RW 825 – El peaje del anochecer

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Tucker Thor trepó por la pared de la ciudad fortificada de la Nueva Ciudad Santa y caminó lentamente hacia el parapeto lleno de manchas.

Probablemente fue el Mes de Demonios más pacífico después del establecimiento de la fortaleza.

Como una táctica para defenderse contra las bestias demoníacas, la muralla de la ciudad se limpiaba regularmente, cubierta de hielo o nieve, pero se destacaba en la blancura desoladora como un gigante gris ceniza durante todo el año, sin importar cuán grande fuera la nieve estaba. En la actualidad, sin embargo, Tucker podría dejar fácilmente sus huellas en la pared cubierta de nieve.

Todos los rastros de la batalla habían sido aniquilados por gruesas nevadas, que incluían grumos y protuberancias en el pavimento de losas, y sangre que se filtraba a través de las grietas entre las losas, como si nada hubiera sucedido nunca. Sería una escena increíble en el pasado.

Sin embargo, los recientes cambios drásticos habían eclipsado completamente tal aberración.

Tucker había pensado que la ciudad santa de Hermes sería arrasada por enjambres de bestias demoníacas. De hecho, todos los creyentes habían decidido permanecer en la catedral hasta el final, pero no habían previsto que pocos enemigos habían aparecido realmente. Los que vinieron a atacar ni siquiera habían intentado arrastrarse por la muralla de la ciudad.

Mientras que todo el mundo todavía estaba absorto en un profundo asombro y deleite de celebración, el evento posterior, sin embargo, fue un duro golpe de una manera tan cruel que una vez más se les recordó la volatilidad de las deidades.

Como la iglesia había sufrido una gran pérdida durante la guerra contra Graycastle, la principal prioridad en el invierno se había convertido en la elección de tres nuevos arzobispos y otros altos ejecutivos. Para mantener el orden en la Ciudad Santa y restaurar la fe de los creyentes en Dios, muchos jóvenes creyentes habían sido ascendidos a puestos clave. Tucker también había sido elevado de Presidente del Tribunal Supremo a uno de los obispos en funciones.

Justo cuando la situación estaba a punto de mejorar, el abrupto colapso de la catedral en una noche sin viento, que había matado a varios altos ejecutivos, destruyó todas las esperanzas de los supervivientes de la guerra. En ese momento, Tucker había estado patrullando el campamento y por lo tanto había escapado por poco de la muerte.

Nadie sabía cómo había sucedido, aunque los rumores sobre un gran incendio en el área subterránea bajo la iglesia permanecieron a flote. También se rumoreaba que el área una vez había sido atacada por bestias demoníacas. Sin embargo, sin el permiso del Papa, no pudieron acceder a la camara secreta por su cuenta, a pesar de la misteriosa desaparición del Papa en funciones, el reverendo “Tayfun”.

La caída de la catedral de Hermes podría considerarse una derrota más miserable que la guerra. La pérdida de la guerra podría atribuirse a las comunicaciones pobres y confusas entre comandantes y soldados, o a la traición de sus enemigos, pero el colapso de la Torre de Babel, que representaba el espíritu de la iglesia, significaba que habían sido abandonados por Dios.

El incidente casi se había convertido en su última gota en consideración a su situación ya precaria. Aunque la iglesia había bloqueado la escena de inmediato, las noticias aún se extendieron. Los residentes en la Ciudad Santa comenzaron a huir de Hermes, comenzando por los albañiles y comerciantes que vivían en la parte exterior de la ciudad, que en primer lugar no le dieron mucha fe a la iglesia. Entonces, como una plaga contagiosa, el terror se extendió lentamente a la ciudad y al centro de la ciudad, excepto que esta vez no había una cura divina para la enfermedad.

Tucker había organizado una reverente ceremonia de oración en la muralla de la ciudad con todos los miembros del “Ejercito del juicio” y los sacerdotes, esperando que las deidades desviaran nuevamente su atención a esta última fortaleza humana y protegieran a los seres vivientes detrás de ella del poder maligno en el infierno. , pero las deidades no habían respondido a su oración.

Tucker Thor recordó que el Papa Mayne le había enseñado una vez que el poder era el único medio para desafiar el mal. Sin embargo, no se le ocurrió otra cosa que orar a Dios para restablecer la integridad de la iglesia.

“Su Eminencia… aquí está”. La voz de una mujer vino desde atrás. “El ejército responsable de perseguir a los fugitivos ha regresado, pero…”

“Algunas de las unidades huyeron, ¿verdad?” Tucker se dio la vuelta y dijo en voz baja.

Tal como lo había esperado, la encargada del reporte era Farrina, uno de los comandantes del “Ejercito del juicio” que sobrevivió, quién asumió el control de su puesto anterior. El parecido en la cara de Farrina le recordó a Tucker a otra mujer, Alicia, una guerrera del batallón avanzado que se había sacrificado por la iglesia. Como una de las pocas mujeres guerreras del juicio, ambas tenían un carácter duro. Alicia había luchado hasta su muerte cuando más de la mitad de sus camaradas habían sido asesinados cuando bestias demoníacas se habían acercado a la pared de la catedral. Farrina, por otra parte, asumió el papel crítico del comandante del “Ejercito del juicio” cuando su misma supervivencia se vio amenazada para evitar que la situación se fuera de las manos.

Farrina pisoteó indignada. “Sí. Esos nuevos reclutas que se unieron recientemente no pueden ser de ninguna utilidad. Más de 20 personas fueron a atrapar fugitivos, pero solo uno o dos regresaron. Sé que no han recibido mucha capacitación, pero es muy poco probable que mueran a manos de los refugiados. Si alguna vez los encuentro, ¡definitivamente les haré saber la consecuencia de la traición! ”

Tucker suspiró. “Es inevitable. ¿Cuántas personas quedan en el “Ejercito del juicio”?

“564. Todos están protegiendo la puerta interior de la Ciudad Santa, por lo que deberían ser capaces de evitar que los residentes del centro de la ciudad se vayan”.

Tucker sabía que estos soldados más alrededor de 100 guerreros de “Guerreros de castigo de Dios” en la ruina de la iglesia eran las únicas fuerzas que quedaban. Concluyó que los seres humanos estaban condenados, ya que era imposible que estos 100 soldados paratuvieran a los demonios.

Tucker sabía que estos soldados y “Guerreros de castigo de Dios” alrededor de 100 que hacia abajo de la ruina de la iglesia eran las únicas fuerzas. Concluyó que los seres humanos están condenados, porque era imposible que estos 100 soldados detuvieran a los demonios.

Tucker había aprendido a este poderoso enemigo del Papa Mayne. Lo que la iglesia se había esforzado por lograr era ayudar a los seres humanos a sobrevivir a la Batalla del Día del juicio final y garantizar la continuación de la raza humana. Esa fue la razón por la que desarrollaron poderosos guerreros como el “Ejército de castigo de Dios”. Pero eso no fue suficiente. La iglesia también tuvo que unificar los Cuatro Reinos antes de la gran batalla y combinar todo el poder humano para obtener la victoria final.

¿Qué sentido tenía mantener la fortaleza de esta meseta cuando no hay esperanza?

Poco podía hacer, pero para esas 500 personas extrañas, podían ser liberados de la carga de proteger a toda la raza humana.

Tucker finalmente rompió el silencio. “Ve hacia el este. El Reino de Everwinter o el Reino de Wolfheart, cualquiera que sea, elige un lugar cerca de la costa. Podemos construir una nueva ciudad santa allí”.

Él creía en ese caso, incluso si los demonios invadían los Cuatro Reinos, aún podían, si tenían suerte, huir en barco desde el puerto a algunas islas distantes y pasar el resto de su vida allí antes de que los seres humanos fueran aniquilados.

Farrina estaba aturdida. “¿Dejar a Hermes? Pero su Eminencia, si nos vamos, ¿quién se defenderá de las bestias demoníacas?”

“Podemos culpar a Graycastle si las bestias demoníacas invaden el continente interno desde la brecha. Nuestra principal prioridad actual es reservar nuestra fortaleza. Siempre podemos construir una nueva catedral, pero no podemos permitir que nuestros creyentes sufran. Cuando los Cuatro Reinos están impregnados de bestias demoníacas, la gente naturalmente recordará nuestro poder otra vez”.

“Las bestias demoníacas realmente no importan, ya que no son nuestros verdaderos enemigos. La mayor amenaza proviene de la profundidad del Infierno, pero no hay nada que ustedes puedan hacer al respecto. Lo que puedo hacer en este último momento es mantenerte lo más lejos posible del campo de batalla. Has hecho lo suficiente para proteger a los seres humanos “, dijo Tucker dentro de sí mismo.

Las delgadas cejas de Farrina se arrugaron. “Esos creyentes piadosos que deciden caer con la Ciudad Santa pueden no aceptar abandonar a Hermes”.

Tucker respondió después de un momento de silencio, “La Ciudad Santa yace donde te quedas, niña. Explícales, y ellos entenderán. Esta es también la orden del Papa actual, que es preservarnos a nosotros mismos y al espíritu de la iglesia . ¿Lo entiendes?”

“Dejen que esos fugitivos se vayan como quieran y difundan la noticia de la caída de la Ciudad Santa. Para entonces, el Rey de Graycastle probablemente esté ansioso por acogerlos”, pensó Tucker.

“Entiendo, Su Eminencia… No, Su Santidad,” Farrina se mordió el labio. Al final, ella acurrucó sus manos en un puño, lo colocó sobre su pecho e hizo una reverencia.

En ese momento, el sombrío cielo estaba cubierto por una neblina del crepúsculo. Tucker se dio la vuelta y vio que los rayos anaranjados y rojos del sol poniente se deslizaban lentamente a través de las nubes y que el fresco campo de nieve blanca estaba bañado en rayos oblicuos de sol.

“¿Esto significa… que los Meses de Demonios han terminado?” La cara de Farrina se iluminó.

“Sí. La nieve se derretirá en poco tiempo. Ve y cuéntales la noticia. Si empiezan a prepararse ahora, podremos despegar en dos o tres semanas”.

“OK. ¡Disculpe!” Ella asintió y corrió hacia el centro de la ciudad.

En ese momento, la campana en la Ciudad Santa sonó, anunciando la llegada de la tarde. La campana sonó nueve veces para decirles a los creyentes que era hora de cerrar los ojos y orar a Dios.

Sin embargo, Tucker Thor no rezó.

Porque Dios ya no los escuchaba.

Se quitó la corona de la cabeza y la colocó en el balcón. Luego ascendió por la muralla de la ciudad y contempló el último esplendor del sol poniente.

Tenía una cosa más que hacer para persuadir a la gente a abandonar por completo a Hermes.

Pero a Tucker no le importaba porque al hacerlo, podría reunirse con sus antiguos compañeros de batalla que una vez habían peleado con él.

No solo era un crepúsculo para la iglesia, sino también para toda la raza humana.

Tucker cerró los ojos y se inclinó.

Farrina escuchó un suave golpe detrás de ella como si algo se hubiera deslizado por la pared hacia el valle.

Cuando se volvió, sin embargo, no había nadie en la muralla de la ciudad.


El Final del Volumen: La Campana del Crepúsculo

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