participar en una Incursión.

Por no hablar de la ‘Operación de la Isla Jeju’ que ya había fallado tres veces antes.

El presidente reflexionó sobre lo grosero que había sido en retrospectiva como resultado de su ignorancia de estas circunstancias.

‘Así que por eso eligió no participar en la Incursión.’

En cualquier caso, dada la forma en que se desarrolló la incursión y esta nueva información que salió a la luz acerca de la madre de Sung Jinwoo, el presidente de la Asociación confiaba en que ahora había malentendidos.

‘Un joven como él es una raza rara en estos días…’

Su silenciosa lamentación fue interrumpida por una joven empleada del personal de la Asociación que ingresaba a la oficina.

“Presidente de la Asociación”.

“¿Que sucede?”

“Estamos teniendo problemas para ponernos en contacto con la familia de cazadores del Cazador Min Byung-gu”.

“¿Su madre?”

“Sí.”

Era algo que el presidente tendría que atender personalmente.

La muerte de su hijo fue transmitida por televisión durante la incursión. Ella había llamado a la Asociación para confirmar y la Asociación no tenía más remedio que revelar la verdad. Le dolió al presidente recordar su temblorosa voz. La negación era todo lo que había estado conteniendo sus lágrimas y hacia el final de la llamada todo lo que podía hacer era sentarse y escuchar sus ahogados sollozos.

“Iré yo mismo”.

“¿Quiere decir … en persona?”

“¿Te gustaría saber por teléfono que vas a tener un ataúd vacío en el funeral por el hijo que acabas de perder?”

“E-eso, eso, bien ….”

“Iré en persona y le contaré y le daré mis respetos también”.

“…Bueno.”

La empleada estaba a punto de asentir con firmeza cuando de repente sonó su teléfono.

Fue una llamada de la Asociación. Le pidió al presidente que lo disculpara antes de tomar la llamada.

“¿Eh? ¿Alguien quiere ver al Presidente? ¿Qué? ¿ Quién?”

El empleado se volteo para mirar expectante al presidente. Go Gun- hee negó con la cabeza.

“No deseo reunirme con nadie hoy”.

El empleado cubrió su teléfono celular con sus manos para bloquear sus voces.

“Bueno, él quiere verte presidente … es el Cazador Sung Jinwoo”.

“El Cazador Sung Jinwoo?”

Los ojos del presidente se ensancharon. Inmediatamente se retractó de su declaración.

“Dile que estoy en camino”.

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Un miembro del personal llevó a Jinwoo a la oficina del presidente.

Se movió para tomar asiento mientras el miembro del personal lo atendía.

“¿Le gustaría algo de beber?”

Jinwoo, que estaba a punto de sentarse, de repente se dio cuenta de lo sediento que estaba. Ahora que lo pensó, no había bebido ni una gota de agua desde aquella feroz pelea.

“Solo agua.”

“¡Gracias!”

“…”              

‘¿Qué quiere decir con ‘Gracias’ ?’

El miembro del personal nervioso tomó una pequeña botella de agua de un armario cercano, la colocó frente al Cazador y agachó la cabeza.

“Por favor llámame en cualquier momento si necesitas algo”.

“Bueno.”

En comparación con el ambiente relajado la última vez que estuvo aquí, todos los que lo rodeaban parecían estar nerviosos.

‘Probablemente debido a la Incursión.’

Jinwoo supuso que iba a tener que acostumbrarse a las personas que se comportan de manera un poco diferente a su alrededor en el futuro.

El presidente de la Asociación llegó poco después.

“¡Cazador Sung Jinwoo!”

Jinwoo intentó levantarse, pero Go Gun- Hee le hizo un gesto para que no se molestara. Este hombre acababa de regresar de la Isla Jeju. Entre las hormigas a las que sometía, había un monstruo que casi aniquilaba a todo el equipo de Cazadores de Rango S.

Jinwoo era un invitado de honor ahora.

Fue Go Gun-hee, quien no quiso faltarle el respeto a él después de haber salvado la vida de los demás Cazadores de Rango. En vez de sentándose en el sillón detrás de su enorme escritorio, Go Gun-hee se trasladó a sentarse en una de las sillas de huéspedes opuestos a  Jinwoo.

“Escuché sobre lo que pasó en el nido de las hormigas”.

“Ah, sí.”

Jinwoo se alegró al saber que el presidente había sido informado.

‘Esta será una conversación más fácil entonces’.

Go Gun-hee continuó.

“En cuanto a cómo llegaste a Corea …”

Varias personas de la Asociación habían visto a Kaisel antes de que Jinwoo lo devolviera a su sombra. No era de extrañar que el presidente supiera.

“¿Así es como llegaste a la Isla Jeju?”

Jinwoo había llegado allí través de ” Shadow Swap”, pero realmente necesita mostrar toda su mano?

Jinwoo decidió retener la verdad por ahora.

“Eso es correcto.”

Básicamente, había confesado que él era el responsable del avistamiento de monstruos en el centro de Seúl hace unos días. Esto lo haría conveniente para él moverse más fácilmente en el futuro con Kaisel.

—–

“Ya veo.”

El presidente de la asociación asintió. Habían establecido que Jinwoo era capaz de comandar los poderes de los monstruos muertos.

‘Si un Cazador podría comandar a una bestia mágica capaz de volar, entonces es lógico pensar que la montará.’

Su curiosidad saciada, era hora de discutir el asunto en cuestión.

“¿Querías verme?”

“Sí.”

“¿Que sucede?”

“He exterminado a todas las hormigas de la Isla Jeju”.

“¿Qué?”

El presidente se puso en pie, sorprendido.

“¿Quieres decir que mataste a todas esas hormigas?”

“Sí.”

Jinwoo respondió con firmeza.

“Ahora puedes ir a la Isla Jeju cuando quieras”.

“Cómo…”

‘No, si él usó esos, entonces puedo imaginarlo… ’.

Lentamente se sentó de nuevo, recordando las interminables oleadas de esbozos de sombras que había visto en la pantalla. Si hubieran rastreado la Isla Jeju con una fuerza tan abrumadora, no habría sido un problema acabar con las hormigas en tan poco tiempo.

‘Si ahora podemos entrar a la Isla Jeju …’

Significaba que el cuerpo del Cazador Min Byung-gu podía recuperarse del corazón del nido de las hormigas. Los ojos de Go Gun-hee se llenaron de lágrimas al saber que el cuerpo del Cazador Min Byung-gu no sería profanado por esos insectos.

Go Gun- Hee habló con sinceridad.

“Gracias, Cazador Sung Jinwoo”.

—–

[En la suite de Hotel más exclusivo de Corea]

<Hasta hace poco, Corea se ha visto sofocada por problemas difíciles como la ‘Operación de la Isla Jeju’, pero ahora se ha convertido en uno de los países más fuertes del mundo.>

Thomas apagó el video de la cobertura de noticias de la redada en la Isla Jeju.

Ya lo había visto tres veces.

Laura, su asistente que siempre estuvo a su lado, trató de evaluar su reacción.

“¿Qué piensas?”

“Bueno. Viste el video, ¿qué más se puede decir?”

Se recostó en el sofá y estiró las piernas sobre la mesa de café. Tenía una nariz alta, esculpida y una cabeza llena de cabello rubio. A pesar de que estaba dentro, sus gafas de sol nunca abandonaron su rostro, y tampoco su sonrisa dentuda.

“¿No es ese el hombre que el Señor Hwang estaba investigando?”

“Sí.”

“¿No nos preguntó cuáles serían las consecuencias si matara a alguien en Corea?”

“Sí.”

Laura, que en secreto había investigado la relación entre Hwang Dong- Soo y Sung Jinwoo, procedió a informar a Thomas en lo que había sido capaz de desenterrar.

Solo había una cosa que los unía a los dos: el hermano de Hwang Dongsoo, Hwang Dong-seok .

Él y Sung Jinwoo habían entrado juntos en una Mazmorra. Sung Jinwoo salió y nunca más se supo de Hwang Dong- seok . Cualquier cosa podría pasar en un calabozo. Esta fue una noción comúnmente aceptada en todo el mundo.

“Así que era venganza”.

“Creo que sí.”

“Pensé que Hwang no tenía ningún familiar sobreviviente. Nunca me hablaron de un hermano.”

“Aparentemente, el Señor Hwang hizo todo lo posible para ocultar su relación con su hermano”.

“Parece que estaba tratando de dejar esa vida detrás de él, ¿eh?”

Si el “pasatiempo” de Dong- seok saliera a la luz, la reputación de su hermano se habría arruinado.

Laura respondió la pregunta en silencio.

“Después de todo esto con la Isla Jeju, será mucho más difícil para Hwang reunirse con Sung Jinwoo. Mucho más difícil para cualquiera, realmente.”

“Yo también lo creo”.

Thomas, el cazador de renombre mundial y el Guildmaster del Gremio Scavenger, incluso había solicitado un permiso especial para visitar un país tan pequeño debido a Sung Jinwoo. Específicamente, su objetivo era determinar qué sucedería si el Señor Hwang se encontrara con Sung Jinwoo.

Pero ahora los oficiales del gremio de todas partes clamaban por reclutar al Cazador de Rango C Coreano. Thomas no pudo evitar lamentarse amargamente.

“Quería conocerlo, pero ahora esto sucedió”.

“Sería mejor si no nos reuniéramos con el Señor Hwang y el Cazador Sung Jinwoo , ¿verdad?”

“Bien…”

Thomas sonrió mientras se frotaba la barbilla.

“Parece que Corea salvó al Señor Hwang”.

Corea del Sur rechazó la entrada a Hwang Dong-soo, que había abandonado el país hacía mucho tiempo para ir a los Estados Unidos. El propio Thomas se había arriesgado a una crisis diplomática al elegir venir a Corea. Pero el Señor Hwang no era alguien a quien renunciar a pesar de que Thomas le había advertido.

La venganza fue un poderoso motivador.

Thomas tampoco era exactamente justo. No tenía intención de impedir que Hwang se vengue de su familia.

Sin embargo, fue un miembro importante de Scavenger. Así que con el espíritu de proteger sus propios intereses, Thomas decidió que sería prudente aprender más sobre las habilidades de Sung Jinwoo.

No sería bueno si el Señor Hwang fallara.

Y ahora, la impresión de Thomas de Sung Jinwoo era que él sería el gran favorito en el enfrentamiento.

“Nunca dejes que el Señor Hwang entre a Corea. Entonces ni siquiera se encontrarán.”

“Está bien, voy a abandonar la apelación que comenzamos por su visa”.

“Voy a tener una pequeña charla con el Señor Hwang. Tiene un poco de genio, así que es mejor si personalmente me aseguro de que no tengamos ningún problema.”

Laura escribió cuidadosamente las palabras de su empleador sin falta. Un pensamiento escalofriante entró en su mente.

“Si … en la remota posibilidad de que no puedas comunicarte con él, ¿qué harías si los dos lucharan?”

“Laura, ¿no me conoces hasta ahora?”

Thomas sonrió.

“El Señor Hwang es propiedad del Gremio Scavenger. El Gremio Scavenger es de mi propiedad.”

Su boca estaba sonriendo, pero sus ojos no estaban sonriendo en absoluto. Siempre llevaba gafas de sol porque una mirada en sus ojos a menudo era suficiente para hacer que las rodillas de un hombre promedio se doblaran de terror.

Thomas bajó la voz y enderezó la espalda contra el sofá.

“No perdonaré a nadie que dañe mi propiedad. Incluso si es el gobierno de los Estados Unidos.”

Era un nivel de seguridad personal ejercido por unas pocas personas en el mundo. Aquí estaba un hombre cuyo poder era igual al de un país entero.

Thomas Andre.

Uno de los cinco Cazadores a Nivel Nacional.

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