RW 873 – Nobles y prisioneros

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Como Iron Axe entró en la ciudad que fue una vez la orgullosa Valencia, estaba sorprendido por la devastación que la nueva arma había hecho, pero no dejó que esta emoción se viera en el rostro.

A pesar de que había participado en muchos ejercicios con el mortero, presenciar estas armas en una batalla real fue una experiencia completamente diferente.

Era incomprensible cómo este dispositivo móvil que puede ser transportado fácilmente por un grupo de cinco personas podría causar tales estragos incluso con un número limitado de rondas.

Sabía que la velocidad de fuego del mortero era mucho más rápida que la de la artillería de la campaña anterior, y sabía que podían causar una destrucción a gran escala si docenas de ellos disparaban a la vez. Pero parecía que había subestimado mucho esta nueva arma ahora que lo había presenciado en acción.

A pesar de que un solo disparo del mortero no puede compararse al de un cañón Longsong con una potencia de fuego total, el mortero era más fácil de controlar, más móvil y podía transportarse sin la ayuda de las brujas. Además, su trayectoria de disparo le permite atacar a los enemigos que se esconden detrás de las paredes. Con suficiente munición, el arma podría dar al enemigo un bombardeo tan devastador que incluso el altamente disciplinado Primer Ejército podría no ser capaz de resistir si fueran los que estaban en el extremo receptor.

“No … es normal huir bajo estas circunstancias. ¿Quién no se orinaría si una lluvia de fuego descendiera sobre ellos?”

Iron Axe finalmente comprendió la confianza que Su Majestad había demostrado cuando lanzó toda esa artillería de campo aparentemente sofisticada de vuelta al Área del Horno. Para ser sincero, esas armas que disparaban rondas sólidas contra el enemigo parecían inútiles en comparación con el mortero.

Bueno, al final, probablemente solo el Rey Roland podría permitirse semejante arma de fuego en todo Graycastle.

Se decía que cada caparazón costaba alrededor de tres a cuatro reyes de oro, por lo que lo que el Primer Ejército utilizó anteriormente al bombardear la ciudad con cientos de proyectiles fue igual a como tirar el oro sólido. Además, la bala utilizada por el cañon de Longsong era mucho más cara. Para cuando se enfrenten a los demonios, ¿serán los reyes de oro en el cofre de Neverwinter suficientes para sostener al Primer Ejército hasta el final de la Batalla de la Voluntad Divina?

Afortunadamente, no necesitaba preocuparse por este problema.

Esa tuerca dura era para que Barov la rompiera, en cuanto al ejército, su única obligación era obtener la victoria para Su Majestad.

Iron Axe y sus hombres pasaron por la larga calle que estaba llena de humo de pólvora.

Pronto llegaron al centro de la plaza de la ciudad, donde el Primer Ejército había reunido a todos los nobles rendidos.

Los ojos de Iron Axe se movieron sobre los cautivos cuyas apariencias estaban en completa confusión. Antes de que pudiera decir nada, un noble se destacó y dijo: “Soy Shipbay Lord, Earl Kasyn. ¿Puedo preguntar dónde está el rey Roland?”

Valencia fue construida en un terreno que estaba rodeado de agua, y muchos nobles habían nombrado sus tierras con bahías y playas. Iron Ax recordaba tenuemente que Shipbay era una gran porción de tierra rodeada por Valencia y Seawindshire. Una familia que tenía un lugar tan superior debería haber sido admirada y atemorizada por sus súbditos. Sin embargo, en este momento, la barbilla levantada y la manera pretenciosa del noble parecían ridículas para Iron Axe. “Su Majestad está demasiado ocupado para manejar el negocio en la Región Este. Me confió la total responsabilidad en este frente”. él respondió.

“¿Tú?” Earl Kasyn frunció el ceño.

“¿Estan bromeando? Él obviamente no es una persona de Graycastle”.

“¿Roland Wimbledon deja que un hombre de la Nación de Arena maneje su ejército?”

“¿Cómo podría él no dirigir personalmente a su ejército en una expedición tan grande como esta? ¿No tenía miedo de que sus hombres se dispersaran y huyeran?”

Shipbay Lord no fue el único en duda. Los otros nobles también cuestionaban la decisión del nuevo rey.

“Su Excelencia Iron Axe es sin duda el comandante en jefe del Ejército del Frente Oriental. Todos podemos testificar”, el Teniente Bearpaw no pudo evitar gritar.

“¿Ejército del frente oriental? ¿Qué es eso?” Kasyn preguntó.

“Es el ejército enviado para recuperar la Región Oriental, por supuesto-”

“¡Bearpaw!” Hacha de hierro interrumpió bruscamente. El teniente, repentinamente consciente de su error, se cubrió apresuradamente la boca con una mano.

Lady Edith tenía razón. A pesar de que Su Majestad estaba empeñado en que los nobles renunciaran a todo su poder feudal y abolieran la nobleza de una vez por todas, esos nobles aún tenían influencia sobre la gente. Bearpaw, que solía ser un cazador, podría no parecer servil frente al grupo de nobles, pero obviamente se vio afectado por los títulos de estos nobles, o nunca habría cometido un error tan básico.

Parece que Iron Axe puediera mantener la indiferencia frente a estos nobles.

Entonces, Iron Axe dijo en voz baja: “Lo creas o no, la verdad no cambiará. ¿Por qué eres tú el que hace las preguntas? ¿Dónde está el Duque de Valencia? ¿No es él el responsable de la Región Oriental?”

“El Duque se ha sacrificado en la batalla”, Kasyn negó con la cabeza con una mirada de dolor. “Insistió en liderar a los caballeros en una carga frontal. No pudimos detenerlo”.

“¡Entonces el jinete que fue acribillado a balazos era el Duque!” Iron Axe alzó una ceja. “Definitivamente está calificado para ser llamado guerrero”. Miró a los nobles que todavía estaban armados y preguntó: “Pero mis hombres solo informaron sobre dos defensores. ¿Dónde está el llamado caballero? ¿Cómo podría ser que solo haya un caballero sirviendo al Guardián de la Región Oriental?”

“Bueno, esto …” Kasyn se quedó sin palabras por un momento.

“Deja de preocuparte por esas irrelevancias. Ahora que sabemos que eres el jefe del ejército, solo te diremos nuestra solicitud”. Otro noble se destacó y dijo: “Nos rendiríamos y serviremos a Roland Wimbledon solo si nos encontramos personalmente con el, o si Su Majestad está demasiado ocupado como para estar aquí, también podríamos enviarle mensajeros”.

“¿Y usted es?”

“Soy el vizconde de Ariburke”, dijo con impaciencia, “Hasta entonces, esperamos ser tratados adecuadamente. Si lo que quieres es un rescate, simplemente di la cantidad”.

“Pero lo que estas haciendo es traición”, dijo Iron Axe, sin emociones. “Incluso tus títulos no te ahorrarán un juicio”.

“Antes que nada, el duque Wilion Berger fue quien cometió la traición, y ya lo pagó. No pedimos estar aquí, y de acuerdo con la ley, nuestros crímenes deberían ser menos severos”.

“Exactamente, no somos sus feudatarios, pero estamos bajo su jurisdicción”. Kasyn parecía haber hecho un eco: “En segundo lugar, Su Majestad debería ser quien nos dé el veredicto final. ¿No me digas que estás planeando sentenciarnos tu mismo?”

No pasó mucho tiempo antes de que Iron Axe se diera cuenta de por qué esos nobles derrotados aún se daban aires. Cuando notaron que Roland Wimbledon no estaba aquí, se mostraron menos interesados ​​en negociar. Era una práctica común que el Rey castigara a los derrotados. En su opinión, la llamada oración era menos un castigo pero más una transacción comercial. En general, los que no pagaban serían eliminados, y los que podían pagar podrían salir relativamente libres de problemas.

Probablemente no era la primera vez que enfrentaban una derrota, por lo que estos nobles confiaban en que podrían ofrecer algo de interés para el Rey como rescate.

Desafortunadamente, el Rey que Iron Axe sirve no es un noble ordinario.

Iron Axe se encogió de hombros antes de decir. “Tienes razón. No tengo la autoridad. Pero, como sea, siguen siendo traidores que han cometido traición. Antes de que Su Majestad llegue a una decisión, tendré que detenerlos hasta que mi Rey los haya convocado”.

“¿Cuánto tiempo tardará?” Shipbay Earl dijo desagradablemente. “Y tal como dijimos antes, no hemos hecho nada que pueda llamarse traición a los ojos de la ley a menos que pueda mostrarnos alguna prueba concreta”.

“Como máximo un mes teniendo en cuenta la velocidad de las palomas mensajera”. Iron Axe emitió una risa rara, ignorando la segunda mitad de la oración del conde. “Tenga la seguridad de que la comida y la ropa se cumplirán con los estándares que ustedes se merecen”.

Tarde en la noche, dos días después, Bearpaw, presa del pánico, se precipitó en la tienda de Iron Axe.

“¡Algo sucedió, mi señor! ¡Las mazmorras del castillo están en llamas!”

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