RW 823 – Las oscuras tinieblas sobre Hermes

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Aunque estaba nevando un poco, fue un día hermoso en la Región Norte.

Nail se frotaba el palo de aceite en el cañón de la pistola por puro aburrimiento. De vez en cuando miraba a la Cordillera Impasable con el telescopio. Puesto que habían estado destinados aquí, no observaba la montaña con tanta frecuencia como antes. Por lo general, lo comprobaba dos o tres veces al día y pasaba el resto del tiempo manteniendo la cerradura y charlando con sus compañeros.

El mantenimiento de las armas requiere que la persona se centre en los detalles. Cada medio mes aproximadamente, ellos recibían una porción de una” barrita de aceite” de un pulgar de largo envuelta en papel duro. Se oyó que el palo de aceite estaba hecho de aceite abandonado de la fábrica de jabón. Cuando lo utilizaban, necesitaban calentarlo y luego frotarlo sobre el cepillo especial de dos puntas, que tenía un cepillo grande y uno pequeño en cada extremo, para insertarlo en el cañón y el cartucho de la pistola. En el pasado, cada escuadrón estaba equipado con un solo juego de utensilios de limpieza. Pero hoy en día, como en Neverwinter había cada vez más fábricas y talleres, los utensilios de limpieza se convirtieron en accesorios de las armas y todo el mundo tenía uno.

Por supuesto, cuando no había fogata, podían calentar el palo de aceite por la temperatura del cuerpo o de la boquilla. Aunque a los soldados del Primer Ejército se les prohibió comer el aceite que habían desechado, algunas personas todavía lo rociaron secretamente con su comida como aderezo.

Como líder de escuadrón, normalmente escogía hacer la vista gorda.

Después de todo, los equipos responsables de vigilar la Región Norte eran básicamente veteranos. Algunos de ellos eran incluso 20 años mayores que él. Si no hubiera asistido a la clase de educación primaria, no sería seleccionado como jefe de pelotón. Sólo podía sonreír a aquellos que solían ser sus vecinos en el pasado.

Una vez ensambladas las piezas una por una, el rifle volvió a brillar. Apretó el gatillo varias veces para asegurarse de que la pistola vacía podía disparar normalmente antes de volver a comprobar la parte delantera.

Aún no pudo olvidar la batalla de defensa en otoño. Una vez que cerraba los ojos, la imagen de esa joven con un manto rojo emergía en su mente. Fue en este cuartel donde fue testigo de su muerte. Sabía que ella era una enemiga y una bruja pura de la iglesia, pero su lucha en los disparos todavía lo hacía sentir incómodo. Si no fuera por el mando de Iron Axe y su lealtad a Su Majestad, habría optado por dejar el ejército y volver a su anterior trabajo como operador de máquinas de vapor en la zona minera.

Aunque todavía sirvió en el Primer Ejército, Nail decidió dejar el equipo de ametralladoras pero convertirse en un observador que protegió a los artilleros. Sabía que se estaba engañando a sí mismo, pero no tenía forma de superar el obstáculo en su corazón.
El campo de batalla, que había sido bañado en sangre, fue restaurado a la apariencia normal como si nada hubiera pasado. Durante mucho tiempo se habían retirado los alambres de púas, dejando solo una docena de estacas torcidas. Las trincheras también estaban llenas de nieve. Si no hubiera casetas, no se podría distinguir este campo del campo salvaje que lo rodea. Excepto ellos, nadie sabía que más de 2.000 personas habían muerto una vez aquí, a sólo varios cientos de metros frente a la primera línea de estacas.

“Jefe, se nos acaba la leña. Déjame ir a buscar un poco”, dijo un soldado que era casi tan joven como Nail. La leña que mencionó fueron las estacas que se usaron una vez para arreglar los alambres de púas. Dijo: “De lo contrario, la otra brigada nos culpará por no añadir más leña después de usarla”.

“Pero es hora de trabajar…” Nail agitó la cabeza y dijo: ” Podrás ser visto por otros.”

“No dirán nada”, dijo otro veterano, riendo. ” Hace mucho frío hoy. A nadie le importará si vamos a buscar leña para calentarnos. Han pasado varios meses desde que los cobardes de la iglesia se retiraron. ¿Crees que vendrán hoy?”

Sus palabras fueron aceptadas por todos los demás.

Nail al mismo tiempo sabía que el veterano tenía razón. Al principio, Iron Axe requería 500 soldados en el campo apostados al pie de la colina de viento frío para protegerse contra la última lucha de la iglesia o la invasión de las bestias demoníacas. Sin embargo, para su sorpresa, no aparecieron enemigos. Tal vez los superiores creyeron que los enemigos no vendrían, por lo que trasladaron a más de 200 soldados a otros lugares y dividieron al resto de los soldados en equipos de patrulla, cuya misión era permanecer en los blocaos para vigilar en dirección noroeste por turnos.

Nail dudó, pero al final estuvo de acuerdo con ese soldado. Él les dijo: ” Ustedes dos solos serán demasiado lentos. Ve allí con más gente.”

El soldado silbó y respondió: “¡Sí, Jefe!”

Nail dio la vuelta y cogió el telescopio para mirar hacia el campo cubierto de nieve. Lo que podía ver era la nieve blanca. Nada ha cambiado.

Justo cuando estaba a punto de limpiar su pistola, de repente vio dos o tres manchas oscuras que eran especialmente llamativas en un fondo blanco.

Se asustó y gritó: “¡Espera!”

Los soldados que habían llegado a las escaleras se detuvieron inmediatamente, y los demás que estaban alrededor de la estufa se pusieron de pie a toda prisa y se acercaron. “¿Qué pasa?”

Nail limpió el cristal con su escote de lana y miró hacia atrás en dirección noroeste. Vio más manchas oscuras. Contuvo la respiración y los observó durante un momento, solo para descubrir que eran un grupo de personas caminando lentamente por la nieve.

“¡Toca la bocina para alertar a los soldados! ¡Alguien se acerca al frente!”

“Woo-woo-woo-woo-woo-” Mientras el cuerno sonaba, todo el campamento se puso a gritar al mismo tiempo.

Con un rifle en la mano, Nail condujo a los miembros de su escuadrón fuera del cuartel y se paró en una fila alrededor del cuartel, colocando los cañones de sus armas en las bolsas de arena cubiertas de nieve. Como la trinchera estaba llena de nieve, tuvieron que acortar la línea del frente, ayudando a la ametralladora pesada a defenderse.

“¿Son de la iglesia?”, preguntó alguien.

” ¿Quién más querrá venir?”, murmuró infelizmente el antiguo veterano. “Coldwind Ridge ha sido abandonada hace tiempo por Su Majestad. Sólo la gente de Hermes vendrá de esa dirección. les subestimé las tripas.”

“Espero que no sean los guerreros monstruosos. Esta vez no tenemos el apoyo del Batallón de Artillería”.

“No tenemos nada que temer. No creo que puedan correr rápido en la nieve”. Escupió el veterano. “Si usan armaduras, se hundirán en la nieve y se convertirán en nuestros objetivos.”

“¿Cuantas cabezas vez?”

“Al menos a 1.000 de distancia”, contestó Nail, frunciendo el ceño al grupo sospechoso. “Es tan extraño. Algo está mal…”

“¿Qué pasa?”

“Ellos… no son como el Ejército de Castigo de Dios.”

“¿La iglesia envía el Ejército de Juicio?” Todos los soldados fueron relevados. Si fuesen unos simples guerreros del Juicio Final, les sería imposible acercarse al fuego cruzado de las ametralladoras del polvorín.

“No, no el Ejército de Juicio…” No están blindados. Nail, sosteniendo el telescopio, dijo sorprendido: “Cielos, ¿cómo bajó esta gente de la montaña? Son como… ¡un grupo de refugiados! ”

“O tal vez los Guerreros del Castigo de Dios disfrazados de refugiados”, se encogió de hombros el veterano. “Oye, ¿adónde vas?”

“¡Voy a decirles que paren!” Nail dijo sin dar marcha atrás: “¡De lo contrario, los otros escuadrones les dispararán!”

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