RW 893 – Pases del destino

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Dos semanas más tarde, cuando el verano ya estaba llegando a su fin, Roland finalmente llegó a Hermes.

Fue recibido en las puertas de la Ciudad Santa por las brujas y la guarnición del Primer Ejército de la Región Norte. También vio varias monjas con ropa de iglesia negra entre el grupo de personas.

Aunque Roland había escuchado de Lightning que todas las figuras de alto nivel de la iglesia habían desaparecido, todavía no podía creer lo que había sucedido cuando entró a esta fortaleza vacía. La feroz batalla que él pensó que le esperaba no llegó. Ni las Brujas del castigo de Dios ni los nuevos morteros tuvieron que ser usados. No había duda de que las cosas no podrían haber ido mejor, pero este giro de acontecimientos solo se sintió algo decepcionante para Roland.

Había tomado una decisión correcta al permitir que Isabella acompañara al Primer Ejército en esta expedición. Según los informes de Eagle Face y Agatha, la antigua Bruja Pura fue alertada rápidamente sobre los extraños sucesos dentro de la Iglesia y rápidamente sugirió al ejército que investigaran la Ciudad Santa de Hermes justo después de que terminaran de ocuparse de los huérfanos en el claustro.

Para su sorpresa, toda la ciudad estaba vacía, excepto por las personas que vivían en las áreas circundantes que no pudieron irse a tiempo, creando así una fachada de que la iglesia todavía estaba bajo operación. En realidad, esas personas no tenían idea de lo que realmente estaba sucediendo en el centro de la ciudad, y todo lo que escucharon fue que la iglesia se estaba preparando para la última batalla.

Después de eso, las monjas, organizadas por Isabella, ingresaron a Hermes y visitaron la mayor cantidad de casas posibles para explicar la situación. Como resultado, el número de evacuados comenzó a disminuir, y al menos no se vieron más grupos grandes de personas huyendo hacia Wolfheart y Everwinter. La iglesia que abandonó la Ciudad Santa fue un giro tan impactante para la gente, y arruinó por completo la reputación de la iglesia. Comparado con aquellos cobardes que huían ante el primer signo de peligro, las monjas que salieron e intentaron restaurar el orden parecían más como los verdaderos sucesores de la vieja iglesia.

”¿Cómo escaparon?” Roland no pudo evitar preguntar. El mensaje que recibió no incluía muchos detalles, por lo que Roland quería saber a dónde habían ido los restos de la iglesia. “Debería haber miles de personas en el centro de la ciudad. ¿Cómo pudieron haber logrado salir de la meseta sin pasar por la muralla de la ciudad?”

”Hay muchos túneles debajo de Hermes, algunos de los cuales pasan por debajo de la muralla de la ciudad. Si evacuaran por grupos, les habría sido posible escapar sin alertar a los residentes de la ciudad exterior”. Isabella explicó. “Los túneles fueron diseñados para funcionar de manera unidireccional para que los intrusos no puedan aprovecharlo. Además, los túneles solo pueden usarse una vez. He comprobado muchas entradas de túneles, y la mayoría de ellos ya fueron destruidos”.

”¿A dónde llevan los túneles?”

”Solo las personas que los han usado lo sabrán”, dijo Isabella mientras negaba con la cabeza. “Si hubieran planeado el escape de antemano, sería casi imposible rastrearlos ahora que ya tenían seis semanas para correr”.

”Entonces, ¿la iglesia es como un lagarto acorralado, cortándose la cola para escapar, y esperando la oportunidad de regresar en un futuro?” Roland frunció el ceño mientras meditaba sobre esto. “Pero renunciar a la Ciudad Santa significa que abandonaron su base de operaciones, lo que es mucho peor que perder una cola, ya que era como perderlo todo. ¿Cómo podían estar tan seguros de que podrían encontrar una nueva base que pueda rivalizar con Graycastle o se dispersarán en diferentes lugares y hostigarán mi tierra? Pensando en cómo tenía que estar atento a esos fanáticos creyentes en los próximos años le dio a Roland un dolor de cabeza.

”No hay necesidad de preocuparse, Su Majestad. No volverán más”, sonrió Isabella, mientras leía la mente de Roland.

”¿Por qué?” Roland estaba sorprendido.

Isabella respondió: “Dejaron un mensajero”.

En una pequeña iglesia en el lado norte de la Ciudad Santa, Roland se encontró con el mensajero que mencionó Isabella.

Era un anciano canoso con una nueva túnica de sacerdote rojo doblada con dorado. Agarrado por dos guardias, salió con un grueso libro en sus brazos.

El viejo avanzó cojeando hacia ellos con paso vacilante, pero mantuvo la barbilla alta mientras intentaba golpear a una figura imponente. Lanzó una fría mirada a Isabella y luego miró a Roland. “¿Eres el Rey de Graycastle, Roland Wimbledon?”

”Sí, soy yo”.

”Tienes el cabello gris de tu padre y ojos grises”, dijo el anciano lentamente. “Mi nombre es Jacob, el Sumo Sacerdote de la Ciudad Santa. En sus términos, mi posición sería similar a la de un duque … Pero, por supuesto, no poseo ninguna tierra, ni necesito tantos servicios.”

”¿He oído que has insistido en esperarme aquí?” Roland se encogió de hombros. “¿Qué pasó? ¿Por qué no te llevaron con ellos cuando se escaparon?”

”Yo quería quedarme”. el anciano dijo solemnemente como si estas fueran sus últimas palabras. “Soy demasiado viejo para correr … Incluso si pudiera ir con ellos, no me quedaría mucho tiempo. Prefiero ser enterrado en esta ciudad que comenzar una vida nueva pero corta”.

”¿Nueva vida?” Roland aprovechó rápidamente las palabras clave.

”Sí. Dejemos ir todos nuestros deberes y vivamos una vida nueva y pacífica por el resto de nuestros días”. La voz de Jacob sonó satírica. “Has ganado, Su Majestad. La iglesia ya no luchará contra ti. Esta ciudad se convertirá tuya, y también todas nuestras pesadillas, si así lo deseas.”

”¿Oh?” Roland dijo sin comprometerse.

”¿Qué otras razones crees que nos hicieron guardar en esta meseta estéril?” La voz del anciano se elevó. “Mira lo que has hecho. ¡Los humanos van a perecer por tu culpa!”

”¿De verdad? ¡Qué acusación tan dura! Sin embargo, no veo por qué tengo que soportarlo”. Roland dijo mientras entendía más o menos la intención del Sumo Sacerdote. Sin duda, la iglesia no le dejaría tomar la ciudad tan fácilmente, y aunque no tenían la fuerza para defenderse, tratarían de obstruirlo mentalmente. Zero había intentado el mismo truco antes de la batalla final entre ellos, aunque sus intenciones eran diferentes. Si Roland no sabía nada sobre la Batalla de la Voluntad Divina, entonces las noticias sobre cómo los demonios pronto aniquilarían a la humanidad definitivamente lo habrían tomado por sorpresa. Además, si la iglesia manipulara la verdad y hace que parezca que tuvo la culpa de la destrucción inminente de la humanidad, entonces hubieran tenido éxito en romper su voluntad.

”¿Acusación? Suspiro … qué galimatías. ¿Me veo como si estuviera bromeando? Oh, joven y no probado Rey, parece que Su Santidad, la Bruja Pura no te dijo la verdad”. Jacob le dio a Isabella una mirada significativa antes de continuar. “La iglesia estaba cargada con una gran responsabilidad que está más allá de la imaginación y es desconocida para todos excepto para algunos superiores de la iglesia. No tienes idea de qué tipo de enemigos nos hemos estado preparando para luchar en los últimos siglos. Ahora ustedes han arruinado a la iglesia, te guste o no, debes asumir la plena responsabilidad de lo que va a suceder. Cuando llegue el final para todos nosotros, solo podrás ver impotente cómo tu reino queda arrasado”.

”Parece que este hombre no solo está intentando atacarme mentalmente sino que también está tratando de aprovechar cualquier oportunidad para alejarme de Isabella. Es una pena que me haya juzgado mal y haya enviado señales equivocadas”. Mientras Roland miraba al viejo sacerdote virtuoso, se le vino a la mente una vieja cita: todo el mundo es un escenario, y todos los hombres y mujeres son meramente jugadores.

”No tienes que creerme, pero la verdad es la verdad”. Cuando el sacerdote dijo esto, otra frase apareció en la cabeza de Roland: las personas mueren si son asesinadas. Jacob dejó escapar un largo suspiro después de que terminó esas palabras. Luego abrió el libro en sus manos y se lo entregó, diciendo: “Este es el canon de la iglesia. ¡Comprenderás todas las tonterías que has hecho después de leerlo! Nuestro … no, yo debería decir que el verdadero enemigo de los seres humanos es …

”Los demonios, ¿verdad?” Roland participó casualmente. “Usted construyó la Ciudad Santa aquí no para luchar contra las bestias demoníacas, sino para las minas de piedra de Dios en la montaña. Hay un Área Secreta Pivotal debajo de la catedral, donde extrajo las Piedras de Dios e hizo el Ejército de Castigo de Dios, y esa es la verdadera forma de la iglesia. Por supuesto, no sé si has aprendido esta información, ya que solo el Papa tenía derecho a conocer la ceremonia de encarnación del Ejército de Castigo de Dios. Oh, ¿me ibas a decir la batalla de la Divina Voluntad o la Divina Sonrisa? La batalla que ocurre cada 400 o más no es una novedad para mí. Además, los demonios tampoco son fantasmas invisibles. De hecho, ya he luchado contra ellos antes. Entonces … ¿qué más? ¿quieres que lo sepa?”

”Y-yo” En este momento, Jacob estaba tan sorprendido que abrió la boca, tartamudeó, sin embargo, no pudo distinguir ninguna palabra. Parecía que se desmayaría en cualquier momento. Después de un rato, señaló con su dedo tembloroso a Isabella y dijo: “Eres tú …”

Pero Isabella negó con la cabeza suavemente. “No le dije eso”, dijo, “desde el principio, él sabía mucho más de lo que esperábamos. Lo has subestimado, o más bien, todos lo hicimos”.

”Ahora que has terminado tu historia, déjame decirte la mía”, dijo Roland, soltando una carcajada.

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