RW 871 – Un extraordinario “cañón”

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Un espeso zarcillo de humo gris oscuro se elevaba a cada lado de la muralla de la ciudad, acompañado por dos enormes columnas que sacudían todo el piso de la torre de vigilancia. Después de que el fuerte ruido disminuyó, un vendaval de alegría vino del fondo de la pared. Aparentemente, su primer ataque aumentó significativamente el espíritu de sus soldados.

Pero Wilion sabía que eso era todo lo que podía hacer en la primera ronda de disparos.

A juzgar por las ubicaciones de barro salpicado en el campo momentos después, sabía que había fallado el objetivo. Ninguno de los dos había golpeado a los enemigos, pero en realidad aterrizaron bastante lejos del punto de aterrizaje predeterminado establecido en el ejercicio anterior. La bala rebotó después de su aterrizaje y rodó durante unos pocos metros, dejando un surco poco profundo de diez metros en el campo de batalla fangoso.

Como era un día ventoso hoy, tuvo que hacer unas pocas pruebas antes de poder golpear el objetivo con el enorme cañón de roca.

Wilion sabía muy bien que el culverin en el ejército de Roland era mucho mejor que el cañón de Valencia, aunque el último costaba una tonelada. La brecha entre ellos era aún más infranqueable que la que existía entre los pedernales.

El mayor defecto del enorme cañón de roca fue su no portabilidad.

El cañón había costado todas las mercancías de bronce que podían encontrar en la ciudad, e incluso derritieron la antigua campana en el campanario para evitar que el cañón explotara. Después de numerosos experimentos y pruebas, forjaron un cañón con una pared de barril tan gruesa como el brazo de un hombre, tan pesada que ningún vagón podría soportar su peso abrumador. No tuvieron más remedio que construir una torrecilla específica para colocar el cañón. Se usó una cuerda fuerte para controlar y ajustar su ángulo y dirección de disparo, y les tomaba al menos 15 minutos cargar el arma.

Lo que era peor era que el caparazón esférico de granito no creaba tanto daño como el de Roland cuando atacó la ciudad del rey. Wilion había intentado proyectiles llenos de polvo de nieve, pero su rendimiento fluctuaba. Como la parte exterior de la carcasa estaba hecha de hierro, la tasa de producción también era baja. Se preguntó dónde encontró Roland tantos materiales.

Así que el Duque había decidido, desde el principio, hacer todo lo posible para evitar que sus enemigos usaran cañones.

Él creía que mientras obligaran a los enemigos a acercarse a la ciudad, su cañón eventualmente lograría golpearlos.

El ejército de Roland se detuvo después de su primer disparo, pareciendo estar conmocionados por el esperado ataque de Wilion. Comenzaron a retirarse hasta que estuvieron a unos 100 pasos del punto de aterrizaje del cañon.

“¿Qué están haciendo?” Galina preguntó, perpleja.

Wilion levantó el telescopio, a través del cual vio a los enemigos, unos 100 hombres, que se habían quitado su equipo de la espalda y habían comenzado a cavar en el suelo. Parecía que tenían la intención de crear un espacio vacío en el campo.

“Supongo que deben tener miedo y planean reorganizar las tropas para tener una batalla prolongada”. Un vizconde que vio la batalla en la torre con ellos dijo: “Se rumorea que Roland Wimbledon abandonó a todos los caballeros y formó un ejército de agricultores no civilizados. No sufrió reveses en las guerras anteriores debido a sus armas de fuego, pero ahora debe vacilar en lanzar un ataque contra nuestra línea defensiva. Has convertido la tierra en barro. Qué jugada tan agradable, milord.

“Pero nuestros ingresos se han reducido drásticamente, y hemos perdido muchos escuderos también”, dijo otro hombre, frunciendo el ceño. “Mucha gente huyó en los meses de los demonios de este año, abandonando la mitad de los talleres en la ciudad. Sugiero que sería mejor negociar una tregua con Roland Wimbledon”.

“Tenemos que ganar una posición igual antes de saltar a una negociación. Primero ganemos otra batalla”.

“Cállense, todos ustedes”, dijo Wilion agitado. “Nunca me doblegaré ante el capataz del rey. Si quieres sacrificar tus nobles títulos y traicionar al Rey Timothy, primero te encerraré con la desagradable mafia en el sótano”.

Eso silenció a todos al instante.

Un precio tan grande había pagado Valencia para prepararse para esta batalla. El antiguo centro comercial no solo se había convertido en una fortaleza, sino que Duke Wilion también había doblado sus reglas. Sin embargo, en su opinión, todos los sacrificios pagarían. Si el príncipe Roland hubiera decidido formar una alianza con nobles para gobernar Graycastle en primer lugar, habría sido derrotado mucho antes. De hecho, el príncipe pretendía derrocar todo el sistema feudal y tener el control total sobre el reino, una decisión monstruosa que indignaría a toda la clase alta. Este movimiento audaz realmente le dio una razón perfecta para resistir.

Si él pudiera frustrar el ejército de Roland esta vez, los otros nobles cambiarían de opinión y lo apoyarían en mantener a cargo de la Región Oriental. Mientras tanto, aparecerían más manifestantes en Graycastle. Diría que no fue solo una batalla para el Rey Timothy, sino también una defensa del sistema feudal.

“Los enormes cañones de roca están cargados, mi señor”, informó un servidor.

“¿Vamos a seguir disparando?” Galina preguntó.

“No, espera … fue difícil para nuestro cañón golpear a los enemigos ahora a menos que agreguemos polvo de nieve”. Willian negó con la cabeza. Ahora lamentaba su estrategia proactiva un poco. Había pensado que un disparo temprano ayudaría a terminar el ajuste más temprano, pero no esperaba que el enemigo se detuviera después de ver su primer disparo. Ahora la visión de los enemigos ocupados en el barro le daba una sensación inquietante.

Los 100 hombres, que se dividen en una docena de equipos, palearon y crearon un espacio vacío que solo podía acomodar a dos personas. Era poco probable que estuvieran preparado para acampar. Después de la limpieza, comenzaron a juguetear con esos barriles largos verdes.

A través del telescopio, Wilion podía espiar todos los movimientos del enemigo. Parecía que el largo barril era solo un componente apoyado por un trípode debajo y estaba acolchado con una placa de hierro cóncava en la parte inferior. Aparte de eso, algunos palos estaban extrañamente unidos al cañón. Todas las partes fueron llevadas por separado por una persona diferente, pero solo les tomó menos de 15 minutos ensamblar todos los componentes. ¡Qué ingenioso fue el diseño!

Sin embargo, el Duque casi no podía creer lo que veía cuando vio lo que sucedió a continuación.

Se colocó una lata en forma de huso en el cañón antes de que una bocanada de humo blanco saliera de la boca del cañón.

Mientras los nobles se preguntaban qué era esa cosa, de repente, una docena de bolas de fuego rojos oscuros estallaron a cada lado de la muralla de la ciudad, seguidas por una serie de estruendosas explosiones.

Como las casas cercanas al lado interno de la muralla de la ciudad habían sido reemplazadas con todo tipo de trampas y obstáculos, las explosiones no causaron mucho daño, pero la poderosa escena le dio a Wilion un shock inefable.

En ese momento, solo quedaba una voz en su mente.

“¿Eso es un cañón? ¿En serio?”

¿Cómo puede ser?

El duque no había sido testigo de la tropa de cañones de Roland, pero había escuchado tanto sobre él. Los cañones que equiparon podrían clasificarse en dos tipos según su longitud: un tipo portátil que podría colocarse en un vagón y el otro debe transportarse en bote. Ninguno de los dos era, sin embargo, lo suficientemente ligero como para ser llevado por hombres ordinarios.

Tomó todos los artesanos y materiales en Valencia, y dos años para forjar los dos cañones que apenas funcionaban. Wilion admitió que todo se atribuía a la falta de técnicas y experiencia, pero creía que el principio que habían aplicado no era diferente del de Roland. Estaba seguro de que con unos pocos años más, sus artesanos seguramente podrían fabricar armas similares.

Pero lo que sucedió frente a él le voló por completo la cabeza.

¿Cómo podrían esos barriles con tubos tan delgados soportar la enorme presión generada por la explosión del polvo de nieve?

“¡No tiene ningún sentido!”

“¡Reemplace la caparazón de roca con media bolsa de polvo de nieve!” Duke se dio la vuelta y gruñó a su sirviente. “Dispara justo después de que termines de cargar. 10 royals de oro para un hombre al que dispares”.

El sirviente estaba un poco inseguro. “¿Mitad de la bolsa? Mi señor, eso puede destruir el cañón …”

“¡Si les permitimos golpear nuestra pared sin ninguna defensa, el gran cañón de roca será inútil!” Wilion agarró el cuello del sirviente y dijo: “¡Haz lo que digo! ¡Ahora!”

Fue entonces cuando otra nube de humo blanco se elevó desde donde estaban apostados los enemigos.

“¿Cómo podrían disparar nuevamente en no más de 30 segundos?”

Esta vez, Wilion escuchó un suave zumbido, como el canto de los pájaros o el silbido cuando las flechas perforaban el aire.

“Uf–”

Al momento siguiente, varias bolas de fuego ardientes se elevaron en la parte superior de la pared. Escalofriantes olas de calor se extendieron y derribaron las hogueras y el depósito de petróleo. En un abrir y cerrar de ojos, la pared estaba en llamas.

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