RW 874 – Hombres del pecado

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A pesar de que había numerosos calabozos en funcionamiento alrededor del castillo, los sirvientes aún no podían controlar las llamas. El incendio comenzó sin previo aviso, y para cuando la gente del exterior se dio cuenta de que algo andaba mal, gruesas columnas de humo ya llenaban todo el interior de la mazmorra y retenían cualquier posible intento de rescate.

El Primer Ejército se retiró rápidamente del castillo y selló el área. El fuego duró varias horas, y para cuando la mayor parte del humo se había disipado finalmente, ya no quedaba nada de los prisioneros que antes estaban dentro.

Sin demora, el Primer Ejército comenzó a limpiar la escena e investigar el incidente. Los oficiales que vinieron con el ejército establecieron un ayuntamiento temporal y comenzaron a hacerse cargo de la administración de Valencia.

Pronto descubrieron la causa del incendio: un grupo de ratas se había colado en la mazmorra a través de un pasaje secreto y habían encendido las pilas de trigo a causa de su resentimiento hacia el duque Berger, quien convirtió a esta ciudad comercial una vez próspera en una cáscara de su antiguo ser.

Por lo tanto, este fue un incendiario atroz, una amenaza significativa para la orden de la Región Oriental, y un acto de abierto desafío al Primer Ejército de Neverwinter.

Además de propagar el resultado de la investigación, el Primer Ejército y el Ayuntamiento iniciaron una operación en toda la ciudad para eliminar a las Ratas; clemencia para aquellos que confesaron, castigo para aquellos que se resistieron, plata para aquellos que informaron, granos para cualquier persona con información. Además, la comida liberada de las mansiones de los nobles se devolvió al mercado y también se utilizó para socorrer a los hambrientos. La ciudad previamente cercana a la muerte ahora recuperaba su vitalidad.

La noche en que se dio el comando para exterminar a las Ratas, Bearpaw entró en la tienda de Iron Axe una vez más.

“Jefe, hemos visto algunas señales de la evacuación de las grandes familias. Una docena de carruajes salieron por la Puerta de la Ciudad del Oeste, aparentemente en dirección a Seawindshire. Algunos de los surcos dejados por los vagones eran particularmente profundos, así que creo que deben estar cargado con … ”

“Oro y joyas”. Iron Axe dejó la pluma en su mano. “Debo aclarar desde el principio que solo querré su comida, para que puedan tomar cualquier otra cosa que deseen”.

El comandante en jefe no se sorprendió en absoluto cuando se enteró de la apresurada evacuación de los nobles.

En el momento en que el calabozo estaba en llamas, cualquier confianza entre el Primer Ejército y los nobles se había derrumbado. En ese punto, huir de este lugar era, en sus opiniones, la única forma de sobrevivir. Una familia noble podría soportar la pérdida de sus señores y algunos caballeros, ya que el título podría ser heredado, y más caballeros pueden ser reconocidos, pero ya han perdido el coraje para enfrentarse directamente al Primer Ejército.

En lugar de quedarse aquí para esperar su inevitable desaparición, preferían llevar a los miembros de la familia, a los sirvientes y a la fortuna que quedaban a un lugar lejano con la esperanza de nuevas oportunidades. Sus tierras fueron muy importantes, pero, naturalmente, atesoran mucho más sus vidas.

Además, para prepararse para la batalla, Wilion Berger había reunido todos los recursos cercanos a Valencia, dejando así las tierras circundantes en un estado tan lamentable que les tomaría al menos dos o tres años de duro trabajo antes de que tuvieran valor nuevamente. De lo contrario, esos nobles no habrían tomado la decisión de dar media vuelta y huir tan pronto.

“Jefe, tengo una pregunta más …” Bearpaw hizo una pausa, sus siguientes palabras se congelaron en sus labios. Esto era muy raro para el teniente ingenuo.

“Continúa”, dijo Iron Axe en serio.

“¿Fuiste tú quien prendió fuego a la mazmorra?” Bearpaw vaciló por un largo momento antes de preguntar esto en voz baja.

“¿Qué te hace decir eso?”

“El túnel secreto fue diseñado con una puerta de partición hecha de hierro sólido que estaba muy por encima de las habilidades de algunas ratas para abrir. Además, no creo que nuestros hermanos estacionados fueran tan flojos que estarían completamente inconscientes de los pirómanos. He revisado la mazmorra, y de las marcas de quemaduras, es más probable que el fuego comenzara en el pasillo que en las celdas. Por último, por el aspecto de los restos quemados, creo que el petróleo alimentó las llamas.

“Tienes razón. El fuego fue puesto bajo mi comando”. Iron Axe asintió.

Bearpaw, quien se sorprendió por la confesión sin reservas de su jefe, quedó atónito por un momento antes de encontrar su voz de nuevo, “¿Por qué?”

“Creo que es mejor que me dejen manejar este tipo de cosas. Cuantas más personas conozcan el plan, mayores serán las posibilidades de que algo salga mal”.

“Eso no es lo que quiero decir.” El teniente negó con la cabeza. “Quiero decir … ¿no se han rendido ya?”

“Ya veo …” Iron Axe meditó por un momento y dijo: “Para ser sincero, no tengo tiempo para discernir si fueron sinceros en su rendición, ni Su Majestad tiene tiempo para juzgar a uno por Uno. Es por eso que Su Majestad me había otorgado el control total sobre el Frente Oriental antes de que el ejército se fuera de Neverwinter.”

“Pero…”

“¿Me vas a decir que una sentencia sin un juicio puede matar a los inocentes entre ellos?” Iron Axe dijo bruscamente, entregando a su teniente un libro sobre el escritorio. “Echa un vistazo.”

“¿Es esto un … informe demográfico?”

“Sí, lo encontramos en la biblioteca”. El jefe asintió. “Hace cinco años, 220,000 personas vivían en Valencia y en las tierras circundantes. Era la zona más próspera de la Región Oriental. Pero para este año, la población ha disminuido a solo 60,000. Los refugiados que hemos recibido desde el La Región Oriental tienen entre 30,000 y 40,000 personas en total. Si lo redondeamos a 40,000, el déficit aún se mantiene en alrededor de 120,000 incluso sin considerar el crecimiento de la población. Creo que usted es consciente de la causa de esto “.

Bearpaw quedó sin aliento. “Las tierras de cultivo que fueron arruinadas por las inundaciones …”

“Y también han distorsionado Valencia más allá del reconocimiento”. Iron Axe se levantó y caminó hacia el candelabro, con las manos en la espalda. “Wilion aparentemente llamó a todas las personas que vivían cerca para que trabajaran para él. Fueron enviados a bloquear las carreteras y reforzar los muros. Él nunca debería haber tenido derecho a este tipo de autoridad. Esto nunca hubiera sido posible a menos que fuera respaldado por alguien más poderoso o, lo que es peor, asistido por otros nobles. Como resultado, la dislocación masiva de personas interrumpió severamente el comercio y dejó desatendidas muchas de las cosechas. En otras palabras, todos esos nobles son cómplices del Duque . Ahora, ¿todavía crees que Su Majestad aceptaría su lealtad?”

Bearpaw quedó estupefacto por un momento.

“Pero no mintieron sobre creer en su inocencia”, continuó Iron Axe, “por lo que a ellos les importa, lo que hicieron no fue gran cosa. Incluso con la mitad de las tierras de cultivo terminando devastadas, sus mansiones todavía estaban atestadas de comida, e incluso … humanos. Después de todo, la carne puede guardarse por más tiempo que el trigo cuando se almacena adecuadamente “.

Las pupilas de Bearpaw repentinamente se contrajeron.

“Para poner la guinda, lo que han hecho críticamente obstaculiza el progreso del plan de Su Majestad. Nuestro rey valora más a la población que cualquier otro recurso, pero malgastó sus recursos humanos en forma derrochadora. ¿Pueden imaginarse cómo habría sido la batalla? ¿Si no tuviéramos los morteros con nosotros? ¿Sabes lo difícil que es mover la artillería de campo en el barro. Tendríamos que recurrir a asaltar la ciudad o prolongar la batalla. No creo que los nobles hayan cedido antes de que agotaran a toda su gente si no hubiéramos venido preparados “. Iron Axe se dio la vuelta. “¿Alguna otra pregunta?”

Por un largo momento, Bearpaw mantuvo su cabeza baja. Finalmente, él levantó la vista. “Tienes razón. Sería demasiado misericordioso dejarlos quemarse hasta la muerte … Pero Su Majestad no dio este comando específico, ¿o sí? ¿Qué pasa si él oye hablar de …”

“¿Qué quieres decir con ‘qué pasa si’?” Iron Axe alzó una ceja. “¿Crees que voy a esconder esto a mi Rey?, lo sabrá. He incluido todo lo que ha sucedido en Valencia hasta ahora en el informe para él, y asumiré toda la responsabilidad independientemente del resultado “

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