RW 83 – El cochero del norte

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El invierno era el momento de cosecha para la mayoría de la gente del Norte, especialmente cerca de la meseta de Hermes. Los meses de los demonios no sólo traían viento y nieve sin fin con ella, también trajeron frío, hambre y muerte. Sin embargo, para “False Leg” White, el invierno significaba algo diferente. Cada invierno, el enviado de la Iglesia llegaría a su puerta para que lo llevara a dar varias vueltas a la frontera oeste del reino. En el camino a la frontera, recogería a huérfanos que sufren con su carro y los llevaría de regreso a la antigua ciudad santa.

Para él, esto era un buen negocio ya que ganaría casi 20 royals de plata por cada viaje a la frontera. Lo que resultaba mejor era que también podía acumular méritos por hacer un buen trabajo. Era casi el final de los meses de los demonios de este año, por lo que esta vez se supone que debería ser su último trayecto de la temporada.

“Su señoría, por favor, regrese al carro y permanezca en el interior. Afuera, seguirá nevando durante mucho tiempo, por lo que no necesita comer el viento y beber la nieve todos los días como yo, no le permitiré congelarse.”

“Esto no es nada,” el mensajero de la Iglesia contradijo a White y tomó un gran trago de su jarra antes de continuar, “La nueva ciudad santa es mucho más fría de lo que es aquí. En la meseta, ropa de cuero o armaduras no son capaces de detener el frío. Si usted está allí, el frío entrara a través de cada abertura y perforará en cada parte de su cuerpo. Sin el uso de pastillas para el frio, ninguna persona común podría sobrevivir en ese lugar.”

“Lo que usted dijo debe ser correcto,” White asintió, él no había estado en la nueva Ciudad Santa, y tampoco tenía intención de ir allí. Puesto que el frío y las bestias demoníacas solo existían allí, ¿Por qué debería ir? Sin embargo, como un cochero con experiencia, le fue fácil encontrar otro tema para hablar, un tema que sería preferido por el enviado. “Sus guantes deben estar hechos de cuero de los lobos nativos de la frontera oeste del Reino de Graycastle, ¿Verdad?”

“¿Oh? ¿Puedes ver eso?”

“Mi señor, he trabajado durante treinta años en este trabajo,” Dijo White con orgullo, “Primero para los barones, después para la condesa, y más tarde incluso para la princesita de reino Wolfsheart. Si no fuera por el accidente donde se me rompieron las piernas, tal vez todavía estaría trabajando para la casa del conde. No tenían nada más que un montón de Royals de oro y pagaban de manera excelente por las pieles y cubiertos de plata de Graycastles, las joyas del reino de eterno invierno (Kingdom of Eternal Winter), y las artesanías del fiordo. Exigieron tanto que nunca pudieron suministrarles lo suficiente.””

“Así que,” el embajador asintió, “¿Ese es el origen de su apodo? ¿En qué tipo de accidente estuviste involucrado?”

“Bueno, fue en un alboroto de refugiados. El grupo de matones no se detuvieron para nada, siempre y cuando pudieran conseguir algo de comer,” Respondió White con desdén. Escupió en el suelo, “Cuando rodearon el carruaje, a fin de que no le hicieran nada a la condesa, no tuve otra opción que instar al caballo para que se diera prisa. Sin embargo, se asustó, y me tiró hacia abajo, y se giró con el carruaje.

“¿Así se rompió la pierna?” Preguntó con curiosidad el embajador, “¿Pero que sucedió con la condesa?”

“Ella se escapó ya que el interior del carro contenía muchos cojines y colchas gruesas (bienes de la condesa), por lo que consiguió algunas magulladuras ligeras,” White ladró, “Ella sólo se arrastró con el carruaje y me dejo morir en el camino. Con mi pierna rota, arrastré mi cuerpo a casa.” golpeó su mano contra el palo de bronce que se veía por debajo de sus pantalones acortados.” Sin embargo, la casa del conde me echó con el pretexto de que ya no podía conducir más, ¡Malditos aristócratas!”

“Qué lástima,” el embajador hizo una pausa, “Pero Dios no te ha abandonado, ahora estás conduciendo hacia la Iglesia.”

“Sí, señor.” Respondió White, pero por dentro pensó, No. Si Dios fuera tan misericordioso, no me dejaría hacer esto. En su lugar, me habría salvado cuando más lo necesitaba.

En ese instante, el grito de una niña pudo ser escuchado. “Necesitamos una pequeña pausa.”

Al oír esto, White tiró de las riendas para que los dos caballos se detuvieran gradualmente. En el momento en el que se detuvo el carruaje, el embajador bajó de un salto y se dirigió hacia detrás de su espalda. Pronto, un latigazo se escuchó detrás del carruaje.

Pobre niño, pensaba White mientras suspiraba, tienes que soportarlo, este es su salvador. Si no fuera por los enviados de la Iglesia, que siempre me han apoyado durante todo el invierno, yo sólo sería un cadáver desatendido a lado de la carretera.

Pronto, el embajador regresó, se subió y se sentó junto a White y sólo ordenó, “Vete.”

“¡Prepárese, estoy conduciendo!”, Gritó White mientras sacudía las riendas, llevándose lejos el carruaje. “¿Son todos del Reino Wolfsheart?”

“Casi, las iglesias de todas las ciudades en el Reino toman algunos huérfanos, especialmente durante el invierno, cuando hay una escasez de alimentos y ropa por todas partes. Recibimos muchas más personas que en comparación con las otras estaciones del año debido a esto. Si tan sólo dependeríamos de los propios miembros de nuestra iglesia, no sería suficiente, por lo que tenemos que emplear algunos conductores con buena reputación para ayudarnos a transportar a los huérfanos a la Vieja Ciudad Santa. Hasta ahora los has hecho muy bien, White. Mi predecesor no dejaba de alabarte.”

“Es un privilegio ser parte de tales buenas acciones,” dijo White, honrado. “Su excelencia, ¿También serán enviados al monasterio? No me gusta preguntar, aunque son huérfanos, sus personajes no son los mismos. A pesar de que algunos de ellos no son tan viejos, algunos ya han cometido terribles acciones, ¿por lo qué estas personas no contaminaran la tierra pura y santa?”

“Dios los juzgará, e incluso si son culpables, tendrán la oportunidad de salvación.” Respondió el enviado con completa convicción.

“¿Lo harán? Eso es bueno.” White fue sorprendido, pero pronto levantó la cabeza y miró al cielo antes de continuar. “Ya es tarde Señor, ¿Debemos permanecer en la siguiente ciudad? Si el tiempo mañana es bueno, llegaremos a la Vieja Ciudad Santa al mediodía.”

“¿Ya es tan tarde?”, Preguntó el embajador, “Busque una posada, y después de llevar el carruaje al patio, puedes preparar la comida para los huérfanos.”

“¡Está bien!” White estuvo de acuerdo con el plan.

Esta ciudad pertenecía al Reino de Wolfsheart, y si alguien quería llegar a la Vieja Ciudad Santa, tenía que pasar por esta ciudad. Por lo tanto, no era la primera vez que White estaba aquí. Gracias a esto, rápidamente encontró la posada que había frecuentado con anterioridad. Condujo el carro al patio y luego tomó algunas monedas del enviado de la Iglesia para comprar algo de comida para los huérfanos. Como de costumbre, compró gachas de batatas dulces, eran la opción más adecuada, ya que eran baratas y tenían muy buen sabor. Después de mirarlos dividir las gachas, White regresó cojeando a la posada, pidió un poco de pan con mantequilla, y se sentó en el bar para comer. En cuanto al enviado, sin duda tenía un mejor lugar para ir.

Si White no se hubiera roto la pierna hace diez años, se hubiere ido a la taberna para pedir una copa de vino, y también hubiese arrojado algunos dados, siempre ha tenido una buena mano para ellos. Pero ahora… White tomó su bolso y encontró su habitación para dormir temprano.

Más tarde, por la noche, oyó algunas voces desde el patio. Se levantó y alzo las cortinas para controlar la situación. Pero White solo vio que el enviado borracho de la Iglesia había vuelto. El enviado abrió la puerta del carruaje y entró en ella. Pronto regresó afuera, tirando de dos huérfanos con él. Al lado del carruaje, dos personas vestidas con ropas aristocráticas ya estaban esperando.

Viendo que era solamente el enviado, White cerró la cortina y se acostó de nuevo bajo la cálida manta.

Esta no era la primera vez que observaba al enviado hacer esto. En realidad, era una cosa normal para él. Estar vivo es la mayor felicidad, pensó, sólo tienen que soportar el dolor por un momento. Sólo tienen que sobrevivir hasta llegar a la vieja ciudad santa, ahí serán capaces de iniciar una nueva vida. Por lo menos en el monasterio, no tendrán que temer por morir de hambre. Pensando hasta aquí, White bostezó y se quedó dormido.

Al amanecer, levantó al enviado y siguió conduciendo. La última parte del viaje fue sin incidentes, e incluso llegaron a la Vieja Ciudad Santa dos horas antes de lo esperado. Ya había otros carros de la iglesia esperando por ellos; Parecía que estos pobres diablos todavía tenían un largo camino por recorrer, pero todo esto no tenía nada que ver con él.

El enviado llamó a White y arrojó una bolsa hacia él. “Esta es su recompensa.”

White saco las monedas de la bolsa y las contó dos veces. De hecho, fueron 20 royals de plata. Así que asintió y dijo: “Espero verte de nuevo en el próximo año.”

Pero el enviado no respondió. En cambio, agitó la mano para indicar que White podía irse.

White se dio cuenta de que, además de él, varios otros cocheros estaban haciendo el mismo trabajo. ¿Son de los otros reinos? Se preguntó a sí mismo, pero pronto noto algo extraño Parece que sólo chicas bajan de los carruajes. Así que cuando la iglesia adopta huérfanos, ¿Sólo adoptan a las niñas?

Sacudió la cabeza, y lanzó este pensamiento problemático a la parte posterior de la cabeza, Reanudando el viaje de vuelta a casa.

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