RW 809 – El momento de la crisis

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En el momento en que los soldados se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, ya era demasiado tarde para que ellos pudieran ajustar otra ametralladora con el fin de apuntar, así que sacaron directamente los revólveres atados a sus espaldas para disparar al enemigo.

Ahora la espada larga clavada en el cuerpo del monstruo invisible estaba delatando su rastro, convirtiéndolo en un blanco fácil para que apuntara. A tan corta distancia, Brian y todos los demás hombres disparan todas sus balas a la vez. La lluvia de balas pasó por encima de la cabeza de Edith e incluso pudo oír el sonido del silbido cuando las balas atravesaron el aire.

Ella se giró y vio que el aire distorsionado se había solidificado cuando un monstruo emergió del vacío. Era espeluznante. El monstruo llevaba un caparazón de color marrón por todas partes y medía casi dos metros de altura mientras estaba de pie. Una altura que le permitiría sobresalir sobre la mayoría de los hombres comunes. Aparte de un par de patas delanteras tan afiladas como una hoz, también tenía siete u ocho pares de patas de apoyo que sobresalían de su abdomen. Afortunadamente, las balas eran lo suficientemente feroces como para atravesar su caparazón, y finalmente abrieron la delgada, larga y parecida a un lunar de la cabeza del monstruo. Se movió un poco y cayó al suelo, bañado en sangre.

“¡Fuera de mi camino!” De repente, alguien rugió detrás de Edith.

Una pesada espada procedió a la voz, atravesando el aire con un fuerte poder que hizo que la hoja zumbase. Se estrelló en el espacio ante el primer escuadrón de ametralladoras, volando a los otros dos monstruos y disipando el aire ondulante invisible.

Inmediatamente después del golpe de Ashes, varias Brujas del Castigo de Dios avanzaron para cortar a los enemigos, destrozando sus cuerpos por la mitad antes de que pudieran ponerse en pie.

“Los refuerzos finalmente llegaron.” Edith dio un suspiro de alivio al darse cuenta.

Los enemigos habían perdido su ventaja de la invisibilidad, y con su pequeño número, no había pasado mucho tiempo antes de que los Guerreros Trascendentes los descuartizaran a todos.

Edith notó que a medida que los monstruos se acercaban más a las Brujas del Castigo de Dios, su forma se volvía rara, la mitad de su cuerpo invisible en el vacío mientras que la otra mitad se revelaba a la luz como si sus habilidades para esconderse hubieran disminuido.

“¿Estás bien?” Margie puso a Edith de pie. “Vimos a estos enemigos en el acantilado y nos movimos tan rápido como pudimos, pero aún es un poco tarde.”

“¿Los viste con la Piedra Mágica de colores?”

“Sí.” Otro hombre alto se le acercó. “Las armas de la gente común no funcionan bien en este tipo de situaciones. Será mejor que informe a la gente de arriba para que traigan más Brujas del Castigo de Dios”.

Edith recordaba que se llamaba Betty. Ella le preguntó: “¿Eres capaz de destruir su camuflaje?”

“Es un truco que funciona de la misma manera que la Piedra de Dios de la Represalia.” El hombre se encogió de hombros. “Hasta ahora, sólo puede desactivar su habilidad de invisibilidad por un corto período de tiempo.”

“Pero también llevan la Piedra de Dios de la Represalia. ¿Cómo no pudieron ver al enemigo?” preguntó Brian con los dientes rechinando, mientras miraba a los tres hombres muertos en el suelo.

“No es sorprendente”, contestó Betty con calma. “Porque la luz, la distancia y la atención afectarán nuestras vistas. Una Piedra de Dios general trabaja sólo dentro del área de uno o dos pasos. Ya que los enemigos sólo expusieron en nuestras visiones por menos de un segundo, era razonable que no pudieran ver los objetivos, sin mencionar en un lugar tan oscuro”.

Edith no pudo evitar suspirar. Betty tenía razón. No se habían dado cuenta de los monstruos falciformes hasta que mostraron sus medios cuerpos durante la pelea. Las largas patas delanteras y las habilidades de invisibilidad de las bestias les habían dado una gran ventaja. Indudablemente era demasiado tarde para que la gente común y corriente reaccionara, a pesar de haber sentido que algo andaba mal. El Primer Ejército no habría podido derrotarlos a menos que hubieran enterrado de antemano las Piedras de Dios para darles una visión más clara que les permitiera ver a través de los disfraces de los enemigos.

“¡Maldita sea!” Brian empuñó su puño con fiereza. “¡Debería haber enviado la red de alambre primero!”

“Creo que deberíamos volver. Tengo la sensación de que algo desagradable va a suceder en el hoyo”, instó de nuevo Betty. ” Los gritos raros casi asustan a toda la montaña de nieve”.

“¿Has oído eso también?” preguntó Edith sorprendida.

“La pérdida de la mayor parte de nuestro sentido del tacto ha hecho que nuestros ojos y oídos sean extraordinariamente agudos…” Betty estudió a Edith durante un tiempo antes de responder. “No esperaba que una persona común fuera capaz de oír el sonido también.”

Por supuesto, no era su ilusión escuchar el sonido. Edith asintió con la cabeza mientras quitaba la Piedra de Represalia de Dios y la colocaba junto a la ametralladora. Ella y los otros hombres se reunieron alrededor de Margie que tejió el Arca Mágica. Todos juntos descendieron hasta el fondo y luego subieron por la empinada pared. Brian, el líder del Batallón de Armas, era un poco renuente a entregar la primera línea a las brujas de Taquila, pero tuvo que seguir la corriente. Al fin y al cabo, una vez que las brujas del Castigo de Dios estaban involucradas en la lucha, no podían ignorar a las brujas y disparar a los enemigos temerariamente.

Cuando los hombres que estaban apostados en la Pagoda Blackstone no tenían claros los detalles de la batalla en el fondo del hoyo, así que siguieron enviando equipo como tiendas de campaña, Piedras de Dios, armas y municiones, etc. Después de que Brian ordenó a los soldados que dejaran de llevar sus cosas, no se movieron al elevador a vapor que estaba vacío, sino que continuaron montando el Arca para ascender.

Justo cuando se acercaban al pasadizo del gusano, una lluvia de disparos estalló sobre ellos, causando un sonido como si una poderosa tormenta estuviera golpeando. Eso significaba que el Primer Ejército, que vigilaba el puesto de centinela, había abierto fuego sin dejar una rendija.

Sus caras cambiaron. Margie aumentó toda su energía para acelerar el Arca.

Mientras el Arca Mágica se escapaba del agujero, Edith no pudo evitar abrir los ojos.

Los cadáveres se estaban derramando desde la cueva superior. Tres escuadrones de ametralladoras que estaban alineados en una formación disparaban contra el techo oscuro de la cueva bajo el mando de Sylvie. Los revólveres y el escuadrón de tiro de precisión se concentraron en manejar las esquinas ciegas por encima de ellos, disparando contra la pared de la cueva sin apuntar.

“¿Contra qué estás luchando?” Brian atrapó a un hombre y preguntó.

“¡Bestias demoníacas, mi señor!” el hombre informó mientras cargaba municiones. “¡Una manada de bestias demoníacas bajó de la montaña de nieve!”

“¡Maldita sea! ¿Por qué nos molestan en este momento?”

Un pensamiento repentinamente pasó por la mente de Edith.

” ¿Podría el zumbido ser el sonido de la invocación de su propia especie?”

Era algo que había leído en el libro de Su Majestad, un sonido único en este mundo que era inaudible para el oído humano pero particularmente claro para algunas criaturas. Algunas especies incluso eran capaces de hacer tales sonidos para ayudarles a comunicarse entre sí a su manera. ¿Era posible que el sonido que habían escuchado fuera una especie de señal entre las mismas especies?

Sin embargo, las desgracias no vinieron solas. Cuando Brian estaba observando la batalla, un hombre entró corriendo y le dijo: “Mi señor, Lady Maggie vio el rastro anormal de bestias demoníacas en el este hacia Misty Forest. Parecían estar marchando sobre la montaña de nieve, moviéndose hacia Neverwinter como esperábamos.”

“¿Qué? Esto…” El líder del Batallón de Armas quedó aturdido por un momento.

“¿Mi señor?” Preguntó el hombre con urgencia. “¿Qué hacemos?”

” Cómo puede esto… Cómo puede esto ser…” murmuró Brian repetidamente, su cara triste, con la frente sudorosa.

Edith frunció el ceño ante el comportamiento inexperto de Brian. En su opinión, un líder nunca debe lucir una mirada desconcertada de forma abierta, especialmente frente a sus hombres.

“Ejem”, interrumpió, “las cosas son más simples de lo que crees. Primero, si convocamos al Primer Ejército que está en las afueras de la montaña de nieve y los reunimos para proteger la cueva, el frente de batalla será mucho más pequeño y sólo se necesitarán unas pocas ametralladoras para aplastar el ataque de las bestias demoníacas”.

Brian se giró para mirarla. Le tomó mucho tiempo, pero se las arregló para calmarse. “Exactamente”, tartamudeó.

“Segundo, dile a Lady Maggie que contacte a Su Majestad y pida refuerzos, por si acaso. Después de todo, nuestras municiones y alimentos se suministran a través del río Redwater. Una vez que dejamos el pasaje atrincherado, nuestra batalla no durará mucho debido a la falta de reabastecimiento”. Edith dijo con calma y claridad. “Las bestias no saben nadar, así que debemos mantener los barcos de hierro y desplegar una docena de hombres que ayuden a atrapar al enemigo y a guiar a los refuerzos.”

“Lady Sylvie será responsable de aniquilar a las bestias demoníacas en el techo de la cueva. Por el momento, debemos recoger las Piedras de Dios de todos y enterrarlas en el puesto de centinela en caso de un ataque furtivo del enemigo. Por último, recuerda enviar a las brujas de Taquila al fondo del agujero para apoyar a Betty y así tener suficientes hombres para marchar por el sur del río en busca de Agatha y las otras brujas”. La voz tranquila de Edith alivió la tensión y el malestar entre la multitud. ” Hay que enviar a las brujas a Betty lo antes posible. Si no me equivoco, la fuente del sonido raro será la clave para resolver nuestro problema”.

Brian inhaló profundamente y dijo: “Ya veo. Hagamos lo que usted sugirió”.

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