RW 800 – Saliendo del puerto

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Una embarcación de gran tamaño, pero plana, llegó lentamente a la bahía de Clearwater y se atracó frente a Simbady.

Su tamaño era mucho mayor que el de los pequeños barcos que ocasionalmente aparecían en el Arroyo de la Plata, y por su peso era prácticamente prácticamente imposible que los remaran los hombres. En su parte superior había dos largos cilindros de metal que soplaban oleadas de humo negro. En sus costados se pintó un llamativo color mandarina que, junto con la suave cubierta gris, hizo que el barco pareciera una trucha arco iris a primera vista.

Como la mayoría de sus hermanos, Simbady jamás había dejado el desierto, y rara vez o al menos nunca había visto el océano. Así, cuando vio que este barco no estaba hecho de madera, no pudo evitar exclamar maravillado.

Hubo una gran expectación entre las filas.

“¡Pah!”

El supervisor de Osha inmediatamente les dio un látigo en la cabeza. “¡Mantengan la boca cerrada! ¡En fila y suban a la nave, más rápido!”

Simbady sintió cómo la multitud empezaba a correr hacia adelante. Con la gente detrás de él empujando, era imposible no moverse. Mientras era llevado por el ímpetu de la multitud hacia el barco, un ligero temor surgió en su corazón.

Tal vez, nunca debería haber dejado el Oasis de Silver Stream para venir a esta tierra extranjera. Aunque había un suministro interminable de agua aquí, había una posibilidad de que los Tres Dioses no pudieran vigilar un lugar tan remoto, y por lo tanto no escucharían sus gritos de ayuda si la nave los llevase al abismo del río Estigia.

“¡Agárrate a mí y vigila tus pasos!” La voz de Molly le hizo recobrar el conocimiento.

Con una delicada mano rodeó su palma y lo condujo a la pasarela. De vez en cuando, alguien de su lado caía al agua con un sonido de salpicadura.

Aunque la gente en el muelle los tiraba rápidamente a la orilla, caer al río con este tipo de clima significaba esencialmente que perdían la capacidad para trabajar.

Cuando suplicaron que se les permitiera subir al barco, la respuesta que recibieron fue un latigazo.

Simbady permaneció cerca de Molly y siguió el flujo hacia la nave de concreto. Cuando su pie se encontró con la cubierta, no sintió el temblor que había esperado. El barco estaba completamente quieto, y no se sentía distinto a caminar en tierra.

Cuando la pasarela fue retirada, el hombre del clan de Osha, Thuram, apareció en la plataforma alta en medio del gran barco y llamó la atención de todos. “¿Todavía recuerdan lo que dije? El jefe valora el orden y la disciplina por encima de todo! Echa un vistazo a los hombres de tu clan que cayeron al agua. El plan original era que todos se hospedaran sin problemas y recibieran una oportunidad de trabajo, para que pudieran obtener suficiente comida incluso en los Meses de los Demonios. Pero ahora, ¡tendrán que morirse de hambre hasta que se presente la próxima oportunidad! ¡Todo esto fue causado por tu estupidez!”

“No fue más que una caída. Todo lo que ellos necesitan es una muda de ropa…”, replicó un ciudadano de la ciudad de Hierro y arena, pero antes de que pudiera terminar su sentencia, dos supervisores lo habían presionado en el suelo y posteriormente lo habían tirado al agua.

“¡La disciplina lo es todo! No hay ningún colectivo que acomode al individuo, sólo individuos que se someten al colectivo!” Thuram reprendió con enojo. “A diferencia de las guerras de clanes del pasado, ya no son los enemigos al acecho los que están siendo eliminados, ¡sino tu propia familia! ¡Llevad esto como mi primera lección a todos vosotros y recordadlo!” Se detuvo antes de continuar, “Por supuesto, los que hoy perdieron su trabajo sólo pasarán hambre por un tiempo. Sin embargo, en el futuro, cualquiera de la Nación de la Arena o de la tribu que no respete el orden será desterrado de este país siempre verde”.

Mientras su voz caía, un ruido retumbante surgió de los cilindros metálicos y rodó por el cielo sobre el Puerto de Clearwater.

Las enormes ruedas de metal a ambos lados del casco comenzaron a girar gradualmente. Después de una gran sacudida, el barco de carga zarpó lentamente hacia la desembocadura del río.

“Gracias. Si no fuera por ti…” Simbady miró a Molly.

Esta última se rió y entrecerró los ojos hasta que se rajó. “No es nada. Ocurrió que me adelanté a ti en la orden.”

“De verdad…” Bajó la cabeza con un poco de vergüenza.

Él y Molly pertenecían al clan Fishbone, y en ocasiones habían conversado entre ellos. Siempre le había gustado esta chica de ojos azules y cabello negro con trenzas, pero al enterarse de que ya tenía un amor, pensó que sería más prudente no contarle sus sentimientos.

Después de un poco de silencio, él la miró mientras ella se inclinaba sobre el costado del barco, observando curiosamente el paisaje a ambos lados del río. No pudo evitar preguntar: “¿No te preocupa en lo más mínimo adónde vamos?”

Volteó la cabeza hacia atrás. “¿”Valle de Blackwater”?

” Efectivamente. He oído de otros miembros del clan que está cerca del Pantano de la Asfixia y del Desierto podrido, y que ha sido maldecido por los Tres Dioses. Cualquiera que entre sin permiso nunca podrá volver con vida”.

“Entonces, ¿solicitaron permiso?”

“Eh, sobre esto…”

Molly sonrió involuntariamente. “¿No esperan que la menor cantidad de gente posible consiga este trabajo, para que los miembros de su propio clan puedan recibir más dinero? Por otra parte, Lady Drow Silvermoon ha declarado que mientras hagas las cosas de acuerdo con las instrucciones del jefe, nunca tendrás que preocuparte por las necesidades materiales de tu familia, mientras que tu tribu también recibirá subsidios de recursos”. Exhaló un poco de aire fresco. “Además, ¿tenemos elección?”

La última frase realmente hizo callar a Simbady. En efecto, los primeros clanes que siguieron voluntariamente a Osha al Territorio Sur de Graycastle fueron principalmente tribus pequeñas que tuvieron dificultades para continuar en el Oasis de Silver Stream. Fishbone era uno de ellos. El oasis que habían ocupado estaba siendo devorado por el desierto, mientras que la creciente sequedad de la corriente de plata hacía imposible garantizar la supervivencia del clan. Con el fin de sobrevivir, tuvieron que unirse a otro gran clan, o aventurarse hacia el Territorio del Sur.

“Pensando positivamente, al menos el jefe ha cumplido su primera promesa. Ya no tenemos que preocuparnos por morir de hambre en el desierto, ¿verdad?”

Simbady no pudo refutar este punto. Según la explicación de Lady Silvermoon, incluso aquellos que no pudieron conseguir un trabajo en el mar podrían recibir una ración básica. Mientras pudieran realizar trabajos extraños para la reconstrucción del Territorio del Sur, no morirían de hambre.

” Por otra parte, hay gente de Osha siguiéndonos al Valle de Blackwater. No tienes que preocuparte demasiado.” Molly se rió y señaló un puerto en ruinas en la distancia. “Mira allí… la tierra asignada a nuestro clan debería estar cerca de esa torre negra, ¿verdad? Será genial si podemos quedarnos aquí para siempre”.

Simbady Miró hacia la dirección que ella señaló. El puerto de Clearwater parecía haberse dividido en dos. La mayor parte era un terreno quemado que se encontraba olvidado y abandonado, con casas dañadas y marcos de madera quemada por todas partes, y los patios estaban llenos de hierba. Por el contrario, la otra mitad ya poseía una naciente vitalidad. Aquí, la gente de Ironsand había instalado una serie de tiendas de campaña, y se podía ver a la gente moviéndose dentro del área del campamento. Las casas dañadas eran derribadas una tras otra, mientras que la madera recién cortada se transportaba continuamente a la zona.

La sonrisa de Molly causó una oleada de anticipación en su corazón.

“¿Quizás, cuando termine los próximos tres meses de trabajo y vuelva aquí, cerca de la torre habrá una fila de casas de madera nuevas?”

A lo lejos, la ciudad reconstruida desapareció lentamente, hasta que el barco empezó a subir y bajar sobre las olas. El único escenario en la actualidad era el claro e ilimitado horizonte.

Habían entrado en el océano.

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