RW 803 – ” Fiesta ”

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Simbady creía que era sólo un engaño. Nunca había esperado que el Clan de Osha hablase en serio.

En el momento en que los guerreros del clan Osha estaban a punto de ejecutar la orden, estalló un enfrentamiento entre los dos grupos. Más de 50 personas, que consideraron que el castigo no era razonable y trataron de escapar de la disciplina, comenzaron a pelear con los que trataron de atraparlos.

Desarmados, los infractores pronto perdieron su batalla contra el clan Osha, equipado con palos y escudos. Como resultado, fueron desnudados y postrados en el suelo arenoso.

Thuram los azotaba el mismo.

El espectáculo de los latigazos conmovió a algunos de los espectadores, que estaban a punto de iniciar un altercado violento, pero que fueron finalmente desanimados por los candelabros que llevaban los hombres de Graycastle.

En el oasis todos habían aprendido la miserable lección de la derrota de la guardiana esa noche.

Hasta los jinetes rápidos como el viento no habían podido penetrar la línea defensiva de Graycastle.

Exactamente lo que los había aplastado eran las mismas armas de hierro brillante en las manos de esos soldados.

En un segundo, gritos y aullidos llenaron el lugar.

Osha no planeaba azotar a esos hombres del clan hasta la muerte. Después de mostrar sus espaldas ensangrentadas a todo el grupo, les dio instrucciones de tratar las heridas con hierbas y vendarlas con gasa. Normalmente, rara vez había una peste en los helados Meses de los Demonios. Mientras fueran físicamente fuertes, deberían sobrevivir a los latigazos.

Carlone y la mayoría de los hombres del clan estaban indignados, excepto Molly, que se regocijaba por el castigo.

Una vez terminada la temible paliza, el grupo formó dos filas y se dirigió a las profundidades del desierto bajo la guía del silbato.

Thuram no pronunció una palabra, pero todos se volvieron automáticamente autodisciplinados. El orden de la procesión fue excepcional.

Cuando estaban cerca de una torre de hierro, Simbady descubrió un oasis de secado, o más bien un estanque. Probablemente era lo que Thuram llamaba la fuente de agua de la vanguardia. No hay sombras de árboles colgando del estanque, excepto unos pocos arbustos muriendo a su alrededor. El estanque era muy poco profundo, cuya profundidad no era más que la altura de un hombre. Quizás, había sido un oasis verde hace unas décadas. Sin embargo, a medida que la vena de agua de la corriente de plata disminuyó gradualmente, el oasis, al final, se convirtió en un recipiente de arena.

El estanque ni siquiera bastaría para proporcionar agua potable a los pocos cientos de trabajadores que trabajan aquí, y mucho menos para alimentar a una tribu. Esa agua que todavía se veía se debía al resto de las corrientes subterráneas. Una vez que llegaba el verano, esas escasas aguas pronto se evaporaban bajo el sol abrasador. Aunque nadie bebiera el agua, el estanque se secaría completamente en poco tiempo.

Simbady había visto muchas ruinas de oasis como este.

En otras palabras, si esos hombres de Graycastle no encontraran una nueva fuente de agua en dos o tres meses, no tendrían otra opción que abandonar esta tierra, por no mencionar el establecimiento de una nueva ciudad.

Thuram no fingió no ser consciente de la escasez de agua. Le gritó al equipo: “¿Ven este estanque de aquí? Esta va a ser la única agua potable para nosotros en los próximos meses. Así que, preparen su agua en otra parte. ¿Está todo despejado?”

” ¿Qué hay de…” comida?” preguntó alguien.

“Alguien nos entregará comida. Si no hay suficiente, podemos ir a pescar”, contestó Thuram.

Oyendo que al menos tendrían comida y agua, todos los clanes se aliviaron un poco. El grupo se dispersó y armó sus tiendas de campaña siguiendo las instrucciones del supervisor del clan Osha.

La forma rápida de armar y derribar una tienda de campaña era una habilidad indispensable para la vida de toda nación de arena. Una tienda de campaña hecha de piel de oveja podía albergar de tres a seis personas y, por lo general, una persona se encargaba de llevar todas las herramientas y el equipo necesarios. Apenas cuatro mujeres del clan Fishbone habían solicitado el trabajo, por lo que levantaron tres tiendas de campaña en forma de triángulo, cada una de las cuales estaba sujeta con una cuerda. La puerta de cada tienda estaba abierta hacia afuera, como una forma de alertarse mutuamente en caso de peligro. Este fue el arreglo de carpa más simple de todos.

Por la tarde, Thuram volvió a silbar y convocó a todos. Luego los llevó a un lugar cerca de la playa.

Simbady fue sorprendido al descubrir que los del norte habían llevado a cabo una búsqueda minuciosa aquí.

En el suelo arenoso y plano había numerosos postes cortos de madera, cada poste atado a una cuerda blanca. Al igual que la división de dominios, estas cuerdas y postes segmentaron la tierra en muchos rectángulos enormes. Cada rectángulo tenía al menos 60 metros de longitud.

Lo más increíble fue que todos los rectángulos eran del mismo tamaño, cada borde y esquina de los cuales estaba marcado y medido con precisión. Simbady se preguntó cómo lo hicieron a una distancia de 60 metros.

Había 50 o 60 rectángulos marcados por cuerdas blancas por un conteo aproximado. Simbady también vio a algunos hombres de Graycastle marcar la tierra con palos de madera, con extrañas herramientas en sus manos. Parecía que planeaban continuar haciéndolo hasta que toda la tierra que tenían a la vista estuviera cubierta.

“Finalmente estás aquí.” Un hombre alto se acercó a Thuram. ” Me llamo Kencury. Soy un antiguo miembro del Gremio de Albañiles de la antigua ciudad del rey… Bueno, probablemente nunca has oído hablar de esta organización. Incluso en Graycastle, poca gente recuerda al Gremio de Albañiles en estos días. Con la ayuda del benévolo rey que está dispuesto a contratarnos, estamos en condiciones de sentar cabeza. De lo contrario, probablemente no se sabe dónde terminaremos… Um, eso no es del todo correcto. Dejemos este asunto para más adelante”. El hombre tosió y le dio palmaditas en el hombro a Thuram. “De todos modos, seré responsable de la construcción de Cabo Infinito. Supongo que eres la supervisora nombrada por la Srta. Echo, ¿verdad?”

¿Echo? ¿No es el apodo de la Sra. Luna de Plata? Simbady se sorprendió por el hecho de que los hombres de Graycastle llamados Kencury se sentaran igual que el jefe en la misma mesa!

No es costumbre de las pequeñas charlas y de las formalidades excesivamente elaboradas de Kencury, Thuram hizo una sonrisa dura. Dio un paso atrás e hizo una reverencia. “Por favor, llámeme Thuram. En cuanto a esos muchachos, díganme qué deben hacer. Si alguien se va, lo castigaré severamente”.

Aparentemente, Thuram recibió instrucciones del jefe del clan Osha, ya que respetaba mucho a Kencury. Pero Simbady sabía que eran los soldados de Graycastle que vigilaban esta zona a los que Thuram realmente temía.

Kencury estiró los brazos. “Muy bien. Chicos, aquí no hay taberna ni mujer. Me refiero a esa clase de mujer. Así que, concentrémonos en la construcción! La primera tarea para usted es muy simple, que consiste en cavar hoyos. ¿Ves esos rectángulos blancos? ¡Cava un hoyo en cada rectángulo hasta que la arena llegue a tus rodillas!”

Durante un momento, nadie respondió. Hubo un silencio vergonzoso.

Las cejas de Thuram se levantaron. Él gritó: “¿Están todos sordos? ¡Mueve el trasero!” Sonaba bastante malhumorado, pero una pizca de triunfo en sus ojos traicionó su satisfacción.

Pero Kencury levantó la mano y detuvo a Thuram. “Espera… No hay necesidad de apresurarse. No les he explicado por qué tenemos que cavar esos agujeros”.

“Señor, no tiene que explicarles…”

“No, no, no. En una ocasión, Su Majestad dijo algo que yo no puedo estar más de acuerdo. Lo llama pro… proactividad. ¡Correcto, esa es la palabra!” Kencury aplaudió. “Más o menos quiere decir que cuando una persona conoce la razón de su trabajo, se vuelve más productiva. Así que, escucha atentamente… Estos hoyos determinarán si podemos vivir aquí en el futuro! Estos agujeros…” Se detuvo un segundo y luego continuó, “son la clave para convertir el agua de mar en agua potable!”

Inmediatamente el grupo se conmovió ante estas palabras.

“El mecanismo detrás de esto es muy simple, pero sólo el Rey Roland pensó en ello. Es como hervir agua: primero vamos a alimentar estos agujeros con agua de mar. Una vez que el agua es calentada por el sol y se convierte en vapor de agua, la recogemos para obtener agua potable pura”. Kencury hasta usó sus manos para explicar con más detalle el asunto: “Está bien que no lo entiendas. Usted acaba de ver el océano como una gigantesca piscina de agua salada y amarga. Si podemos separar la sal del agua, todo el Mar de los Remolinos se convertirá en nuestra fuente de agua potable”.

Simbady había caído al suelo. Dudaba que este proyecto fuera realista. Dejemos de lado la validez de la teoría en la segunda mitad de su discurso. Se preguntaba cómo iban a recoger cosas tan intangibles como el vapor de agua.

Kencury apretó el puño. “La producción será naturalmente muy limitada. En un rectángulo sólo puede abastecer de agua a una docena de personas. Por lo tanto, tenemos que construir un gran número de cobertizos de transformación para abastecer de agua a cientos de trabajadores aquí! Todos deberían sentirse afortunados, porque Su Majestad dedica una atención especial al plan de construcción de Cabo Infinito. También es la segunda ciudad nombrada por el rey con excepción de Neverwinter. Por la unificación de la región más meridional, Su Majestad le dio el nombre de ‘Fiesta’, y ustedes no sólo son los constructores de Puerto Festivo, sino también los primeros residentes que se mudaron aquí”.

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