RW 885 – El comerciante desafortunado

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Tangen pensó que era muy desafortunado.

Era simplemente un comerciante ordinario que viajaba entre la Ciudad de la Noche y Hermes, vendiendo pieles y franelas producidas en Graycastle a la iglesia y llevando amuletos o esculturas sumergidas en el agua bendita a Graycastle. Le tomó casi 10 años establecerse y sobrevivir a la feroz competencia entre sus pares.

Tangen había decidido usar el dinero extra que tenía para expandir su negocio. Por lo tanto, había comprado una residencia con un almacén adicional en la falda de la nueva Ciudad Santa para almacenar su inventario. Sin embargo, cuando estaba a punto de iniciar su negocio, la situación en el norte empeoró repentinamente. Un gran conflicto entre el nuevo rey de Graycastle y la iglesia había estallado, lo que había resultado en una disminución rápida en la necesidad de muestras de fe como amuletos. Como consecuencia, no había obtenido ningún beneficio de la venta y, en cambio, había sufrido una pérdida de alrededor del 20%.

Sin embargo, Tangen creía que aún podía ganar algo vendiendo pieles. A medida que aumentaba la tensión entre la iglesia y el rey, el precio de las pieles aumentaba. En ese momento, él había creído firmemente que la iglesia obtendría la victoria final. Como visitante frecuente de la Ciudad Santa, Tangen sabía cuán fortalecida estaba la iglesia. Incluso el caballero más habilidoso del reino podría no ser capaz de competir contra un Guerrero del juicio final, que estaba sujeto al entrenamiento más intenso en Hermes.

Sin embargo, para su consternación, la iglesia fue derrotada y fue una derrota miserable. Su negocio había fracasado por completo. Aunque había reducido el precio en un 30%, nadie hizo una compra. Solo hasta que la Ciudad Santa cayó en un estado de caos y su inventario fuera robado, Tangen finalmente se dio cuenta de que en la Ciudad Santa ya no estaba a salvo.

De hecho, había tenido un sentimiento ominoso desde el colapso de la catedral. Sin embargo, no estaba dispuesto a abandonar todo su negocio que había desarrollado y en el que había estado trabajando durante tantos años, y había tenido la oportunidad de quedarse. La llegada del ejército del Reino de Alba al pie de la montaña Hermes, desafortunadamente, fue la gota que colmó el vaso. Era obvio que esos soldados habían venido aquí por la riqueza que la iglesia había acumulado durante siglos. Tangen estaba seguro de que con intensa avaricia, esos soldados no solo habrían robado sus pieles sino que también le habrían quitado la vida si continuaba quedándose.

Después de tomar la difícil decisión con un destello de determinación, Tangen se había dirigido hacia el sur con muchos otros comerciantes. A través de trabajos y trampas, al final, llegaron a Graycastle unos días después. Fueron tratados con justicia por las tropas de la guarnición en la frontera, hicieron algunas preguntas simples a los soldados y los llevaron a un campamento específicamente para refugiados. Después, les dijeron que una flota enviada por el duque de la región norte los llevaría de regreso a la ciudad en dos días.

Aunque su trabajo de toda la vida había sido arrojado al viento, Tangen era mucho más afortunado que su rival “avaro” Socas que había muerto en el camino. Después de todo, él estaba vivo y todavía tenía un lugar para vivir en la Ciudad de la Noche, donde su esposa y sus hijos lo estaban esperando. Ante este pensamiento, Tangen se sintió mucho mejor y pensó que todas sus desgracias finalmente habían llegado a su fin.

Pero su corazón se hundió pronto cuando dos soldados enviados por el nuevo rey lo encontraron y lo sacaron del campamento. Trató de sobornar a la pareja para obtener información con unos reales de plata, pero fracasó miserablemente.

¿Quieren aprovecharse de mí cuando estoy más indefenso y despojarme de todo mi dinero?

Tangen apretó su bolsa de dinero sobre su pecho. Esto fue lo último que tenia. Si lo pierde, no podría sobrevivir.

Sin embargo, estaba demasiado asustado para rechazar la solicitud de estos soldados, ya que ciertamente no era lo suficientemente fuerte como para resistir al ejército feroz que incluso había aplastado a la iglesia. Si enfurecía a estos monstruos, probablemente sufriría una muerte más dolorosa.

Tangen gimió en silencio mientras caminaba. “¿Por qué soy el desafortunado? ¿Por qué me eligieron a mí en lugar de a nadie más? ¿Estoy ahora maldito por los dioses porque descargué todos los amuletos y esculturas con exceso de existencias en la zanja?”

Lleno de las más amargas sensaciones de desaliento y lamentación, no escuchó la pregunta formulada por el comandante del batallón de batallón hasta un momento después.

“¿Q-qué … camino?”

El comandante adjunto no se molesto, pero repitió su pregunta pacientemente. “Uno de mis soldados me dijo que conoces un camino que nos permitiría dar un rodeo alrededor de la nueva Ciudad Santa y llegar directamente al pie de la montaña Hermes. ¿Es cierto?”

“El que me mencionaste. Dijiste que algunos comerciantes a menudo usan ese camino para contrabandear bienes valiosos. Lo hiciste algunas veces con ellos también”. Otra persona murmuro

“Espera … ¿Entonces no vendrán por mi familia?” Tangen le echó un vistazo a la persona y descubrió que era el joven soldado que había encontrado en su camino. Recordó que su nombre era Nail. Como Nail parecía un tipo muy agradable, Tangen había tenido una pequeña conversación con él y también había intentado impresionar a Nail al revelar que había evadido los impuestos a las ventas impuestos por la iglesia al usar el camino. ¡Nunca esperó que eso le traería tantos problemas!

Pero no tenía sentido lamentarse ahora.

“Bueno, de hecho hay un camino. Los lugareños lo llaman Cloud Ladder”. Tangen forzó una respuesta. “Pero solo aparece después de que la nieve se derrite, y se vuelve inaccesible cuando llueve o nieva. Se rumorea que el camino lleva a diferentes direcciones, pero solo conozco el del Reino de la Aurora.

“Muy bien.” El comandante asintió. “Le mostraras el camino a mis hombres. Si logran llegar al pie de la montaña Hermes, te recompensaré por tu servicio”.

“¡Misericordia, señor!” Tangen se arrodilló de inmediato. “No quiero una recompensa sino irme a casa después de que esto termine”.

“Desafortunadamente no puedes”. La respuesta del comandante envió un escalofrío por su espina dorsal. “Para asegurarse de que todo transcurra sin problemas, debes permanecer con nosotros durante los próximos días hasta que ya no lo necesitemos”.

“Pero, pero señor …” Antes de que Tangen pudiera terminar su frase, el comandante le arrojó cinco reyes de oro.

“Este es el depósito. Habrá otros cinco después de que se complete la misión”. El comandante lo interrumpió. “Deberías saber muy bien lo que 10 reyes de oro pueden permitirse en la mayor parte de Graycastle”.

Tangen tragó saliva. 10 reyes de oro podrían permitirse una nueva vida. Después de hacer negocios durante tantos años, todo su flujo de efectivo era simplemente un poco más de 30 royals de oro. Era obvio que el comandante tenía la intención de comprar su vida con 10 reyes de oro, y no había terreno para que él negociara.

“Will … ¿realmente me dejas ir?” Aunque Tangen ya sabía la respuesta, todavía preguntaba.

“Naturalmente, siempre y cuando trabajes duro como guía, te aseguro que serás escoltado a la Ciudad de la Noche”.

Tangen abandonó el campamento con aprensión y descubrió que los dos soldados que lo acompañaban eran el joven llamado Nail y un soldado anciano.

“Realmente cocinaste mi ganso”. Tangen sonrió secamente. Por el aspecto de las dos personas, Tangen descubrió que se trataba simplemente de una coincidencia en lugar de una trampa deliberada.

“¿Como es posible?” Nail frunció el ceño. “10 royals de oro no es una cantidad pequeña. Mientras actúes con la mayor de las buenas intenciones, no tienes que preocuparte por encontrar ningún peligro”.

“Ten la seguridad de que nuestro comandante es un hombre de palabra. Si él dice que puedes irte, definitivamente lo harás”. El anciano soldado intervino. “Además, ¿10 royals de oro por solo mostrar el camino? Estaría más que feliz de hacer eso”.

“Señor, usted es …”

“Solo llámame tío Sang. No necesitas dirigirte a mí con tanta formalidad. Si realmente insistes, hazlo a Nail. Él es el líder de la unidad, mi superior”.

“R-realmente?” Tangen parecía un poco avergonzado. Había pensado que el joven era solo un soldado del rango militar más bajo.

“Solo uñas”. Nail agitó su mano casualmente.

“¿Puede alguno de ustedes decirme a qué se refiere la misión a la que se refirió su comandante adjunto del batallón … exactamente?”

“Tenemos que rodear la meseta de Hermes y detener al ejército del Reino de la Aurora en la antigua Ciudad Santa”.

“¡Líder de la unidad!” El tío Sang le recordó a Nail.

“Está bien. Se quedará con nosotros en los próximos días. Además, no hará ninguna conjetura al azar y ciega si se le informa un poco. Esto nos ayudará a completar nuestra misión. Además, yo ‘ Lo mataré de inmediato si lo encuentro tramando algo”.

Tangen se estremeció ante las palabras de Nail, pero su atención se centró en la primera mitad del discurso, que sonaba aún más inconcebible …

“Para detener al ejército del Reino de Dawn?” Tangen tenía los ojos muy abiertos. “Eso es imposible. El camino es apenas lo suficientemente ancho para que dos hombres caminen de frente, y algunas partes del camino se han derrumbado. Un paso en falso y caerás por el precipicio”. “Incluso si caminas desde el amanecer hasta el anochecer, solo puedes transferir a varios cientos de personas en una semana. ¿Cómo se supone que debes luchar contra esos caballeros? ¡También es probable que la iglesia te ataque por la espalda!”

“No estamos peleando solos”, Nail respondió plácidamente. “El refuerzo de Su Majestad llegará pronto a Coldwind Ridge. Verán cómo combatientes el Primer Ejército”.

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