RW 830 – La función del insecto mutado

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Según lo que la bruja de hielo había escrito en su informe, el insecto, que parecía una araña sin pelo o una hormiga con una barriga grande, tenía una parte superior delgada con articulaciones proyectadas y una parte inferior prodigiosa casi tan grande como el torso de un hombre adulto.

Era evidente que este no era el tamaño más grande que podía tener el insecto, ya que para rellenar un Demonio Loco en su abdomen era necesario que su estómago se hinchara al menos dos o tres veces su tamaño normal. Basado en las “fotografías” tomadas en la escena, cuando el insecto tenía un Demonio Loco dentro de su cuerpo, metía la cabeza en el suelo, dejando su panza hinchada en el aire. Por lo tanto, parecía un enorme huevo completamente desarrollado a primera vista.

“¿Lo mataste?” Phyllis preguntó.

“Eso nos ahorrará algunos problemas. No fue agresivo, pero funcionó bastante rápido”. Con estas palabras, Agatha empujó la larga espada hecha de hielo en el vientre del insecto.

Algún líquido apestoso y blanco lechoso brotó al instante.

Agatha dijo: “La baba se puede usar como conservante. Es fluida en condiciones normales, pero se solidificará lentamente y se convertirá en una clara de huevo con el paso del tiempo”.

“Y… ¿vamos a comerlo?” Faldi frunció el ceño.

Agatha negó con la cabeza. “No lo he comido, pero creo que no será muy sabroso. La clave está en otro líquido en su cuerpo”.

Esta vez, después de pasar siete u ocho minutos despellejando el insecto, Agatha sacó un órgano verde viscoso.

“Parece una vesícula biliar”. Phyllis asomó la cabeza por la emoción.

“Pero no es hiel aquí”. Agatha lo abrió con cuidado y añadió dos gotas de líquido verde oscuro a barro en el suelo, después de lo cual, ella produjo dos pitones de hielo y rápidamente mezcló los dos líquidos. “Lo que viene a continuación es la clave”.

Roland contuvo la respiración, viendo cómo la “solución preservante” cambiaba lentamente.

En poco tiempo, el líquido se espesó gradualmente y el movimiento de la Bruja de Hielo disminuyó. En unos dos o tres minutos, los pitones de hielo quedaron atrapados en el barro como si estuvieran pegados a algo.

Roland sacó los dedos y presionó la superficie líquida, solo para descubrir que el barro se había convertido en una sustancia parecida a un gel. Aunque se sentía suave, solo podía hacer un hueco de varios milímetros en la sustancia.

Phyllis exclamó sorprendida, “Esto es…”

“Caucho biológico”, respondió Roland con entusiasmo. “Esto es lo que hizo que Fran se quede atrapada allí”.

Roland había notado en el primer informe de Agatha la peculiar característica de los insectos en la ruina. Había pensado que era similar a las telarañas de las arañas, pero después de haber leído los informes posteriores, había descubierto que los limos solidificados eran tan flexibles y duros como el caucho. No solo podría adherirse a la superficie de un objeto sino que también podría moldearse en varias formas. Estas dos propiedades lo hicieron altamente práctico.

De hecho, Roland había estado pidiendo a la gente que buscara plantas de caucho. Él creía que una vez que encontró una muestra, Leaf podría mejorarla y posteriormente convertirla en cultivos de alto rendimiento que podrían crecer en una escala masiva. Desafortunadamente, su búsqueda de árboles de caucho o pasto de goma fue infructuosa. Nadie, ni siquiera las personas del Reino del Alba, que era famoso por sus diversas especies, habían oído hablar de esas plantas. Como resultado, tuvo que confiar en la capacidad de Soraya para producir materiales elásticos.

La falta de materiales elásticos naturales limitó en gran medida la productividad de Neverwinter.

Con más máquinas, más herramientas nuevas que se invierten en la producción y un aumento sustancial en la productividad de la planta y el nivel de procesamiento, la deficiencia en cauchos se ha convertido en un problema importante. Roland sabía muy bien que el caucho, que podía ser tanto natural como artificial, era simplemente un término general para todos los materiales elásticos. Sin embargo, no tenía conocimiento de los procedimientos específicos de producción de caucho.

Mientras Roland sospechaba que probablemente no había plantas de caucho en este mundo, los informes sobre la exploración de la ruina en la montaña de nieve le parecieron una agradable sorpresa.

Esa fue la razón por la que decidió cultivar estas criaturas mutantes traídas por monstruos en las profundidades del océano a pesar de los riesgos potenciales.

Ahora que había visto el insecto en persona, sabía que había tomado la decisión correcta.

A Roland no le importaba demasiado el poder duradero de los limos solidificados. Siempre que el material pueda sellar y sujetar piezas móviles, podría clasificarse como caucho.

Agatha dijo lentamente: “Después de revisar la escena reconstruida por Summer, descubrimos que eran exactamente esos insectos los que hacían que Fran se pegara al agujero. La ataron fuertemente con una red de limos que se desprendía de sus colas. Solo no se solidificará. Sólo cuando se mezcle con el líquido en el órgano de la parte posterior se volverá pegajoso y consistente. Si Sylvie no hubiera encontrado a Fran con el Ojo de la Magia, la habríamos buscado por otros 10 a 15 días.”

Pasha asintió. “Ya veo. Este es un material realmente bueno para hacer cuerdas y redes de pesca”.

Alethea replicó rotundamente: “Tal vez sea bueno para redes de pesca, pero no para cuerdas. Es demasiado suave y elástico. A nadie le gustará una cuerda que se extienda infinitamente. Además, no creo que nuestro sabio rey mortal trajera estos insectos desconocidos a Neverwinter solo para tener un poco más de pescado salado”. Hizo una pausa por un segundo y luego se volvió hacia Roland. “No importa qué investigación locas quieras llevar a cabo, no olvides que ahora estás representando las fuerzas distintas de Graycastle”.

Su comentario aturdió a Roland por un segundo. Roland nunca había esperado que Alethea, que había estado meditando sobre él como el único líder del frente único, entendiera su intención de investigación, y ciertamente nunca había esperado que dijera algo que, en cierto sentido, reconociera su liderazgo.

En este pensamiento, Roland logró una sonrisa. “Por supuesto. Si todo va bien, pronto verá su gran variedad de usos en el futuro cercano”.

Pasha preguntó: “Por cierto, ¿cómo hacemos que los insectos expulsen limos sin el monstruo que los controlaba? No podemos matarlos todas las veces, ¿verdad?”

Agatha puso el órgano en una bolsa de cuero y se secó las manos. “Esto es lo que vamos a investigar más adelante. Si nada más funciona, tendremos que hacer crecer a escala masiva”.

Además del “gusano de goma”, Roland también revisó otras especies nuevas extraídas de la ruina, como la planta frutal que emanaba un brillo fantasmal y un tipo de pez transparente sin huesos que vivía en el río subterráneo, pero no eran nada junto a los insectos mutados.

El brillo de la planta frutal, que no podía usarse para la iluminación de las calles, era simplemente una descendencia de la simbiosis, donde una gran cantidad de brillantes escarabajos anidaban en la fruta. Una vez que la carne se había ido, esos escarabajos se dispersarían mientras esparcían las semillas. El pez apenas podía sobrevivir a la luz del día, y solo podía vivir en un río subterráneo. Aunque era sabroso, Roland no creía poder cultivarlos a gran escala. Solo podrían servir como un lujo para unos pocos.

Dicho esto, Roland ciertamente no esperaba que cada nueva especie lo sorprenda como el “gusano de goma”. Estaba contento con los hallazgos en la exploración de la montaña nevada.

Antes de abandonar la Tercera Ciudad Fronteriza, Pasha le trajo dos Brujas de castigo de Dios que Roland nunca había conocido.

“Su Majestad, se ofrecen voluntariamente para transferir sus almas para convertirse en nuevos gusanos devoradores. Pero antes de eso, ¿podrían llevarlos al País del Sueño para dejarles experimentar las maravillas de ese increíble mundo una vez?”

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