RW 824 – El Símbolo de la Caída

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Al acercarse al frente, podía ver claramente al grupo de refugiados sin el telescopio.

Hombres, mujeres, ancianos y niños. Todos estaban desarrapados y asombrosos, parecían débiles y frágiles. Eran incluso más débiles que la milicia común, sin mencionar el Ejército de Juicio.

Nail estaba más seguro de su juicio.

Pero sabía que la iglesia tenía una píldora que podía aumentar la fuerza física del que la tomaba en un segundo. Considerando que podrían usar las píldoras Berserk, Nail les dijo a los miembros de su escuadrón que levantaran las ametralladoras pesadas dentro del campo de tiro de supresión antes de que se acercara solo y gritara: “Ésta es la línea de defensa fronteriza del Reino de Graycastle”. Tienes prohibido dar un paso al frente. ¡Quieto o dispararemos!”

Al parecer, esa gente también lo vio. No dejaron de moverse, sino que aceleraron su ritmo con entusiasmo.

Nail disparó dos veces hacia arriba y repitió su advertencia, pero ellos continuaron corriendo hacia él.

“¡Sr. Nail, vuelva!” Gritó el veterano detrás de él. ” Ellos ni siquiera saben lo que son las antorchas. ¡No se detendrán por mucho que grites!”

Oyendo eso, Nail gritó apresuradamente que dispararía flechas, y esas personas finalmente respondieron. Sin embargo, después de un momento de vacilación, continuaron avanzando y movieron ambas manos hacia el Primer Ejército, gritando mientras corrían.

Sólo podía darse cuenta de que estaban pidiendo ayuda a gritos.

“¡No, detente!” Nail seguía intentando detenerlos hasta que sus compañeros lo llevaron de vuelta a la línea defensiva. Cuando esas personas cruzaron la primera línea de estacas, las llamas brotaron de los dos blocaos al mismo tiempo. Balas silbantes volaron por encima y cayeron cerca de las estacas, salpicando polvo de nieve y sumergiendo sus gritos.

Inmediatamente hubo una nube de sangre entre la multitud.

Esta vez finalmente dejaron de avanzar.

A excepción de los refugiados a los que habían disparado y se habían caído, los otros cayeron de rodillas uno tras otro y luego se arrojaron a la nieve. Aterrorizados como estaban, no se dieron la vuelta. Parecía que tenían más miedo de algunas cosas aún más terribles detrás de ellos.

“¡Alto! ¡Alto! ¡No disparen!” Nail se quitó la chaqueta, se levantó y saludó a los cuarteles, arriesgándose a ser alcanzado por una bala perdida. Los escuadrones de ametralladoras finalmente liberaron sus detonadores. Probablemente se dieron cuenta de su extraño movimiento, dos escuadrones más dejaron los blocaos y se acercaron a la primera línea.

Caminando por el campo todavía humeante, un escuadrón de cinco hombres sostuvo los rifles, siguió a Nail y lentamente se acercó a los extraños. Esos extraños temblaban, pero no se atrevían a volver a moverse a pesar de la nieve helada.

“¿De dónde eres?”

Nadie respondió.

“¿No has oído la pregunta del líder de nuestro escuadrón?” gritó el veterano. “Si no contestan, serán tratados como espías y colgados.”

“Mi, mi, mi… mi señor,” alguien finalmente habló esta vez. “Todos… todos venimos de Hermes.”

“¿Así que son creyentes de la iglesia?” Preguntó Nail, frunciendo el ceño.

“Sí…” No, no, no lo somos, contestó el hombre, golpeando su cabeza contra el suelo una y otra vez. “En el pasado, fuimos engañados por la iglesia. ¡Pero ahora nos arrepentimos! Las deidades no protegieron a la iglesia. Estábamos equivocados. Por favor, danos algo de comida.”

Sus palabras conmovieron a la multitud. Le rogaron: “Mi señor, por favor, por favor, danos un poco de avena. ¡Mi hijo se muere de hambre!”

“El ejército de la iglesia nos perseguía. Tuvimos que dejar nuestro equipaje.”

“Mi señor, no he comido nada en tres días.”

” Entonces, ¿prefieren ser fusilados por ametralladoras que huir?” El pensamiento de Nail. No podía soportar mirar las caras paralizadas y los cuerpos sangrantes. Después de huir de la Ciudad Santa, Graycastle era su única esperanza de sobrevivir. Alcanzó su comida seca en el bolsillo de su cintura y estaba a punto de tirársela mientras un veterano lo agarraba de la muñeca.

“Oye, ¿qué estás haciendo?”

“Dales algo de comida.”

“¿Estás seguro? Estos tipos son creyentes de la iglesia”. El veterano bajó la voz y dijo: “Son nuestros enemigos”.

“Pero ahora ya no lo son. ¿No lo has oído? Admitieron que habían sido engañados”.

“Hmm, ¿engañado?” El veterano respondió con desdén: “Cuando no puedan sobrevivir, hasta adorarán a los demonios. Comparados con los soldados del Ejército del Juicio que luchan por la iglesia, estas personas son unos tímidos vagabundos”.

” Jefe, el tío Sang tiene razón. Tal vez hicieron las armas y armaduras usadas por el ejército de la iglesia”.

“¿Quién sabe si han herido al Primer Ejército?”

“Se lo merecen. Eso es con lo que terminarán ya que han luchado contra Su Majestad. Definitivamente no les daré comida”.

Nail respiró hondo e hizo un gesto para decirles que se callaran. Él le dijo: “Escúchame. Todos sabemos cómo era Ciudad Fronteriza antes de que viniera Su Majestad. En ese momento todos fueron engañados por la iglesia. Pero Su Majestad no nos abandonó ni nos trató como traidores. Entonces, ¿cómo podríamos despreciarlos? Por supuesto, estoy de acuerdo en que no debemos perdonar a ninguno de los que cometieron un delito. Dales algo de comida, y luego tráelos para interrogarlos. Eso es lo que deberíamos hacer”.

“Eh, bueno…”

“Y una vez, Su Majestad dijo en su libro que el Reino de Graycastle es un todo. Mientras alguien no sea culpable y esté dispuesto a ser leal a Graycastle, debe ser tratado como un súbdito del rey, en lugar de ser perseguido y excluido”. Nail continuó diciendo: “Si hay gente inocente entre ellos y los vemos morir delante de nosotros, ¿no estamos en contra del deseo de Su Majestad?”

La multitud se quedó en silencio durante un momento. Pero el veterano sonrió y dijo: ” Jefe, ahora sé por qué te eligió Sir Blair como jefe de escuadrón. Te has vuelto tan diferente desde que fuiste a la escuela. En el pasado, siempre tropezabas cuando hablabas frente a una multitud. Si Iron Head lo sabe, estará orgulloso de ti”.

Aparentemente, no estaba de acuerdo con la afirmación de Nail de que “cualquiera que sea leal a Graycastle es el sujeto de Graycastle”, pero como todos en el Primer Ejército admiraban al Rey Roland, ya no se oponían a la decisión de Nail. El veterano dijo: “Pero no se les puede arrojar comida directamente. Eso causará un caos. Recoge algunos hambrientos y ordénales que suban uno por uno.”

A medida que más y más soldados llegaban, Eagle Face, el comandante adjunto del batallón que estaba a cargo de la guarnición de la Región Norte, también llegó a la primera línea. Este hombre alto, de ojos redondos y boca puntiaguda como un águila gris de la región occidental, fue uno de los excelentes cazadores que unieron la Milicia con el Hacha de Hierro. Preguntó: “¿Alguien puede explicar qué pasó?”

Nail se adelantó y saludó, y luego le contó brevemente el incidente.

” ¿Huyeron de la Ciudad Santa?” Preguntó pensativo Cara de Águila. Les ordenó que trajeran a un refugiado y les dijo: “¿Qué pasó en Hermes? Si me cuentas la situación en detalle, puedo darte comida”.

“Mi, mi señor…” El refugiado tragó y respondió nerviosamente: “La Catedral de la Nueva Ciudad Santa… se derrumbó…”.

“¿Qué?” Nail se sorprendió por un momento. Había oído que la Catedral de Hermes era un símbolo de la inmortalidad de la iglesia. Antes de la finalización del Edificio Milagro de Su Majestad, la torre había sido el edificio más alto construido por la humanidad. Al comienzo de la batalla defensiva bajo la cresta del viento frío, también había soñado con seguir a Su Majestad a la meseta de Hermes y ocupar la torre que podría alcanzar los cielos en la leyenda. Pero este magnífico edificio… ¿ya no existía?

“Oí que de repente apareció un gran pozo debajo de la iglesia y toda la torre cayó…” Los refugiados tropezaron, “El Ejército de Juicio bloqueó la escena, pero un gran edificio desapareció sin dejar rastro, y el poderoso estallido… Todos sabían lo que había pasado. La iglesia ha terminado, mi señor, las deidades ya no la favorecen. Los residentes exteriores han comenzado a huir. Llegamos un poco más tarde, y luego nos encontramos con el Ejército de Juicio que nos perseguía. Entre los cientos de personas, sólo nosotros escapamos…”

“¿Eso significa que la Ciudad Santa es un desastre ahora?”

“Un desastre, un desastre…” El hombre asintió con la cabeza y dijo: “Junto a la Puerta Oeste, las Puertas Sur y Este también están abiertas y desprotegidas. Obviamente, los guardias también han huido. He oído que la situación en la antigua Ciudad Santa es aún peor. No he visto ninguna caravana en la ciudad desde hace mucho tiempo”.

“Lo tengo. Puedes retirarte”.

Después de que los soldados se llevaron a los hombres, Eagle Face parecía emocionado. “Esta es una buena noticia inesperada. Tal vez ocupemos Hermes antes de la llegada del ejército”.

Naturalmente, Nails sabía por qué el comandante del batallón se alegraba. Si se convirtiera en el primer Comandante en liderar el ejército en la Ciudad Santa, sería sin duda su gran logro. Pero Nail no prestó mucha atención a si conseguiría más logros; en cambio, se preocupó más por los refugiados que habían sufrido hambre y frialdad.

Después de que Nail le contó su preocupación, Eagle Face lo miró pensativamente y respondió después de un momento: “Es imposible para el campamento mantener a estos extraños. Dales tiendas de campaña y comida, y permíteles acampar en lugares donde las ametralladoras pesadas los cubran”.

“¿En este campo completamente desprotegido?” Nail dijo preocupado: “Si el tiempo empeora y hay fuertes lluvias o tormentas de noche, es probable que no sobrevivan a la noche”.

“Como jefe de la guarnición en la Región Norte, debo dar la máxima prioridad a la seguridad del Primer Ejército.” Eagle Face no se inmutó y dijo: “Informaré al duque Kant para que los acomode. Antes de la llegada de los ayudantes a la Ciudad Deepvalley , esta gente tiene que rezar para tener buena suerte”.

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