RW 872 – La última carga

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Al final, estos enormes cañones de roca nunca pudieron disparar por segunda vez.

El Duque había construido estas seis altas plataformas de tiro dentro de las murallas de la ciudad para proporcionar una vista clara de los cañones y los mangonels. Siempre que las plataformas sean más altas que las paredes, ningún enemigo podrá escapar del campo de tiro de las armas.

Debería haber sido una estrategia sensata, ya que una visión tan dominante no solo mejoraría la precisión y el alcance de los proyectiles, sino que también proporcionaría una presión abrumadora a los sitiadores.

Pero frente al poderío del ejército de Roland, estas imponentes plataformas no tuvieron otro objetivo que no fuera el de practicas en vivo de los cañones del ejército enemigo.

Estos quince minutos parecieron una eternidad para Wilion.

Los estruendosos sonidos de las explosiones nunca cesaron en la parte superior de la pared.

Justo cuando los hombres de Wilion finalmente lograron cargar la el polvo de nieve, una bala de cañón del enemigo aterrizó en la plataforma al lado de ellos.

En ese momento, fue como si un sol radiante emergiera en la plataforma, creciendo en tamaño a medida que engullía al enorme cañón de roca, así como a los 20 desafortunados hombres que estaban a su lado. Las llamas ardientes se extendieron en todas las direcciones, y la onda expansiva se extendió por toda la ciudad. Nubes de polvo se levantaron y volaron por todas partes.

Un gran trozo de bronce fue lanzado por la explosión y se estrelló contra la pared de piedra de otra plataforma antes de caer directamente sobre un grupo de trabajadores que transportaban rocas. Los débiles y frágiles cuerpos humanos se pulverizaron instantáneamente en una nube de niebla roja. El pedazo de bronce rodó dos veces después de que tocó el suelo, atropellando a aquellos que tuvieron la suerte de sobrevivir al choque inicial, dejando atrás un grueso rastro de carne y hueso. Las víctimas que solo tenían sus miembros arrugados todavía se demoraban con su último aliento de vida, soltando gritos agonizantes, esperando la misericordia de una muerte más rápida.

Sin embargo, la atención de Wilion rápidamente se alejó de la escena trágica.

La torre del mirador sobre la cual se encontraban Wilion y los nobles se destacaba igualmente en la línea de visión del enemigo, y dado que el primer bombardeo del enemigo encendió la muralla de la ciudad, esos nobles ya no se atrevían a vigilar e inmediatamente evacuaron. Este fue, obviamente, el mejor movimiento, ya que la tasa de fuego del enemigo estaba muy por encima de sus expectativas. Le tomó al enemigo no más de 30 segundos para volver a cargar, y cada disparo fue más preciso que el anterior, convirtiendo las áreas cercanas a la muralla de la ciudad en tierra de nadie.

Al principio, las bolas de fuego solo se vieron afectadas en el exterior de la ciudad, pero pronto comenzaron a apagarse dentro de las paredes. Las explosiones envolvieron las plataformas altas y la puerta de la ciudad. El aire dentro de la ciudad estaba lleno de humo, fragmentos de balas de cañón y suciedad, mientras que las explosiones constantes combinadas con los sonidos de los lamentos hacían que la situación en la ciudad pareciera una escena del infierno.

Para cuando el enemigo dejó de disparar, las seis plataformas habían sido completamente destruidas, y la puerta de la ciudad había sido destruida.

Los hombres del duque debieron, como se había planeado, derribar inmediatamente las barreras de hierro o bajar las pesadas puertas de piedra para bloquear el paso y se prepararon para mantener la línea. Pero después de presenciar un poder de fuego tan horrible, fue imposible continuar de mantenerlos en pie. Las llamas se extendieron por todas partes mientras seguía el líquido aceitoso, y los cuerpos calcinados comenzaron a ensuciar la pared de la ciudad. Incluso si alguien hubiera logrado sobrevivir al diluvio de fuego y explosiones, su coraje ya habría sido completamente aplastado. En cuanto a los civiles que no fueron evacuados apresuradamente? Simplemente estaban fuera de cuestión.

Los que todavía eran capaces de escapar habían desaparecido hacía tiempo, abandonando al resto ya que estaban asustados o gravemente heridos.

Aunque Wilion había pensado en la posibilidad de la derrota, no esperaba que sucediera tan rápido.

Su línea de defensa se derrumbó incluso antes de que tuvieran la oportunidad de tocar al enemigo. “¿Qué … ha estado haciendo Roland en los últimos dos años?” Él no pudo evitar preguntarse.

“Mi señor, hay … no hay forma de que podamos defendernos …”

“Será mejor que nos rindamos”.

“Ciertamente, mi señor. Rendirse no significa que nos rindamos para siempre. Siempre habrá otras oportunidades mientras vivamos”.

“Tienes razón. Podríamos esperar el momento y reconstruir nuestras fuerzas mientras permanezcan en la Región Oriental”.

“Incluso el Rey Timothy no te culpara si estuviera aquí. Has hecho lo mejor que pudiste, solo el enemigo era demasiado abrumador”.

Wilion permaneció en silencio por un momento, antes de volverse para mirar a Galina.

La cara de la mujer estaba surcada por dos marcas negras, y parte de su cabello había sido quemado por las llamas cuando trató de bloquear una viga ardiente que se estrelló para proteger a Wilion durante su evacuación. Aun así, su ojo brilló con el mismo tipo de brillo que siempre había tenido, sin el más mínimo rastro de frustración o vergüenza. “Estoy a sus órdenes, mi señor”, dijo.

El Duque respiró profundamente antes de decir: “Todos ustedes deberían rendirse”.

“Mi señor … ¿y tú?”

“No me preparé para estos dos años solo para poder rendirme al final”, dijo Wilion lentamente. “Haré que Roland entienda que su todopoderoso ejército no puede conquistarlo todo, y necesito mostrarle que los feudatarios del Rey Timothy no son todos cobardes que se inclinarían ante un tirano. Galina, ¿dónde están mis caballeros?”

“Están todos esperando en la segunda área de la emboscada”, dijo el Jefe caballero con decisión.

“No hay necesidad de una emboscada. Llámalos a la puerta de la ciudad”. Wilion dio la orden. “Vizconde Ariburke, deshabilita todas las trampas colocadas previamente”.

“¿Deshabilitarlos? ¿Pero por qué?” preguntaron los nobles con sorpresa.

“Esos simples trucos no nos ayudarán a retener al enemigo. Podríamos dejarlos entrar y enfrentarlos de manera justa. Las cosas ya han llegado hasta aquí, y alguien tiene que enfrentar las consecuencias”. El Duque no había esperado estar tan calmado en sus últimos momentos. Sin embargo, lo que iba a hacer quedaría registrado en los anales de la historia, y entonces sería capaz de enfrentar a Su Majestad con orgullo.

Media hora más tarde, el ejército de Roland finalmente se mostró afuera en la puerta de la ciudad. Primero se envió un pequeño equipo para eliminar los escombros que bloqueaban la entrada y también para tomar el control de ambos lados de la puerta de la ciudad antes de que la fuerza principal entrara al castillo. Tan pronto como entraron en la ciudad, comenzaron a establecer un perímetro irregular en el medio de la calle larga. En un corto período de tiempo, terminaron su trabajo y colocaron dos peculiares bloques de armamentos delante de la fortaleza.

Wilion ya no se preocupaba por lo que estaba haciendo el enemigo. Suavemente agitó las riendas y condujo a los caballeros por la esquina de la calle y formó una sola línea al otro lado de la calle.

Siete caballeros y 15 escuderos: su último contraataque.

En este momento final, estos guerreros que se atrevieron a estar a su lado convencieron a Wilion de que el sistema de la nobleza era esencial y superior.

Solo los nobles que entienden el significado de la lealtad, el honor y el deber fueron lo suficientemente valientes como para atacar al enemigo en condiciones desfavorables.

Al ver que cada vez más invasores se reunían y se preparaban en la calle, se bajó la visera del yelmo, levantó su lanza y dejó escapar un largo suspiro.

“Puede que hayamos perdido la batalla hoy, pero la historia nos recordará. Nuestros nombres se grabarán en versos y cantarán en canciones. ¡Junten su valor, mantente fuerte y lucha hasta tu último aliento! Caballeros de la Casa Berger, adelante! ”

“¡A la victoria!”

Wilion agitó las riendas y envió a su caballo a un galope y aceleró en la larga calle, guiando a sus hombres en esta carga final.

Nubes de humo y las llamas persistentes a su alrededor habían pintado perfectamente el campo de batalla, formando una escena tan serena que por un momento el Duque pensó que no podía pedir otro lugar mejor que aquél para finalmente descansar.

Pronto estaba a medio camino del enemigo, y alcanzó su velocidad máxima, pero no oyó el golpeteo de los cascos, que se suponía provenía de detrás de él. Cuando miró hacia atrás, Wilion se sorprendió. Los más de 20 hombres que comenzaron la carga con él ahora se habían ido con la excepción de Galina, que se acercó mucho después de él.

Esta calle no estaba cerrada, sino que se cruzaba con muchos caminos y callejones más pequeños. En ese momento, Wilion entendió lo que había sucedido.

“¿Que pasó?”

Quería preguntarle al caballero que estaba cargando sin miedo detrás de él, pero cuando sus ojos se posaron en los ojos de Galina que estaban llenos de significado y emoción, parecía como si nada más le importara ahora.

Un final como este no parecía tan malo para él.

“Al menos te tengo a mi lado”.

Wilion se rió y apuntó con su lanza al soldado enemigo más cercano.

Antes de que lloviera una granizada de balas.

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